BillMcGaughey.com

naar: sww-trade

 

Overzicht van een internationaal voorstel voor "Fair Trade"

door William McGaughey

 

de controverse over vrijhandel

Het lijkt erop dat het debat over globalisme en wereldhandel splitst tussen supporters van twee extreme posities. Aan de ene kant is er 'vrijhandel', een globalistische positie ondersteund door het bedrijfsleven. Aan de andere kant zijn er kritici van vrijhandel waarvan de retoriek, al dan niet beleidsstof, als isolationistisch en protectionistisch komt.

Ik denk dat er een tussentijdse positie is die de groei van de wereldhandel stimuleert, maar ook een zekere mate van politieke regelgeving omvat om de bezorgdheid van de vrijhandelscritici aan te pakken. Deze politieke regeling zou noodzakelijkerwijs de reikwijdte van nationale overheden overschrijden.

"Vrije handel" is in zijn moderne opvatting een groei van de Reagan-filosofie dat de overheid over het algemeen een negatieve invloed heeft op de maatschappij en dat het bedrijf moet mogen werken met zo min mogelijk overheidsinterferentie. In die context hebben vrije handelaren voorgesteld om handelsbelemmeringen tussen de naties af te breken, de tarieven en bureaucratie te verlagen en goederen en diensten vrij te verhandelen tussen landen. Hoewel dit positief klinkt, laat de vrijhandelspositie in feite internationale zaken toe om politieke regelgeving te ontwijken door de overheid te ontgroeien. 'Fair trade' is de eerder eufemistische term die gebruikt wordt om een ??alternatief voor dit beleid te wijzen.

Denk aan de biedoorlogen die plaatsvinden tussen Amerikaanse steden als een fabrikant de locatie van een site overweegt voor een nieuwe fabriek. Om zaken te trekken beloven de steden elk een concessiepakket - belastingverminderingen, directe subsidies, nieuwe wegen, educatieve ondersteuning, enz. - tot het lijkt dat de kosten van de concessies het voordeel van de nieuwe banen kunnen opwegen.

Vrije handel past hetzelfde concept toe op de internationale economie. Hier profiteren multinationale bedrijven van een concurrentie tussen naties om productiefaciliteiten aan te trekken door de laagste arbeidskosten, de laagste belastingtarieven en de meest toegestane milieu- en arbeidsveiligheidsregulering te bieden. Om de lonen laag te houden, werken sommige regeringen samen met internationale zaken in ontmoediging van unieactiviteiten. Als een vakbond een buitenlandse eigendom kan organiseren, verhuist het bedrijf gewoon naar een andere plaats die nog niet georganiseerd is.

Daarom beschrijven critici van vrijhandel het vaak als een 'race naar de bodem' in termen van arbeids- en milieunormen. Het zogenaamde "comparatieve voordeel" van de producten van sommige naties verwijst hoofdzakelijk naar de bereidheid van een regering om zijn eigen belangen te offeren om zaken te trekken. De politieke structuur ontbreekt, die de uitgebreide economische activiteit zou leiden in richtingen die de massa van mensen zouden ten goede komen.

Vrijhandel betekent in de eerste plaats dat tarieven scherp worden verminderd of geëlimineerd op producten die tussen landen worden verhandeld en ten tweede dat niet-tarifaire handelsbelemmeringen worden verminderd of geëlimineerd. Niet-tarifaire handelsbelemmeringen kunnen beperkingen bevatten voor buitenlandse eigendom van zaken, beperkingen op wederkerende winsten, twijfelachtige gezondheids- en consumentenveiligheidsvoorschriften, enz. Bijvoorbeeld, als Europeanen bezwaar maken tegen genetisch gemanipuleerde voedingsmiddelen, kan de Amerikaanse regering beperkingen aanbrengen op genetisch gemanipuleerde voedsel als een vermomde handelsbelemmering. De Wereldhandelsorganisatie roept zijn leden op om wetten te onderwerpen die als handelsbelemmeringen kunnen worden geïnterpreteerd.

enkele doelen en concepten voor een alternatief handelsbeleid

De middelste positie tussen dit en het handelsisolatiemechanisme zou voor de volkeren en de naties van de wereld zijn om een ??internationaal regelgevend apparaat te creëren dat bepaalde sociale doelstellingen zou bevorderen terwijl de internationale handel groeit.

Enkele van deze doelstellingen kunnen zijn:

(1) dat het economische voordeel van de liberalisering van de handel toeneemt aan een breder, eerder dan een kleinere segment van de bevolking - zowel aan de laagste werknemers als aan de leidinggevende en professionele klasse, aan de algemene bevolking en aan personen die rechtstreeks werkzaam zijn in een onderneming,

(2) dat de toenemende industrialisering van laagloongebieden niet plaatsvindt ten koste van destabiliserende gemeenschappen in de hoge loongebieden, en

(3) dat de uitgebreide handel niet ten koste gaat van milieubescherming, consumentenveiligheid of andere legitieme doelstellingen van het openbare beleid.

Een instrument om dergelijke doelstellingen af ??te dwingen zou zijn voor nationale overheden om tarieven op te leggen die producten zouden opleggen die zijn geproduceerd in strijd met die doelstellingen, terwijl producten die voldoen aan deze doelstellingen zonder financiële sanctie over de nationale grenzen kunnen overgaan. Lest hogere tarieven leiden tot handelsoorlogen tussen naties, de verschillende naties kunnen in overeenstemming zijn met een gemeenschappelijk stel doelstellingen en een soortgelijk tariefsysteem instellen.

Een sleutelconcept hierbij is dat de beoordeling van overeenstemming met arbeidsnormen, milieubescherming, enz. Moet overgaan van evaluatie van hele landen tot evaluatie van individuele ondernemingen. Bijvoorbeeld, als kinderarbeid bij een General Motors-fabriek in Mexico was werkzaam, zou elke boete kunnen worden gehecht aan de kinderarbeid, niet toegepast op alle ingevoerde goederen uit Mexico, maar in plaats daarvan voor General Motors-producten die uit Mexico worden ingevoerd of misschien wel, naar producten die zijn gebouwd in een bepaalde General Motors-fabriek. Morele oorzaken gericht op naties brengen nationaleistische passies op. We zouden particulieren aansprakelijk moeten houden, niet in ruime groepen.

Een tweede concept is dat dergelijke beoordelingen door middel van regelmatige inspecties eerder dan sporadisch moeten worden gemaakt, omdat de aandacht van de publieke aandacht valt op een bepaald misbruik. Dit kan het 'boekhoudmodel' van regelgeving worden genoemd, in tegenstelling tot het 'wettelijke' model. Professionele accountants moeten systematisch de arbeidspraktijken bij fabrieken over de hele wereld controleren, zelfs als de accountants financiële rekeningen controleren. Hun bevindingen zouden de basis kunnen worden van informatie die gebruikt werd om een ??index op te stellen die zou vertalen in een of ander tariefniveau. Ik denk dat computertechnologie dit mogelijk maakt om zo snel en efficiënt op te slaan, dat er geen belemmering voor het handelsproces wordt.

Tot op heden hebben Amerikaanse inspanningen om eerlijke arbeidsnormen te identificeren en af ??te dwingen gestreefd naar zulke doelen als de bestrijding van kinderarbeid en dwangarbeid, waardoor het recht van werknemers wordt georganiseerd om vakbonden te organiseren en gender discriminatie te beëindigen. Een meer fundamentele maatregel van arbeidsnormen zou echter betrekking hebben op het niveau van lonen en werktijden in een natie, plaats of individuele onderneming. (Misschien vervagen Amerikaanse ambtenaren dergelijke dingen omdat onze eigen verslag over de vooruitgang op die gebieden minder indrukwekkend is dan in veel andere landen.)

een drie-stappen proces van economische ontwikkeling

Uiteindelijk kan het handelssysteem de behoeften van de economische ontwikkeling van de wereld bedienen. Het belangrijkste probleem is de relatie tussen de volledig geïndustrialiseerde en economisch onderontwikkelde groepen naties. Markten in de geïndustrialiseerde landen zullen noodzakelijkerwijs de motor zijn van economische groei in de ontwikkelingslanden van de Derde Wereld. Het proces moet echter ordelijk zijn om de bevordering van de samenleving in beide sets van landen te bevorderen.

Ik zie een drie-stappen proces in de economische vooruitgang van een samenleving:

(1) Eerst is er een periode van buccaneer kapitalisme en de accumulatie van kapitaal door bedrijven die zich in een eerder onontwikkelde gebied bevinden. Deze kapitaalopbouw financiert een steeds welvarende bedrijfsvoering.

(2) Daarnaast eisen de werknemers van deze bedrijven hun deel van de winst door loonverhogingen en andere voordelen. De activiteiten van de Unie kunnen sommige van deze rijkdom van rijkdom van de ondernemers naar zijn medewerkers runnen.

(3) Ten slotte is de voortdurende verbetering van de personeelsbeloningen de vorm van verminderde uren werk. Goedbetaalde werknemers willen meer vrije tijd om hun rijkdom te genieten. Deze verbetering zorgt ook voor meer werkgelegenheid voor anderen in de maatschappij.

Dit model van economische ontwikkeling is in overeenstemming met het doel dat de voordelen van de handelsliberalisering aan een brede, eerder dan smalle groep mensen moeten toevallen. Met de tweede stap kunnen laaggeplaatste productiemedewerkers delen in de welvaart van een onderneming. De derde stap laat eerder werklozen delen in de dienst die ooit door een kleinere groep werknemers is gehad.

Naties kunnen aansprakelijk worden gesteld voor economisch beleid dat de stroom van welvaart bevordert of ontmoedigt aan een brede groep mensen. Het wereldhandelssysteem zou prikkels moeten geven aan landen die een positief beleid hebben in deze termen en ontmoedigingen hebben voor degene die een negatief beleid hebben. Met andere woorden, de trend van loonverbeteringen en arbeidstijdverminderingen zou een factor moeten zijn bij het vaststellen van het tariefniveau op goederen en diensten die uit die landen worden uitgevoerd.

Het handelssysteem moet natuurlijk rekening houden met de verschillende ontwikkelingsniveaus in de meer geïndustrialiseerde en minder geïndustrialiseerde landen bij het vaststellen van het niveau van tariefbepalingen. Gewoon omdat Mexicaanse werknemers $ .50 per uur verdienen en Amerikaanse werknemers $ 10,00 per uur verdienen, betekent niet dat goederen die uit Mexico worden geëxporteerd, moeten worden bestraft omdat zij niet voldoende lonen hebben gekregen. Als Mexicaanse bedrijven echter nog steeds $ 0,50 per uur na vijf of tien jaar handelsliberalisatie betalen, dan moeten dergelijke sancties worden gehecht.

Een dergelijk systeem vereist derhalve een internationale beoordeling van de vooruitgang van de economische ontwikkeling per land of regio met het oog op het vaststellen van tariefniveaus. Het tarief zelf zou gebaseerd zijn op verschillen tussen de werkelijke lonen of uren en het doelniveau. Dit systeem wordt door sommigen als een geplande economie bekritiseerd. Tegelijkertijd valt het binnen de juiste omvang en functie van de overheid als beschermer van het welzijn van een volk.

een internationale politieke orde

Zo'n systeem impliceert ook de oprichting van een internationale politieke orde, of de wereldregering, met bepaalde bevoegdheden van handhaving. Vanzelfsprekend zou geen enkele natie alleen de norm moeten stellen voor de verwachte niveaus van lonen en uren in de wereldsamenwerking als geheel. Dit moet worden uitgewerkt door diplomatieke onderhandelingen tussen naties en belangengroepen en door overleg in internationale politieke organisaties.

Op dit moment heeft de Internationale Arbeidsorganisatie de belangrijkste verantwoordelijkheid voor het vaststellen van internationaal erkende arbeidsnormen. De Wereldhandelsorganisatie heeft de verantwoordelijkheid regels vast te stellen voor de wereldhandel en de macht om hen te handhaven. Het is een uitdaging om manieren te vinden dat deze twee organisaties harmonisch samen kunnen werken in het kader van een wereldpolitieke order die door de Verenigde Naties wordt verstrekt.

Het is even duidelijk dat het huidige vrijhandelssysteem, welke grote belangenbelangen zijn opgesloten, moeten worden ontgrendeld als een sociaal verantwoorde handelsorde volgens de bovenstaande discussie kan worden ingesteld. Dat zal een relatief verwarrende reeks allianties creëren om dit nieuwe systeem te ondersteunen, althans in de beginfase.

naar: sww-trade

      

COPYRIGHT 2008 Thistlerose Publicaties - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.BillMcGaughey.com/internationalist.html