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Aperçu d'une proposition internationaliste pour le "commerce équitable"

par William McGaughey

 

la controverse sur le libre-échange

Il semble que le débat sur le mondialisme et le commerce mondial se divise entre les partisans de deux positions extrêmes. D'une part, il existe un «libre-échange», une position globaliste soutenue par le monde des affaires. D'autre part, il y a des critiques du libre-échange dont la rhétorique, sinon la substance politique, se présente comme isolationniste et protectionniste.

Je pense qu'il y a une position intermédiaire qui encourage la croissance du commerce mondial, mais comprend également une certaine mesure de la réglementation politique pour répondre aux préoccupations des critiques du libre-échange. Cette réglementation politique transcenderait nécessairement la portée des gouvernements nationaux.

Le «libre échange», dans sa conception moderne, est une conséquence de la philosophie de Reagan selon laquelle le gouvernement a un effet généralement négatif sur la société et que les entreprises devraient pouvoir opérer avec le moins d'interférence du gouvernement possible. Dans ce contexte, les commerçants libres ont proposé de décomposer les barrières commerciales entre les pays, de réduire les tarifs et les formalités administratives, et de laisser les biens et services échanger librement entre les nations. Bien que cela semble positif, la position de libre-échange, en effet, permet aux entreprises internationales de se soustraire à la réglementation politique en dépassant le gouvernement. Le «commerce équitable» est le terme plutôt eufénistique utilisé pour désigner une alternative à cette politique.

Pensez aux guerres d'appel d'offres qui se déroulent entre les villes américaines lorsqu'un fabricant considère l'emplacement du site pour une nouvelle usine. Afin d'attirer les entreprises, les villes promettent un ensemble de concessions - abattements fiscaux, subventions directes, nouvelles routes, soutien éducatif, etc. - jusqu'à ce que le coût des concessions puisse l'emporter sur l'avantage des nouveaux emplois.

Le libre-échange applique le même concept à l'économie internationale. Ici, les entreprises multinationales bénéficient d'une concurrence entre les nations pour attirer les installations de production en offrant le travail le moins coûteux, les taux d'imposition les plus bas et la réglementation environnementale et de sécurité professionnelle la plus permissive. Pour maintenir les salaires bas, certains gouvernements collaborent avec les entreprises internationales pour décourager l'activité syndicale. Si un syndicat gère l'organisation d'une usine appartenant à des étrangers, l'entreprise se déplace simplement vers un autre endroit qui n'est pas encore organisé.

C'est pourquoi les critiques du libre-échange le décrivent souvent comme une «course vers le bas» en termes de normes du travail et de l'environnement. Le soi-disant «avantage comparatif» des produits de certaines nations se réfère principalement à la volonté du gouvernement de sacrifier les intérêts de ses propres intérêts dans le but d'attirer des entreprises. La structure politique manque, ce qui guiderait l'expansion de l'activité économique dans des directions qui profiteraient aux masses de personnes.

Le libre-échange implique, d'une part, que les tarifs soient fortement réduits ou éliminés sur les produits échangés entre les pays et, deuxièmement, que les barrières commerciales non tarifaires soient réduites ou éliminées. Les barrières commerciales non tarifaires peuvent inclure des restrictions sur la propriété étrangère des entreprises, des restrictions sur le rapatriement des bénéfices, des règles douteuses en matière de santé et de sécurité des consommateurs, etc. Par exemple, si les Européens s'opposent à des produits alimentaires génétiquement modifiés, le gouvernement américain peut citer des restrictions sur l'ingénierie génétique la nourriture comme barrière commerciale dissimulée. L'Organisation mondiale du commerce invite ses membres à annuler les lois qui peuvent être interprétées comme des barrières commerciales.

certains objectifs et concepts pour une politique commerciale alternative

La position médiane entre ceci et l'isolationnisme commercial serait que les peuples et les nations du monde créent un appareil réglementaire international qui favoriserait certains objectifs sociaux alors que le commerce international se développerait.

Certains de ces objectifs pourraient être:

(1) que le bénéfice économique de la libéralisation du commerce appartient à un segment plus large plutôt que plus étroit de la population - aux employés de rang inférieur ainsi qu'à la classe de direction et professionnelle, à la population générale ainsi qu'aux personnes directement employées dans un entreprise,

(2) que l'industrialisation accrue des zones à faibles salaires n'a pas lieu au détriment de la déstabilisation des communautés dans les zones à hauts salaires et

(3) que le commerce élargi n'est pas au coût de la protection de l'environnement, de la sécurité des consommateurs ou d'autres objectifs légitimes de la politique publique.

Un outil pour faire respecter ces objectifs serait que les gouvernements nationaux imposent des tarifs qui pénalisent les produits qui ont été produits en violation de ces objectifs tout en permettant à des produits conformes à ces objectifs de traverser les frontières nationales sans pénalité financière. Pour éviter que les tarifs douaniers ne conduisent à des guerres commerciales entre les nations, les différents pays pourraient convenir d'un ensemble commun d'objectifs et instituer un système de tarifs similaire.

Un concept clé ici est que les évaluations de la conformité aux normes du travail, à la protection de l'environnement, etc. devraient passer de l'évaluation de pays entiers à l'évaluation des entreprises individuelles. Par exemple, si le travail des enfants était employé dans une usine de General Motors au Mexique, quelle que soit la peine qui pourrait être attribuée au travail des enfants, ne devrait pas s'appliquer à tous les produits importés du Mexique, mais plutôt aux produits General Motors importés du Mexique ou, peut-être, aux produits construits dans une usine particulière de General Motors. Les jugements morales visant les nations enflamment les passions nationalistes. Nous devrions responsabiliser les individus, et non des groupes à grande échelle.

Un deuxième concept est que de telles évaluations devraient être faites par des inspections régulières plutôt que d'une manière sporadique, car les projecteurs de l'attention du public concernent un abus particulier. Cela pourrait s'appeler le modèle «comptable» de la réglementation, par opposition au modèle «juridique». Les auditeurs professionnels devraient vérifier systématiquement les pratiques du travail dans les usines du monde entier, même si les vérificateurs vérifient les dossiers financiers. Leurs résultats pourraient devenir la base de l'information utilisée pour compiler un indice qui se traduirait par un ou plusieurs niveaux de tarif. Je pense que la technologie informatique permet de faire en sorte que la tenue de dossiers soit rapide et efficace afin de ne pas devenir un obstacle au processus commercial.

À ce jour, les efforts menés par les États-Unis pour identifier et appliquer des normes du travail équitables se sont centrés sur des objectifs tels que la lutte contre le travail des enfants et le travail forcé, garantissant le droit des travailleurs à organiser les syndicats et à mettre fin à la discrimination fondée sur le sexe. Cependant, une mesure plus fondamentale des normes du travail concernerait le niveau des salaires et des heures de travail dans une nation, une localité ou une entreprise individuelle. (Peut-être, les fonctionnaires des États-Unis méprisent-ils ces choses parce que notre propre bilan de progrès dans ces régions a été moins impressionnant que dans de nombreux autres pays.)

un processus en trois étapes de développement économique

En fin de compte, le système commercial peut répondre aux besoins du développement économique mondial, le principal problème étant la relation entre les groupes de nations entièrement industrialisés et économiquement sous-développés. Les marchés dans les pays industrialisés seront nécessairement le moteur de la croissance économique dans les pays en développement du tiers monde. Cependant, le processus devrait être ordonné afin de promouvoir l'amélioration de la société dans les deux pays.

Je vois un processus en trois étapes dans l'avancement économique d'une société:

(1) D'abord, il y a une période de capitalisme buccal et l'accumulation de capitaux par les entreprises situées dans une zone précédemment non développée. Cette accumulation de capital finance une opération commerciale de plus en plus prospère.

(2) Ensuite, les employés de ces entreprises exigent leur part des bénéfices grâce à des augmentations de salaire et autres avantages. L'activité syndicale peut entraîner une partie de cette fuite de richesse des propriétaires d'entreprise à ses employés.

(3) Enfin, l'amélioration continue des avantages du personnel prend la forme d'une réduction des heures de travail. Les travailleurs bien payés veulent plus de temps libre pour profiter de leur richesse. Cette amélioration ouvre également des possibilités d'emploi accrues pour les autres dans la société.

Ce modèle de développement économique est cohérent avec l'objectif que les avantages de la libéralisation du commerce devraient générer pour un groupe de personnes plutôt que restreint. La deuxième étape permet aux travailleurs de production de faible niveau de partager la prospérité d'une entreprise. La troisième étape permet aux anciens chômeurs de partager l'emploi une fois par un petit groupe de travailleurs.

Les nations peuvent être tenues responsables des politiques économiques qui favorisent ou découragent le flux de richesse à un large groupe de personnes. Le système du commerce mondial devrait inciter les pays à adopter des politiques positives dans ces termes et à dissuader ceux qui ont des politiques négatives. En d'autres termes, la tendance de l'amélioration des salaires et de la réduction des heures de travail devrait être un facteur déterminant le niveau des tarifs sur les biens et services exportés de ces pays.

Le système commercial devrait, bien sûr, prendre en considération les différents niveaux de développement dans les pays les plus industrialisés et moins industrialisés en fixant le niveau des pénalités tarifaires. Tout comme les travailleurs mexicains gagnent 0,50 $ l'heure et les travailleurs américains gagnent 10,00 $ l'heure, cela ne signifie pas que les marchandises exportées du Mexique devraient être pénalisées pour défaut de fournir des salaires adéquats. Toutefois, si les entreprises mexicaines continuent de payer 50 dollars par heure après cinq ou dix années de libéralisation du commerce, ces pénalités devraient être fixées.

Un tel système nécessite donc une évaluation internationale des progrès du développement économique par nation ou région dans le but de fixer des niveaux tarifaires. Le tarif lui-même serait basé sur les différences entre les salaires réels ou les heures et le niveau cible. Ce système sera critiqué par certains comme une économie planifiée. Dans le même temps, il appartiendra à la portée et à la fonction appropriées du gouvernement en tant que protecteur du bien-être d'un peuple.

un ordre politique international

Un tel système implique également l'établissement d'un ordre politique international, ou d'un gouvernement mondial, avec certains pouvoirs d'exécution. De toute évidence, aucun seul pays seul devrait fixer la norme pour les niveaux prévus de salaires et d'heures dans la société mondiale dans son ensemble. Cela doit être élaboré par les négociations diplomatiques entre les nations et les groupes d'intérêt et par des consultations au sein des organisations politiques internationales.

À l'heure actuelle, l'Organisation internationale du Travail a la responsabilité principale d'établir des normes du travail internationalement reconnues. L'Organisation mondiale du commerce a la responsabilité de fixer des règles pour le commerce mondial et le pouvoir de les appliquer. C'est un défi de trouver des moyens pour que ces deux corps puissent travailler harmonieusement ensemble dans le cadre d'un ordre politique mondial fourni par les Nations Unies.

Il est également évident que le système actuel de libre-échange, que les intérêts des grandes entreprises ont mis en place, doit être débloqué si un ordre commercial socialement adapté peut être institué selon les discussions ci-dessus. Cela créera un ensemble assez confus d'alliances pour soutenir ce nouveau système, au moins dans sa phase initiale.

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