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UTILIZAR LA HISTORIA MUNDIAL PARA PREVISIBLE EL FUTURO DE LA PRIMERA CIVILIZACIÓN

de William McGaughey

Cinco Épocas de la Civilización

Mi libro, Five Epochs of Civilization, presenta una teoría específica de la historia del mundo que se basa en el modelo orgánico de civilizaciones desarrollado por Oswald Spengler y Arnold Toynbee. Al mismo tiempo, difiere de la suya al afirmar la existencia de una cultura mundial (no regional) que se desarrolla en etapas sucesivas. Cada etapa, o época histórica, está asociada con una "civilización". La civilización tiene dos dimensiones principales: primero, una nueva tecnología de comunicación que se hace dominante durante su época; y, en segundo lugar, una institución (o instituciones) que se convierte en dominante.

Las civilizaciones sucesivas se etiquetan: Civilización I, Civilización II, Civilización III, Civilización IV y Civilización V. La siguiente tabla los resume con respecto a las dos claves:

Nombre de la civilización Tecnología de la comunicación Institución dominante
     
Civilización I escritura ideográfica gobierno
Civilización II escritura alfabética religión mundial
Civilización III impresión comercio y educación
Civilización IV grabación electrónica y radiodifusión noticias y entretenimiento
Civilización V comunicación por computadora La Internet & ?


Creo que la humanidad (especialmente en los Estados Unidos) se encuentra ahora en la época de la Civilización IV. La siguiente civilización, Civilización V, está en el horizonte. Vemos esta civilización en su etapa de la infancia, pero no podemos predecir lo que será en su madurez. Todo lo que sabemos es que las computadoras jugarán un papel importante en la determinación de la cultura.

Con respecto a los períodos de tiempo, las fechas siguientes indican los puntos aproximados de comienzo y de fin de cada época.

Nombre de la civilización  
   
Civilización I 3.000 antes de Cristo a 300ºC.
Civilización II 300 A.C. a l450 A.D.
Civilización III 1450 A.D. a 1920 A.D.
Civilización IV 1920 A.D. a 2000 A.D.
Civilización V 2000 A.D. para presentar

Tenga en cuenta que estas fechas son aproximadas y no indican un "nacimiento" o "muerte". Por ejemplo, a pesar de haber pasado la primera época de la historia, todas las sociedades todavía tienen gobiernos bien desarrollados. China aún conserva un guión ideográfico. Las religiones del mundo son las principales instituciones de la sociedad, aunque sus apogeo pueden haber pasado. Cada una de las tecnologías de comunicación sigue siendo utilizada. Cada institución permanece firmemente arraigada en la sociedad.

Este es mi esquema de civilizaciones comparadas. No comparo sociedades geográficamente distintas entre sí sino una sola sociedad en varios momentos. Llamo a esta sociedad única una civilización cuando, en una determinada etapa de su desarrollo, exhibe ciertas características institucionales y culturales; y otra civilización cuando, más tarde en su desarrollo, exhibe características diferentes. Pero las civilizaciones tienen un tipo de unidad orgánica que sigue un ciclo de vida. Los ciclos de vida regulares permiten predecir el futuro de un organismo cuando se observa en una etapa temprana de la vida. Así es que podemos predecir el futuro de las civilizaciones.

Predicción

¿Cuál será el futuro estado de nuestra sociedad? En la actualidad, tenemos una sociedad que abarca muchas instituciones y que utiliza todas las tecnologías de comunicación desarrolladas a lo largo de los últimos milenios. La estrategia aquí para predecir el futuro será mirar el curso pasado de las civilizaciones anteriores e imaginar que el mismo patrón se aplicará a la sociedad en el presente y el futuro. Porque las civilizaciones son como organismos vivientes que pasan por ciclos de vida predecibles. Como podemos anticipar nuestro propio destino en la vejez por lo que sucedió a nuestros padres, así la historia pasada puede dar pistas sobre el futuro de la civilización en la que vivimos. En primer lugar, algunas definiciones:

Una civilización es una configuración cultural particular que aparece en ciertas sociedades en ciertos momentos. El término "Civilización I", por ejemplo, se refiere tanto a la configuración institucional de la sociedad (ya su cultura relacionada transmitida a través de los medios de comunicación dominantes) como al período en la historia del mundo cuando existía esta condición. En este caso, decimos que una sociedad del tipo Civilización I se refiere al desarrollo del gobierno monárquico. Culmina en los gobiernos imperiales donde el emperador ejerce el control total sobre la sociedad, es decir, cuando ninguna "religión superior" participa en un acuerdo de poder compartido con la autoridad política.

Con respecto al tiempo, estimamos que la mayoría de las "sociedades civilizadas" -las que habían avanzado más allá del nivel de organización tribal- se ajustaron al modelo de Civilización I entre los años 3000 aC. y 300 aC, aproximadamente. Una vez más, tenga en cuenta que las fechas de las épocas históricas son aproximadas. Hay períodos de superposición de civilizaciones extendiendo la institución cambiada en las épocas siguientes a su período de dominación.

Si la institución de gobierno pertenece a Civilización I, queremos ver qué tipo de gobierno existía en la segunda, tercera y cuarta épocas de la historia mundial. (Puesto que la quinta civilización está todavía en una etapa inmadura, sería inútil llevar el análisis a través de este período.) De igual manera, queremos ver cómo el gobierno se fue después de que su período de dominio había terminado. En otras palabras, ¿qué tendencias históricas pueden observarse en el período comprendido entre 300 a. y 1450 A.D. (civilización II), en el período entre 1450 y 1920 A.D. (civilización III) y entre 1920 A.D. y 1990 A.D. (civilización IV)?

Un tema importante en esta historia es la oscilación entre dos polos que representan modos opuestos de cohesión política. Uno consiste en parentescos, lazos de sangre o relaciones familiares que hacen que grupos particulares de personas se unan. La otra es la estructura del poder estatal que consiste en leyes, aparato administrativo, fuerza militar y religión (o ideologías que crean valores sociales). Llamemos a la primera "etnicidad" y la otra "estructura del poder". Antes de la civilización, la etnicidad era lo que contaba. Había un orden político natural basado en extensiones de la familia. El establecimiento de gobiernos reales en las primeras ciudades-estados trajo un tipo más formal de poder y autoridad. Tales gobiernos tenían cierta legitimidad basada en el apoyo religioso y la legítima sucesión al trono. También tenían una variedad de mecanismos para hacer cumplir la obediencia, especialmente el poder militar.

Así, el ascenso a la "civilización" se asocia con el proceso de abandonar el parentesco como base de la organización política y, en cambio, abrazar un marco de "cultura" y leyes. La nación se basa en un cierto conjunto de ideas. Últimamente, he detectado una inversión de ese proceso como raza y etnicidad han avanzado sus prerrogativas políticas. Este artículo examinará la historia mundial desde esa perspectiva con el fin de anticipar lo que traerá el futuro.

¿Cuáles fueron algunos de los acontecimientos significativos en cada una de las cuatro civilizaciones con respecto a las fuerzas de cohesión que subyacen al orden político? ¿Qué "tendencia" se puede observar en el gran recorrido de la historia que indica hacia dónde podría dirigirse el gobierno como institución?

Gobierno en la Época de la Civilización I

Las sociedades pre-civilizadas son aquellas que carecen de alfabetización y que existen en pequeñas comunidades tribales. Básicamente, son una familia extensa. El parentesco de sangre es el lazo que ata. Las tribus humanas que vivieron en esta condición pueden haber sido cazadores y recolectores, vagando por la tierra para comer, o pueden haber seguido la agricultura en comunidades establecidas. Practicaron una forma de adoración de la naturaleza bajo la dirección de los chamanes y sacerdotes hereditarios.

Toynbee cree que las sociedades civilizadas surgieron por primera vez en lugares como Egipto y el sur de Irak, donde era necesario recuperar la tierra para la agricultura mediante proyectos de riego a gran escala. Organizar el trabajo a tal escala requería una forma de organización política más amplia y sofisticada. Ciudad-estados surgieron para satisfacer esa necesidad. Cada uno tenía un templo y dios local que cuidaría de las necesidades de la comunidad. También tenía un monarca para administrar la justicia y hacer frente a las amenazas externas a la paz y la seguridad.

Las ciudades-estado entraron en guerra unas contra otras. Como una ciudad conquistó otra, el monarca de esa ciudad llegó a gobernar sobre un reino territorialmente extendido. Los pueblos perdedores se convirtieron en esclavos de los ganadores. Gradualmente, los reinos más grandes y más grandes se formaron a través de los procesos de guerra culminando en los grandes imperios que estudiamos en la historia. La primera civilización culminó en los cuatro grandes imperios que abarcaban el sur de Eurasia alrededor de 200 dC: (de oeste a este) los imperios romano, parto, kushan y han chinos.

Esto era civilización I. El budismo era confinado todavía a un pequeño territorio en el norte de la India. El cristianismo era una secta perseguida en el Imperio Romano. El Islam todavía no existía. Por lo tanto, las sociedades que componen estos imperios estaban bajo dominio totalitario. Cada uno tenía un monarca hereditario, o emperador, a la cabeza del gobierno. El gobierno hizo cumplir su poder a través de ejércitos bien disciplinados. Su administración interna dependía de las leyes y los impuestos. Desarrolló sistemas de religión para inspirar la obediencia cívica. También proporcionó servicios tales como construcción de carreteras, acuñación de dinero, estandarización de pesos y medidas, idiomas oficiales, etc., que contribuyeron a una sociedad ordenada y próspera. Su principal servicio era asegurar la paz.

Así que cuando nos fijamos en este tipo de civilización, vemos que tenía una cultura basada en la escritura, apoyó la organización política a gran escala y ofreció los lujos y comodidades que las ocupaciones especializadas pueden producir.

El gobierno se había alejado de las relaciones basadas en el parentesco personal con los mecanismos más abstractos del derecho. Sus imperios comprendían muchas naciones. Mientras que la ciudad de Roma y su gente y cultura tenían un lugar especial en el Imperio Romano, la ley imperial proporcionaba cierta igualdad de trato. La religión romana incluía un panteón de dioses incluyendo dioses tribales de los pueblos sujetos, así como de Roma. La adoración del emperador intentó crear una lealtad personal al emperador como representación de la comunidad entera. Para crear un crisol político, era necesario que estos imperios suprimieran la conciencia de la etnicidad y, en cambio, promovieran ideas morales y religiosas abstractas.

Civilización terminé cuando los grandes imperios políticos que existían en los dos primeros siglos después de Cristo se rompieron a través de la rebelión interna o fueron derrocados por los invasores nómadas. Los hunos fueron un factor en esto. En China, la dinastía Han oriental se dividió en tres reinos controlados por señores de la guerra alrededor de 220 A.D .; y no fue hasta el año 589 dC que se estableció la siguiente dinastía imperial, la Sui. El Imperio Parthian en Persia dio lugar a una nueva dinastía, el Sasanian, en 224 A.D. cuando Ardeshir I derrocó el régimen anterior.

En Europa occidental, los inmigrantes germánicos invadieron los territorios orientales de Roma. Alaric, rey de los visigodos, saqueó la ciudad de Roma en 410 A.D. El último gobernante del imperio occidental, Romulus Augustulus, fue depuesto en 475 A.D. El imperio oriental, gobernado desde Constantinopla, permaneció intacto durante otros mil años. En la India, el período comprendido entre los siglos II y VII tuvo su mayor imperio indígena, el Gupta, seguido de siglos de división territorial.

Gobierno en la Época de la Civilización II

Estamos hablando aquí del período comprendido entre el final del primer grupo de imperios políticos y el comienzo de la expansión colonial occidental en el siglo XV dC En la Europa occidental y el norte de África, los territorios pertenecientes al Imperio Romano ahora eran controlados por varias tribus germánicas incluidos los lombardos, los ostrogodos, los visigodos, los alamanes, los vándalos y los francos. El rey franco Clovis comenzó a consolidar estos territorios con la ayuda de la iglesia romana a finales del siglo XX dC Su dinastía real y un sucesor aumentaron sus posesiones durante los próximos tres siglos, alcanzando un clímax en el reinado de Carlomagno. Luego, una generación más tarde, el imperio se dividió entre los tres nietos de Carlomagno, creando una escisión en la geografía política de Europa que ha durado hasta nuestros días.

El recuerdo de la Roma imperial permaneció fuerte durante este período. Como el cristianismo había sido su religión oficial, el obispo de Roma, el Papa, era considerado como el heredero de la cultura y la autoridad romanas. Los reyes bárbaros buscaron la bendición del Papa como muestra de su legitimidad. En 800 A.D., el Papa León III coronó a Carlomagno "Emperador de los romanos". Él era el primer en una línea de los emperadores romanos santos que duran hasta el diecinueveavo siglo A.D. La idea llegó a ser aceptada que los reyes terrenales fueron designados a sus posiciones por dios; y la iglesia romana podía retener el favor de los regímenes políticos que lo desagradaban, tal vez excomulgando al monarca. Y así hubo una lucha de poder entre el Papa y el Emperador Romano Sacro. La iglesia y los gobernantes seculares en Europa Occidental compartieron efectivamente el poder a lo largo de la época de la Civilización II.

En la mitad oriental del imperio, por supuesto, el gobierno imperial romano continuó funcionando hasta 1454 A.D., cuando los turcos otomanos rompieron los muros de Constantinopla y depusieron al último emperador. El obispo de Constantinopla no era un par del emperador sino un burócrata encargado de la religión. La némesis del gobierno hasta principios del siglo VII dC fue el Imperio Sasánido de Persia. Dos imperios, uno cristiano y otro zoroastriano, se enfrentaron en una serie de guerras. Luego, ambos exhausto, enfrentaron a un nuevo adversario en forma de ejércitos árabes del Islam. El Imperio de Sasanian fue extinguido. El Imperio Romano Bizantino luchó contra uno u otro gobierno islámico durante los siguientes ochocientos años, terminando en última instancia con la derrota.

El período comprendido entre los días 220 A.D. y 589 A.D. en China fue un período culturalmente fructífero pero políticamente inestable. Los reinos surgieron en el sur y en el norte por breves períodos de tiempo, pero ninguna dinastía logró unificar el territorio controlado por los gobernantes Han. Este fue el período de "seis dinastías", cuando la religión budista llegó a China por primera vez. Luego, en 589 A.D., surgió una nueva dinastía imperial, la Sui, que duró 37 años; y luego vino la dinastía T'ang, posiblemente la más gloriosa de China, que duró casi tres siglos, hasta el año 907 DC Después de eso, hubo otro período de inestabilidad política durando de cincuenta a sesenta años, seguido por cuatro dinastías - Sung, Yuan, Ming , y Ch'ing - que se extendió casi continuamente a principios del siglo XX. Éstas eran todas dinastías imperiales modeladas después de los primeros imperios, el Ch'in y el Han, que fueron creados en el siglo III aC.

Así, con la excepción de los imperios chinos, se podría hacer la siguiente observación de los gobiernos en la época de Civilización II. Primero, no representan el crecimiento original de los imperios políticos, sino que están en la "segunda ola" después de la destrucción del grupo anterior. Por lo tanto, estos imperios sostienen a los anteriores como un modelo: los gobiernos europeos se compararon con la Roma imperial. Por supuesto, el de Constantinopla tenía derecho a la sucesión. El segundo imperio persa vivió a la sombra del primer imperio, el acaemeniano, que Alejandro Magno derrocó. También adoptó el zoroastrismo como religión estatal. Se podría añadir que la adulación de modelos anteriores fue mayor en China, considerando que el modelo Han fue revivido una y otra vez a medida que las dinastías imperiales subían y bajaban.

Un segundo punto es que estos imperios, a excepción de China, ya no eran gobiernos totalitarios. Por esta época, las religiones del judaísmo, el hinduismo, el budismo, el zoroastrismo, el cristianismo y el islam habían desarrollado sus propias instituciones reclamando poder en la sociedad. El poder religioso era mayor en Europa occidental, donde el Papa era independiente de los gobernantes terrenales y ejercía autoridad espiritual sobre la sociedad y en la sociedad islámica donde los gobernantes políticos eran sucesores del profeta Mahoma. Y así, a diferencia de los imperios anteriores que tenían un solo punto de autoridad, este tipo de sociedad tenía una estructura de poder dual, una secular y otra religiosa. Pero todavía estamos en un período en que las "estructuras de poder" mantienen unida a la unidad política. Es sólo que la religión se ha añadido a la mezcla de materiales de construcción.


Gobierno en la Época de la Civilización III 

¿Qué afectó la geopolítica del Viejo Mundo en la época del Renacimiento (que fue el comienzo de la época de la Civilización III)? Un factor importante tuvo que ser la disolución del imperio mongol. Genghis Khan era un jefe bárbaro que construyó un gran imperio político no muy diferente al de Civilización I. Unió por la fuerza a una multitud de naciones. Los gobernantes mongoles usaban la religión, la ley y la administración competente para mantener unido su imperio. Aun así, comenzó a desmoronarse a finales del siglo XIV A.D. Después de una serie de revueltas locales, un señor de la guerra llamado Chu Yuan-Chang tomó el poder en China, fundando la dinastía Ming. Se podría considerar esto como una expresión del nacionalismo chino. Los mongoles, después de todo, habían excluido a los chinos nativos de posiciones administrativas de alto nivel. El Imperio Ming restauró la cultura china y la forma imperial de gobierno bajo los nativos chinos.

En otros lugares, la recesión del poder mongol abrió el camino a otros gobiernos nacionalistas. Los mongoles habían extinguido el califato abasí en Irak durante el siglo XIII A.D. Se apoderaron de gran parte del Medio Oriente, pero fueron incapaces de conquistar Egipto o Siria debido a la oposición mameluco. Un siglo más tarde, a medida que el poder mongol retrocedía, los turcos otomanos se trasladaron a Anatolia (Turquía). Este fue el comienzo del Imperio Otomano. Un sucesor autodenominado a Genghis Khan llamado Tamurlane fue en un alboroto a través de la India, Rusia y Oriente Medio. Su legado duradero a través de un sucesor fue la creación de un imperio musulmán, el Mogul, en la India. Un tercer imperio musulmán, el Safavi, ocupó Persia después de una rebelión contra el gobierno otomano. Al final de este proceso (antes de la llegada de los británicos a la India) teníamos tres imperios islámicos que se extendían desde Turquía a la India, que habían sido creados por pueblos nómadas de la estepa eurasiática, especialmente turcos.

Al norte, los pueblos eslavos estaban mientras tanto echando fuera el yugo del gobierno mongol. En el siglo XIV A.D., el príncipe Iván Kalita de Moscú ayudó a los mongoles a suprimir una rebelión local. Como recompensa, se le dio el título de Gran Duque. La Iglesia Ortodoxa Oriental en Rusia hizo de Moscú su sede del poder también. Los duques moscovitas siguieron ayudando a los mongoles a controlar los principados más pequeños, anexándolos cuando era conveniente. En el siglo XV, la Horda de Oro se dividió en cuatro estados sucesores. Moscú aprovechó la situación anexando más territorio. Cuando el Imperio Bizantino cayó a los otomanos a mediados de este siglo, Moscú se convirtió en el nuevo centro del cristianismo ortodoxo. Iván III en el siglo XVI se casó con la sobrina del emperador bizantino pasada y tomó el título de "Zar" (que significa "César"). Así fue que, al astutamente apoyar y oponerse al gobierno mongol, los duques de Moscú construyeron su propio imperio eslavo y Moscú se convirtió en "la tercera Roma".

En cierta medida, el mismo proceso estaba ocurriendo en Europa Occidental. En lugar de los mongoles, el papado representaba el poder imperial, ya que los obispos de Roma se veían ejercer una autoridad real sobre la cristiandad occidental. El Papa Alejandro VI, por ejemplo, se sentía facultado para conceder a España y Portugal derechos exclusivos para colonizar las tierras recientemente descubiertas en América del Norte y del Sur. Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano y heredero de los tronos ibéricos y austríacos de los Habsburgo, era un firme partidario de la iglesia romana. Pero entonces se produjo la Reforma Protestante, dividiendo Europa religiosamente y políticamente. En los siglos siguientes, el poder político cambió de su centro católico en el sur de Europa a las naciones del norte que bordean el Océano Atlántico y el Mar del Norte: Francia, Holanda e Inglaterra. El Estado nación europeo nació. A diferencia de los modelos anteriores de gobierno, estas nuevas monarquías tienden a abarcar poblaciones relativamente homogéneas, étnica y lingüísticamente hablando. Había un pueblo "francés" o "inglés" que gozaba de líneas de sangre comunes, así como la estructura política y la historia.

La civilización III fue también la época del colonialismo de Europa Occidental. Esto significaba que los agentes de las diversas naciones europeas se apropiaron del control de territorios en Asia, África, las Américas o Australia e impusieron su cultura y su gobierno político a los pueblos no europeos. En la India, donde la población nativa era inmensa, los británicos se convirtieron en una clase dominante de élite. En China, establecieron enclaves comerciales. En Australia y las Américas, sin embargo, donde las poblaciones eran más escasas, los inmigrantes europeos poblaron las tierras vacías. Los esclavos africanos fueron llevados a hacer trabajo en las Américas.

Aquí, otra vez, la estructura política se definió más agudamente según la raza y la etnicidad. Los esclavos negros tenían, por supuesto, una posición socialmente inferior, mientras que los gobernantes blancos de las naciones de la tierra podían exultar en su propia supremacía racial y religiosa. Los colonizados de piel oscura también se identificaron en términos nacionalistas o étnicos.

La historia del gobierno en el período de Civilización III debe incluir también cuatro grandes revoluciones democráticas: el puritano inglés del siglo XVII, las revoluciones francesa y americana de finales del siglo XVIII y la revolución rusa de principios del siglo XX en un grado u otro avanzó las ideas de la libertad y la autodeterminación Esta época llegó a su fin en las dos guerras mundiales de principios del siglo 20. La Primera Guerra Mundial trajo el colapso de tres grandes monarquías europeas (en Alemania, Rusia y Austro-Hungría) y avanzó en los "Catorce Puntos" de Wilson la idea de la "autodeterminación nacional" que sembró las semillas de la descolonización en el siglo 20. La ascendencia política europea disminuyó cuando la sangre de la virilidad europea se derramó sobre los campos franceses .

Aquí estamos hablando de lo que sucedió políticamente después de la Primera Guerra Mundial. Los imperios de Europa del Este se derrumbaron. Alemania era una república ensillada con deuda. El Imperio Austro-Húngaro se dividió en varias naciones más pequeñas. Rusia tenía un gobierno comunista. Gran Bretaña y Francia se debilitaron de la guerra fratricida de Europa. Sólo el Estado de los Estados Unidos parecía estar en una posición fuerte. La competencia nacionalista entre los estados-nación europeos, principalmente Alemania y Gran Bretaña, llevó a esta debacle, poniendo fin a la tercera civilización.

Pero ahora, en una segunda onda convulsiva, vino la Segunda Guerra Mundial provocada por la agresión militar de las potencias del Eje. La Alemania de posguerra, Italia y Japón fueron aún más nacionalistas que las naciones que lucharon en la Primera Guerra Mundial. Sus ideologías involucraron ideas de supremacía racial y pureza de la línea de sangre. Pero estos poderes fueron derrotados por una coalición encabezada por Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética. Las Naciones Unidas se establecieron al final de la guerra, como la antigua Liga de las Naciones, pero se establecieron sobre una base más firme.


Gobierno en la Época de la Civilización IV 

Después de la Segunda Guerra Mundial, tuvimos la "Guerra Fría" en la que antiguos aliados se encontraron en lados opuestos de una división política. Las ideologías económicas competitivas definieron el concurso. El capitalismo reivindicaba un bloque de naciones (el "primer mundo") y el comunismo reclamaba el otro (el "segundo mundo"). Estas eran ideologías casi religiosas enmarcadas en términos económicos. El comunismo ganó algunos conversos en el mundo en desarrollo, notablemente China, porque prometió un camino de desarrollo y ofrece cohesión política al gobierno. El capitalismo se defendió con políticas de contención. La amenaza de un conflicto nuclear entre las dos partes colgaba sobre el mundo.

Al final, la Unión Soviética abandonó el comunismo y se dividió en un número de naciones que son etnicamente y religiosamente más unificadas. El capitalismo internacional quedó de pie. De hecho, las corporaciones multinacionales jugaron las diferentes naciones para su propia ventaja. Como proveedor de bienes a los países desarrollados, China adquirió, en efecto, una economía capitalista. Vietnam aspiró a un desarrollo similar.

El período después de la Segunda Guerra Mundial fue también un tiempo de descolonización en el subcontinente indio, África, Indonesia e Indochina francesa. Gran Bretaña y Francia acordaron conceder la independencia a sus colonias, los británicos más pacíficamente que los franceses. Los Estados Unidos concedieron la independencia a las Filipinas. Así, el modelo del Estado-nación europeo se extendió a otras partes del mundo. Todas las naciones eran miembros de las Naciones Unidas. Estas naciones una vez colonizadas generalmente pertenecían al grupo de "naciones no alineadas" (ni comunistas ni capitalistas) en el "Tercer Mundo". Este último término implicaba un bajo nivel de desarrollo industrial en el que las masas de personas eran pobres. Con el tiempo, sin embargo, el régimen de expansión del libre comercio trajo consigo un realineamiento en la economía mundial, ya que los puestos de trabajo en el Primer Mundo escaparon al Tercer Mundo debido a los menores costos de producción. Eso ha producido una crisis en el empleo del Primer Mundo.

Para caracterizar este período de la historia política, se observaría que inicialmente prevalecía el tipo tradicional de gobierno en el que la etnicidad y la raza estaban subordinadas a un conjunto común de leyes e ideales. Los estados-nación étnicamente puros de Europa, habiendo experimentado dos veces la guerra fratricida, se vieron superados por dos superpotencias multiétnicas, los Estados Unidos y la Unión Soviética. Los Estados Unidos tenían un legado de igualdad racial y étnica heredado de la Guerra Civil y una población basada en inmigrantes que se habían unido en un "crisol". La Unión Soviética unió a varias nacionalidades a través de la severa ideología del comunismo. Stalin, que había sido comisario de nacionalidades, con eficacia ahogó la disidencia étnica.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la gente de la tierra estaba horrorizada por las ideologías racistas y el comportamiento asesino de los nazis y los militaristas japoneses. La imagen del Holocausto recordó a la gente el daño que la política racial podría causar. El movimiento de los derechos civiles hizo a americanos enterados del racismo blanco y de su maltrato del negro. A la mayoría de la población se le prohibía practicar una política basada en la raza, la religión o la etnia.

Este consenso ha comenzado a desmoronarse en las últimas etapas de la Civilización IV. Una vez que la mano de hierro del comunismo fue eliminada, los conflictos étnicos comenzaron a surgir en Yugoslavia. Los conflictos tribales llevaron al genocidio en el África postcolonial. En el Oriente Medio, el Estado de Israel se presentó como una democracia y como un "Estado judío" - es decir, un estado donde un grupo determinado por el nacimiento recibe preferencia oficial - y por lo tanto se encontró en conflicto con un grupo étnicamente desfavorecido, los palestinos , quienes se comprometieron con las simpatías y el apoyo de sus coreligionistas musulmanes. En los Estados Unidos, la llamada a políticas "ciegas a los colores" ha dado paso a políticas que reconocen las diferencias raciales. Los inmigrantes de América Latina han entrado ilegalmente en los Estados Unidos por millones, causando una reacción violenta. En Europa, la situación política también se ve afectada por la inmigración de los países musulmanes.

Entonces, ¿qué tenemos con respecto a las fuerzas opuestas que subyacen al estado? En la primera época de la civilización, nos elevamos de las "naciones", que todavía implican a un pueblo genéticamente unificado, a "imperios" en el que un líder político reúne a muchas naciones a través de la conquista militar y las solda a través de una administración adepta. La institución del gobierno se erigió sobre una base de poder hecha efectiva a través de ideas abstractas, ya sean leyes o ciencia militar.

Las religiones del mundo que surgieron en la segunda época de la historia fueron un acompañamiento espiritual al imperio político. Jesús enmarcó el tema cuando se le trajo a su madre biológica ya sus hermanos: "¿Quién es mi madre? ¿Quiénes son mis hermanos? ... Aquí están mi madre y mis hermanos: Quien hace la voluntad de Dios es mi hermano, mi hermana, mi hermano. madre." (Marcos 3: 33-35) Los parentescos de sangre y la etnicidad no importaban, sólo la obediencia a la voluntad de Dios - es decir, a la palabra de Dios, o ciertos principios e ideas. (Irónicamente, la escritura profética que llevó a Jesús al papel del Mesías se produjo en respuesta a la falta de voluntad de los judíos de asimilarse en imperios multiétnicos bajo el liderazgo de otra persona).

El estado político insistía en la obediencia a sus leyes oa ciertas ideas abstractas que definían el orden moral. El imperio poliglota de Roma necesitaba controlar la etnicidad, ya que esto representaba una amenaza para la unidad política. La religión del cristianismo, heredada de Roma, sirvió para unificar los reinos políticos en el período posterior al colapso del imperio en el oeste.

Resumen del Gobierno en las Cuatro Épocas 

Lo que vemos en la tercera civilización es un retroceso del imperio basado en estructuras políticas o religiosas de poder a medida que el poder mongol retrocedía y el Papado perdió su dominio político en el oeste. Un cierto renacimiento de esta idea ocurre hacia el final de la época cuando las naciones europeas establecen colonias en el resto del mundo. Pero este es un tipo diferente de imperio. No es aquella que intenta conquistar tanto territorio o población como sea posible independientemente de su origen étnico, sino de un imperio establecido con fines de explotación comercial, controlado por un grupo étnico o racial relativamente unificado. Los amos coloniales pertenecen a estados naciones europeos particulares. Los sujetos son personas no-occidentales, a menudo de una raza diferente. Asimismo, la esclavitud en las Américas implica una distinción racial. La etnicidad es un factor evidente en las diversas nacionalidades de los grupos de inmigrantes que se mezclan en el crisol americano. En general, sin embargo, el marco legal supone que, independientemente de la etnia, todos los ciudadanos de una nación están en la misma categoría y deben ser tratados por igual.

Al entrar en la cuarta época de la civilización, el péndulo en los Estados Unidos y en otros lugares ha seguido alejándose de las estructuras unificadas del poder estatal en la dirección de la etnicidad. El movimiento de los derechos civiles de los años 50 y de los años 60 pudo haber predicado la integración pero su alcohol era alimentar las quejas continuas contra la sociedad blanca. De ahí nos mudamos a las preferencias raciales, "clases protegidas", y el discurso de odio, que son leyes y regulaciones que tratan a las personas de manera diferente dependiendo de la raza, el género u otras características determinadas por el nacimiento. El tambor de acusaciones contra la población mayoritaria de Estados Unidos en las escuelas, los tribunales y los medios de comunicación de masas puede tener un impacto en el debilitamiento de la lealtad al Estado.

En 1970, un disidente soviético llamado Andrei Amalrik escribió un libro que predijo que el sistema comunista pronto se derrumbaría y que la Unión Soviética se disolvería en varios estados sucesores. Improbable, esos acontecimientos sucedieron. Es posible que un proceso similar pueda afectar a los Estados Unidos. Nuestro gobierno nacional se desacredita poco a poco por sus imprudentes políticas comerciales y sus déficits presupuestarios, la creciente brecha de ingresos entre ricos y pobres, la política monetaria, las desastrosas guerras de agresión en Oriente Medio y sus fallidas políticas de inmigración.

Las relaciones raciales en los Estados Unidos han mejorado a un ritmo decepcionante a pesar de las severas políticas contra la discriminación. Millones de inmigrantes hispanos que han entrado a los Estados Unidos sin permiso buscan legalizar su estatus a través de la acción política; ni Demócrata ni Republicano quieren ofender a un bloque de votación de creciente fuerza demográfica. La conclusión es que la solidaridad racial supera a la ley.

Roma no cayó porque las hordas bárbaras atacaron el imperio más allá de su perímetro, sino porque los pueblos germánicos se habían infiltrado en el territorio romano y, de hecho, en el ejército imperial. No eran opositores maliciosos sino personas envidiosas de la civilización romana. Así es hoy con los inmigrantes que vienen a los Estados Unidos. Nuestro sistema educativo ha aumentado las expectativas de carrera entre la población nativa. En nuestra sociedad móvil hacia arriba, nadie se contenta con hacer los trabajos sucios, no calificados que la vida económica a menudo requiere, especialmente si son de bajo pago. Los inmigrantes latinoamericanos llenan de buena gana esa brecha.

El sistema educativo promete que el camino hacia la prosperidad consiste en permanecer en la escuela y posponer las actividades de crianza. Las carreras en un camino hacia el éxito hacen que sea difícil hacer juegos malabares con la vida laboral y familiar. A medida que los hombres y las mujeres que se desplazan hacia arriba eligen el éxito profesional más que los niños, se crea una brecha de población en la población nativa que los inmigrantes vuelven a llenar. Un reemplazo pacífico de etnias ocurre, pronto para ser seguido, quizás, por un realineamiento del poder político.

Han pasado 140 años desde que Lincoln murió mientras salvaba a la Unión. Este Presidente de los Estados Unidos promovió ideales elevados de un gobierno controlado por el pueblo y emitió proclamaciones que pusieron fin a la inferioridad jurídica de los negros a los blancos. Pero la Guerra Civil y sus secuelas dejaron una riña cultural y política continua entre el norte y el sureste del río Mississippi, en la cual las actitudes raciales son un elemento definitorio. En este momento, esto se manifiesta en un "sur sólido" republicano que reacciona ante los acontecimientos políticos de los años sesenta. Hay conversación secesionista entre ciertos sureños duros. En el suroeste, el conflicto entre las poblaciones anglo-hispanas puede producir comunidades separadas.

A lo largo de la nación, los estadounidenses están divididos entre las poblaciones urbanas y suburbanas, ya que el vuelo blanco ha dejado núcleos de población negra concentrados en las ciudades más internas. La creciente brecha de ingresos sugiere una sociedad en la que algunas personas viven en comunidades suburbanas cerradas mientras que otras habitan grandes complejos de apartamentos en zonas densamente pobladas de la ciudad.

En un extremo, podemos ver abajo de la línea un colapso en la autoridad del gobierno central y una balcanización a lo largo de las líneas socioeconómicas, raciales y étnicas. Los negros pueden seguir amargados por el racismo blanco. Los hispanos pueden promover su propio idioma y cultura. La mayoría de la población blanca, vilipendiada y abandonada por sus propios líderes, puede decidir que el estado-nación no vale la pena mantenerlo.

Peor aún, puede haber una creciente población compitiendo por un suministro cada vez menor de recursos naturales. La sociedad puede entonces dividirse en pequeños grupos que, en ausencia de una autoridad central fuerte, se defienden por sí mismos. Estos grupos de acaparamiento de recursos probablemente estarían organizados como tribus basadas en la familia. Representarían la etnicidad llevada hasta el punto en que la civilización comenzó. Entonces, la institución del gobierno habría llegado a un círculo completo.

Éste es, por supuesto, pero uno de varios resultados posibles. Alternativamente los Estados Unidos podrían experimentar un renacimiento de su comunidad nacional bajo un líder optimista y concienzudo como Theodore Roosevelt o Ronald Reagan o un líder político como Franklin D. Roosevelt o Abraham Lincoln que se levantaron para resolver el desafío en una época de la crisis. O, puede ser que en los tiempos futuros el estado-nación dejará de ser importante. En cambio, la humanidad puede verse atrapada en un sentido de ciudadanía mundial, donde el sentido de parentesco se extiende a todos en el planeta.

Si el orden político se extiende hasta tal grado, se necesitarán individuos altamente inteligentes e inspirados para crear el marco cultural de esta sociedad. Algo que se acerca a la inspiración religiosa de la segunda época de la historia mundial será necesario para la época de la comunicación global instantánea que está tomando forma. La raza en forma de raza humana podría convertirse en una fuerza unificadora entre el pueblo de la Tierra. Una vez que ese cambio de paradigma haya tenido lugar, el gobierno podría buscar de nuevo el bien común.

 



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McGaughey, William (2007) "Using World History to Predict the Future of the First Civilization," Comparative Civilizations Review: Vol. 56 : No. 56 , Article 8.
Available at: http://scholarsarchive.byu.edu/ccr/vol56/iss56/8

 

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