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Brèves histoires de quatre institutions clés dans la société moderne

 

Une brève histoire du gouvernement 

La première civilisation a commencé dans les États de la ville d'Égypte, de la Mésopotamie, de l'Inde, de la Chine, du Mexique et d'autres endroits où les petites communautés engendrent des royaumes. Nous pouvons retracer l'histoire de cette culture dans les guerres menées entre les royaumes et entre les barbares nomades et les communautés établies.

La Chine et l'Inde ont mis en évidence des dynasties politiques qui avaient peu de contact avec le monde extérieur, sauf lorsque les groupes nomades les ont menacés de la steppe asiatique (ou lorsqu'un conquérant «civilisé» comme Alexandre le Grand a envahi le nord de l'Inde). Les empires formés au Mexique et au Pérou étaient également largement confinés. Le Moyen-Orient est une autre histoire. Ici, les dynasties politiques se sont produites en Mésopotamie, en Turquie, en Egypte, en Perse, en Grèce et en Italie, qui ont combattu d'autres royaumes pour le contrôle du monde civilisé. L'histoire de cette civilisation est l'histoire de la montée et de la chute des royaumes qui s'efforcent de devenir un empire qui contrôle un territoire contenant de nombreux peuples différents.

Le gouvernement est l'institution qui survit à partir de cette période. L'histoire du gouvernement est en grande partie une guerre, bien que certaines autres fonctions aient également émergé. Les lois d'Ur-Nammu et Hammurabi étaient des réalisations remarquables. Le vaste système de routes qui reliaient des parties éloignées des empires persan et romain permettait à un gouvernement central de contrôler des territoires lointains. Le premier empereur chinois Shih Hwang-ti a standardisé le script chinois, a remplacé la noblesse héréditaire par des fonctionnaires nommés et a commencé à travailler sur la Grande Muraille. Mais une marque de réussite reconnue était la taille d'un territoire que l'empire pourrait conquérir et maintenir. À l'apogée du IIe siècle, il y avait quatre empires politiques qui contrôlaient une vaste étendue de terres de la côte pacifique chinoise à la côte atlantique de la Gaule et de l'Espagne. Ce sont les empires chinois Han, Kushan, Parthian et Roman. Leurs sociétés étaient sous la domination totalitaire.

En Chine, ce modèle s'est poursuivi dans les temps modernes. Dans les dynasties récurrentes, le type de gouvernement créé au 3ème siècle B.C. a duré deux millénaires. Même si la dynastie Ching a pris fin en 1911, le gouvernement centralisé suivant le modèle impérial a été ressuscité par les communistes. En Europe, d'autre part, personne n'a réussi à relancer l'empire romain. Cet empire a été divisé en deux parties lorsque Constantine, j'ai établi une deuxième capitale à Constantinople pour gouverner les territoires orientaux de Rome alors que la ville de Rome restait la capitale des territoires de l'Ouest. Des lignées séparées d'empereurs ont régné à chaque endroit. Le dernier souverain de l'empire romain de l'Ouest, Romulus Augustulus, a été déposé en 476 aC, marquant ce que nous appelons à l'ouest «la chute de l'empire romain».

De nombreuses causes ont été attribuées à cette «chute», y compris l'influence corrosive du christianisme et la corruption morale du peuple romain. Considérant que l'empire occidental a été renversé par des envahisseurs barbares, une explication plus probable est que la frontière orientale est devenue trop poreuse. Les peuples germaniques avaient commencé à migrer vers les territoires romains attirés par la richesse et la culture de l'empire et même le personnel des armées impériales. Après la chute du gouvernement romain, Gothic, Frankish et d'autres rois barbares ont dominé la partie occidentale de l'Europe. Leurs domaines deviennent des territoires des États-nations européens. Plusieurs dirigeants politiques, dont Charlemagne, l'empereur Frédéric II, Philippe II d'Espagne, Louis XIV de France, et plus récemment, Napoléon et Hitler ont essayé de réunir les terres une fois régies par la Rome antique, mais aucune n'a réussi pendant peu de temps .

Dans la partie orientale de l'empire, cependant, l'État romain a continué pendant près d'un millier d'années au-delà de la disparition de l'empire occidental. Cet empire romain dite "byzantine", gouverné par Constantinople, a combattu entre les Persas Sasaniens, les Arabes Islamiques, les Français Normands, les Turcs de Saljuq et les Turcs Ottomans, entre autres, pour maintenir sa souveraineté avant que Constantinople soit assiégé et pris par les Ottomans en 1454 AD Son identité culturelle était liée au christianisme orthodoxe autant qu'à l'état romain. Le métropolitain de Constantinople était le chef spirituel des chrétiens orthodoxes. Après que cette grande ville est tombée aux musulmans, le pouvoir ecclésiastique est passé à Moscou.

Le prince Vladimir de Kiev est devenu chrétien en 989 A.D. Les peuples slaves se sont ensuite converti en masse à la foi orthodoxe. Les grands-ducs de Moscou ont annexé l'Ukraine et d'autres terres pour créer l'empire russe. Cet empire chrétien est ainsi devenu une continuation de l'empire byzantin et de l'empire romain avant cela. Son modèle d'empire impliquait un partenariat entre l'église et l'État, avec l'église en position subordonnée. Le tsar russe (ou "César") a régi un état totalement totalitaire qui, comme cela en Chine, était facilement adapté au régime communiste.

À cette époque, l'histoire du monde était passée dans la seconde époque de la civilisation dont l'institution distinctive était la religion. Nous avons vu que l'empire byzantin impliquait un partenariat entre l'église et l'État. À l'ouest, l'église a continué à exister après l'état romain. L'évêque de Rome, ou le Pape, est devenu le chef spirituel des chrétiens qui vivent dans les territoires autrefois issus de cette ville. Les rois barbares se sont converti au christianisme. L'église a donné sa bénédiction à leur règne. Charlemagne, qui a presque réussi à relancer l'empire politique, s'est lui-même couronné «Saint-Empire romain» par le pape.

La société chrétienne médiévale a été gouvernée par un partenariat entre les autorités temporelles et ecclésiastiques. Le pape était le principal responsable ecclésiastique. L'empereur romain sacré et les princes moindres tenaient le pouvoir temporel. Ce n'était pas un empire du même genre que l'Empire romain pré-chrétien. C'était là où la religion partageait le pouvoir de gouvernance et, en effet, était considérée comme un pouvoir supérieur au gouvernement laïc.

La religion islamique a également réussi à mettre un vaste territoire sous son contrôle. Les califes dominants, successeurs de Mahomet, ont combiné l'autorité religieuse et politique. Mais encore une fois, le religieux a été préféré aux laïcs. Le but de l'empire était de convertir les personnes à la foi musulmane et de gouverner la société selon les lois et les règlements que Mohammed lui-même avait prescrit. Les califes de Damas et de Bagdad avaient autorité sur tout le domaine de l'islam.

Un régime maure plus tard a été établi en Espagne. Les peuples turcs et autres de la steppe eurasienne ont créé plus tard des empires islamiques. Il y avait des Buwayhid Iraniens, des Turcs de Saljuq en Anatolie, des Arabes aghlabides en Tunisie et des Fatimides et mamelouins en Egypte. Dans une incarnation ultérieure de l'empire islamique, trois grands empires se sont étendus de la Turquie vers le sud de l'Asie: les Turcs ottomans, les Safavis Persans et les Mogoux d'Inde. Ce ne sont pas des renouveaux du type d'empire politique trouvé dans ces terres au 2ème siècle A.D. mais des empires imprégnés de religion.

Lorsque nous entrons dans la troisième époque de l'histoire du monde, l'institution du gouvernement a connu encore plus de changements. En Europe occidentale, la Réforme protestante a eu lieu. Le pouvoir s'est éloigné de la papauté pour les princes européens qui ont pu choisir la religion de leurs sujets. Par exemple, Henry VIII a fondé l'église d'Angleterre, une dénomination protestante, après que le pape a refusé la permission de divorcer de sa femme et de se remarier. L'empereur Charles V (petit-fils de Ferdinand et Isabelle) semblait avoir la plupart de l'Europe sous son contrôle, mais, pris dans le conflit entre catholiques et protestants, il était incapable de construire un empire permanent. La division du pape Alexandre VI des territoires américains entre l'Espagne et le Portugal s'est avérée inefficace face à la colonisation néerlandaise, française et anglaise.

Comment ce gouvernement a-t-il été touché par ces événements? La Réforme a enseigné que la Bible, et non l'église romaine, était la source de la vérité et de l'autorité religieuse. Chaque homme a été autorisé à lire la Bible et à l'interpréter pour lui-même. Donc, l'individu était religieusement habilité; C'était un pas vers la démocratie. Une autre tendance importante a été la montée du gouvernement parlementaire, en particulier en Angleterre. Les parlements, initialement assemblés pour aider le roi à percevoir des taxes, ont détourné le pouvoir des rois. L'idée que le peuple choisissait ses dirigeants remplaçait le principe selon lequel le pouvoir royal était divinement sanctionné.

Une révolution du 17ème siècle, le puritain et deux révolutions du 18ème siècle, les américains et le français, ont été des jalons vers l'établissement d'un gouvernement démocratique. L'exemple réussi de la démocratie en Amérique a contribué à promouvoir les gouvernements démocratiques en Europe et dans le reste du monde. Au lendemain de la Première Guerre mondiale, trois grandes dynasties européennes ont chuté et ont été remplacées par des démocraties (si vous comptez le gouvernement bolchevik en Russie en tant que démocratie). Les «révolutions» européennes ont eu un choc pour le gouvernement, deux époques après que cette institution avait été créé. L'idée de décapiter un monarque divinement nommé était particulièrement choquante. On pourrait chercher un événement similaire affectant les autres institutions quelque part dans la ligne.

À la troisième époque de l'histoire, nous considérons l'État-nation européen comme le modèle de base du gouvernement. Les gouvernements démocratiques remplaçaient les monarchies héréditaires. Des nations indépendantes sont apparues en Amérique du Sud et en Amérique centrale au début du 19ème siècle. Une multitude de nouvelles nations est née en Afrique et en Asie alors que les nations européennes se dépouillèrent de leurs anciennes colonies. Un élément important de l'histoire de la première civilisation a pris fin lorsque la menace militaire des barbares nomades a été éteinte. La Chine manchu et la Russie tsariste, équipées d'armes à feu, avaient encerclé leur patrie d'ici le milieu du 17ème siècle.

Les guerres étaient maintenant menées pour faire avancer les objectifs économiques - acquérir de nouveaux territoires, accéder aux marchés ou contrôler les ressources naturelles - plutôt que promouvoir une religion. Ces guerres tendent à être plus disciplinées et restreintes que les religieuses. Le communisme, une nouvelle «religion» économique exposant certaines caractéristiques du christianisme, a pris le contrôle de la Russie, de la Chine et d'autres nations et, pendant un certain temps, semblait disposé à conquérir davantage. Mais l'histoire a pris un tournant différent.

L'industrialisation est devenue la clé de la force militaire d'une nation. Comme la religion était dans la deuxième époque de l'histoire, l'influence du commerce a été ressentie sur la politique et le gouvernement à la troisième époque. L'accès au pétrole était essentiel. L'éducation était également importante car une population éduquée était jugée essentielle à une démocratie réussie.

 

Une brève histoire de la religion mondiale

Pendant la plus grande partie de la première époque de l'histoire, la religion a pris la forme d'une religion civique après des cultes antérieurs du culte de la nature. Les villes-états mésopotamiens ont adoré leurs dieux locaux sous la forme d'une statue d'argile logée dans le temple. Les Grecs et les Romains ont continué à observer des rituels en l'honneur des dieux. Pallas Athena, patronne d'Athènes, fut adorée au Parthénon. L'empereur romain était Pontifex Maximus, chef de la religion civique de Rome. Lui-même était aussi adoré en tant que dieu. C'était l'exigence du culte de l'empereur qui a le plus dérangé les chrétiens vivant à Rome.

La seconde civilisation n'était pas fondée sur ce genre de religion, mais sur un autre type finalement dérivé de la philosophie. Une vague de nouvelle pensée a balayé les civilisations de l'Ancien Monde au cours du premier millénaire B.C. associé à de tels philosophes et chefs spirituels comme Confucius, Bouddha, Zoroastre, Jérémie et Pythagore. De leurs enseignements sont venus de nouvelles philosophies et religions. Certains philosophes, tels que Confucius, Zoroastre et Platon, ont apporté une critique morale au gouvernement. Leur approche était d'essayer de réformer le gouvernement en tant que conseillers du roi. D'autres ont contesté le gouvernement comme étrangers. Jérémie, par exemple, prévoyait que Jérusalem tomberait vers les Babyloniens; il a été emprisonné pour avoir exprimé cette croyance. Socrate fut reconnu coupable d'impiété à l'égard de la religion civique d'Athènes et mis à mort. Jésus a été crucifié sur ordre de Pontius Pilate, proconsul romain en Judée. En choisissant entre le pouvoir royal et la vérité, Bouddha a renoncé au trône d'une principauté népalaise pour poursuivre la vérité.

L'histoire indique que, après leur décès, les disciples de Jésus et de Bouddha ont formé des communautés idéologiques consacrées à perpétuer et à satisfaire les idées de leur chef défunt. Le bouddhisme s'inclinait plus vers les communautés monastiques; Le christianisme, vers la structure ecclésiastique de l'église. Le cœur de ces communautés étaient des personnes qui, comme les philosophes, avaient abandonné les professions mondaines et se mariaient pour poursuivre une série d'idées particulière. Bouddha a enseigné le chemin vers l'illumination. Jésus a prêché le Royaume de Dieu venu.

Les deux concepts sont à peu près liés à ce que nous appellerions «Ciel», un domaine spirituel pour les bonnes personnes après la mort. Les disciples de ces religions renoncent au monde maléfique des plaisirs physiques et de la politique du pouvoir. Pourtant, ils devaient également opérer dans ce monde. Leurs fortunes institutionnelles ont été faites lorsque des monarques puissants ont parrainé leur religion. L'empereur indien Asoka a parrainé le bouddhisme. L'empereur romain Constantin a parrainé le christianisme. Les idéologies religieuses sont devenues des religions d'Etat, armées de ressources de l'Etat.

Une religion du tiers monde, l'islam, a eu lieu au début du VIIe siècle après J.-C. lorsque l'archange Gabriel a dicté les paroles de Dieu au prophète Mohammed. Mohammed était un marchand qui avait été exposé à d'autres religions judaïques lorsqu'il a mené des caravanes en Syrie. Le message qu'il a apporté était d'un Dieu unique, Allah, qui était le même dieu que celui des chrétiens et des juifs. Il a été considéré comme le dernier d'une série de prophètes qui comprenait aussi Abraham, Moïse et Jésus, en donnant le message le plus complet de Dieu.

Mohammed a passé des années à essayer de convertir les citoyens de La Mecque en religion. Sa fortune a été faite lorsqu'il a été invité à gouverner la ville de Médine. Il a accompli cette tâche admirablement et fut bientôt à la tête d'une armée qui a conquis la Mecque et le reste de la péninsule arabique. Après la mort de Mohammed en 632 A.D, ses successeurs ont continué sur le chemin de la conquête. Ils ont profité du fait que l'empire romain de l'Est et l'empire Persa Sasanien s'étaient épuisés dans une guerre séculaire. Les armées de l'islam avaient conquis une grande partie de l'Asie du sud-centre et de l'Afrique du Nord à la fin du 7ème siècle.

La religion mondiale a fourni une structure morale à la société au cours de la seconde époque de l'histoire mondiale. Bien que nous mettions son début au milieu du premier millénaire B.C. (quand les grands philosophes et les prophètes ont vécu), sa période de domination a commencé au milieu du premier millénaire A.D. lorsque les religions ont acquis le pouvoir mondial. Dans le cas du christianisme, il a duré jusqu'à la Renaissance mille ans plus tard; dans le cas de l'islam, peut-être quelques centaines d'années après cela. Le modèle d'organisation variait.

En Europe occidentale, l'église est devenue une institution autonome après la chute du gouvernement romain. Par son pouvoir présumé de donner aux bénédictions de dieu sur les dynasties royales et les individus, il a pu développer un arrangement de partage du pouvoir avec les rois barbares qui possédaient le pouvoir mondain. Le christianisme restait la religion d'état de l'empire byzantin survivant. Dans l'empire sasanien, le zoroastrisme était également la religion d'état. La famille royale de Perse était des prêtres héréditaires d'un culte pré-zoroastrien qui avait été incorporé dans la religion zoroastrienne. Les califes qui ont gouverné les pays islamiques ont combiné l'autorité religieuse et politique comme successeurs à Mohammed. En revanche, le bouddhisme était largement confiné à l'organisation monastique. Le confucianisme, une philosophie morale, a joué le rôle d'une religion d'état dans les dynasties impériales de la Chine. Le bouddhisme chinois faisait appel aux gens d'une manière moins mondaine.

Le gouvernement n'a jamais disparu dans la seconde civilisation. Nous disons que cette époque est religieuse parce que la religion a assumé la position dominante dans le partenariat entre la religion et le gouvernement. Les dirigeants politiques pourraient choisir de mettre leurs sujets à l'épée, mais l'église pourrait accorder ou retenir la vie éternelle. Ce dernier pouvoir était le plus génial des deux. Le pape Innocent III, qui a dominé au sommet du pouvoir papal, a avancé la théorie des «deux lumières» en soutenant que «la lune dérive sa lumière du soleil et est supérieure au soleil ... de la même manière ... Le pouvoir royal tire sa dignité de l'autorité pontificale ".

Un passage célèbre dans Matthieu cite Jésus: "Tu es Pierre, le Rocher; et sur cette roche je construirai mon église ... Je vous donnerai les clés du Royaume des Cieux ". En conséquence, saint Pierre était le premier évêque de Rome. Ses successeurs dans ce bureau, les Papes, ont probablement hérité du pouvoir donné à Peter. L'Église romaine exerçait son pouvoir en administrant les sacrements qui se trouvaient nécessaires au salut. L'église pourrait retenir les sacrements des personnes, y compris des rois, qui l'avaient offensé. Martin Luther a ensuite nié que la hiérarchie de l'église avait un tel pouvoir. Il a soutenu qu'une personne pouvait être sauvée par la croyance en Jésus en tant que Seigneur et Sauveur. Le christianisme orthodoxe avait une théologie différente. Ses dirigeants étaient aussi évêques chrétiens, pairs de l'évêque de Rome, mais inférieurs à lui par rapport à la lignée de Peter.

L'Europe médiévale était gouvernée par une structure à deux puissances composée d'autorités laïques et de l'église. Certaines pièces avaient la photo du pape d'un côté; celle du saint empereur romain, de l'autre. La justice a été administrée à la fois par des tribunaux ecclésiastiques et laïques. Le christianisme dominait le système de croyance de la société. La théologie chrétienne développée par saint Augustin, saint Thomas d'Aquin et d'autres a mélangé la philosophie grecque classique (principalement Aristote et Platon) avec les enseignements de l'apôtre Paul et les paroles de Jésus. Les cathédrales gothiques ont été construites pour le culte chrétien. La vie de Jésus et les saints ont été commémorés en jours fériés. La musique et les arts ont été adaptés aux fins religieuses.

Au 11ème siècle, les deux événements sinistres ont eu lieu au sein de la chrétienté. D'abord, le pape Léon IX excommunie Michael Cerularius, patriarche de l'église orthodoxe. Deuxièmement, Urban II a lancé un appel pour les chrétiens européens pour libérer Jérusalem des autorités musulmanes. L'église occidentale a donc rompu les relations avec l'église orientale et a mené la guerre contre l'islam. Les Chevaliers de la Première Croisée ont saisi Jérusalem en 1099 après J.-C. après un combat tuant 70 000 civils. Une deuxième croisade, commencée cinquante ans plus tard, après la chute d'Edessa aux Turcs, s'est terminée par un échec morose. Il y a eu une troisième croisade après que Saladin ait repris Jérusalem qui a capturé un territoire, mais la ville sainte est restée aux mains musulmanes; et puis un quatrième, qui a été détourné de son but; et ensuite un cinquième, destiné à l'Egypte; et puis un Sixième, où le pape excommunia l'empereur Frédéric II parce qu'il n'attaquait pas assez vite les musulmans; et ainsi de suite, pour un total de neuf croisades, sans compter la malheureuse "Croisière des enfants", qui a couvert la meilleure partie de trois siècles. À la fin, la Terre sainte est restée aux mains musulmanes.

De telles aventures compromettaient la crédibilité morale de l'église. Frédéric II se moqua ouvertement du pape en exhortant ses compagnons de princes à saisir la propriété de l'église. Un autre événement qui a blessé la papauté était le «Grand Schisme», où il y avait des papes rivaux à Rome et à Avignon, en France. Cela nuit à une institution dont la légitimité repose sur une ligne de descendance claire de saint Pierre. Ensuite, l'église romaine a toujours emprunté de l'argent pour financer des guerres et d'autres projets.

Le public était dégoûté par les prêtres corrompus et la nécessité d'augmenter les sommes croissantes. Les papes de la Renaissance pratiquaient le népotisme et vivaient dans des palais ornés d'art coûteux. Le pape Alexandre VI avait des enfants. La dernière goutte était une indulgence papale annoncée par Julius II pour élever l'argent pour reconstruire l'église Saint-Pierre. Quand un frère dominicain est venu en Allemagne pour annoncer une nouvelle dispense papale, Martin Luther a soulevé une protestation. Il a posté ses «95 thèses» à la porte de l'église du château à Wittenberg, et la Réforme protestante a commencé.

Les protestants étaient des réformateurs austères qui décourageaient l'imagerie religieuse. Ils se sont concentrés plutôt sur les mots de la Bible. Ils ont mis l'accent sur la traduction de la Bible du latin et du grec aux langues contemporaines. Si les chrétiens pouvaient lire la Bible eux-mêmes, ils n'auraient pas besoin de prêtres pour leur dire ce qui était requis pour le salut. «L'Écriture seule» était la source protestante de l'autorité religieuse et de la vérité. La «justification par la foi» était le seul moyen de salut. Mais parce que chaque individu pouvait interpréter la Bible pour lui-même, le mouvement protestant engendrait une variété d'interprétations. Outre les luthériens, il y avait des calvinistes, des méthodistes, des épiscopaliens, des baptistes et des groupes plus éloignés, comme les Quakers, les Mennonites et les Zwingliens.

L'électeur saxon Frederick III a donné le sanctuaire de Luther dans son château à Wartburg. Protégé par les princes allemands, Luther a brûlé une copie d'un taureau papal dans un feu de joie qui menace de l'excommunier s'il ne s'est pas retiré. Les princes européens ont pris parti entre soutenir la cause de Luther et rester fidèle à l'église romaine. Cela a mené à la Guerre de Trente Ans qui est protestante contre les catholiques et une grande partie de l'Europe contre la dynastie des Habsbourg. Pendant ce temps, les deux côtés ont mené des guerres théologiques dans des livres et des brochures. Toynbee souligne que les intellectuels européens s'intéressent aux sciences naturelles à ce moment-là. Fatigués de conflits théologiques qui ne conduisaient qu'à plus de conflits, ils voulaient aborder des "questions concernant les phénomènes naturels qui pourraient être discutés avec impartialité et pourraient être répondu de manière définitive par observation ou par expérience". En 1660, la Royal Society a été fondée en Angleterre avec ces objectifs à l'esprit.

La Renaissance avait des connotations anti-chrétiennes. Les intellectuels rencontraient les classiques païens et les trouvaient supérieurs à ce que le christianisme avait à offrir. Le terme «âges sombres» a d'abord été utilisé. Les hommes étaient déterminés à voir les choses telles qu'elles étaient, et les responsables de l'église ne leur ont pas cru croire. La science d'Aristote a commencé à être mise en doute. Un nouvel esprit d'empirisme remplit la culture. Au XVIIe siècle, les hommes venaient à considérer les comètes comme un phénomène naturel plutôt que comme un avertissement de Dieu de la fatalité imminente. La croyance à la sorcellerie a diminué. Au 18ème siècle, les intellectuels français se passionnaient pour débarrasser le monde de «l'autorité, l'intolérance et la superstition». Les «Lumières» étaient un moment de scepticisme intense à l'égard de la religion. Au 19ème siècle, les théories de Charles Darwin posent un nouveau défi aux explications offertes par l'église. La vie végétale et animale a-t-elle été créée à la suite d'une évolution par sélection naturelle ou Dieu a-t-il créé les espèces séparées? L'homme est-il vraiment descendu des singes?

Alors que les conquérants espagnols ont transformé les peuples du sud et de l'Amérique centrale en catholicisme, les immigrants européens en Amérique du Nord ont apporté avec eux une variété de religions. Beaucoup se sont installés en Amérique pour échapper à la persécution religieuse. Les puritains, les quakers et d'autres ont trouvé refuge là-bas. La culture politique des États-Unis a donc favorisé la tolérance religieuse.

Les missionnaires jésuites sont également allés en Extrême-Orient et ont d'abord réussi à rendre le christianisme acceptable pour les traditions de ces personnes. Cependant, la hiérarchie de l'église dénonçait leurs innovations. En conséquence, le gouvernement impérial chinois a supprimé la religion chrétienne. Un shogun japonais est allé jusqu'à obliger les gens à s'inscrire auprès d'un temple bouddhiste pour prouver qu'ils n'étaient pas chrétiens. Les peuples asiatiques ont reconnu la supériorité de la technologie occidentale, surtout en ce qui concerne les armes. Ils voulaient une certaine exposition à la culture occidentale pour acquérir la technologie, mais ont pris soin de ne pas accepter le paquet complet. Pour accepter le christianisme, ces personnes pensaient que cela signifierait la perte de leur propre identité culturelle.


Une brève histoire des affaires 

L'impulsion commerciale de la Renaissance, les voyages de découverte en Amérique et d'autres endroits lointains, l'extraction de l'argent et de l'or dans le Nouveau Monde, et les débuts de l'esclavage des Indiens et des Américains ont poussé la culture humaine dans une nouvelle direction. Ferdinand et Isabelle étaient des chrétiens fanatiques qui ont expulsé les Maures de la péninsule ibérique la même année que Colomb a navigué en Amérique. Le christianisme semblait prêt pour d'autres conquêtes lorsque saint Ignace Loyola a fondé la Société de Jésus et les missionnaires jésuites ont transformé les peuples autochtones d'Amérique en sa foi.

Mais les espagnols et les Portugais ont perdu le marché des Hollandais qui, à leur tour, ont perdu les Anglais. La colonisation à des fins commerciales semblait intéresser davantage ces gens que la religion. Il s'est avéré que posséder des mines d'argent en Amérique ne garantissait pas la prospérité espagnole mais ne produisait que l'inflation monétaire et les coûts d'exploitation qui entravaient la faillite. Le mercantilisme français ne s'est pas beaucoup amélioré. Ce n'est qu'en 1776 qu'Adam Smith a produit une explication appropriée pour la richesse des nations.

Au moment des voyages de Colomb en Amérique, le commerce européen était concentré sur l'Extrême-Orient où des épices et des soies pouvaient être achetées. Cela a changé au début du 18ème siècle. Un financier écossais nommé John Law, qui avait convaincu le duc français d'Orléans de l'aider à créer une banque semblable à la Banque d'Angleterre, a fusionné cette banque avec une société par actions organisée dans le but de promouvoir les ventes foncières en Louisiane. L'idée était d'encourager les Européens à s'installer sur ces terres, à acquérir des esclaves africains et à faire pousser du café, du sucre et du tabac sur des plantations qui pourraient ensuite être commercialisées en Europe. Le prix du stock dans la «Société du Mississippi» de Law a atteint de grands sommets et s'est effondré en décembre 1720. La loi a fui le pays.

Cependant, les deux années de fonctionnement de son entreprise ont donné aux Européens le goût des commodités agréables qui pourraient être cultivées dans les régions tropicales américaines. La majeure partie du commerce est passée du Pacifique et des océans indiens à l'Atlantique. Plus tard dans le siècle, un commerce à trois volets a eu lieu entre l'Europe, l'Afrique et les Amériques. L'Europe a envoyé des produits manufacturés à l'Afrique en échange d'esclaves humains, qui ont ensuite été envoyés aux Amériques pour travailler sur des plantations de sucre pour produire le rhum dont les Européens en ont vraiment apprécié.

La troisième époque de l'histoire a été un moment où les États-nations européens se sont battus pour les possessions coloniales. Grâce aux voyages de découverte, l'Espagne et le Portugal ont connu un début de compétition. Bien que leurs possessions coloniales en Amérique du Sud et en Amérique centrale soient solides, les puissances ibériques ne pouvaient pas garder l'anglais et le français hors du commerce américain. Les tentatives de réprimer cela ont entraîné une augmentation du piratage. Profitant de la supériorité navale, les Hollandais ont saisi les possessions portugaises en Indonésie au 17ème siècle. Au fur et à mesure que les Anglais colonisaient le littoral sud-est de l'Amérique du Nord, le français établissait le contrôle du Canada et des voies navigables intérieures de ce continent, y compris les Grands Lacs. Ces deux nations ont lutté pour le contrôle de l'Amérique du Nord dans ce que les Américains appellent «la guerre française et indienne».

L'anglais et le français ont également lutté pour le contrôle de l'Inde. La dynastie Mogul avait accordé certains privilèges commerciaux aux Anglais. La Compagnie des Indes orientales, affrété par l'Angleterre, est devenue le dirigeant de facto de l'Inde lorsqu'il a repris l'administration de certains gouvernements provinciaux du nord de l'Inde pour le compte de l'empire Mogul et a rendu ses administrateurs riches. En fait, la Compagnie des Indes orientales a tiré la plupart de son argent du thé acquis en Chine. Il a forcé l'opium sur les Chinois en échange du thé. L'Angleterre devait se mettre en guerre avec la Chine dans les années 1830 pour préserver l'accès aux échanges commerciaux.

Un événement commercial important a été l'invention de James Watt d'une machine à vapeur qui a été installée dans un moulin à coton anglais en 1785. Outre l'ameublement des usines avec puissance, la machine à vapeur a conduit à l'invention de la locomotive et du bateau à vapeur. L'Angleterre a ainsi acquis un système de canaux et de ponts en fer. La révolution industrielle a donné à l'Angleterre un autre avantage dans le commerce. Il a été capable de produire des tissus à bas prix en utilisant le coton acquis d'Amérique. L'industrialisation s'est répandue en Allemagne, en France et dans d'autres pays européens ainsi qu'aux États-Unis. L'agriculture était également mécanisée, mettant du grain américain bon marché sur le marché. Au cours du 19ème siècle, la concurrence commerciale s'est intensifiée. De même, la concurrence pour les colonies en Afrique. C'était un prélude à la guerre.

L'agriculture demeure l'épine dorsale des économies au 19ème siècle. Au milieu du siècle, la moitié des travailleurs américains sont restés à la ferme. Les chemins de fer ont transporté du grain du Midwest et du boeuf occidental vers les marchés de l'Est. L'acier a été utilisé dans les chemins de fer et pour les ponts, la construction de bâtiments et d'autres usages. L'électricité envoyée par les lignes télégraphiques améliorait la communication. La guerre civile américaine a détruit l'ancien système de plantation dans le sud. Les découvertes pétrolières dans l'ouest de la Pennsylvanie, exploitées par John D. Rockefeller, ont conduit à la création de la Standard Oil Company dont le produit est venu alimenter les automobiles, les bateaux et les avions. Les fabricants de produits chimiques ont fabriqué des colorants artificiels pour l'habillement, l'aspirine et les plastiques. La population agricole a diminué à mesure que l'efficacité de la production agricole s'est améliorée. Il y a eu une augmentation de la proportion de travailleurs engagés dans la fabrication. Henry Ford's Model T a rendu les automobiles abordables à la famille américaine moyenne.

L'exploitation du travail industriel a donné lieu à des syndicats qui négocient collectivement avec les propriétaires d'usine. Un premier objectif était de réduire les heures de travail à huit heures par jour. De ce fait et des efforts connexes, le mouvement socialiste international, dirigé par Karl Marx. Les deux principales nations industrielles au 19ème siècle, en Angleterre et en Allemagne, sont devenues adversaires politiques. Leur rivalité a abouti à la Première Guerre mondiale, la guerre la plus destructrice à ce jour dans l'histoire de l'humanité. Ironiquement, le Kaiser allemand et le monarque anglais étaient fils et fils, respectivement, de la Reine Victoria d'Angleterre. Le tsar russe s'était également marié à sa famille. Pourtant, le résultat de la guerre était que trois dynasties royales en Europe ont pris fin. La Russie est devenue sous le contrôle des héritiers idéologiques de Karl Marx.

Le 20ème siècle a également vu une Seconde Guerre mondiale qui a encore été combattu entre l'Allemagne et l'Angleterre. L'Allemagne a trouvé des alliés en Italie et au Japon. L'Angleterre a obtenu son soutien des États-Unis et de l'Union soviétique. Les pouvoirs de l'Axe ont été vaincus après avoir infligé beaucoup de dévastation aux peuples en Europe et en Asie. La victoire alliée s'est révélée importante pour la technologie des armes et la capacité industrielle à remporter une guerre moderne. Il a fallu la chute de deux bombes atomiques pour produire la capitulation du Japon. Après cette victoire, les États-Unis et l'Union soviétique se sont engagés dans une «guerre froide» qui dure plus de quarante ans. C'était aussi un concours entre les idéologies économiques du capitalisme du marché libre et du communisme marxiste. Le gouvernement communiste de l'Union soviétique s'est terminé au début des années 1990 et l'Union soviétique elle-même a été dissoute dans des républiques distinctes. Les gouvernements communistes restent en Chine, au Vietnam et en Corée du Nord. Pourtant, les Chinois en particulier ont établi des relations commerciales étroites avec les capitalistes internationaux.

Une brève histoire de l'éducation 

La troisième époque de l'histoire du monde a cependant une deuxième institution clé: l'éducation laïque. Cette civilisation a commencé il y a cinq ou six cent ans en Europe pendant la Renaissance. Il y avait alors deux centres de culture: le nord de l'Italie et la Flandre (Belgique). Les deux étaient des lieux intensément commerciaux qui soutenaient une culture artistique prospère. Ce sont des centres de commerce maritime où vivaient des savants et des peintres remarquables. Il y avait, en d'autres termes, un lien entre le commerce et la culture.

Les villes-états de Florence et de Venise étaient des centres de la culture de la Renaissance dans le nord de l'Italie. En 1082, J.-C., Venise avait reçu une charte de l'empire byzantin accordant à ses commerçants la liberté de transit et l'exonération des taxes dans les territoires situés à l'ouest du Bosphore. Avec un tel accès, ses marchands spécialisés dans des produits tels que la soie, les épices et les lames de Damas importées de l'est. Cette ville a coupé un accord avec les chevaliers de la troisième croisade dans lesquels les bateaux vénitiens ferraient les chevaliers à travers la mer en Égypte en échange de temporaires un service. Il a utilisé cette ressource pour conquérir la côte dalmate et saccager Constantinople. Fra Luca Pacioli a publié un livre en 1494 sur l'art vénitien de la comptabilité à double entrée. Marco Polo était un vénitien engagé dans le commerce asiatique.

Florence, à l'intérieur, est devenue un centre de tissage et de teinture lorsque l'Ordre des Humbles Frères se sont déplacés de Tire, apportant avec eux des secrets de préparation de tissu oriental. À mesure que le tissu florentin a acquis une réputation de haute qualité, il est devenu un centre de fabrication de tissus à l'aide de laine en provenance du nord de l'Europe. Un système de crédit international était requis pour ce commerce. Les banquiers florentins, qui ont géré les comptes de l'église romaine, ont élaboré un système d'achat de laine en Angleterre avec des fonds collectés pour l'église. En plus des services bancaires, les commerçants florentins sont devenus des experts dans le contrôle des coûts de fabrication.

Ainsi, ces deux villes, contrôlées par des oligarques commerciaux, sont connues pour leurs richesses. Pendant ce temps, un réveil culturel, ou un réveil, faisait apparaître les œuvres de la culture grecque et romaine classique. L'Italie était, bien sûr, le cœur de l'empire romain. Les textes grecs anciens ont été réintroduits lorsque Constantinople est tombé sur les Turcs ottomans et les savants grecs ont fui vers l'ouest. Après un millénaire de la culture chrétienne, les intellectuels occidentaux pourraient regarder les œuvres redécouvertes de l'antiquité païenne et décider qu'elles étaient culturellement supérieures.

Le poète italien Petrarch était l'archétype d'un savant humaniste. Pour lui et ses camarades, nous devons la tradition de regarder les textes anciens du point de vue de leur esprit et de leur intention d'origine. Nous leur devons l'art de la critique textuelle. Pétrarque considérait les auteurs classiques comme s'ils étaient ses connaissances personnelles. Il se mit dans les chaussures et continua des conversations imaginaires avec eux. Il est devenu un expert dans les travaux de l'antiquité classique qui semble être supérieur à la culture contemporaine. Les riches marchands de Venise et de Florence ont engagé des savants humanistes pour éduquer leurs enfants. Ils sont devenus les mécènes des arts. Ils ont dépensé de l'argent pour acheter et copier des manuscrits anciens. Une connexion a été établie entre la richesse et le polissage culturel qui est resté jusqu'à ce jour.

Les premières universités européennes étaient alignées avec l'église. L'Université de Paris a souligné la formation théologique avec des études en médecine, en droit et dans les arts libéraux. Le nombre d'universités en Europe occidentale a doublé entre 1350 et 1500. La Réforme a stimulé l'éducation religieuse et laïque. Les protestants croyaient que chaque homme devrait apprendre à lire la Bible. Cela a donné un coup de pouce à la fois aux compétences en littératie et à la traduction de la Bible du latin en langues populaires. Une telle traduction exigeait de l'analyse des textes. L'écriture de Dante de la Divine Comédie dans sa Toscane natale plutôt que le latin encourageait les autres à écrire dans leurs langues contemporaines.

Une tradition de littératures nationales est née. L'impression a favorisé la diffusion de cette littérature. De tels développements ont sapé la solidarité de la culture chrétienne en Europe. Toynbee écrit: «La République ecclésiastique Christiana a été remplacée dans une certaine mesure par une« République des Lettres »littéraire et scientifique. Son père fondateur avait été Erasmus, mais Bayle l'a doté, en 1684, d'un périodique Nouvelles de la République des Lettres. C'était le début des revues littéraires et scientifiques. Les journaux imprimés sont venus plus tard.

Les protestants et les catholiques ont vu l'éducation comme l'occasion de forger les jeunes dans la foi. Les jésuites sont connus pour leur formation religieuse rigoureuse. Mais les protestants ont également accordé une attention particulière aux écoles. L'indoctrination dans la religion était l'équivalent spirituel de la formation militaire. Les princes européens, se méfiant de l'éducation populaire, voulaient que les écoles forment des jeunes intelligents pour servir de service à la société. Selon H.G. Wells: "Les universités sont devenues" une partie de la machinerie reconnue de l'aristocratie ... Une prétentieuse classique pompeuse et inintelligente les a dominés ... La seule connaissance reconnue était une connaissance textuelle non critique d'une sélection de classiques latins et grecs ".

Après sa défaite de Napoléon, la Prusse réorganisa ses écoles. Le gymnase est devenu un centre pour éduquer les élites. La science appliquée a été ajoutée au programme d'études. Bientôt, la formation allemande en science a commencé à payer des dividendes en matière de technologie améliorée. L'Allemagne est devenue un leader dans les produits chimiques. Prince Albert de Saxe-Coburg et Gotha, après avoir épousé la Reine Victoria, a averti les Britanniques de leurs déficiences éducatives. La concurrence allemande a été utilisée pour effrayer sa nation adoptée dans l'amélioration de l'éducation, car, au 20ème siècle, Sputnik a été utilisé pour promouvoir l'éducation scientifique aux États-Unis. Les Anglais ont amélioré leur système d'éducation publique. Malgré cela, les «écoles publiques» anglaises et les universités prestigieuses telles que Oxford et Cambridge restaient des paradis pour la classe supérieure. Les collèges américains ont pris leurs indications de la Grande-Bretagne.

À cet égard, une étape importante dans le développement de l'éducation occidentale a été la décision de William Farish, en 1791, de classer les notes écrites par des étudiants de l'Université de Cambridge en Angleterre. Le classement a permis d'évaluer quantitativement les élèves et, à leur tour, a facilité la stratification hiérarchique des diplômés des écoles. La stratification scolaire a conduit à l'éligibilité à des carrières particulières; et le placement dans les carrières a jeté les bases du classement socioéconomique au sein de la société en général. Ainsi, le processus de test est devenu une partie aussi importante de l'éducation laïque que les processus d'enseignement et d'apprentissage. Il donne aux individus une place dans la société. C'est la mesure moderne du succès.

 

Civilisations IV et V 

Civilization IV est basé sur le divertissement populaire. Civilization V est la civilisation informatique émergente. Leurs histoires ne sont pas racontées ici mais sur le site http://www.worldhistorysite.com. Voir la section intitulée «À propos du divertissement» pour les observations liées au divertissement. Ce site dans son ensemble appartient à la cinquième civilisation.

 

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