naar: worldhistory        
   

Wereld beschaving geïdentificeerd met vijf epochen van de geschiedenis

Een artikel in vergelijkend beschouwingsbeoordeling (kwartaal publicatie van de internationale samenleving voor de vergelijkende studie van beschavingen) voorjaar 2002   

door William McGaughey

 

Historische en sociologische benaderingen tot beschaving

In beschouwing van beschavingen is het mogelijk om deze entiteiten sociaal te benaderen en te leren over hen door de verschillende facetten van hun samenlevingen en culturen. Zo beschreef Alexis De Tocqueville de Amerikaanse samenleving in de jaren 1830, of Robert en Helen Lynd beschrijven Middletown Amerika in de jaren 1920. Het leven van een gemeenschap wordt op ongeveer dezelfde tijd gezien in snapshots.

Een andere aanpak is historisch. De veronderstelling hier is dat een beschaving bekend kan worden door het verhaal dat van zijn verleden tot zijn heden en daarbuiten leidt. Dit verhaal vertelt belangrijke gebeurtenissen die uitleggen hoe de samenleving kwam. De aanpak van beschavingen die in deze krant worden gepresenteerd is historisch eerder dan sociologisch. De studie van beschavingen is veel hetzelfde als het bestuderen van de wereldgeschiedenis. In feite kan de wereldgeschiedenis beschouwd worden als het verhaal van beschavingen.

 

Wereldgeschiedenis en vergelijkende beschavingen

Het doel van deze krant is een schema van wereldgeschiedenis en vergelijkende beschavingen te presenteren. Deze regeling wordt gepresenteerd in een vollediger versie in mijn boek, Five Epochs of Civilization: Wereldgeschiedenis als opkomende in vijf beschavingen, die vorig jaar werd gepubliceerd. Het boek werd op 1 juni 2001 door Matthew Melko beoordeeld, op de 30e jaarvergadering van de ISCSC op de Newark campus van Rutgers University. Ik heb de volgende dag een gerelateerde presentatie gemaakt op een workshop. Dit document zal reageren op de punten die in de beoordeling van professor Melko en in de daaropvolgende discussies zijn aangebracht, evenals de proefschrift van het boek uitleggen.

Melko beschouwde de titel van mijn boek als "passend", maar de titel en hoofdstuk titels "misleidend". Het woord 'beschaving' verschijnt twee keer in de titel en de ondertitel, een keer als kwalificatie voor een tijdschrift van de geschiedenis en een keer als een einde naar welk wereldgeschiedenis kan gaan. Dit zou een verwarringspunt moeten worden verduidelijkt.

In mijn boek is het begrip 'epoch' veel gelijk aan die van een 'beschaving', maar er zijn verschillen. Een tijdperk is een periode van tijd. Een beschaving is een sociaal of cultureel systeem. De schijnbare verwarring kan wellicht worden opgelost door te suggereren dat historische tijdperken van elkaar onderscheiden worden door een bepaalde inhoud te hebben die verbonden is met een beschaving. Historische keerpunten, die het begin en het einde van de tijdperken markeren, zijn tijden wanneer één beschaving een andere vervangt. Op deze manier worden de wereldgeschiedenis en de studie van beschavingen verzoend.

 

Beschavingen en samenlevingen

Ernest Gellner, geciteerd door Leonidas Donskis, heeft voorgesteld dat "de goede studie van de mensheid menselijke groepen en instellingen is." Ik zou willen voorstellen dat, met betrekking tot de wereldgeschiedenis, deze groepen beschavingen zijn. Wat is een beschaving? Is het een maatschappij - dat wil zeggen een gemeenschap van mensen - of is het een maatschappelijke cultuur?

Het boek, Five Epochs of Civilization, komt neer op het zeggen dat de beschaving cultuur is. In dit opzicht verschilt het standpunt van Arnold Toynbee, Oswald Spengler, en de meeste ISCSC-leden die die beschavingen vaststellen, zijn geografische samenlevingen die op verschillende tijden bestaan. Er is een Chinese samenleving die Toynbee heeft geïdentificeerd met een 'Sinic' beschaving (om zijn eerdere versie te beschrijven) en een 'Verre Oosterse' beschaving (zijn latere versie). Evenzo zijn er Indiase, Hindoe, Hellenic, Maya, Minoan, Westelijke Christen en andere beschavingen geassocieerd met mensen die in bepaalde plaatsen en tijden leefden. Veel van deze beschavingen zijn uitgestorven terwijl er een paar zijn voortgezet.

Een doel van discussies op een recente ISCSC-conferentie was het opstellen van een definitieve lijst van de "mainstream" beschavingen, met een consensus die achter het volgende stoelt: Chinese, Japanse, Indiase, Mesopotamische, Egyptische, Minoïsche, Klassieke, Islamitische, Byzantijnse, Westerse , Afrikaanse, Meso-Amerikaanse en Andes.

Arnold Toynbee schreef dat de geschikte entiteit die in de geschiedenis bestudeerd moet worden, een 'samenleving' was. Hij definieerde een 'beschaving' als een soort samenleving. Een samenleving is een set van gemeenschappen die een gemeenschappelijke cultuur hebben. Een andere naam voor deze beschaving zou een 'beschaafde samenleving' kunnen zijn.

Een beschaafde maatschappij heeft bepaalde kenmerken die het onderscheiden van "ongeciviliseerde" of "primitieve" samenlevingen. Eén element zou de geschiedeniscapaciteit zijn. Dergelijke samenlevingen ontwikkelen zich naar nieuwe en complexere vormen van maatschappelijke organisatie. Door middel van schriftelijke geschiedenis onthouden ze ook het proces waarmee de veranderingen in de samenleving plaatsvonden. Primitieve samenlevingen, aan de andere kant, zijn gebonden aan de traditie. Ze blijven duizenden jaren in dezelfde vorm. Hun collectieve herinnering bestaat uit mondelinge folklore en mythen.

Als de beschaving een maatschappij was (zoals Toynbee het beschouwde), zou deze entiteit bestaan ??uit een bepaalde racistische of etnisch homogene groep mensen die een politieke structuur en een gemeenschappelijke ervaring delen. De andere mogelijkheid zou zijn om de beschaving te definiëren in termen van de samenlevingskultuur. De culturele identiteit zou onderscheiden zijn van mensen die de cultuur omarmden. Door deze definitie zouden beschavingen veranderen wanneer hun culturen veranderen, niet als er een verandering in de politieke organisatie plaatsvindt.

Door de tweede norm viel de beschaving niet af toen de Germaanse barbaren de territoriale gebieden van het West-Romeinse rijk overschreden omdat er culturele continuïteit in het christendom was. De barbaarse stammen die Europa binnendringen, werden snel omgezet in deze religie. Het was pas toen het christelijke geloof in de Renaissance-tijdstippen zijn greep verloor op de westerse Europese cultuur, dat deze beschaving eindigde. Dus de keuze van één definitie of een andere voor beschavingen heeft invloed op de aanwijzing van historische keerpunten.

 

***** *** ***** *** ***** *** ***** *** ***** *** *****

Het probleem van pluralistische samenlevingen

Het is duidelijk dat rassen- of etnisch-gebaseerde samenlevingen verspreid zijn over de hele wereld. Voor millennia hadden de meeste van deze samenlevingen weinig kennis van of contact met elkaar hebben. Ze hadden geen gemeenschappelijke geschiedenis kunnen hebben. Wereldhistorici hebben een probleem. Aangezien de geschiedenis een verhaal is, zou het verhaal van de wereldgeschiedenis de afzonderlijke verhalen van al deze verschillende samenlevingen moeten zijn. Deze regeling van de wereldgeschiedenis is onregelmatig. Historici ondervinden het probleem om te beslissen hoeveel ruimte moet worden gegeven aan de geschiedenis van elke volk en hoe de geschiedenis met elkaar verband houden.

Wereldhistorici benadrukken vandaag de contacten tussen beschavingen en suggereren dat deze contacten stimulans geven voor culturele veranderingen. Zulke verandering, zeggen ze, is de dingen van de geschiedenis. Dat lost gedeeltelijk het probleem van gefragmenteerde geschiedenis op, maar negeert de interne verandering binnen samenlevingen. Spengler, Toynbee en anderen hebben een analogie aangetoond op levenscycli in levende organismen. Samenlevingen en culturen starten, volwassenen, en worden oud. Dit beïnvloedt ook de gang van de geschiedenis.

De regeling die in Vijf Eeuwen van Beschaving wordt gepresenteerd beschouwt beschavingen als wereldwijde culturele systemen. Wereldgeschiedenis gaat over gebeurtenissen die vertellen hoe de beschavingen elkaar volgen. Een enkel verhaal, zij het gefragmenteerd, zou voldoende zijn om de geschiedenis van de wereld te presenteren.

Er is sprake van het bepalen van hoeveel ruimte in de geschiedenis boekt te geven aan bepaalde gebeurtenissen of aan de geschiedenis van bepaalde volkeren. Als de historische dekking zich meer dan creatieve activiteiten beklemtoont dan degenen die eerlijk zijn, dan hebben die samenlevingen die belangrijke veranderingen in de menselijke cultuur hebben ingezet, meer ruimte in de geschiedenisboeken verdienen. Bijvoorbeeld, de Sumerische samenleving verdienen veel historische aandacht omdat het schrift, commerciële boekhouding en andere kenmerken van de stedelijke samenleving heeft gestart. Maar de Sumerische stijl "stedelijke samenleving" moet wereldwijd zijn voor het argument om vast te houden.

Met betrekking tot de ruimte die gegeven wordt aan de geschiedenis van bepaalde volkeren in boeken van wereldgeschiedenis, vind ik dat de grootte van de menselijke bevolking een criterium moet zijn. Zo hebben India en China in de afgelopen 2000 jaar samen 40 tot 50 procent van de wereldbevolking gehad. Een wereldgeschiedenis die het volume van de menselijke ervaring respecteert, zou de geschiedenis van deze twee naties niet willen verwaarlozen. Het kan ook worden aangevoerd dat "persoonjaren" van ervaring het volume van de geschiedenis aangeeft, aangezien het door de tijd gaat. Aangezien de wereldbevolking is gestegen van 265 miljoen personen in 1000 A.D. tot zes miljard personen in 2000 A.D. wereldgeschiedenis, volgens dit criterium, zou het moderne tijdperk meer aandacht moeten geven dan het aantal jaren dat zou rechtvaardigen.

Ik bied dit argument gedeeltelijk aan tegen de kritiek van professor Melko dat de historische tijdperken in mijn boek de laatste tijd leken te zijn om sneller te komen en een zekere mate van proportie te schenden. Echter, de jaren van de geschiedenis, niet jaren, zouden bepalen wat evenredig is. Als men de wereldgeschiedenis tussen 10000 B.C. en 2000 A.D. in twee gelijke segmenten die het gewicht van de populaties weerspiegelen, zou het middelpunt worden ingesteld op 1577 A.D., niet 4000 B.C. Ongeveer 18 procent van de geschiedenis van de mens tijdens deze 12.000-jarige periode vond plaats in de 20ste eeuw volgens populatie gewogen criteria.

Zijn beschavingen echt wereldwijd? Om de vraag bevestigend te beantwoorden, zouden studenten van vergelijkende beschavingen culturele praktijken die gemeenschappelijk onder de verschillende samenlevingen worden gehouden, moeten citeren, of het kan aangetoond worden dat die samenlevingen contact hebben met elkaar. Sommige beschavingen zijn het ermee eens. Shuntaro Ito, toen president van de ISCSC, zei op de 25e jaarlijkse vergadering van deze organisatie:

"Ik zal geen verticale beschavingen afzonderlijk regelen, maar rekening houden met laterale betrekkingen tussen hen die wijzigingen aanwijzen die in de geschiedenis van de mens op wereldschaal hebben plaatsgevonden. Ik beweer dat ook de mening van Eurocentrische ontwikkeling noch het standpunt van eenvoudige multivariaties voldoende is als een paradigma van vergelijkende beschavingen. De voormalige, omdat het een smalle en parochiale vooroordeel van Eurocentrisme is, de laatste omdat het de wereldwijde eenheid van beschavingen ontwricht door deze van elkaar te scheiden. De beschavingen zijn niet in isolatie ontwikkeld, maar hebben gemeenschappelijk ondergaan verschillende grote transformaties die niet parochieel maar wereldwijd zijn."

Globale transformaties veranderen per definitie samenlevingen over de hele wereld. Zij vertegenwoordigen de verandering van de ene wereldwijde beschaving naar de andere. Deze situatie vormt echter een uitdaging voor historici: wereldwijde beschavingen (indien aanwezig) moeten worden opgenomen in verschillende samenlevingen die van elkaar gescheiden zijn. Die individuele samenlevingen kunnen op verschillende tijden zijn begonnen. Hun culturele elementen zouden in verschillende periodes zijn gerijpt. Dat betekent dat een bepaalde beschaving (en de daarmee samenhangende historische periode) in verschillende jaren begon, afhankelijk van welk deel van de wereld.

Bijvoorbeeld, beschaving heb ik naar Pharaonic Egypte gekomen, in de 32e eeuw B.C .; naar de Indus Valley beschaving in de 25e eeuw B.C. ; en naar de Chinese samenleving in de 20ste eeuw. V.Chr. Met andere woorden, het is niet mogelijk om te zeggen dat een bepaald tijdperk van de geschiedenis op zulke en zo'n datum begon voor samenlevingen overal in de wereld. De data worden over de hele wereld verplaatst. Daarom is de wereldgeschiedenis niet een duidelijk schema waarin historische tijdperken beginnen en eindigen op bepaalde data; het is een complexer systeem.

 

Het probleem van de culturele definitie

Beschavingen als cultuur lopen het risico op willekeurige definitie. Welke cultuur is een beschaving? Aangezien een cultuur veel elementen heeft, heeft men bepaalde sleutelelementen nodig om van een andere te kunnen vertellen. In dit opzicht is cultuur als menselijke persoonlijkheid. Men kan verschillende sets van criteria ontwikkelen om persoonlijkheid te definiëren. Is er een "type A" -persoonlijkheid, of een introvert, of een "andere gerichte" persoon, of een "Vissen" of een "dominant" of "intuïtief" type door de classificatie Meyer-Briggs? Het lijkt niet zo dat alle dergelijke classificaties gelijkwaardig kunnen zijn. Wat is de meest 'wetenschappelijke'? Op soortgelijke wijze is niet elk culturele element een sleutel tot beschavingen. Historici en studenten van vergelijkende beschavingen moeten een aantal uitspraken doen.

Toynbee's schema van beschavingen vermijdt dit probleem omdat het lot van samenlevingen vrijwel ondubbelzinnig kan zijn. Samenlevingen zijn duidelijk gedefinieerde gemeenschappen van mensen. Meestal beginnen ze als nomadische groepen een land binnenkomen, daar vestigen en een politieke orde vestigen. De samenlevingen eindigen wanneer een beschaafde orde wordt overschreden door een andere groep nomaden of door een verovering in een vreemd politieke rijk wordt geabsorbeerd. Bijvoorbeeld, het Heetse rijk en zijn beschaving kwamen om in wat Toynbee de 'V|lkerwanderung' noemde die in de 12e eeuw B.C.

De culturen zijn relatief zacht. Ze zijn onderworpen aan onzekere definities. Overweeg de dierenriem als een gids voor de menselijke persoonlijkheid. Een deel van zijn regeling is gebaseerd op harde informatie. De geboortedatum van een persoon is een belangrijk element. Zo is de configuratie van hemellichamen ten tijde van de geboorte van een persoon. Het interessante deel is echter wat dit alles betekent in termen van je gedragstendensen of persoonlijk fortuinvertellen. De horoscoop van vandaag vertelt me ??dat, omdat ik een Visser ben, "Relocation duurzame en lucratieve financiële resultaten zal hebben." Dat zou me interessant zijn als het waar was. Ik beschouw echter horoscopen als bijgelovig werk. En zo kan het ook zijn bij cultuurgebonden beschavingen. Ze zijn interessante constructies maar intellectueel verdacht.

Niettemin is het punt van deze krant om zo'n argument over beschavingen te maken en hopelijk nuttige kennis te geven. Beschavingen hebben twee hoofdkenmerken: (1) de 'culturele technologie' of communicatietechnologie, die de dominante expressie-techniek in een cultuur is en (2) de machtsinstellingen die de maatschappij overheersen. Ze hebben verschillende kleine kenmerken, zoals de dominante overtuigingen, waarden en modellen van aantrekkelijke persoonlijkheid. Dominantie is natuurlijk een term voor interpretatie.

 ***** *** ***** *** ***** *** ***** *** ***** *** *****

Communicatietechnologie als basis van de universele geschiedenis

Laten we deze vraag vanuit het perspectief van de eerste karakteristiek, de dominante culturele technologie, overwegen. De technologieën die verband houden met de vijf epochen zijn: (1) schrijven, (2) alfabetisch schrijven, (3) afdrukken, (4) elektronische opname en omroep, en (5) geautomatiseerde communicatie. Om een ??beschaving te identificeren met zijn dominante culturele technologie helpt het inzetten van een universaliteit. Met betrekking tot de vraag of er sprake is van beschavingen wereldwijd, zou men kunnen vragen: Wordt het schrijven gevonden in samenlevingen door de hele wereld? Is het alfabetisch schrijven? Is het afdrukken? Het antwoord is over het algemeen 'ja', hoewel er enkele uitzonderingen zijn. Volkeren die in primitieve gemeenschappen wonen, hebben over het algemeen een mondelinge, maar niet geschreven, cultuur. De Inca-maatschappij van pre-Colombiaanse Peru communiceerde via geknoopt snaren dan visuele symbolen die op papier werden geschreven. De oude Chinezen hadden schrijven, maar ontbrak alfabetisch schrijven.

Het lijkt erop dat wereldwijde beschavingen bestaan, zoals gedefinieerd door communicatietechnologieën. Het lijkt ook dat deze beschavingen in veel organisaties over de hele wereld in veel gelijke volgorde zijn aangekomen. Het schrijven in een ideografische vorm - één symbool voor elk woord - werd uitgevonden voor alfabetisch schrijven; en alfabetisch schrijven werd uitgevonden voor het afdrukken; en afdrukken, voor elektronische communicatie; en elektronische communicatie, voor computers.

Men merkt ook op dat de komst van een nieuwe technologie de oude technologie niet volledig veroudert. Hoewel mensen vandaag e-mails per computer sturen, lezen zij ook gedrukte kranten, luisteren naar de radio en sturen handgeschreven letters in het alfabetische of ideografische script van hun samenleving. Tweehonderd jaar geleden waren ze beperkt tot de kranten en handgeschreven brieven.

De cultuur vult zich af met een toenemend aantal en verscheidenheid aan communicatietechnieken; het verliest het gebruik van de oude niet, omdat er nieuwe worden toegevoegd. In tegenstelling tot het punt dat in Melko's boekbeoordeling is gemaakt, impliceert deze regeling niet dat het gebruik van de dominante communicatietechnologie van de vorige periode in absolute termen afneemt, omdat een nieuw tijdperk een nieuwe technologie brengt. In dit opzicht eindigen beschavingen niet, hoewel ze een duidelijk begin hebben. Iets van het manuscript of de drukcultuur blijft in de elektronische samenlevingen van de 20ste en 21ste eeuw. Het is twijfelachtig dat de oude culturen ooit volledig zullen eindigen.

Aan de andere kant kunnen historici met precisie bepalen hoe vaak een communicatieapparaat is uitgevonden. Het schrijven, in een ideografische vorm, werd uitgevonden in het oude Sumer (Mesopotamië) in misschien de 33e eeuw B.C. Alfabetisch schrijven is ontwikkeld in Palestina of Syrië in het midden van het 2e millennium B.C. De uitvinding van Gutenberg in 1454 A.D. leidde tot een explosie van gedrukte literatuur. Octrooiaanvragen bepalen de uitvinding van verschillende elektronische apparaten in de 19e en 20e eeuw. Het eerste commerciële radiostation in de Verenigde Staten begon in 1920 om te zenden. Kan men dus zeggen dat de leeftijd van de omroep in de radio in 1920 begon? Ja. Het eindigde toen televisie-uitzendingen in de jaren 1950 opstonden? Nee.

Er wordt in de Vijf Epochs van Beschaving een argument gemaakt dat de nieuwere communicatietechnologie, met bepaalde superieure kwaliteiten, de oude vervangt met betrekking tot culturele invloed. Net als een groeiend kind heeft de cultuur meer creatieve energie. Het komt om historische gebeurtenissen in die tijd te domineren. Het gaat hier niet om een ??cultuur die een andere vervangt, maar van een nieuwe cultuur wordt toegevoegd aan wat eerder was. Daarom legt de uitvinding en wijdverspreide adoptie van een belangrijke communicatietechnologie een lijn van afbakening tussen historische epochen.

 

Ontwikkeling van pluralistische instellingen

Historici zijn zich bewust van veranderingen die de afgelopen vijf tot zesduizend jaar binnen de structuur van de menselijke samenleving hebben plaatsgevonden. Societies in growing bigger hebben een meer complexe set van instellingen verworven. De stammaatschappijen van prehistorische tijden werden georganiseerd in kleine gemeenschappen. Hun leiders hebben veel functies gecombineerd. Uitgaande van tempelculturen in Egypte en het Nabije Oosten, zijn maatschappijen pluralistische geworden. Ten eerste, de instelling van de monarchie gescheiden van het tempelpriesterschap. Dan duizenden jaren later was er een filosofische uitdaging voor de overheidsmacht die tot de oprichting van de wereldgodsdiensten leidde. In het midden van het tweede millennium A.D. hebben de commerciële belangen de dualiteit van kerk en staat in West-Europa uitgedaagd. Seculair onderwijs nam plaats voor religieuze instructies. In de 19e en 20e eeuw werd een 'vierde landgoed' gecentreerd in journalistiek en in massaal entertainment een middelpunt van macht die de anderen uitdagen. Wereldgeschiedenis is gerelateerd aan dit proces van institutionele transformatie.

De eerste en grootste historische transformatie vond plaats toen de steden in landbouwverenigingen werden gevormd. Die stedelijke gemeenschappen werden centra van een nieuwe beschaving die strakker georganiseerd was dan vroeger. De maatschappij was meer gestratificeerd en heeft controle uitgeoefend op een breder scala van grondgebied. Het had ook een geschreven taal. In tegenstelling tot dit soort samenlevingen waren nomadische gemeenschappen waarvan de levensverwachting afhangde van de beesten van dieren.

De eerste instelling die opduikte was de overheid. Het koninklijk hof verscheen naast de tempel als een middelpunt van macht in de vroege stadstaten. In de eerste drie duizend jaar na de vereniging van Egypte in 3.000 B.C. was de geschiedenis van de wereld het verhaal van politieke rijken die van steden naar uitgebreide gebieden uitbreiden. Zij hielden nomadische indringers in de gaten en vochten rivaliserende rijken. Oorlogen gevormde geschiedenis in deze periode. Overheid als instelling ontwikkeld in omvang en omvang van de activiteit.

De Egyptenaren, Babyloniërs, Hethieten, Assyriërs, Perzen, Grieken, Romeinen, Chinezen en andere volkeren verschenen elk op de geschiedenisstadium als een keizerlijke macht. Keizerlijke aanbidding en heerschappij door priester-koningen gekenmerkt religie in dit tijdperk. De hoogtepunt van het eerste historische tijdperk was de vorming van vier grote rijken in de oude wereld - de Romeinse, Parthian, Kushan en Chinezen - in de tweede en derde eeuwen A.D.

Het tweede tijdperk kwam met de vorming van filosofisch geïnspireerde of creedale religie die godsdiensten vervangde op basis van rituelen die gericht waren op het beheersen van de natuur. Zijn zaden werden tijdens de "Axiale Revolutie" in de 6e en 5e eeuw, B.C. Filosofen maakten vervolgens een morele kritiek op de overheid. In het verhaal van deze beschaving stonden deugdzame personen in een brutale staat en werden in hun dood martelaren of profeten van een hogere waarheid. Hun levens werden opgenomen in heilige geschriften.

De vier politieke rijken van het eerste tijdperk vonden een tegenhanger in de drie wereldreligies - Boeddhisme, Christendom en Islam - die een deel van het maatschappelijk bestuur hebben gehaald. Hindoeïsme, Judaïsme, Zoroastrianisme, Manichaeïsme en Nestoriaans en Monofysiet Christendom, en ethische filosofieën zoals Confucianisme, Taoïsme en Neo-Platonisme, waren ook religies van dit type. De tweede beschaving bereikte een piek in de eerste helft van het tweede millennium A.D. Religie en seculiere overheid waren in deze fase de twee machtscentra. De belangrijke historische gebeurtenissen in dit tijdperk hadden te maken met religie, its theologieën, conflicten, structuren en relaties met de overheid.

De humanistische cultuur van de Italiaanse Renaissance was een afwijking van de christelijke beschaving. Rond 1500 A.D., de culturele beweging begonnen in Noord-Italië verspreid naar andere delen van Europa en dan naar de rest van de wereld. De nieuwe beschaving had een commerciële smaak. Nieuwe vormen van bedrijfsorganisatie en nieuwe bank- en boekhoudtechnieken waren in Renaissance Italië werkzaam. Handelaren en bankiers beheersen het burgerleven van de grote steden.

Columbus zeilde naar Amerika op zoek naar kruiden en goud. Handel en industrie, geholpen door seculair onderwijs, werden aangewakkerd aan de oorzaak van de nationale macht. Petrarch's herontdekking van de Griekse en Romeinse klassiekers gaf aanleiding tot humanistische beurs die het westerse onderwijs inspireerde. De overheid, georganiseerd op het niveau van de natie staat, werd omgezet door de democratische revolutie. Gedrukte publicaties, waaronder massacirculatie kranten, verschenen voor het eerst.

De nieuwe seculiere cultuur idoliseerde artistiek, muzikaal en literair genie. Creatieve individuen hebben ook ontdekkingen in wetenschap en technologie gemaakt. Om 'beschaafd' te zijn, bedoeld om opgeleid te worden in de uitstekende werken van zijn cultuur. Dit tijdperk van wereldgeschiedenis verschilde van anderen omdat de westerse Europeanen uniek waren in zijn beschaving. Europeanen behaalden een technologisch en militair voordeel ten opzichte van niet-westerse volkeren. Aan het eind van het tijdperk was er een tegenzin tegen de wreedheid en dwang van het Europese kolonialisme en de slavenhandel. In zijn volwassen fase is deze beschaving zelfverwoest in de twee 'wereldoorlogen', aangevuurd door economische en politieke concurrentie tussen de Europese machten.

De vierde beschaving was gericht op nieuws en entertainment. Nadat de vorige beschaving een boze ideologie en twee wereldoorlogen had geproduceerd, werden mensen moe van serieuze zaken. Ze trokken zich terug naar lichte hartverschuivingen waarvan de ervaringen redelijk goedkoop werden geleverd door nieuwe technologieën van geluidsopname, films, radio en televisie. Aangezien de publieke aandacht werd getroffen op dergelijke beelden, werd de entertainmentindustrie een bron van kracht in de maatschappij.

Commerciële producten werden door consumenten via radio- en televisieadvertenties geïntroduceerd die een aantrekkelijke levensstijl uitoefenen. Commerciële omroep werd meer dan een bedrijf. Door reclame leverde het een link tussen klanten en productleveranciers in alle sectoren van de industrie. Het regelde het politieke proces door toegang tot de kiezers harten en gedachten. Zo hebben we nu 'de media', samen met de overheid, religie, handel en onderwijs, als componenten van de machtsbasis van de maatschappij. Als de computertechnologie volledig ontwikkeld wordt, kan het ook een machtsinstelling worden.

Deze zijn dan parameters voor het schema van de wereldgeschiedenis die in Vijf Eeuwen van Beschaving wordt gepresenteerd. De introductie van een nieuwe communicatietechnologie, zoals het schrijven of afdrukken of radio-omroep, duidt erop dat een nieuwe beschaving op het punt staat te verschijnen. Het uiterlijk van deze technologie is niet synoniem met de verschijning van de beschaving, maar is een soort loodindicator. Het andere belangrijke element, zoals gezegd, is de opkomst van een nieuwe instelling of instellingen als een bron van macht in de samenleving. Ook in dit opzicht eindigen beschavingen niet geheel omdat de instellingen niet eindigen. Pluralistische samenlevingen vullen een groter aantal en verschillende instellingen op.

Als we de twee samen hebben, hebben we deze regeling:

Beschaving Naam Communicatie Technologie Instelling van de macht Prehistorisch Het gesproken woord Ritualistische priesterschappen, stammen leiderschap Beschaving I Ideografisch schrijven Koninklijke / keizerlijke overheid Civilisatie II Alfabetische schrift Religie van de wereld Beschaving III Afdrukken Bedrijfsondernemingen, seculiere scholen Beschaving IV Elektronische communicatie Nieuws media, amusement aanbieders Beschaving V Computer technologie Het internet en / of?

 

Andere aspecten van beschavingen

Als deze elementen beschavingen karakteriseren, dan kunnen andere relaties tussen hen worden gevonden. Ten eerste moet de nieuwe communicatietechnologie in ongeveer dezelfde periode verschijnen als de rijping van zijn aanverwante instelling. Inderdaad, het lijkt erop dat het schrijven in zijn ideografische vorm op ongeveer dezelfde tijd (4e millennium B.C.) werd ontwikkeld dat de eerste stadstaten verschenen in Egypte en Mesopotamië. Alfabetisch schrijven verspreidde tijdens de tijd waarin de grote filosofen en religieuze profeten leefden. Gutenberg bouwde zijn drukpers kort voor de Europeanen de oceanen begonnen te onderzoeken en niet-westerse volkeren koloniseren.

Ten tweede kan er een relatie bestaan ??tussen deze twee aspecten. Een dergelijke relatie zou de behoefte van een imperiale bureaucratie kunnen zijn om schriftelijke verslagen te kunnen uitvoeren om zijn belastingverzamelingsfunctie uit te voeren. Of het kan het gebruik zijn van gedrukte kranten om commerciële producten te adverteren en te verkopen. De relatie tussen een uitvinding, zoals de motion-picture projector, en het entertainment dat in bioscopen wordt verkocht, is duidelijk.

Een beschaving heeft ook een kant in verband met zijn waarden en idealen. Het ideaal van goedheid, zoals gedefinieerd door de Griekse filosofen, heeft de christelijke maatschappij beïnvloed. In de tijd van de gedrukte literatuur kwamen mensen de schoonheid van een schrijver persoonlijke stijl. Shakespeare, Rembrandt en Beethoven werden culturele helden, niet omdat ze goede mensen waren, maar omdat ze de visie en het vermogen hadden om prachtige kunstwerken te creëren. In de tijd van elektronisch entertainment zijn idealen centraal gelegen in het vermogen van een performer om een ??goede prestatie te leveren, zowel in atletiek, filmvorming, stand-up comedy of muziek. Het ideaal van 'ritme' past op dat type talent.

Samenvattend zijn beschavingen niet geografisch verspreide samenlevingen maar opeenvolgende stadia in de ontwikkeling van de menselijke cultuur. Zij zijn culturele posities langs de weg van de vooruitgang van de mensheid. Deze regeling bevat het idee van historische draaipunten waar plaatsen waar de maatschappij de richting veranderde. De opeenvolgende communicatietechnologieën creëerden een soort openbare ruimte waar significante gebeurtenissen plaatsvonden.

 

 ***** *** ***** *** ***** *** ***** *** ***** *** *****

Vergelijking met Shuntaro Ito's Schema van beschavingen

Het kan helpen om dit geschiedenisschema te vergelijken met dat die in het voormalig congres van Shuntaro Ito werd voorgelegd aan de Internationale Vereniging voor de Vergelijkende Studie van Beschavingen tijdens zijn 25e jaarvergadering in Pomona, Californië, in juni 1996. De titel van zijn gesprek was: "A Kader voor vergelijkende studie van beschavingen ". Ito's model van beschavingen is niet anders dan hierboven beschreven.

Ito heeft sympathie uitgesproken voor de historische opvattingen van "multivivilizationisten zoals Danilevsky, Spengler en Toynbee die de Eurocentrische, oneindige ontwikkelingen van beschavingen bekritiseerden." Hij was het niet eens met hun neiging om beschavingen als geïsoleerde organismen te beschouwen die zich ontwikkelen volgens een autonoom mechanisme. Hij verwees naar transformatieve processen die wereldwijd samenlevingen beïnvloeden. Deze culturele transformaties, of 'civilitaire revoluties' komen voorop in wat Ito 'pioniergebieden' noemde, voordat ze zich verspreiden naar naburige samenlevingen.

Ito presenteerde een lijst van 23 "beschavingen" die lijken op die van Toynbee. Zijn vijf grote transformaties snijden over deze beschavingen, en voegen een tweede dimensie toe aan de studie van vergelijkende beschavingen. Ito vergeleken zijn tweedimensionale schema met de "warps and woofs" in het weven. "Warps en woofs compleet een textiel van mijn kader van beschavingen," schreef hij.

Mijn gebruik van de term 'beschaving' heeft alleen betrekking op het 'woof'-aspect. De term 'samenleving' zou de 'warp'-dimensie beschrijven. Toch verwijst Ito naar "stedelijke beschavingen", "axiale beschavingen" en "wetenschappelijke beschaving" op dezelfde manier als ik de term 'beschaving' gebruikt. Zijn proefschrift van de 'vijf stadia van wereldwijde transformaties' wordt uitgedrukt: 'Ik geloof dat de mensheid tot het heden is gekomen, die de vijf grote beschavingsrevoluties gemeenschappelijk hebben ervaren. Dit zijn de' antropische revolutie ',' de landbouwrevolutie ' de stedelijke revolutie, de axiale revolutie en de wetenschappelijke revolutie. Alle culturele gebieden zouden deze revoluties vroeger of later, in de eerste plaats of in de tweede plaats, ondergaan.

Door toeval zijn Ito's vijf revoluties hetzelfde als de vijf epochale veranderingen die in mijn boek zijn geïdentificeerd. Naast de terminologie is zijn schema van beschavingen structureel hetzelfde. Het is ook de 'Urban Revolution' en 'Axial Revolution' van Ito die samenhangen met de keerpunten die ik associeer met het begin van de eerste en tweede beschaving. Er zijn twee verschillen: Ten eerste maakt het de 'Antropische Revolutie' en de 'Agricultural Revolution' de eerste twee items in zijn lijst van woof-type beschavingen. Ten tweede verschilt het laatste punt, de 'Wetenschappelijke Revolutie', van het keerpunt dat de derde beschaving begint in mijn schema; en zijn suggestie van een dreigende 'Milieu Revolutie' als een zesde gebeurtenis is ook anders.

Er moeten twee vragen worden gevraagd om tussen deze alternatieve modellen te beslissen: Eerst begint de wereldgeschiedenis (of de studie van beschavingen) goed als de menselijke soort uit een aapachtige toestand voortkomt; of begint het met de stedelijke samenleving? Ten tweede, wat is het meest geschikte keerpunt in de wereldgeschiedenis na de leeftijd van de Axiale Revolutie? Is het een 'wetenschappelijke revolutie', zoals het suggereert; of zou een ander type evenement een betere indicator geven?

Met betrekking tot het eerste verschilpunt, erken ik dat de veranderingen die verband houden met Ito's 'Antropische Revolutie' en 'Landbouw Revolutie' belangrijke transformaties zijn die door samenlevingen over de hele wereld worden ervaren. De vraag is waar de studie van de geschiedenis (of van beschavingen) moet beginnen. Het systeem van Ito neemt een positie dichter bij de zogenaamde 'grote geschiedenis', die alles uit de 'big bang' behandelt als onderdeel van de historische studie. Meneer, meer voorzichtig, volgt Toynbee in het verdelen van "primitieve samenlevingen" van "beschaafde samenlevingen" en stelt voor dat de geschiedenis begint met het begin van beschavingen.

Het lijkt me eens te zijn wanneer hij schrijft met betrekking tot zijn schema van beschavingen: "(T) Deze grote beschavingen (in het diagram) zijn beschavingen na de stedelijke revoluties, want ik definieer 'beschavingen' bij uitstek als die na de stedelijke revolutie. De 'Urban Revolution' definieert beschaving bij uitstek, omdat beschaving betekent burgerlijk worden, een stedelijke manier van leven hebben. '

 

Waar de geschiedenis moet beginnen

Degenen die beweren dat de geschiedenis van beschavingen begint met stedelijke samenlevingen, kan erop wijzen dat zij, in tegenstelling tot primitieve samenlevingen, de kunst van schrijven hebben ontwikkeld. Schrijven geeft toegang tot het innerlijke bewustzijn van de mensheid van vroegere ervaring. Als de wereldgeschiedenis dus een verhaal is van de verzamelde ervaring van de mensheid, kan alleen een verhaal op basis van geschreven documenten een volledige vertelling uit het oogpunt van ooggetuigen produceren. Totdat de geluidsopname in de late 19de eeuw werd uitgevonden, kon alleen het schrijven van een persoon de gedachten behouden, nadat de persoon van de scene was overgegaan. Daarom lijken historische gegevens afhankelijk te zijn van het bestaan ??van schrijven in de samenleving die wordt bestudeerd. Sinds het schrijven begon met de Urban Revolution, was er geen voorgaande geschiedenis als zodanig.

In zekere mate kan de kennis door middel van spraak doorgestuurd, echter onthouden worden voordat het opgeschreven wordt. Veel van onze kennis van de oudheid komt ons zo door. Het is een dienst aan de mensheid voor geleerden om ouderlingen van stammen te interviewen zonder een geschreven geschiedenis en neer te schrijven wat er mondeling doorgegeven is aan hen. Archeologisch onderzoek kan ook lichamelijke aanwijzingen uit het verleden ontdekken om licht te werpen op langdurige culturen.

Twee technieken van recente vintage omvatten taalkundige analyse en DNA mapping. In het eerste geval kunnen geleerden in de verschillende talen bepalen uit de studie van woorden welke talen en dus welke groepen sprekers een gemeenschappelijk erfgoed hebben. Zij kunnen bepalen welke talen van anderen zijn afgeleid. Dit helpt de talen te datumen en bepalen hun verleden geografische distributie. In het geval van DNA mapping kunnen genetici bepalen welke groepen mensen biologisch verwant zijn. Zij hebben bijvoorbeeld gevonden dat, terwijl de meeste inheemse Amerikanen over de Bering Straits uit Azië kwamen, een kleine groep Ojibway Indianen genetische banden met de Europeërs delen, wat suggereert dat hun voorouders in de Noord-Atlantische Oceaan kunnen hebben gemigreerd.

Technieken van moderne wetenschap en wetenschap duwen het geschiedenisboek diepgaand in het verleden. Misschien zal er een dag volop bestaan ??van ervaring in samenlevingen die tekort hebben gehad. Maar vooralsnog kan geschiedenis geschieden om te beginnen met die samenlevingen waarvan het verhaal in schriftelijke verslagen is behouden.

Ik zou betogen dat er niets mis is met het kijken naar een kleinere stuk menselijke ervaring dan sommige geleerden zouden willen en deze 'geschiedenis' noemen. Een dergelijke beslissing impliceert niet dat de eerdere ervaringen onbelangrijk waren. Het impliceert ook niet dat gehandicileerde mensen moraal of cultureel minderwaardig zijn. We zouden gewoon kiezen voor een bepaald segment van de menselijke ervaring die verband houdt met een bepaald type samenleving en laat de rest voor andere disciplines.

 

Waar de latere breekpunten van de geschiedenis worden geplaatst

De vijfde 'revolutie' in Ito's schema van beschavingen is wat hij 'de wetenschappelijke revolutie' noemde. Dit gebeurde in Europa in de 17e eeuw. De verschuiving in de intellectuele aandacht van religieuze filosofie naar patronen waargenomen in de natuur legde een basis voor de grote materiële ontwikkeling die de Europeanen en anderen later ervaren. Na de tijd van wetenschappelijke ontdekking kwam de "Industriële Revolutie", die in Engeland begon in de late 18de eeuw. Ito noemt ook een 'derde fase' van de wetenschappelijke revolutie, die hij de 'informatie-revolutie' noemt. Dit betreft informatie- of computertechnologie, gericht op Noord-Amerika en Japan.

In mijn geschiedenisschema zou het breekpunt na de Axiale of spirituele revolutie de culturele transformatie zijn die in de noordelijke Italie plaatsvond tijdens de 14e en 15e eeuw A.D., geassocieerd met de renaissance. Dit is wat de derde eeuw van beschaving begon. De 17e eeuwse revolutie van wetenschappelijke kennis zou binnen deze beschaving vallen, maar niet het uitgangspunt. Dan, na de derde beschaving zou de vierde beschaving komen, die zich bezighoudt met massa-entertainment. De vijfde computergebaseerde beschaving is pas in het oog gekomen. Welke rechtvaardiging kan ik bieden voor deze regeling?

Toegegeven heeft de Wetenschappelijke Revolutie een cultuur begonnen die het landschap van de aarde heeft veranderd en veel nieuwe soorten kunstmatige objecten heeft gecreëerd. Wetenschappelijke kennis is een voorwaarde voor de technologische wonderen die in het moderne leven zichtbaar zijn. Maar beschaving, naar mijn mening, gaat niet over hardware. Het gaat om waarden. Slechts een paar intellectuelen zijn direct betrokken bij de productie van wetenschappelijke kennis of delen hun passie; Veel meer genieten gewoon van zijn vruchten.

Daarentegen heeft de grote meerderheid van de eerstehandse ervaring met handel en seculiere opleiding. Het carriere systeem dat leidt van het schoolsysteem tot geldgesentreerde beroepen, kan de belangrijkste ervaring vormen die het moderne leven vormt. Het lijkt me dus passend om de periode van de Italiaanse renaissance aan het begin van dit tijdperk te zetten. Want het was toen en daar dat het huwelijk tussen humanistische (of seculiere) cultuur en commerciële beroepen werd geregeld. De explosie van Europees avontuur en migratie naar andere delen van de wereld begon destijds.

Sommigen zouden spotten op het idee dat populair entertainment het fundament vormt van de beschaving die we nu bewonen. Melko's review vroeg zich af of 'entertainment' niet altijd gewenst is, maar dat is niet en nooit centraal voor de meeste mensen. ' Toch worden de nieuwsmedia en de verschillende bedrijven die zich bezighouden met entertainment productie erkend als meer dan een louter deel van de commerciële onderneming. Lichtgewicht hoewel het lijkt, populaire cultuur de aandacht van de meeste van onze jongeren aanstuurt. Televisietentoonstellingen, sportevenementen, blockbuster films en hitrecords van populaire muziek zijn het dichtst wat we vandaag hebben als nationale cultuur. Dit zou ik dan ook aanvoeren, is een cultuur van voldoende heft om te vergelijken met beschavingen van het verleden.

Als deze veronderstelling waar is, komt er nog een andere beschaving samen met de ontwikkeling van computertechnologie. Hoewel ook elektronisch, is het anders in natura van eerdere elektronische technologieën die alleen sensuele afbeeldingen opnemen of uitzenden. Een-op-één communicatie tussen man en machine is nu mogelijk geworden. Maar we moeten verdere ontwikkelingen van deze technologie wachten voordat we conclusies krijgen over wat haar beschaving zal worden.

Ik zou het eens zijn met Ito dat een 'Milieu-revolutie' rond de hoek kan liggen. Als dat het geval is, kan het een ander keerpunt vormen voor de wereldgeschiedenis. De gevolgen van een nucleaire, biologische of chemische catastrofe, omgevingsuitputting en overbevolking zouden zo erg kunnen zijn om de beschaving te overweldigen zoals we het kennen en de mensheid in een andere levenswijze te dwingen. Maar dat is nog niet gebeurd. Hoewel er sprake is van hints in bepaalde delen van de wereld getroffen door hongersnood, overbevolking en ziekte, zijn inwoners van de Eerste Wereldnaties nog steeds grotendeels geïsoleerd van die mogelijkheid.

Marxisme, waarvan de historische tijdperken afhankelijk zijn van veranderingen in de economische relaties van de samenleving, heeft een eigentijdse aantrekkingskracht, zoals Alvin Tofler's standpunt, gericht op industriële of beroepsmatige veranderingen. Stedman Noble benadrukt het belang van landbouw, wagenwagens en ijzeren productie in de geschiedenis van beschaafde samenlevingen. Idealen, overtuigingen en waarden lijken zwak in vergelijking. Toch zijn deze zachte dingen, die ik geloof, de essentie van cultuurgerichte beschavingen. Terwijl fysieke condities onder de cultuur liggen, creëert de menselijke geest het.

Ten slotte, met betrekking tot de vraag of populair entertainment een beschaving kan bevatten, laat ik suggereren dat we door deze beschaving van de burger in het evenwicht hangen. Wij bij de ISCSC zijn degenen die zich zorgen maken over de definitie van beschavingen. De meerderheid van onze tijdgenoten lijkt niet op te geven. In promotiepogingen die verband houden met vijf eilanden van beschaving, heb ik vastgesteld dat er geen categorie is die verband houdt met de beschaving, of zelfs met de wereldgeschiedenis, in de communicatieapparatuur van onze samenleving. Er kunnen in de grote kranten "food", "sport", "entertainment" en "lifestyle" editors zijn, maar nauwelijks een verslaggever die de grotere vragen van de geschiedenis behandelt. En dit weerspiegelt de richting van het populaire belang.

Dus, als mensen die Civilization III dromen in een Civilization IV-tijdperk, hebben we ons werk voor ons afgesneden. Deze kwestie van vergelijkende beschavingen moet op een of andere manier interessant en relevant worden voor onze plezierige tijdgenoten.

 

   ***** *** ***** *** ***** *** ***** *** ***** *** *****

BIBLIOGRAFIE

Donskis, Leonidas. Ernest Gellner: Civilizational Analysis als theorie van de geschiedenis. Vergelijkende beschavingen van de beschavingen, herfst 1999. p. 58

Ito, Shuntaro. "Een kader voor vergelijkende studie van beschavingen." Presidentieel adres afgeleverd bij de Internationale Vereniging voor de Vergelijkende Studie van Beschavingen tijdens zijn 25e jaarvergadering in Pomona, Californië, juni 1996. Vergelijkende beschavingen, Spring 1997, blz. 4-15.

McGaughey, William. Vijf Eeuwen van beschaving: Wereldgeschiedenis als opkomende in vijf beschavingen. Minneapolis: Thistlerose Publicaties, 2000.

______ Ritme en zelfbewustzijn. Minneapolis: Thistlerose Publicaties, 2001.

Melko, Matthew. Algemene beschavingen. Vergelijkende beschavingen, Lente 2001, blz. 55-71.

Noble, Stedman. "Hoe mensen zichzelf bevonden, Gefundeerde landbouw, en werden beschaafd. Vergelijkende beschavingen, Lente 2001, blz. 72- 103.

Toynbee, Arnold J. Een studie van geschiedenis, verbreding van volumes I-VI door D.C. Somervell. New York en Londen: Oxford University Press, 1956

 

 

back to: worldhistory        


COPYRIGHT 2005 Thistlerose Publicaties - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.billmcgaughey.com/iscscarticle.html