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Schema di una proposta internazionalista per "Commercio equo e solidale"

di William McGaughey

 

la controversia sul libero scambio

Sembra che il dibattito sul globalismo e sul commercio mondiale si divide tra i sostenitori di due posizioni estreme. Da un lato, c'è "libero scambio", una posizione globalista sostenuta dalla comunità imprenditoriale. D'altra parte, ci sono critici del libero scambio la cui retorica, se non la materia politica, si presenta come isolazionista e protezionista.

Penso che esista una posizione intermedia che incoraggia la crescita del commercio mondiale, ma include anche una certa misura di regolamentazione politica per affrontare le preoccupazioni dei critici di libero scambio. Questo regolamento politico sarebbe necessariamente trascendere l'ambito dei governi nazionali.

Il "libero scambio", nella sua concezione moderna, è un'esplosione della filosofia di Reagan che il governo ha un effetto generalmente negativo sulla società e che l'attività dovrebbe essere autorizzata a operare con la minima interferenza del governo possibile. In questo contesto, i commercianti liberi hanno proposto di abbattere le barriere commerciali tra le nazioni, tagliandone le tariffe e la burocrazia e consentire la libera circolazione di beni e servizi tra le nazioni. Mentre questo suona positivo, la posizione di libero scambio, in effetti, consente alle imprese internazionali di eludere la regolamentazione politica da parte del governo in espansione. "Commercio equo e solidale" è il termine piuttosto eufemistico usato per indicare un'alternativa a questa politica.

Pensate alle guerre d'offerta che si svolgono tra le città degli Stati Uniti quando un produttore sta valutando la posizione del sito per una nuova fabbrica. Per attrarre affari, le città promettono ogni pacchetto di concessioni - abolizioni fiscali, sussidi diretti, nuove strade, supporto educativo, ecc., Finché sembra che il costo delle concessioni possa superare il vantaggio dei nuovi posti di lavoro.

Il libero scambio applica lo stesso concetto all'economia internazionale. Qui le multinazionali beneficiano di una concorrenza tra le nazioni per attirare impianti di produzione offrendo il lavoro a basso costo, le aliquote fiscali più basse e la più permissiva regolamentazione ambientale e di sicurezza sul lavoro. Per mantenere bassi i salari, alcuni governi collaborano con le attività internazionali per scoraggiare l'attività sindacale. Se un sindacato riesce a organizzare una fabbrica di proprietà estera, l'attività si trasferisce semplicemente in un altro luogo non ancora organizzato.

Ecco perché i critici del libero scambio lo descrivono spesso come una "corsa verso il basso" in termini di standard di lavoro e ambientali. Il cosiddetto "vantaggio comparato" di alcuni prodotti della nazione si riferisce principalmente alla volontà del governo di sacrificare gli interessi del proprio popolo per attirare l'attività. Manca la struttura politica che guiderebbe l'espansione dell'attività economica in direzioni che beneficerebbero le masse di persone.

Il libero scambio implica, in primo luogo, che le tariffe vengano fortemente ridotte o eliminate dai prodotti scambiati tra le nazioni e, in secondo luogo, le barriere commerciali non tariffarie siano ridotte o eliminate. Le barriere commerciali non tariffarie possono includere restrizioni alla proprietà straniera delle imprese, restrizioni al rimpatrio dei profitti, sanità discutibile e norme sulla sicurezza dei consumatori, ecc. Ad esempio, se gli europei si oppongono ai prodotti alimentari geneticamente modificati, il governo degli Stati Uniti può citare restrizioni sulle macchine geneticamente modificate cibo come barriera commerciale travestita. L'Organizzazione mondiale del commercio invita i suoi membri a revocare leggi che possono essere interpretate come barriere commerciali.

alcuni obiettivi e concetti per una politica commerciale alternativa

La posizione intermedia tra questo e l'isolamento politico sarebbe per i popoli e le nazioni del mondo creare un dispositivo di regolamentazione internazionale che promuovesse determinati obiettivi sociali, mentre il commercio internazionale sta espandendo.

Alcuni di questi obiettivi potrebbero essere:

(1) che il vantaggio economico della liberalizzazione del commercio si accumula a un segmento più ampio e non più stretto della popolazione - ai lavoratori inferiori, alla classe manageriale e professionale, alla popolazione generale e alle persone direttamente impiegate in un impresa,

(2) che l'aumento dell'industrializzazione delle aree a basso salario non avviene a costo delle destabilizzanti comunità nelle aree ad alto salario e

(3) che l'espanso del commercio non venisse a carico della tutela dell'ambiente, della sicurezza dei consumatori o di altri obiettivi legittimi di ordine pubblico.

Uno strumento per far rispettare tali obiettivi sarebbe che i governi nazionali impongano tariffe che penalizzino i prodotti che sono stati prodotti in violazione di tali obiettivi, consentendo tuttavia ai prodotti che conformi a tali obiettivi passare oltre i confini nazionali senza alcuna penalità finanziaria. Se le tariffe aumentate non portino a guerre commerciali tra le nazioni, le nazioni diverse potrebbero concordare un insieme comune di obiettivi e istituire un sistema di tariffe simile.

Un concetto fondamentale è che le valutazioni di conformità alle norme del lavoro, alla protezione dell'ambiente, ecc. Dovrebbero passare dalla valutazione di intere nazioni alla valutazione delle singole imprese. Ad esempio, se il lavoro minorile fosse stato impiegato presso un impianto di General Motors in Messico, qualsiasi tipo di penalità dovesse riguardare il lavoro minorile dovrebbe essere applicato non a tutte le merci importate dal Messico, bensì ai prodotti General Motors importati dal Messico o, forse, ai prodotti costruiti in un particolare impianto di General Motors. I giudizi morali mirati alle nazioni infliggono passioni nazionaliste. Dovremmo tenere gli individui responsabili, non gruppi di ampie dimensioni.

Un secondo concetto è che tali valutazioni dovrebbero essere effettuate attraverso ispezioni regolari piuttosto che in modo sporadico, poiché il riflettore dell'attenzione pubblica cade su un particolare abuso. Questo potrebbe essere chiamato il modello di "contabilità" della regolazione, al contrario del modello "legale". I revisori professionali dovrebbero controllare sistematicamente le pratiche di lavoro nelle fabbriche di tutto il mondo, anche se i revisori dei conti controllano i documenti finanziari. I loro risultati potrebbero diventare la base di informazioni utilizzate per compilare un indice che si traduca in uno o un altro livello di tariffa. Penso che la tecnologia informatica consente di effettuare tale registrazione in modo rapido ed efficiente in modo da non diventare un ostacolo al processo di negoziazione.

Ad oggi gli sforzi condotti dagli Stati Uniti per individuare e applicare standard di lavoro equi sono stati centrati in obiettivi come la lotta contro il lavoro minorile e il lavoro forzato, garantendo il diritto dei lavoratori a organizzare sindacati e alla fine della discriminazione di genere. Tuttavia, una misura più basilare degli standard di lavoro riguarderebbe il livello dei salari e delle ore di lavoro in una nazione, una località o un'impresa individuale. (Forse, gli ufficiali statunitensi ritagliano tali cose perché il nostro record di progresso in queste aree è stato meno impressionante che in molti altri paesi).

un processo di sviluppo economico a tre fasi

Infine, il sistema commerciale può soddisfare le esigenze dello sviluppo economico mondiale, con la questione fondamentale che è il rapporto tra i gruppi completamente industrializzati e economicamente sottosviluppati di nazioni. I mercati delle nazioni industrializzati saranno necessariamente il motore della crescita economica nei paesi in via di sviluppo del Terzo Mondo. Tuttavia, il processo dovrebbe essere ordinato in modo da promuovere il miglioramento della società in entrambi i gruppi di paesi.

Vedo un processo a tre fasi nell'avanzamento economico della società:

(1) In primo luogo c'è un periodo di capitalismo buccante e l'accumulo di capitale da parte delle imprese che si trovano in una zona già inesplorata. Questo accumulo di capitali finanzia un'operazione di business sempre più prospera.

(2) Successivamente, i dipendenti di tali imprese richiedono la loro quota degli utili attraverso aumenti salariali e altri vantaggi. L'attività dell'Unione può spingere una parte di questa fuga di ricchezza dai proprietari delle imprese ai propri dipendenti.

(3) Infine, il miglioramento continuo dei benefici per i dipendenti assume la forma di ridotte ore di lavoro. I lavoratori ben pagati vogliono più tempo libero per godere della loro ricchezza. Questo miglioramento apre anche maggiori opportunità di lavoro per gli altri nella società.

Questo modello di sviluppo economico è coerente con l'obiettivo che i vantaggi della liberalizzazione degli scambi dovrebbero accedere a un gruppo ampio e piuttosto stretto di persone. Il secondo passo consente ai lavoratori di produzione di basso livello di condividere la prosperità di un'impresa. Il terzo passo consente alle persone precedentemente disoccupate di partecipare all'occupazione una volta da un gruppo di lavoratori più piccoli.

Le Nazioni possono essere ritenute responsabili delle politiche economiche che promuovono o scoraggiano il flusso di ricchezza ad un ampio gruppo di persone. Il sistema del commercio mondiale dovrebbe fornire incentivi alle nazioni che hanno politiche positive in questi termini e disincentivi a quelli che hanno politiche negative. In altre parole, l'andamento dei miglioramenti salariali e delle riduzioni delle ore lavorative dovrebbero essere un fattore per fissare il livello delle tariffe sulle merci e servizi esportati da tali nazioni.

Il sistema commerciale dovrebbe, naturalmente, prendere in considerazione i diversi livelli di sviluppo nei paesi industrializzati e meno industrializzati per fissare il livello delle sanzioni tariffarie. Solo perché i lavoratori messicani guadagnano $ .50 all'ora ei lavoratori americani guadagnano $ 10.00 all'ora, non significa che le merci esportate dal Messico dovrebbero essere penalizzate per non aver fornito retribuzioni adeguate. Tuttavia, se le aziende messicane continuano a pagare $ .50 un'ora dopo cinque o dieci anni di liberalizzazione degli scambi, allora tali sanzioni dovrebbero essere allegate.

Tale sistema richiede quindi una valutazione internazionale del progresso dello sviluppo economico per nazione o regione al fine di fissare livelli tariffari. La tariffa stessa sarebbe basata sulle differenze tra i salari effettivi e le ore e il livello obiettivo. Questo sistema sarà criticato da alcuni come un'economia pianificata. Allo stesso tempo, rientrerà nell'ambito e nella funzione appropriati del governo come protettore del benessere di un popolo.

un ordine politico internazionale

Tale sistema implica anche l'istituzione di un ordine politico internazionale o di un governo mondiale con determinati poteri di esecuzione. Ovviamente, nessuna singola nazione dovrebbe solamente fissare lo standard per i livelli attesi dei salari e delle ore nella società del mondo nel suo complesso. Questo deve essere elaborato da negoziati diplomatici tra nazioni e gruppi di interesse e da consultazioni all'interno di organizzazioni politiche internazionali.

Allo stato attuale, l'Organizzazione internazionale del lavoro ha la responsabilità principale di definire standard di lavoro riconosciuti a livello internazionale. L'Organizzazione del commercio mondiale ha la responsabilità di fissare regole per il commercio mondiale e il potere di far valere. È una sfida trovare modi in cui questi due organi possano lavorare armoniosamente insieme nell'ambito di un ordine politico mondiale fornito dalle Nazioni Unite.

È altrettanto chiaro che l'attuale sistema di libero scambio, che gli interessi di grande impresa sono bloccati, deve essere sbloccato se un ordine di commercio socialmente reattivo può essere istituito in linea con le discussioni di cui sopra. Questo creerà un insieme piuttosto confuso di alleanze per sostenere questo nuovo sistema, almeno nella sua fase iniziale.

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