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Três Invenções da Internet como contadas por seus criadores

 

A Internet, um pilar da cultura contemporânea, não existe nas gerações anteriores. Ele remonta ao final da década de 1960 e ao projeto ARPANET, apoiado pelo Departamento de Defesa dos EUA. Mas realmente isso é o produto de inúmeros inventores que apresentaram características proeminentes. Este site conta a história de três deles - vírus de computador, o telefone da câmera e o YouTube.

1.

1982: o primeiro vírus de computador

"O que começou como uma brincadeira de nono ano, uma maneira de enganar amigos já suspeitos que caíram por suas piadas práticas anteriores, ganhou notoriedade Rich Skrenta como a primeira pessoa a soltar um vírus de computador pessoal.

Embora a Skrenta nos próximos 25 anos tenha iniciado o negócio de notícias on-line Topix, ajudou a lançar um diretório colaborativo da Web agora de propriedade do Netscape da Time Warner Incorporated e escreveu inúmeros outros programas de computador, ele ainda é lembrado pela libertação do vírus 'Elk Cloner' no mundo .

"Foi uma brincadeira prática burra", disse Skrenta, 40. "Acho que, se você tivesse que escolher entre ser conhecido por isso e não ser conhecido por qualquer coisa, eu preferiria ser conhecido por isso. Mas é um suporte de espaço para adicionar (tudo isso) eu fiz.

Elk Cloner - auto-replicante, assim como todos os outros vírus - tem pouca semelhança com os programas mal-intencionados de hoje. No entanto, em retrospectiva, era um prenúncio de todas as dores de cabeça de segurança que só cresceriam à medida que mais pessoas adquiriam computadores - e as conectaram entre si pela Internet.

Os amigos de Skrenta já desconfiavam dele porque, ao trocar jogos de computador e outros softwares, como parte de círculos de pirataria comuns na época, o Skrenta geralmente alterava os disquetes que ele lançava para lançar uma mensagem naquela tela. Muitos amigos começaram a recusar discos dele.

Então, durante uma pausa de inverno da escola secundária Mount Lebanon perto de Pittsburgh, Skrenta cortou e descobriu como obter o código para iniciar as mensagens em discos automaticamente.

Ele usou seu Apple II, o computador pessoal dominante do dia, para desenvolver o que agora é conhecido como vírus do "setor de inicialização". Quando ele inicia, ou começa, um disco infectado coloca uma cópia do vírus na memória do computador. Sempre que alguém inserir um disco limpo na máquina e digitar o comando 'catálogo' para uma lista de arquivos, uma cópia também está escrita nesse disco. O disco recém-infectado é transmitido para outras pessoas, outras máquinas e outros locais.

A brincadeira, embora irritante, é relativamente inofensiva em comparação com os vírus de hoje. A cada 50ª vez que alguém inicializava um disco infectado, um poema escrito pela Skrenta apareceria, dizendo, em parte: "Entrará em todos os seus discos; vai se infiltrar em suas fichas.

Skrenta começou a circular o vírus no início de 1982 entre amigos em sua escola e em um clube de computador local. Anos depois, ele continuaria a ouvir histórias de outras vítimas, incluindo um marinheiro durante a Guerra do Golfo, quase uma década depois. (Por que aquele marinheiro ainda estava usando uma Apple II, a Skrenta não pode dizer.)
Hoje em dia, existem centenas de milhares de vírus - talvez mais de um milhão dependendo de quão pequenas variações são contadas.

O primeiro vírus que atingiu os computadores que operam o sistema operacional da Microsoft veio em 1986, quando dois irmãos no Paquistão escreveram um programa do setor de inicialização agora chamado 'Brain' - supostamente para punir pessoas que espalham o software pirateado. Embora o vírus não tenha causado sérios danos, exibiu o número de telefone da oficina de reparo de computadores dos irmãos.

Com o crescimento da Internet veio uma nova maneira de espalhar vírus: e-mail.

'Melissa' (1999), 'Love Bug' (2000) e 'SoBig' (2003) estavam entre uma série de ameaças rápidas que grunhavam milhões de computadores em todo o mundo, fazendo com que as pessoas clicassem nos anexos de e-mail e no lançamento de programas que enviou cópias automaticamente para outras vítimas.

Embora alguns dos vírus anteriores tenham superado as redes, mais tarde os documentos corrompidos ou tiveram outras propriedades destrutivas.
Os vírus posteriores se espalharam pelo software de mensagens instantâneas e compartilhamento de arquivos, enquanto outros circulavam mais rápido do que nunca, explorando falhas nas funções de rede do Windows.

De repente, porém, os vírus não estavam se espalhando tão rapidamente. Os escritores de vírus agora motivados pelo lucro, e não pela notoriedade, estão tentando permanecer discretos, para que suas criações sejam detectadas e removidas, além do mecanismo de renda.

Mesmo que as empresas e os provedores de serviços de Internet intensifiquem suas defesas, os escritores de vírus buscam plataformas emergentes, incluindo dispositivos móveis e serviços baseados na Web, como sites de redes sociais.
Isso não quer dizer que a Skrenta deve ter a culpa sempre que alguém recebe spam enviado através de um relé habilitado para vírus ou encontra um computador lento para inicializar por causa de uma praga persistente. Afinal, não há evidências de que os escritores de vírus que seguiram até conhecessem Skrenta ou seu ofício.

Fred Cohen, um especialista em segurança que escreveu sua dissertação de doutorado em 1986 sobre vírus de computador, disse que as condições estavam corretas e que, com mais casas recebendo computadores, "era uma questão de tempo antes de isso acontecer".

Então, naquela época, onde estava a restrição da Skrenta?

"Eu estava na nona série", disse ele. "


25 anos de vírus

Elk Cloner, 1982
Considerado como o primeiro
Morris, 1988
Escrito por um estudante de pós-graduação da Cornell, cujo pai era um especialista em segurança informática superior. Ele infectou cerca de 6.000 computadores universitários e militares.

Melissa, 1999
Um dos primeiros a se espalhar via e-mail.
Love Bug, 2000
Também se espalhou por e-mail. Ele enganou os destinatários para abri-lo, parecendo uma carta de amor.

Código Vermelho, 2001
Explorando uma falha no software da Microsoft, foi entre os primeiros "worms de rede" que se espalharam rapidamente porque exigia apenas uma conexão de rede, e não um humano que abrisse um anexo.

Sasser, 2004
Explorou uma falha da Microsoft. A programação incorreta levou alguns computadores a travar e reiniciar continuamente.

"Uma" brincadeira pratica estúpida ": era 1982 e Rich Skrenta, de nove graus, preparara a brincadeira para acabar com todas as brincadeiras: o primeiro vírus de computador do mundo." Por Anick Jesdanun da Associated Press. Star Tribune, 1 de setembro de 2007, p. D1


2.

1997: como o telefone da câmera foi criado

Em 2007, 41% das famílias americanas possuíam um telefone celular. Quando e como este dispositivo foi inventado?

Foi inventado há dez anos por um inventor do Vale do Silício chamado Philippe Khan. Em 1997, o Sr. Khan estava sentado sozinho em uma maternidade esperando que sua esposa entregasse um bebê. "Nós teríamos um bebê", ele disse, "e eu queria compartilhar as fotos com a família e os amigos, e não havia maneira fácil de fazê-lo".

Enquanto Kahn esperava, escreveu um programa simples em seu laptop e "enviou um assistente para uma loja RadioShack para obter um ferro de solda, capacitores e outros suprimentos para conectar sua câmera digital ao celular. Quando (filha) Sophie nasceu, ele enviou sua foto por uma conexão celular para conhecidos em todo o mundo ".

É isso aí. A necessidade era a mãe da invenção. Kahn, que também fundou o software Borland, criou pessoalmente um dos gadgets mais importantes da indústria para compartilhar notícias familiares com seus amigos.

O fato de que muitas pessoas carregam telefones celulares equipados com capacidades de gravação de vídeo significa que vídeos ou fotografias estarão disponíveis para gravar mais cenas do que o que era anteriormente possível. Com efeito, haverá "repórteres de notícias" na cena de quase todos os eventos - na suspensão de Saddam Hussein, por exemplo, ou fora de um corredor na Virginia Tech University, onde um assassinato em massa estava em progresso.

O telefone da câmera faz parte integrante da revolução da comunicação de hoje.


3.

2005: Origem do YouTube 

Em meados da década de 1990, Jawed Karim, de 27 anos, era uma estudante da Escola Secundária Central de São Paulo, que tinha uma habilidade para computadores. Ele construiu um sistema de e-mail para a faculdade da escola e mais tarde foi empregado do PayPal, que foi adquirido pela eBay em 2002. Hoje, Karim é um estudante de pós-graduação na Universidade de Stanford, no valor de US $ 65 milhões. Essa riqueza se deve ao fato de ele ser um dos criadores do YouTube que foi vendido para o Google por US $ 1,65 bilhão no final de 2006.

Karim participou de uma discussão sobre o empreendedorismo na Universidade de St. Thomas, no centro de Minneapolis, em 26 de março de 2007. Ele ficou rico com a força de melhores idéias, mas sua mensagem no fórum foi "idéias baratas". Em outras palavras, há muito mais para lançar um produto bem sucedido do que ter uma boa idéia. "Em alguns casos", disse Karim, "você só precisa deixar que os usuários lhe digam como usar seu produto".

O YouTube acabou por ser algo bem diferente do que os criadores imaginavam anteriormente. Karim explicou a um repórter de jornal: "Basicamente sugeri um site de namoro baseado em vídeos ... Lançamos em abril de 2005 e não decolou. As pessoas não o usaram (YouTube) muito. Examinamos nosso produto e percebemos que devemos abri-lo para qualquer contato. Além disso, abrimos a interface para que você pudesse escolher o que queria assistir, procurar vídeos, vincular a vídeos relacionados e dar às pessoas a capacidade de "marcar" vídeos para que outras pessoas pudessem encontrar seu vídeo com uma palavra-chave. Cresceu de forma explosiva ".

Portanto, a adaptabilidade à demanda dos usuários é uma das chaves para o sucesso no lançamento de um novo sistema baseado em computador, como o YouTube. O conceito de datação por computador era muito limitado. Os fundadores do You Tube tocaram o produto para permitir a atividade que os usuários desejavam. Eles tornaram mais fácil publicar e localizar vídeos, independentemente do uso ou intenção. O produto decolou.

Na discussão pública, Karim ressaltou a importância do timing. As condições devem ser adequadas para que um novo produto seja bem sucedido. Se o YouTube tivesse sido lançado em 2003, não teria sido bem sucedido porque nem todas as condições necessárias estavam em vigor. MySpace.com foi a plataforma de consumo que lançou o YouTube, disse Karim. Os jovens queriam se expressar na Internet, mas não tinham uma boa maneira de publicar vídeos.

Havia uma mania de compartilhamento de vídeo em 2004, estimulada pela maior disponibilidade de câmeras de vídeo e telefones celulares. O tsunami no Oceano Índico mostrou a importância dos vídeos feitos em telefones celulares quando mídia de vídeo não poderia estar em cena. Todo esse vídeo criado por amadores criou uma acumulação de materiais que esperavam ser usados ??de forma expressiva na Internet.

Antes de 2004, disse Karim, você não poderia enviar vídeos por e-mail porque eles exigiam muita largura de banda. A capacidade de banda larga aumentou para os usuários domésticos no período entre 2004 e 2006. Também os custos de hospedagem para servidores dedicados caíram. Mais pessoas puderam enviar e publicar vídeos, alimentando uma demanda pelo YouTube.

O site também se beneficiou muito com a "comunicação viral", o que significa que os usuários contam seus amigos sobre o produto. (Exemplo de Karim: o PayPal diz a uma nova pessoa que recebeu US $ 100 de uma transação do PayPal, mas para coletar esse dinheiro, a pessoa precisa estabelecer uma conta do PayPal.)

Karim apontou que produtos inovadores na Internet são principalmente novas combinações de produtos existentes. O Macromedia flash era um desses produtos, utilizado pelo YouTube, que já fazia tempo. Tais sites como Broadcast.com e Yvonnesworld.com existiam em 1999. Para o YouTube ter sucesso, era necessário ter a tecnologia certa, maior largura de banda e maior capacidade de armazenamento. A decisão de permitir aos usuários marcar seus vídeos para uma melhor identificação e recuperação também foi um fator importante no sucesso do site.

Em outras palavras, Jawed Karim e seus dois associados se tornaram ricos por serem flexíveis e "estar no lugar certo no momento certo" com a combinação certa de recursos para fornecer o que a massa de consumidores queria. Além de recursos em seu próprio produto, o inventor precisava saber sobre produtos e recursos subsidiários que apoiariam um mercado para isso.

 

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