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Resumo de uma Proposta Internacionalista de "Comércio Justo"

por William McGaughey

 

a controvérsia sobre o livre comércio

Parece que o debate sobre o globalismo e o comércio mundial se divide entre apoiantes de duas posições extremas. Por um lado, há "livre comércio", uma posição globalista apoiada pela comunidade empresarial. Por outro lado, existem críticas do livre comércio cuja retórica, se não substância política, se apresenta como isolacionista e protecionista.

Penso que existe uma posição intermediária que incentiva o crescimento do comércio mundial, mas também inclui uma certa medida de regulação política para abordar as preocupações dos críticos de livre comércio. Esta regulamentação política necessariamente transcenderia o alcance dos governos nacionais.

O "livre comércio", em sua concepção moderna, é uma conseqüência da filosofia de Reagan de que o governo tem um efeito geralmente negativo sobre a sociedade e que os negócios devem ser autorizados a operar com a menor interferência do governo possível. Nesse contexto, os comerciantes livres propuseram quebrar as barreiras comerciais entre as nações, reduzir as tarifas e a burocracia e permitir que os bens e serviços sejam negociados livremente entre as nações. Embora isso pareça positivo, a posição de livre comércio, de fato, permite que os negócios internacionais evadam a regulamentação política através do crescimento do governo. O "comércio justo" é o termo bastante eufemístico usado para denotar uma alternativa a essa política.

Pense nas guerras de licitação que ocorrem entre as cidades dos EUA quando um fabricante está considerando a localização do site para uma nova fábrica. Para atrair negócios, as cidades prometem um pacote de concessões - reduções de impostos, subsídios diretos, novas estradas, apoio educacional, etc. - até parecer que o custo das concessões pode superar a vantagem dos novos empregos.

O comércio livre aplica o mesmo conceito à economia internacional. Aqui, as corporações multinacionais se beneficiam de uma competição entre as nações para atrair instalações de produção, oferecendo o trabalho mais barato, as menores taxas de imposto e a regulamentação ambiental e de segurança ocupacional mais permissiva. Para manter os salários baixos, alguns governos colaboram com os negócios internacionais para desencorajar a atividade sindical. Se um sindicato consegue organizar uma planta de propriedade estrangeira, o negócio simplesmente se desloca para outro local que ainda não está organizado.

É por isso que os críticos do comércio livre geralmente o descrevem como uma "raça para o fundo" em termos de padrões trabalhistas e ambientais. A chamada "vantagem comparativa" dos produtos de algumas nações refere-se principalmente à vontade do governo de sacrificar os interesses de seus próprios cidadãos para atrair negócios. Falta a estrutura política que guie a atividade econômica expandida em direções que beneficiem as massas de pessoas.

O livre comércio implica, em primeiro lugar, que as tarifas sejam acentuadas ou eliminadas nos produtos comercializados entre as nações e, em segundo lugar, as barreiras comerciais não tarifárias sejam reduzidas ou eliminadas. As barreiras comerciais não tarifárias podem incluir restrições à propriedade estrangeira dos negócios, restrições ao repatriamento de lucros, saúde questionável e regulamentos de segurança do consumidor, etc. Por exemplo, se os europeus se opõem a produtos alimentícios geneticamente modificados, o governo dos EUA pode citar restrições sobre genética alimento como uma barreira comercial disfarçada. A Organização Mundial do Comércio exorta os seus membros a rescindir as leis que podem ser interpretadas como barreiras comerciais.

alguns objetivos e conceitos para uma política comercial alternativa

A posição intermediária entre este e o isolamento do comércio seria que os povos e as nações do mundo criem um aparelho regulatório internacional que promova certos objetivos sociais enquanto o comércio internacional está se expandindo.

Alguns desses objetivos podem ser:

(1) que o benefício econômico da liberalização do comércio se acumula em um segmento mais amplo do que mais estreito da população - para funcionários de baixo escalão, bem como para a classe gerencial e profissional, para a população em geral, bem como para pessoas diretamente empregadas em um empreendimento,

(2) que o aumento da industrialização das áreas com salários baixos não ocorre ao custo de desestabilizar as comunidades nas áreas de salários altos e

(3) que o comércio expandido não vem ao custo da proteção ambiental, segurança do consumidor ou outros objetivos legítimos da política pública.

Uma ferramenta para reforçar esses objetivos seria que os governos nacionais impusessem tarifas que penalizassem os produtos que foram produzidos em violação desses objetivos, ao mesmo tempo que permitiam que os produtos que se enquadram nesses objetivos passem por fronteiras nacionais sem uma penalidade financeira. Para que as tarifas aumentadas levem a guerras comerciais entre nações, as diferentes nações podem concordar com um conjunto comum de objetivos e instituir um sistema de tarifas similar.

Um conceito-chave aqui é que as avaliações de conformidade com as normas trabalhistas, a proteção ambiental, etc. devem passar da avaliação de países inteiros para a avaliação de empresas individuais. Por exemplo, se o trabalho infantil fosse empregado em uma fábrica da General Motors no México, qualquer penalidade que se atribua ao trabalho infantil deve ser aplicada não a todos os produtos importados do México, mas, em vez disso, aos produtos da General Motors importados do México ou, talvez, para os produtos construídos em uma planta específica da General Motors. Os julgamentos morais dirigidos às nações inflamam as paixões nacionalistas. Devemos responsabilizar os indivíduos, não grupos de base ampla.

Um segundo conceito é que essas avaliações devem ser feitas através de inspeções regulares e não de forma esporádica, uma vez que o foco da atenção pública recai sobre um abuso particular. Isso pode ser chamado de modelo "contábil" de regulamentação, em oposição ao modelo "legal". Os auditores profissionais devem verificar sistematicamente as práticas trabalhistas nas fábricas ao redor do mundo, mesmo que os auditores verifiquem os registros financeiros. Suas descobertas podem se tornar a base da informação usada para compilar um índice que se traduz em um ou outro nível de tarifa. Eu acho que a tecnologia informática permite que tal manutenção de registros seja feita de forma rápida e eficiente para não se tornar um obstáculo ao processo de negociação.

Até à data, os esforços liderados pelos Estados Unidos para identificar e fazer cumprir normas laborais justas se centraram em objetivos como o combate ao trabalho infantil e ao trabalho forçado, garantindo o direito dos trabalhadores de organizar sindicatos e a discriminação de gênero. No entanto, uma medida mais básica dos padrões trabalhistas seria referente ao nível de salários e horas de trabalho em uma nação, localidade ou empreendimento individual. (Talvez, os funcionários dos EUA enfatizem essas coisas porque nosso próprio registro de progresso nessas áreas tem sido menos impressionante do que em muitos outros países).

um processo de desenvolvimento econômico em três etapas

Em última análise, o sistema comercial pode atender às necessidades do desenvolvimento econômico mundial, sendo a questão fundamental a relação entre os grupos de nações totalmente industrializados e economicamente subdesenvolvidos. Os mercados nas nações industrializadas serão necessariamente o motor do crescimento econômico nos países em desenvolvimento do Terceiro Mundo. No entanto, o processo deve ser ordenado de modo a promover o melhoramento da sociedade em ambos os países.

Vejo um processo de três passos no avanço econômico de uma sociedade:

(1) Primeiro, há um período de capitalismo bucal e a acumulação de capital por empresas localizadas em uma área anteriormente não desenvolvida. Esta acumulação de capital financia uma operação comercial cada vez mais próspera.

(2) Em seguida, os funcionários desses negócios exigem sua participação nos lucros através de aumentos salariais e outros benefícios. A atividade da união pode levar uma parte dessa fuga de riqueza dos donos de empresas para seus funcionários.

(3) Finalmente, a melhoria contínua dos benefícios dos empregados assume a forma de redução de horas de trabalho. Trabalhadores bem remunerados querem mais tempo livre para aproveitar sua riqueza. Esta melhoria também abre oportunidades de emprego aumentadas para outros na sociedade.

Este modelo de desenvolvimento econômico é consistente com o objetivo de que os benefícios da liberalização do comércio se acumulem em um grupo de pessoas amplo e não estreito. O segundo passo permite aos trabalhadores de produção de baixo nível compartilhar a prosperidade de uma empresa. O terceiro passo permite que pessoas anteriormente desempregadas compartilhem o emprego uma vez por um grupo menor de trabalhadores.

As nações podem ser responsabilizadas por políticas econômicas que promovam ou desencorajam o fluxo de riqueza para um amplo grupo de pessoas. O sistema de comércio mundial deve incentivar as nações que têm políticas positivas nestes termos e desincentivos para aqueles que têm políticas negativas. Em outras palavras, a tendência das melhorias salariais e das reduções das horas de trabalho deve ser um fator na determinação do nível de tarifas sobre bens e serviços exportados desses países.

O sistema de comércio deve, naturalmente, levar em consideração os diferentes níveis de desenvolvimento nos países mais industrializados e menos industrializados para estabelecer o nível das penas tarifárias. Apenas porque os trabalhadores mexicanos ganham $ .50 por hora e os trabalhadores dos EUA ganham US $ 10,00 por hora, não significa que os bens exportados do México devem ser penalizados por não fornecerem salários adequados. No entanto, se as empresas mexicanas continuem a pagar US $ 50 por hora após cinco ou dez anos de liberalização do comércio, então essas penalidades devem ser anexadas.

Esse sistema exige, portanto, uma avaliação internacional do progresso do desenvolvimento econômico por país ou região com o objetivo de estabelecer níveis tarifários. A própria tarifa seria baseada em diferenças entre salários reais ou horas e o nível alvo. Este sistema será criticado por alguns como uma economia planejada. Ao mesmo tempo, cairá dentro do escopo adequado e função do governo como protetor do bem-estar de um povo.

uma ordem política internacional

Tal sistema também implica o estabelecimento de uma ordem política internacional, ou governo mundial, com certos poderes de execução. Obviamente, nenhuma única nação, por si só, deveria estabelecer o padrão para níveis esperados de salários e horas na sociedade mundial como um todo. Isso deve ser elaborado por negociações diplomáticas entre nações e grupos de interesse e por consultas dentro de organizações políticas internacionais.

Atualmente, a Organização Internacional do Trabalho tem a responsabilidade principal de estabelecer padrões trabalhistas internacionalmente reconhecidos. A Organização Mundial do Comércio tem a responsabilidade de estabelecer regras para o comércio mundial e o poder de impô-las. É um desafio encontrar maneiras pelas quais esses dois corpos podem trabalhar harmoniosamente juntos no âmbito de uma ordem política mundial providenciada pelas Nações Unidas.

É igualmente claro que o atual sistema de livre comércio, que os interesses dos grandes negócios bloquearam, precisa ser desbloqueado se uma ordem comercial socialmente responsiva puder ser instituída nas linhas da discussão acima. Isso criará um conjunto bastante confuso de alianças para apoiar este novo sistema, pelo menos em sua fase inicial.

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