BillMcGaughey.com
       

The Watchdog Infiltrates sebuah pertemuan komunitas St. Paul yang dipimpin oleh Anggota Dewan Lee Helgen  

 

Pada hari Kamis, 15 Februari 2007, agen koran Watchdog, termasuk saya, menghadiri sebuah pertemuan komunitas yang disponsori oleh Anggota Dewan Lee Helgen, yang mewakili bangsal kelima kota St. Paul. Pertemuan tersebut diadakan di sekolah dasar Bruce F. Vento di Case Street antara jam 5 dan 19. Bruce Vento adalah mantan guru sekolah dan anggota Kongres AS dari sisi timur St. Paul dengan reputasi untuk kejujuran dan layanan teliti kepada konstituennya. .

Helgen mengadakan rapat yang ketat. Di tangan untuk membuat presentasi singkat adalah pejabat kota dari kepolisian, pemadam kebakaran, pekerjaan umum, dan inspeksi (diwakili oleh Steve Magner), dan, tentu saja, dari Dewan Kota. Untuk satu jam pertama atau lebih, Helgen berbicara tentang sebuah program baru untuk merevitalisasi kota dengan nama yang mengesankan - yang sayangnya tidak dapat saya ingat. Setelah tuan tanah "tidak bertanggung jawab", mengambil properti mereka dan mengubah properti ini menjadi kelompok nirlaba adalah bagian dari solusi yang diajukan. Ada persediaan besar dari properti kosong dan terkutuk yang menurut pejabat kota St. Paul perlu dikendalikan.

Beberapa pertanyaan diambil dari penonton selama periode ini. Pertanyaan tersebut didominasi oleh beberapa individu atau di barisan depan atau kedua yang tampaknya menjadi teman Anggota Dewan. Sisa penonton pun tenang. Aku duduk di barisan belakang sambil memikirkan apa yang harus dilakukan. Sepertinya tidak ada kesempatan untuk berpartisipasi.

Setelah membawa setumpuk surat kabar Watchdog (baik terbitan saat ini maupun yang sebelumnya menampilkan demonstrasi di bar Diva) ke pertemuan tersebut, saya mula-mula mula-mula berjalan menyusuri lorong dan membagikan surat kabar kepada orang-orang di akhirat. Kehadiran polisi berseragam dan pejabat kota lainnya semakin mengintimidasi saya.

Lalu seseorang yang duduk di dekatnya - mungkin Bob Johnson - memberi isyarat kecil untuk dikenali. Aku menyerahkan setumpuk surat kabar. Dia mengambil satu dan menangani sisa berkas itu kepada orang yang duduk di sampingnya. Orang itu juga melakukan hal yang sama, dan segera bundel yang menipis itu telah menyebar melalui punggung tiga atau empat baris sampai salinan terakhir hilang. Anda bisa melihat orang-orang di tempat duduk mereka mulai melihat-lihat koran.

Anggota Dewan Helgen mungkin menyadari bahwa ada sesuatu yang terjadi saat dia melirik ke penonton. Satu atau dua orang, mungkin pejabat kota, bangkit dari tempat duduk dan berunding; Tapi jika tidak, tidak ada yang terjadi.

Selain surat kabar, saya telah menyiapkan handout lain di atas setengah lembar kertas. Komunikasi ini dimulai: "Apa yang perlu Anda ketahui tentang Lee Helgen - Anggota dewan Lee Helgen tampaknya memiliki sisi sadis dalam menggunakan kekuasaan pemerintah kota St. Paul untuk mengejar East Side women with property. Sebuah akun yang lebih lengkap dari beberapa aktivitasnya dapat ditemukan di Internet. "Lalu ada link ke lima halaman yang berbeda di situs http://www.landlordpolitics.com. Yang satu ada hubungannya dengan Nancy Osterman, dua dengan bar Diva, dan dua dengan pertukaran email di St. Paul e-democracy.org pada saat rumah di 14 East Jessamine Street itu dibongkar.

Bob Johnson juga memiliki handout yang disebut "A-Democracy Town Hall News Letter". Isu khusus ini mengacu pada tiga tuntutan hukum pemerasan terhadap kota St. Paul yang sekarang berjalan melalui pengadilan. Ini merujuk pada dua orang tua yang telah melakukan bunuh diri setelah menerima pemberitahuan penegakan kode dari inspeksi St. Paul. "Ini hanya ujung es berg," kata selebaran itu. "Ada dugaan pemerasan dan pencurian oleh pejabat Kota terkait penegakan kode. (Ada) dugaan perilaku pembalasan dan rasisme oleh pejabat kota. "Informasi lebih lanjut tentang masalah ini tersedia di blog St. Paul milik Johnson di http://www.ademocracy.blogspot.com.

Selagi rapat berlanjut, saya membagikan selembar kertas saya kepada siapa saja yang lewat di lorong. Seorang wanita yang memintanya bertanya beberapa menit kemudian. Bahkan jika pertemuan itu dikendalikan, kami mendapatkan sisi cerita kami dalam bentuk tertulis.

Tepat setelah seorang pejabat polisi berpangkat tinggi menyelesaikan presentasinya, Lee Helgen membuka pertemuan tersebut untuk mengajukan pertanyaan. Aku mengangkat tanganku dan dikenali. Saya bertanya kepada pembicara apakah memang benar bahwa polisi St. Paul telah meminta seorang wanita East Side untuk menjadi informan narkoba dan, ketika dia menolak, telah merujuk rumahnya ke pemeriksa perumahan kota yang kemudian akan menghukum dan menghancurkan rumah tersebut. (Ini Nancy Osterman. Ceritanya diceritakan di tempat lain.) Petugas tersebut mengatakan bahwa dia tidak tahu apa-apa tentang hal ini.

Anggota Dewan Helgen kemudian melangkah maju untuk menyatakan bahwa premis pertanyaan saya adalah "bohong". Dia tidak mendapat respon saat saya memintanya untuk menjelaskan bagaimana kebohongannya. Sebagai pertanyaan lanjutan, saya bertanya kepada Anggota Dewan apakah benar bahwa seorang inspektur perumahan St. Paul telah memberi tahu pemilik rumah di 14 East Jessamine Street bahwa dia harus menjual rumahnya kepada seseorang bernama tertentu seharga $ 40.000 atau dia akan Pastikan bahwa rumah itu dibongkar. Sekali lagi, Helgen menyatakan ini sebagai sebuah kebohongan. Namun, dia memberikan sebagian penjelasan.

Pertama, Helgen menanggapinya, Nancy Osterman bukanlah pemilik rumah saat dibongkar. (Benar, dia telah menjualnya kepada orang lain dengan kontrak untuk beberapa bulan sebelumnya. Tapi itu tidak mempengaruhi tuduhan mengenai usulan korup inspektur tersebut.) Kedua, dia mengatakan bahwa pengadilan telah memberi wewenang kepada kota tersebut untuk menghancurkan rumah tersebut. . Helgen juga lalai menyebutkan bahwa, tak lama setelah pengadilan mengizinkan tinggal seminggu dalam rangka pembongkaran, kontraktor yang bekerja untuk kota tersebut telah memutus utilitas ke gedung tersebut. Tindakan kota ini bertentangan dengan perintah pengadilan.)

Jig sudah bangun. Tambang adalah pertanyaan pertama dan terakhir yang diajukan Anggota Dewan Helgen di bagian pertemuan ini. Pertemuan formal berakhir dan sebuah periode diskusi informal terjadi. Waktu itu sekitar lima belas menit dari pukul 19.00 waktu yang telah dijadwalkan.

Saya menempatkan diri di pintu keluar sehingga orang-orang yang tidak menerima surat kabar atau selembar kertas dengan tautan situs web bisa menerima apa yang mereka inginkan dari persediaan literatur saya yang semakin berkurang. Kebanyakan orang, bahkan pejabat kota, menerima literatur ini. Saya mengadakan diskusi yang relatif akrab dengan inspektur Steve Magner (sering kali menjadi orang suci dalam literatur kami) di mana dia mengatakan bahwa dia menemukan koran Watchdog "menarik". Saya bertanya apakah dia punya komentar tentang isinya. Dia tidak memilikinya.

Kemudian Lee Helgen sendiri datang. Dia bertanya kepada saya apakah saya adalah penerbit surat kabar Watchdog. Aku bilang aku tidak; Saya adalah teman penerbit. Dia menanyakan nama saya dan saya memberikannya. Dia kemudian mengatakan bahwa dia tidak menghargai "informasi salah" yang saya sebar. Saya memintanya untuk mengklarifikasi pernyataan itu. Dia jelas tidak ingin berdebat dengan saya karena dia kemudian berjalan pergi tanpa mengucapkan sepatah kata pun.

Aku berdiri di ambang pintu selama sekitar lima belas menit lagi, berharap Helgen akan menyelesaikan percakapannya dengan orang lain dan memiliki sesuatu yang lebih banyak untuk dikatakan saat dia meninggalkan ruang pertemuan. Bagi saya, saya akan menawarkan untuk memberinya kesempatan untuk menanggapi apa pun yang ditulis tentang dia di artikel Internet kami. Kami ingin mendapatkan fakta secara langsung.

Tapi waktu semakin singkat. Saya bertemu lagi di kota. Jadi saya meninggalkan gedung sekolah sementara yang lain masih berbicara dan kembali ke Minneapolis, berhenti sejenak di bar Diva di sepanjang jalan.

 

untuk: tuan tanah advokat

 

 

Klik untuk terjemahan ke:

Bahasa Inggris - Cina - Turki - Polandia - Belanda - Rusia

 

 


HAK CIPTA 2017 Publikasi Thistlerose - ALL RIGHTS RESERVED

http://www.billmcgaughey/leehelgenh.html