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à: Guichet d'autres histoires

Déclaration de l'auteur d'un «Accord de libre-échange entre les États-Unis et le Mexique»

 

Ce livre a commencé par une longue discussion sur le libre-échange et la situation du travail mexicain que j'ai eu avec José Quintana dans la première semaine de janvier 1991. Trois semaines plus tard, j'ai assisté à une conférence parrainée par UAW Local 879, Une ère du libre-échange ", qui a eu lieu au Macalester College à St. Paul grâce à Peter Rachleff, professeur d'histoire là-bas.

Cette conférence, prétendument la première du genre dans le pays, a donné le ton à beaucoup de choses qui ont suivi. Nous avons eu trois jeunes leaders syndicaux du Mexique - Raul Escobar, José Santos Martinez, Hector de la Cueva - qui ont finalement reçu des visas pour entrer aux États-Unis après que Tom Laney, de la section locale 879, ait contacté la majeure partie de la délégation du Congrès du Minnesota. Ils ont parlé de leur lutte pour la démocratie syndicale à l'usine de montage de Cuautitlan Ford de Mexico et portaient des rubans noirs en commémoration de leur frère, Cleto Nigno. Nous avions un groupe de Canadiens de Winnipeg - Jim Silver Bob Ages et Susan Spratt - prêts à nous faire part de leurs connaissances et de leur expérience du libre-échange. Nous avons eu quelques ouvriers américains - Joe Fahey, Jack Hedrick, Mary McGinn, Matt Witt - assisté de lointains endroits, avec David Morris, Mark Richie et beaucoup d'autres gens du pays.

Une organisation a été formée à la suite de cette conférence intitulée Minnesota Fair Trade Coalition. Lynn Hinkle, Larry Dunham, Jim Mangan, Kristin Dawkins, Rachel Lord, Larry Weiss et Dave Butcher, de Pequod Lakes, au Minnesota, étaient parmi les habitués de nos réunions du comité directeur. Nous nous sommes rencontrés deux fois avec le procureur général du Minnesota Skip Humphrey au moment de son voyage au Mexique avec une délégation des droits de l'homme et une fois avec un groupe de quartier hispanique à West St Paul. Les membres de la coalition ont tenu une conférence de presse à la capitale de l'État à St Paul, mettant en vedette le sénateur Paul Wellstone, pour exprimer une opposition à la prolongation rapide. La question commence à attirer l'attention du public.

Un groupe d'entre nous s'est empilé dans une fourgonnette louée et a conduit à Chicago pour participer aux auditions publiques de la Commission du commerce international des États-Unis le 10 avril. Six personnes partagent deux chambres à l'Hôtel Knickerbocker et, entre elles, ont donné trois des témoignages entendus par la Commission ce jour-là, y compris le récit émouvant et inédit de Larry Dunham de son expérience du chômage et du travail avec une agence d'aide temporaire. Tom Laney et Ted LaValley ont volé directement de Chicago à Mexico pour participer à une réunion continentale d'opposants au libre-échange.

Deux semaines plus tard, certaines des mêmes personnes ont pris une autre fourgonnette et cette fois ont conduit à l'hôtel de Hyatt Regency à Dearborn, Michigan, pour la conférence des notes de travail. Nous avons vu de vieux amis de réunions précédentes, y compris José Santos et Hector de la Cueva du Mexique, et entendu les Teamsters 'Ron Carey parler. Les ateliers sur l'Accord de libre-échange entre les États-Unis et le Mexique, au cours desquels les représentants de la section locale 879 ont fait des présentations, ont été parmi les plus animés et les plus présents de la conférence.

J'avais lu dans un livre publié par le Comité des avocats pour les droits de l'homme que n'importe qui pouvait déposer une pétition auprès d'un comité au bureau des représentants commerciaux des États-Unis contestant le droit d'un pays de recevoir des avantages commerciaux dans le cadre du SGP si le pays violé Droits des travailleurs reconnus à l'échelle internationale. Tom Laney, José Quintana et moi-même avons décidé de relever le défi dans le cas du Mexique. Nous avions beaucoup de preuves pour documenter les violations des droits des travailleurs à l'Usine de Cuautitlan Ford. Dan LaBotz, à la conférence des Notes de travail, et Pharis Harvey, son éditeur, ont donné la permission d'utiliser des matériaux supplémentaires du livre de Dan encore inédit sur les pratiques du travail mexicaines. Un avocat de Minneapolis, Dan Gerdt, a aidé à la préparation de la pétition. La longue pétition, et les vingt copies requises, étaient par la poste avant le 15 mai.

Une lettre est arrivée demandant des volontaires pour être des observateurs internationaux à l'élection syndicale ordonnée par la cour qui se tiendrait à l'usine de Cuautitlan le 3 juin. J'ai répondu à l'appel comme l'a fait Skip Pepin de la section locale 879. Munis de caméscopes, nous avons passé 20 heures debout à l'extérieur des portes de l'usine en attendant des informations sur l'élection tenue à l'intérieur de l'usine. Matt Witt a traduit pour nous. Quelque 2 000 policiers en tenue anti-émeute ont gardé des biens de l'entreprise en tant que partisans du COR, l'union contestatrice, a scandé des slogans et a fait des discours. Le syndicat en place, CTM, a gagné par une marge de 1 325 voix contre 1 112. Il y avait cependant des preuves de fraude.

En faisant une pause pour le déjeuner en début d'après-midi, Matt Witt a dit quelque chose à Skip et moi qui a laissé une impression. Il a suggéré que les individus peuvent effectivement être efficaces pour influencer les situations politiques. La plupart des gens, at-il dit, commettent l'erreur d'essayer de changer le monde en demandant aux grandes organisations bureaucratiques. Cette approche fonctionne rarement. Au lieu de cela, la chose importante est l'action qui exerce une pression sur ces organisations. Un groupe est défini non seulement par le nombre de membres qu'il a, mais par ce qu'il fait. Même un petit groupe de personnes, par l'action, peut créer sa propre force gravitationnelle qui, tôt ou tard, exigera que les grandes organisations s'adaptent. C'est pourquoi il était important que nous venions personnellement au Mexique.

Le lendemain, j'ai eu l'occasion de visiter les bureaux du Frente Autentico Trabajo, une fédération syndicale indépendante, pour rencontrer Manuel Garcia Urrutia, Alfredo Dominguez, Berthaj Lujan et Alejandro Quiroz, membres du comité mexicain (RMALC) libre échange. Nous avons eu une conversation longue et intéressante qui a porté par un déjeuner de fin d'après-midi dans un restaurant voisin. Mercredi matin, j'ai eu le temps de me promener dans le parc de Chapultepec et de faire une visite rapide du Museo Nacional de Antropologia avant de me diriger vers l'aéroport et le vol de retour aux États-Unis. Deux semaines plus tard, mon bagage perdu contenant mon seul changement de vêtements, qui n'était pas arrivé à Mexico, a été retourné à la Minneapolis-St. Paul.

Au mois d'août, je suis allé à l'est pour une visite de deux semaines avec des membres de la famille et j'ai fait des voyages parallèles pour voir deux avocats de plus courtes heures de travail, Barbara Brandt à Boston et Fred Gaboury à New York. Ensuite, je me suis rendu en voiture à Washington DC pour visiter quelques bureaux du Congrès, l'AFL-CIO, le BIT, le Fonds international pour l'éducation et la recherche sur les droits des travailleurs et Neil et Wendy Kotler. Pendant mon séjour à Washington, j'ai appris que le représentant commercial des États-Unis avait rejeté la pétition SPG que notre groupe avait soumise en mai. Ayant maintenant attendu plus de quatre mois pour recevoir l'exposé des motifs du rejet, nous entendons bientôt envoyer des lettres de réplique à tous les membres du Congrès.

La Coalition du commerce équitable du Minnesota a organisé une conférence nationale sur le libre-échange au cours de la première semaine de septembre. Manuel Garcia s'est envolé de Mexico. Rebekah Greenwald est venu de Washington, D.C. pour assister à cette conférence et le mariage de son frère. Jim Benn et Laurie Michalowski de Chicago, Craig Merrilees et Frank Martin del Campos de San Francisco, Mary McGinn et Pete Kelly de Detroit, Nelson Salinas de Miami, Jerry Tucker du Missouri, Les LaFleur du Massachusetts, Steve Hecker de l'Oregon, Bruce Allen de Ontario, Bob Ages de Winnipeg, Lori Wallach et Doug Hellinger de Washington DC et Dan Leahy d'Olympia, Washington, entre autres, se sont tous réunis à la chapelle du Collège Macalester pour examiner les questions liées au libre-échange, discuter de la formation d'un réseau national et Entendre l'évêque Tom Gumbleton de Detroit prononcer le discours principal. Cette conférence a inspiré Dan Leahy à organiser des conférences de commerce équitable sur la côte ouest.

À l'automne, nous sommes devenus sérieux au sujet de l'organisation locale. La Coalition du commerce équitable du Minnesota a établi des comités formels et a reçu une infusion de sang frais. Un nouveau groupe de personnes, notamment Barb Kesler, Mark Thisius, Pia Sass, Faye Hamm, Joe Burns, Steve Peterson, Chris Moon et Rocky, un vétérinaire vietnamien, ont apporté une énergie et un but renouvelés à notre entreprise. Avec l'aide d'un groupe dynamique de militants du logement, Up et Out of Poverty St. Paul, nous avons piqueté le quartier général de Minneapolis Green Giant pour protester contre l'échec d'installer des installations de traitement des eaux usées à leur usine de traitement des aliments à Irapuato, Et, dans le processus, a appris que la compagnie a prévu d'installer les installations de longue promesse au début de 1992. Un mois plus tard, à des températures sous-zéro, nous avons assisté à l'heure ouverte de Noël à la manoir du gouverneur du Minnesota et a eu quelques échanges colorés et francs avec Le gouverneur lui-même qui ont été partagés avec les téléspectateurs locaux.

En octobre, Raul Escobar est venu du Mexique pour discuter de la convention d'état AFL-CIO du Minnesota. Il est resté avec Tom et Barb Laney, et nous a donné une leçon espagnole informelle au dîner un soir. Tom a appelé Raul "cine estrella" (star de cinéma) après avoir regardé sa performance dynamique de la convention sur la bande vidéo. Tom Laney, Rod Haworth, Ted LaValley, et j'ai assisté à une autre conférence de deux jours sur l'Accord de libre-échange nord-américain au centre des congrès de Minneapolis à la fin novembre. Contrairement aux attentes antérieures, celle-ci était unique en offrant un bon équilibre entre les partisans et les opposants à l'accord proposé. Et enfin, il y avait une chance de rencontrer Pharis Harvey.

Au cours de ces diverses activités, j'ai rassemblé une montagne de littérature, de bandes vidéo, etc., sur la question du libre-échange, et de ces documents et d'autres ont écrit un livre. Je remercie Mark Ritchie pour une discussion qui a aidé à clarifier certains concepts, à Donna Montgomery, Pat Ricci, et d'autres amis à Minnesota Independent Publishers Association qui a aidé à la fin de publication, et l'artiste Dick Perlich et libraire J.T. Stout et, bien sûr, à mes nombreux camarades d'armes, tant locaux qu'internationaux, qui ont mené le bon combat pendant la plus grande partie de l'année écoulée.

Minneapolis, Minnesota
29 décembre 1991

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Les militants syndicaux et les opposants au libre-échange entre le Mexique, le Canada et les États-Unis, réunis à Saint-Paul en janvier 1991, ont adopté la résolution suivante:

«Nous, syndicalistes du Mexique, du Canada et des États-Unis, nous déclarons solidaires les uns envers les autres et contre le futur accord de libre-échange entre le Mexique et les États-Unis auquel le Canada peut devenir partie. Un accord de libre-échange entre les États-Unis et le Mexique serait mauvais pour les travailleurs mexicains. Un accord de libre-échange entre les États-Unis et le Mexique serait mauvais pour les travailleurs américains. Un accord de libre-échange entre les États-Unis et le Mexique aggraverait les dommages causés aux travailleurs canadiens par le précédent accord de libre-échange avec les États-Unis.

En réalité, un tel accord déstabilisera davantage l'emploi et le niveau de vie dans les trois pays. Il s'agit d'un pacte entre les élites économiques et politiques de l'Amérique du Nord afin de maximiser leurs privilèges personnels au détriment de leurs concitoyens. C'est une attaque contre le contrat social et sur les pouvoirs du gouvernement lui-même par une structure d'intérêts financiers qui a dépassé toute contrainte sur elle-même.

Nous, soussignés, continuons à croire en nos pays. Nous continuons à croire au processus démocratique. Nous croyons aux sentiments de décence humaine, de justice et d'amour qui peuvent surmonter les pires formes de corruption. Alors que nous sommes favorables à un contact plus étroit entre nos trois pays, y compris le commerce élargi, nous nous opposons à l'accord dit de "libre-échange" entre le Mexique et les États-Unis, et exhortons le Congrès des États-Unis à refuser le pouvoir accéléré du Président. matière."

 

Signé à St. Paul, Minnesota, le 27 janvier 1991, par -

Bill McGaughey - - - - - - - - - - - - - - - Thomas J. Laney
Susan Spratt - - - - - - - - - - - - - - - Lynn L. Hinkle
Bob Ages - - - - - - - - - - - - - - - Mary McGinn
Jack Hedrick - - - - - - - - - - - - - - - Jose Santos Martinez
Michael Remmler - - - - - - - - - - - - - - - Jane M. Burnett
Rachel Lord - - - - - - - - - - - - - - - Raul Escobar Briones
Faye Hamm - - - - - - - - - - - - - - - Joe Fahey
Joe Burns - - - - - - - - - - - - - - - Jose L. Quintana
David - (Morris?) - - - - - - - - - - - - - - - Ted R. LaValley
Neil Harrod - - - - - - - - - - - - - - - Matt Witt
Laura Littleford - - - - - - - - - - - - - - - Hector de la Cueva

 

 

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Épilogue

C'est un quart de siècle après les événements de 1991. Nos efforts semblent avoir été en grande partie en vain. L'usine Ford dans le quartier de Highland Park de St Paul, où Tom Laney et ses associés ont présenté, a maintenant été démoli. En fait, «entre 1979 et 2011, 267 usines d'assemblage d'automobiles et de pièces d'automobiles ont fermé aux États-Unis», affirme un article de journal. Les agents de la Ville de St Paul pensent à réutiliser les terrains autrefois occupés par la main-d'œuvre de Ford, comme l'affirme courageusement un organisme d'urbanisme: «un quartier habitable et à usage mixte qui se tourne vers l'avenir avec des technologies propres et un design de haute qualité pour l'énergie, les bâtiments et l'infrastructure. Ce site soutiendra la marche, le vélo et le transport en commun, et fournira des services, des emplois et des activités que chaque génération pourra profiter. "

 

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