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Esquema de una propuesta internacionalista de "Comercio Justo"

de William McGaughey

 

Esquema de una propuesta internacionalista de "Comercio Justo"

Parece que el debate sobre la globalización y el comercio mundial se divide entre partidarios de dos posiciones extremas. Por un lado, hay "libre comercio", una posición globalista apoyada por la comunidad empresarial. Por otra parte, hay críticos del libre comercio cuya retórica, si no la sustancia política, se presenta como aislacionista y proteccionista.

Creo que hay una posición intermedia que fomenta el crecimiento del comercio mundial, pero también incluye una cierta medida de regulación política para abordar las preocupaciones de los críticos de libre comercio. Esta regulación política necesariamente trasciende el alcance de los gobiernos nacionales.

El "libre comercio", en su concepción moderna, es una consecuencia de la filosofía de Reagan de que el gobierno tiene un efecto generalmente negativo sobre la sociedad y que se debe permitir que las empresas operen con la menor interferencia gubernamental posible. En ese contexto, los comerciantes libres propusieron romper las barreras comerciales entre las naciones, reducir los aranceles y la burocracia y dejar que los bienes y servicios fueran intercambiados libremente entre las naciones. Si bien esto suena positivo, la posición de libre comercio, en efecto, permite a los negocios internacionales eludir la regulación política superando al gobierno. El "comercio justo" es el término bastante eufemístico usado para denotar una alternativa a esta política.

Piense en las guerras de licitación que tienen lugar entre las ciudades de los EE.UU. cuando un fabricante está considerando la ubicación del sitio para una nueva fábrica. Para atraer negocios, las ciudades prometen un paquete de concesiones - reducciones de impuestos, subsidios directos, nuevas carreteras, apoyo educativo, etc. - hasta que parece que el costo de las concesiones puede compensar la ventaja de los nuevos empleos.

El libre comercio aplica el mismo concepto a la economía internacional. Aquí las corporaciones multinacionales se benefician de una competencia entre naciones para atraer instalaciones de producción ofreciendo la mano de obra de menor costo, las tasas de impuestos más bajas y la regulación ambiental y de seguridad ocupacional más permisiva. Para mantener bajos los salarios, algunos gobiernos colaboran con los negocios internacionales para desalentar la actividad sindical. Si un sindicato logra organizar una planta de propiedad extranjera, el negocio simplemente se traslada a otro lugar que aún no está organizado.

Es por eso que los críticos del libre comercio a menudo lo describen como una "carrera hacia el fondo" en términos de normas laborales y ambientales. La llamada "ventaja comparativa" de los productos de algunas naciones se refiere principalmente a la voluntad de un gobierno de sacrificar los intereses de su propio pueblo para atraer negocios. Falta la estructura política que guiaría la expansión de la actividad económica en direcciones que beneficiarían a las masas populares.

El libre comercio implica, en primer lugar, que los aranceles se reduzcan o eliminen bruscamente en los productos comercializados entre países y, en segundo lugar, se reduzcan o eliminen las barreras comerciales no arancelarias. Por ejemplo, si los europeos se oponen a los productos alimenticios genéticamente modificados, el Gobierno de los Estados Unidos puede citar las restricciones a la manipulación genética la comida como una barrera comercial encubierta. La Organización Mundial del Comercio pide a sus miembros que rescindan las leyes que pueden interpretarse como barreras comerciales.

algunos objetivos y conceptos para una política comercial alternativa

La posición media entre esto y el aislamiento del comercio sería para los pueblos y naciones del mundo para crear un aparato regulador internacional que promovería ciertos objetivos sociales mientras que el comercio internacional se está ampliando.

Algunos de estos objetivos podrían ser:

1) que el beneficio económico de la liberalización del comercio se destina a un segmento más amplio y no restringido de la población, tanto a los trabajadores de categoría inferior como a la categoría empresarial y de gestión, tanto a la población general como a las personas directamente empleadas en un sector empresa,

(2) que el aumento de la industrialización de las zonas de bajos salarios no tiene lugar a costa de desestabilizar a las comunidades en las zonas de salarios altos, y

(3) que el comercio ampliado no se haga a costa de la protección del medio ambiente, la seguridad del consumidor u otros objetivos legítimos de la política pública.

Una herramienta para hacer cumplir tales objetivos sería que los gobiernos nacionales impusieran aranceles que penalizaran los productos que se produjeran en violación de esos objetivos, mientras que permitían que los productos que se ajustaran a esos objetivos pasaran a través de las fronteras nacionales sin una sanción económica. A menos que los aranceles aumenten las guerras comerciales entre las naciones, las diferentes naciones podrían llegar a un acuerdo sobre un conjunto de objetivos comunes e instituir un sistema similar de aranceles.

Un concepto clave aquí es que las evaluaciones de la conformidad con las normas laborales, la protección del medio ambiente, etc. deberían pasar de la evaluación de naciones enteras a la evaluación de las empresas individuales. Por ejemplo, si el trabajo infantil fuera empleado en una planta de General Motors en México, la pena que pudiera aplicarse al trabajo infantil no se aplicaría a todos los bienes importados de México, sino a los productos de General Motors importados de México o, a los productos construidos en una planta particular de General Motors. Los juicios morales dirigidos a las naciones inflaman las pasiones nacionalistas. Debemos responsabilizar a los individuos, no a los grupos de base amplia.

Un segundo concepto es que tales evaluaciones deben hacerse a través de inspecciones regulares y no de forma esporádica, ya que el foco de la atención pública recae sobre un abuso particular. Esto podría llamarse el modelo "contabilidad" de regulación, en contraposición al modelo "legal". Los auditores profesionales deben revisar sistemáticamente las prácticas laborales en las fábricas de todo el mundo, incluso a medida que los auditores revisan los registros financieros. Sus hallazgos podrían convertirse en la base de la información utilizada para compilar un índice que se traduciría en uno u otro nivel de arancel. Creo que la tecnología informática permite que el mantenimiento de registros se realice rápida y eficientemente para no convertirse en un obstáculo para el proceso de negociación.

Hasta la fecha, los esfuerzos dirigidos por Estados Unidos para identificar y hacer cumplir normas laborales justas se han centrado en objetivos tales como combatir el trabajo infantil y el trabajo forzoso, garantizar el derecho de los trabajadores a organizar sindicatos y poner fin a la discriminación de género. Sin embargo, una medida más básica de las normas laborales se referiría al nivel de salarios y horas de trabajo en una nación, localidad o empresa individual. (Tal vez, los funcionarios estadounidenses deemphasize tales cosas porque nuestro propio registro de progreso en esas áreas ha sido menos impresionante que en muchos otros países.)

un proceso de desarrollo económico en tres etapas

En última instancia, el sistema comercial puede servir a las necesidades del desarrollo económico mundial, y la cuestión clave es la relación entre los grupos de naciones plenamente industrializados y económicamente subdesarrollados. Los mercados de los países industrializados serán necesariamente el motor del crecimiento económico de los países en desarrollo del Tercer Mundo. Sin embargo, el proceso debe ser ordenado para promover el mejoramiento de la sociedad en ambos conjuntos de países.

Veo un proceso de tres pasos en el progreso económico de una sociedad:

(1) En primer lugar, hay un período de capitalismo bucólico y la acumulación de capital por parte de las empresas que se localizan en un área no desarrollada. Esta acumulación de capital financia una operación empresarial cada vez más próspera.

(2) A continuación, los empleados de esas empresas exigen su parte de las ganancias a través de aumentos salariales y otros beneficios. La actividad de la unión puede conducir algo de esta fuga de la abundancia de los dueños del negocio a sus empleados.

(3) Por último, la mejora continua de los beneficios para los trabajadores se traduce en la reducción de las horas de trabajo. Los trabajadores bien pagados quieren más tiempo libre para disfrutar de su riqueza. Esta mejora también abre mayores oportunidades de empleo para los demás en la sociedad.

Este modelo de desarrollo económico es coherente con el objetivo de que los beneficios de la liberalización del comercio deberían recaer en un amplio grupo de personas. El segundo paso permite a los obreros de baja producción participar en la prosperidad de una empresa. El tercer paso permite que las personas desempleadas antes compartieran el empleo una vez tuvo por un grupo más pequeño de trabajadores.

Las naciones pueden ser responsables de las políticas económicas que promueven o desalientan el flujo de la riqueza a un amplio grupo de personas. El sistema mundial de comercio debe proporcionar incentivos a las naciones que tienen políticas positivas en estos términos y desincentivos a aquellos que tienen políticas negativas. En otras palabras, la tendencia de las mejoras salariales y de las reducciones de las horas de trabajo debería ser un factor para establecer el nivel de los aranceles sobre los bienes y servicios exportados de esas naciones.

Por supuesto, el sistema comercial debe tener en cuenta los diferentes niveles de desarrollo de los países más industrializados y menos industrializados al fijar el nivel de las sanciones arancelarias. Sólo porque los trabajadores mexicanos ganan $ 50 por hora y los trabajadores de los Estados Unidos ganan $ 10.00 por hora no significa que las mercancías exportadas de México deben ser penalizadas por no proporcionar salarios adecuados. Sin embargo, si las empresas mexicanas continúan pagando $ 50 por hora después de cinco o diez años de liberalización del comercio, entonces esas penalidades deben ser agregadas.

Por lo tanto, un sistema de este tipo requiere una evaluación internacional del progreso del desarrollo económico por nación o región con el fin de fijar los niveles arancelarios. El propio arancel se basaría en las diferencias entre los salarios reales o las horas y el nivel objetivo. Este sistema será criticado por algunos como una economía planificada. Al mismo tiempo, caerá dentro del alcance y función apropiados del gobierno como protector del bienestar de la gente.

un orden político internacional

Tal sistema implica también el establecimiento de un orden político internacional, o gobierno mundial, con ciertas facultades de ejecución. Obviamente, ninguna nación sola debería establecer el estándar para los niveles esperados de salarios y horas en la sociedad mundial en su conjunto. Esto debe ser resuelto por medio de negociaciones diplomáticas entre naciones y grupos de interés y por consultas dentro de organizaciones políticas internacionales.

En la actualidad, la Organización Internacional del Trabajo tiene la responsabilidad principal de establecer normas laborales internacionalmente reconocidas. La Organización Mundial del Comercio tiene la responsabilidad de establecer normas para el comercio mundial y el poder de hacerlas cumplir. Es un reto encontrar maneras en que estos dos cuerpos puedan trabajar armoniosamente en el marco de un orden político mundial proporcionado por las Naciones Unidas.

Es igualmente claro que el actual sistema de libre comercio, que los intereses de las grandes empresas han fijado en su lugar, debe ser desbloqueado si se puede instituir un orden comercial socialmente receptivo en la línea de la discusión anterior. Esto creará un conjunto bastante confuso de alianzas para apoyar este nuevo sistema, al menos en su fase inicial.

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