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Breves historias de cuatro instituciones clave en la sociedad modernay

 

Breve historia del gobierno 

La primera civilización comenzó en los estados de la ciudad de Egipto, de Mesopotamia, de la India, de China, de México, y de otros lugares donde las pequeñas comunidades dieron a luz reinos. Podemos rastrear la historia de esta cultura en las guerras combatidas entre reinos y entre bárbaros nómadas y las comunidades asentadas.

China e India dieron dinastías políticas que tuvieron poco contacto con el mundo exterior, excepto cuando los grupos nómadas los amenazaron desde la estepa asiática (o cuando un conquistador "civilizado" como Alejandro Magno invadió el norte de la India). Los imperios formados en México y Perú también fueron en gran medida confinados. El Medio Oriente es otra historia. Aquí las dinastías políticas surgieron en Mesopotamia, Turquía, Egipto, Persia, Grecia e Italia que lucharon otros reinos para el control del mundo civilizado. La historia de esta civilización es la historia de la subida y la caída de los reinos tratando de convertirse en un imperio que controla un territorio que contiene muchos pueblos diferentes.

El gobierno es la institución que sobrevive de este período. La historia del gobierno es en gran parte de la guerra, aunque ciertas otras funciones también surgieron. Las leyes de Ur-Nammu y Hammurabi fueron logros dignos de mención. El extenso sistema de caminos que conectaron partes distantes de los imperios persa y romano permitió que un gobierno central controlara territorios lejanos. El primer emperador chino Shih Hwang-ti estandarizó el guión chino, reemplazó a la nobleza hereditaria con funcionarios nombrados y comenzó a trabajar en la Gran Muralla. Pero una marca reconocida de logro era cuán grande era un territorio que el imperio podía conquistar y mantener. En su apogeo en el siglo II A.D., había cuatro imperios políticos que controlaban una amplia franja de tierra desde la costa del Pacífico de China hasta la costa atlántica de la Galia y España. Estos eran los chinos Han, Kushan, Parthian, y los imperios romanos. Sus sociedades estaban bajo dominio totalitario.

En China este patrón ha continuado hasta los tiempos modernos. En dinastías recurrentes, el tipo de gobierno creado en el siglo III A.C. duró dos milenios. Aunque la dinastía Ching terminó en 1911, el gobierno centralizado siguiendo el modelo imperial ha sido resucitado por los comunistas. En Europa, por el contrario, nadie logró reavivar el imperio romano. Este imperio se dividió en dos partes cuando Constantino I estableció una segunda capital en Constantinopla para gobernar los territorios orientales de Roma, mientras que la ciudad de Roma siguió siendo la capital de los territorios en el oeste. Linajes separados de emperadores gobernaban en cada lugar. El último gobernante del imperio romano del oeste, Romulus Augustulus, fue depuesto en 476 a. C., marcando lo que nosotros en el oeste llamamos "la caída del imperio romano".

Se han atribuido muchas causas a esta "caída", incluyendo la corrosiva influencia del cristianismo y la corrupción moral del pueblo romano. Considerando que el imperio occidental fue derrocado por invasores bárbaros, una explicación más probable es que la frontera oriental se había vuelto demasiado porosa. Los pueblos germánicos habían comenzado a emigrar a los territorios romanos atraídos por la riqueza y la cultura del imperio e incluso al personal de los ejércitos imperiales. Después de que cayó el gobierno romano, góticos, francos y otros reyes bárbaros gobernaron la parte occidental de Europa. Sus dominios se convirtieron en territorios de los estados nacionales europeos. Varios líderes políticos, entre ellos Carlomagno, el emperador Federico II, Felipe II de España, Luis XIV de Francia y, más recientemente, Napoleón y Hitler han tratado de reunir las tierras que una vez gobernaron la antigua Roma, pero ninguna ha tenido éxito durante más de un tiempo .

En la parte oriental del imperio, sin embargo, el estado romano continuó por casi mil años más allá de la desaparición del imperio occidental. Este así llamado imperio romano "bizantino", gobernado desde Constantinopla, luchó contra los persas de Sasán, los árabes islámicos, los normandos franceses, los turcos de Saljuq y los turcos otomanos, entre otros, para mantener su soberanía antes de que Constantinopla fuera sitiada y tomada por los otomanos en 1454 AD Su identidad cultural estaba relacionada tanto con el cristianismo ortodoxo como con el estado romano. El metropolitano de Constantinopla era el líder espiritual de los cristianos ortodoxos. Después de esa gran ciudad cayó a los musulmanes, el poder eclesiástico se trasladó a Moscú.

El príncipe Vladimir de Kiev se convirtió en cristiano en 989 dC Los pueblos eslavos se convirtieron entonces en masa a la fe ortodoxa. Los grandes duques de Moscú anexaron la Ucrania y otras tierras para crear el imperio ruso. Este imperio cristiano se convirtió así en una continuación del imperio bizantino y del imperio romano antes de eso. Su modelo de imperio involucró una asociación entre la iglesia y el estado, con la iglesia en una posición subordinada. El zar ruso (o "César") gobernó un estado en gran parte totalitario que, al igual que en China, se adaptó fácilmente al gobierno comunista.

Para entonces la historia mundial había pasado a la segunda época de la civilización, cuya institución distintiva era la religión. Hemos visto que el imperio bizantino implicaba una asociación entre la iglesia y el estado. En el oeste, la iglesia siguió existiendo después de que el estado romano cayó. El obispo de Roma, o Papa, se convirtió en el líder espiritual de los cristianos que vivían en los territorios que una vez gobernaron de esa ciudad. Los reyes bárbaros se convirtieron al cristianismo. La iglesia dio su bendición a su gobierno. Carlomagno, que casi logró reavivar el imperio político, se había coronado "emperador romano santo" por el Papa.

La sociedad cristiana medieval estaba gobernada por una asociación entre las autoridades temporales y las autoridades eclesiásticas. El Papa era el principal funcionario eclesiástico. El emperador romano santo y los príncipes menores sostuvieron el poder temporal. Este no era un imperio de la misma clase que el Imperio romano pre-cristiano. Fue uno donde la religión compartió el poder gobernante y, de hecho, fue considerado como un poder superior al gobierno secular.

La religión islámica también había logrado traer un gran territorio bajo su control. Los califas gobernantes, sucesores de Mahoma, combinaban autoridad religiosa y política. Pero, de nuevo, el religioso fue preferido al secular. El propósito del imperio era convertir a las personas a la fe musulmana y gobernar la sociedad según las leyes y los reglamentos que el propio Mahoma había prescrito. Los califatos en Damasco y Bagdad tenían autoridad sobre todo el reino del Islam.

Más tarde se estableció en España un régimen morisco. Los pueblos turcos y otros de la estepa eurasiática más tarde crearon imperios islámicos. Hubo iranes de Buwayhid, turcos de Saljuq en Anatolia, árabes de Aghlabid en Túnez, y Fatimids y Mamluks en Egipto. En una encarnación posterior del imperio islámico, tres grandes imperios extendieron a través de Turquía en Asia del sur: los turcos del otomano, Safavis persa, y Moguls de la India. Estos no fueron avivamientos del tipo de imperio político encontrado en esas tierras en el siglo II d. C., sino imperios infundidos con la religión.

Al entrar en la tercera época de la historia mundial, la institución del gobierno experimentó aún más cambios. En Europa Occidental tuvo lugar la Reforma Protestante. El poder cambió del papado a los príncipes europeos que pudieron elegir la religión de sus súbditos. Por ejemplo, Enrique VIII fundó la iglesia de Inglaterra, una denominación protestante, después de que el Papa se negó el permiso para divorciarse de su esposa y volver a casarse. El emperador Carlos V (nieto de Fernando e Isabel) parecía tener la mayor parte de Europa bajo su control, pero, atrapado en el conflicto entre católicos y protestantes, no pudo construir un imperio permanente. La división del Papa Alejandro VI de los territorios americanos entre España y Portugal resultó ineficaz frente a la colonización holandesa, francesa e inglesa.

¿Cómo fue afectado el gobierno por estos eventos? La Reforma enseñó que la Biblia, no la iglesia romana, era la fuente de la verdad y la autoridad religiosa. Cada hombre estaba autorizado a leer la Biblia ya interpretarla por sí mismo. De modo que el individuo tenía poderes religiosos; fue un paso hacia la democracia. Otra tendencia importante fue el surgimiento del gobierno parlamentario, especialmente en Inglaterra. Los parlamentos, originalmente reunidos para ayudar al rey a recaudar impuestos, quitan el poder a los reyes. La idea de que la gente eligiera a sus líderes reemplazó el principio de que el poder real fue divinamente sancionado.

Una revolución del siglo XVII, el puritano y dos revoluciones del siglo XVIII, la americana y la francesa, fueron hitos en el establecimiento del gobierno democrático. El ejemplo exitoso de la democracia en América ayudó a promover gobiernos democráticos en Europa y el resto del mundo. Después de la Primera Guerra Mundial, tres grandes dinastías europeas cayeron y fueron reemplazadas por democracias (si consideras que el gobierno bolchevique en Rusia es una democracia). Las "revoluciones" europeas dieron una conmoción al gobierno, dos épocas después de que esta institución había sido creado. La idea de decapitar a un monarca divinamente nombrado fue especialmente impactante. Uno podría buscar un evento similar que afecta a las otras instituciones en algún lugar de la línea.

En la tercera época de la historia, encontramos el Estado nación europeo como el modelo básico del gobierno. Los gobiernos democráticos estaban reemplazando a las monarquías hereditarias. Las naciones independientes surgieron en América del Sur y Central a principios del siglo XIX. Una multitud de nuevas naciones surgieron en África y Asia cuando las naciones europeas se despojaron de sus antiguas colonias. Un elemento importante en la historia de la primera civilización llegó a su fin cuando la amenaza militar de los bárbaros nómadas se extinguió. Manchu China y la Rusia zarista, equipada con armas de fuego, habían rodeado su patria a mediados del siglo XVII.

Las guerras se libraron ahora para avanzar en los objetivos económicos - ganar nuevos territorios, acceder a los mercados o controlar los recursos naturales - en lugar de promover una religión. Estas guerras tendían a ser más disciplinadas y restringidas que las religiosas. El comunismo, una nueva "religión" económica que exhibía ciertos rasgos del cristianismo, tomó más tarde el control de Rusia, China y otras naciones y, durante un tiempo, parecía estar a punto de conquistar. Pero la historia tomó un giro diferente.

La industrialización ahora se convirtió en la llave a la fuerza militar de una nación. Como la religión había estado en la segunda época de la historia, así la influencia del comercio se hizo sentir en la política y el gobierno en la tercera época. El acceso al petróleo fue fundamental. La educación también era importante, ya que una ciudadanía educada era esencial para una democracia exitosa.

 

Una breve historia de la religión mundial

Durante gran parte de la primera época de la historia, la religión había tomado la forma de religión cívica siguiendo los cultos anteriores de la adoración de la naturaleza. Las ciudades-estados mesopotámicas adoraban a sus dioses locales en forma de una estatua de arcilla alojada en el templo. Los griegos y romanos siguieron observando rituales en honor a los dioses. Pallas Athena, patrona de Atenas, fue adorada en el Partenón. El emperador romano fue Pontifex Maximus, líder de la religión cívica de Roma. Él también fue adorado como un dios. Era el requisito del culto al emperador lo que más molestó a los cristianos que vivían en Roma.

La segunda civilización no estaba basada en este tipo de religión, sino en otro tipo derivado en última instancia de la filosofía. Una ola de nuevo pensamiento barrió las civilizaciones del Viejo Mundo durante el primer milenio a. asociado con filósofos y líderes espirituales como Confucio, Buda, Zoroastro, Jeremías y Pitágoras. De sus enseñanzas surgieron nuevas filosofías y religiones. Algunos filósofos, como Confucio, Zoroastro y Platón, llevaron una crítica moral al gobierno. Su acercamiento era intentar reformar el gobierno como consejeros al rey. Otros desafiaron al gobierno como forasteros. Jeremías, por ejemplo, predijo que Jerusalén caería en manos de los babilonios; fue encarcelado por expresar esa creencia. Sócrates fue declarado culpable de impiedad con respecto a la religión cívica de Atenas y condenado a muerte. Jesús fue crucificado por orden de Poncio Pilato, procónsul romano en Judea. Al elegir entre el poder real y la verdad, Buda renunció al trono de un principado nepalí para perseguir la verdad.

La historia registra que, después de su muerte, los seguidores de Jesús y Buda formaron comunidades ideológicas dedicadas a perpetuar y cumplir las ideas de su líder difunto. El budismo se inclinó más hacia las comunidades monásticas; Cristianismo, hacia la estructura eclesiástica de la iglesia. El núcleo de estas comunidades eran personas que, como los filósofos, habían abandonado las ocupaciones mundanas y la vida matrimonial para perseguir un conjunto particular de ideas. Buda enseñó el camino hacia la Iluminación. Jesús predicó el venidero Reino de Dios.

Ambos conceptos están relacionados aproximadamente con lo que podríamos llamar "Cielo", un reino espiritual para las personas buenas después de la muerte. Los seguidores de esas religiones estaban renunciando al mundo malvado de los placeres físicos y la política de poder. Sin embargo, también tenían que operar en ese mundo. Sus fortunas institucionales se hicieron cuando monarcas poderosos patrocinaron su religión. El emperador indio Asoka patrocinó el budismo. El emperador romano Constantino patrocinó el cristianismo. Las ideologías religiosas se convirtieron entonces en religiones estatales, armadas con recursos del Estado.

Una religión del tercer mundo, el Islam, surgió a principios del siglo VII A.D. cuando el arcángel Gabriel dictó las palabras de Dios al profeta Mahoma. Mohammed era un comerciante que había sido expuesto a otras religiones judaicas cuando él condujo las caravanas a Siria. El mensaje que trajo fue de un solo Dios, Alá, que era el mismo Dios que el de los cristianos y los judíos. Fue considerado como el último de una serie de profetas que también incluían a Abraham, Moisés y Jesús, entregando el mensaje más completo de Dios.

Mahoma pasó años intentando convertir a los ciudadanos de La Meca a su religión. Su fortuna se hizo cuando fue invitado a gobernar la ciudad de Medina. Realizó esta tarea admirablemente y pronto estuvo a la cabeza de un ejército que conquistó La Meca y el resto de la península árabe. Después de la muerte de Mahoma en 632 A.D., sus sucesores continuaron en el camino de la conquista. Aprovecharon el hecho de que el imperio romano del este y el imperio persa de Sasanian se habían agotado en guerra secular. Los ejércitos del Islam habían conquistado gran parte del sur de Asia central y el norte de África a finales del siglo VII.

La religión mundial proporcionó una estructura moral para la sociedad durante la segunda época de la historia mundial. Aunque puse su inicio a mediados del primer milenio a. (cuando vivieron los grandes filósofos y profetas), su período de dominación comenzó a mediados del primer milenio A.D. cuando las religiones adquirieron el poder mundano. En el caso del cristianismo, duró hasta el Renacimiento mil años después; en el caso del Islam, tal vez unos cientos de años después de eso. El patrón de organización varió.

En Europa occidental, la iglesia se convirtió en una institución independiente después de que cayó el gobierno romano. Por su presunto poder para otorgar las bendiciones de Dios sobre las dinastías reales y los individuos, fue capaz de desarrollar un acuerdo de reparto de poder con los reyes bárbaros que tenían poder mundano. El cristianismo seguía siendo la religión estatal del imperio bizantino sobreviviente. En el imperio sasánido, el zoroastrismo era también la religión estatal. La familia real de Persia eran sacerdotes hereditarios de un culto pre-zoroastriano que había sido incorporado en la religión zoroastriana. Los califas que gobernaron los países islámicos combinaron la autoridad religiosa y política como sucesores de Mahoma. En cambio, el budismo se limitaba en gran medida a la organización monástica. El confucianismo, una filosofía moral, desempeñó el papel de una religión estatal en las dinastías imperiales de China. El budismo chino atraía a la gente de una manera menos mundana.

El gobierno nunca desapareció en la segunda civilización. Decimos que esta época es religiosa porque la religión asumió la posición dominante en la asociación entre la religión y el gobierno. Los gobernantes políticos podrían optar por poner a sus súbditos a la espada, pero la iglesia podría conceder o retener la vida eterna. El último poder era el más impresionante de los dos. El Papa Inocencio III, que gobernó en el ápice del poder papal, avanzó la teoría de las "dos luces" argumentando que "la luna deriva su luz del sol y es superior al sol ... de la misma manera ... el poder real deriva su dignidad de la autoridad pontificia ".

Un famoso pasaje en Mateo cita a Jesús: "Tú eres Pedro, la Roca; y sobre esta roca edificaré mi iglesia ... te daré las llaves del Reino de los Cielos ". Por consiguiente, San Pedro fue el primer obispo de Roma. Sus sucesores en esa oficina, los Papas, presumiblemente heredaron el poder dado a Pedro. La iglesia romana ejerció su poder administrando los sacramentos que se consideraban necesarios para la salvación. La iglesia podía retener los sacramentos de las personas, incluidos los reyes, que la habían ofendido. Más tarde, Martín Lutero negó que la jerarquía de la iglesia tuviera tal poder. Argumentaba que una persona podía ser salvada por la creencia en Jesús como Señor y salvador. El cristianismo ortodoxo tenía una teología diferente. Sus líderes eran también obispos cristianos, compañeros del obispo de Roma, pero inferior a él con respecto al linaje de Pedro.

La Europa medieval estaba gobernada por una estructura de dos poderes que consistía de autoridades seculares y la iglesia. Algunas monedas tenían el cuadro del papa en un lado; el del emperador romano santo, por el otro. La justicia fue administrada por tribunales eclesiásticos y seculares. El cristianismo dominaba el sistema de creencias de la sociedad. La teología cristiana desarrollada por San Agustín, Santo Tomás de Aquino y otros mezcló la filosofía griega clásica (principalmente Aristóteles y Platón) con las enseñanzas del Apóstol Pablo y las palabras de Jesús. Las catedrales góticas fueron construidas para el culto cristiano. Las vidas de Jesús y de los santos fueron conmemoradas en días festivos. La música y las artes se adaptaron a fines religiosos.

En el siglo XI, dos acontecimientos siniestros tuvieron lugar dentro de la cristiandad. Primero, el papa León IX excomulgó a Michael Cerularius, patriarca de la iglesia ortodoxa. Segundo, Urban II hizo un llamamiento a los cristianos europeos para que liberaran Jerusalén de las autoridades musulmanas. La iglesia occidental rompió así las relaciones con la iglesia oriental y emprendió la guerra contra el Islam. Los Caballeros de la Primera Cruzada capturaron Jerusalén en 1099 A.D. después de una batalla matando a 70.000 civiles. Una Segunda Cruzada, iniciada cincuenta años después de la caída de Edesa a los Turcos, terminó en un triste fracaso. Hubo una tercera cruzada después de que Saladino recobró Jerusalén, que capturó algún territorio, pero la Ciudad Santa permaneció en manos musulmanas; y luego una Cuarta, que fue desviada de su propósito; y luego un Quinto, dirigido a Egipto; y luego una Sexta, en la que el Papa excomulgó al emperador Federico II porque no atacó a los musulmanes con la suficiente rapidez; y así sucesivamente, por un total de nueve cruzadas, sin contar la desafortunada "Cruzada Infantil", que cubrió la mayor parte de tres siglos. Al final, la Tierra Santa permaneció en manos musulmanas.

Tales aventuras minaron la credibilidad moral de la iglesia. Federico II se burlaba abiertamente del Papa instando a sus príncipes compañeros a tomar las propiedades de la iglesia. Otro acontecimiento que perjudicó al Papado fue el "Gran Cisma", en el que había papas rivales en Roma y Avignon, Francia. Esto era perjudicial para una institución cuya legitimidad descansaba en una línea clara de descendencia de San Pedro. Entonces, también, la iglesia romana estaba siempre prestando dinero para financiar guerras y otros proyectos.

El público se estaba disgustando con los sacerdotes corruptos y la necesidad de recaudar cada vez más sumas de dinero. Los papas renacentistas practicaban el nepotismo y vivían en palacios adornados con costosos arte. El papa Alejandro VI tuvo hijos. La última gota fue una indulgencia papal anunciada por Julio II para recaudar el dinero para reconstruir la Iglesia de San Pedro. Cuando un fraile dominico vino a Alemania para anunciar una nueva dispensación papal, Martín Lutero levantó una protesta. Colocó sus "95 Tesis" en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg, y comenzó la Reforma Protestante.

Los protestantes eran reformadores austeros que desalentaban las imágenes religiosas. En cambio, se enfocaron en las palabras de la Biblia. Hicieron hincapié en traducir la Biblia del latín y del griego a lenguas contemporáneas. si los cristianos pudieran leer la Biblia ellos mismos, no necesitarían sacerdotes para decirles lo que se requería para la salvación. "La Escritura sola" era la fuente protestante de la autoridad religiosa y la verdad. La "justificación por la fe" era el único medio de salvación. Pero debido a que cada individuo podía interpretar la Biblia por sí mismo, el movimiento protestante dio lugar a una variedad de interpretaciones. Además de los luteranos, había calvinistas, metodistas, episcopales, bautistas y grupos más alejados como los cuáqueros, menonitas y zwinglianos.

El elector sajón Frederick III dio el santuario de Luther en su castillo en Wartburg. Protegido por los príncipes alemanes, Lutero quemó una copia de un toro papal en una hoguera amenazante de excomulgarlo si no se retractó. Los príncipes europeos tomaron partido entre apoyar la causa de Lutero y permanecer fieles a la iglesia romana. Esto llevó a la Guerra de los Treinta Años, la cual protestó contra los católicos y gran parte de Europa contra la dinastía de los Habsburgo. Mientras tanto, las dos partes libraban guerras teológicas en libros y folletos. Toynbee señala que los intelectuales europeos se interesaron por las ciencias naturales en esta época. Cansados ??de disputas teológicas que sólo conducían a más conflictos, querían abordar "las cuestiones relativas a los fenómenos naturales que podrían ser discutidos de manera desapasionada y podrían ser contestadas concluyentemente por la observación o por el experimento". En 1660, la Royal Society se fundó en Inglaterra con esos objetivos en mente.

El Renacimiento tenía connotaciones anticristianas. Los intelectuales estaban encontrando a los clásicos paganos y encontrándolos superiores a lo que el cristianismo tenía que ofrecer. El término "edades oscuras" fue utilizado por primera vez. Los hombres estaban decididos a ver las cosas como estaban, no como los oficiales de la iglesia les dijeron que debían creerse. La ciencia de Aristóteles comenzó a ser cuestionada. Un nuevo espíritu de empirismo llenó la cultura. En el siglo XVII, los hombres llegaron a considerar a los cometas como un fenómeno natural en lugar de una advertencia de Dios de la inminente condenación. La creencia en la brujería disminuyó. En el siglo XVIII, los intelectuales franceses se apasionaron por librar al mundo de "autoridad, intolerancia y superstición". La "Ilustración" fue un tiempo de intenso escepticismo sobre la religión. En el siglo XIX, las teorías de Charles Darwin plantearon un nuevo desafío a las explicaciones ofrecidas por la iglesia. ¿Se creó la vida vegetal y animal como resultado de la evolución a través de la selección natural o Dios creó la especie separada? ¿El hombre descendió de los simios?

Mientras que los españoles conquistadores convirtieron a los pueblos del sur y centro de América al catolicismo, los inmigrantes europeos a América del Norte trajeron consigo una variedad de religiones. Muchos se establecieron en Estados Unidos para escapar de la persecución religiosa. Los puritanos, los cuáqueros, y otros encontraron el santuario allí. Y así la cultura política de los Estados Unidos ha favorecido la tolerancia religiosa.

Los misioneros jesuitas también fueron al Lejano Oriente e inicialmente tuvieron cierto éxito en hacer que el cristianismo fuera aceptable para las tradiciones de estas personas. Sin embargo, la jerarquía de la iglesia denunció sus innovaciones. Como resultado, el gobierno imperial chino suprimió la religión cristiana. Un shogun japonés fue tan lejos como para exigir a la gente a registrarse con un templo budista para demostrar que no eran cristianos. Los pueblos asiáticos llegaron a reconocer la superioridad de la tecnología occidental, especialmente con respecto al armamento. Ellos querían algo de exposición a la cultura occidental para adquirir la tecnología, pero se cuidaron de no aceptar todo el paquete. Aceptar el cristianismo, pensó esta gente, significaría la pérdida de su propia identidad cultural.


Una Breve Historia del Negocio 

El ímpetu comercial detrás del Renacimiento, los viajes de descubrimiento a América y otros lugares lejanos, la minería de plata y oro en el Nuevo Mundo y los inicios de la esclavitud indígena y africana empujaron a la cultura humana en una nueva dirección. Fernando e Isabel eran cristianos fanáticos que expulsaron a los moros de la península ibérica en el mismo año en que Colón navegó a América. El cristianismo parecía preparado para nuevas conquistas cuando San Ignacio de Loyola fundó la Compañía de Jesús y los misioneros jesuitas convirtieron a los pueblos indígenas de América en su fe.

Pero los españoles y los portugueses perdieron ante el holandés de mentalidad comercial que, a su vez, perdió ante los ingleses. La colonización con fines comerciales parecía interesar más a estas personas que a la religión. Resultó que poseer minas de plata en Estados Unidos no garantizaba la prosperidad española sino que sólo producía inflación monetaria y costos operativos que obligaban al estado a la bancarrota. Tampoco el mercantilismo francés fue mucho mejor. No fue hasta 1776 que Adam Smith produjo una explicación adecuada para la riqueza de las naciones.

En el momento de los viajes de Colón a América, el comercio europeo se centró en el Lejano Oriente, donde se podían comprar especias y sedas. Esto cambió a principios del siglo XVIII. Un financiero escocés llamado John Law, que había convencido al duque francés de Orleans para que lo apoyara en el establecimiento de un banco similar al Banco de Inglaterra, combinó este banco con una sociedad anónima organizada con el propósito de promover la venta de tierras en Louisiana. La idea era animar a los europeos a instalarse en esas tierras, a adquirir esclavos africanos ya cultivar café, azúcar y tabaco en las plantaciones, que luego podrían comercializarse en Europa. El precio de la acción en la "Mississippi Company" de Law se elevó a grandes alturas y luego se derrumbó en diciembre de 1720. La ley huyó del país.

Sin embargo, los dos años en que su compañía operaba habían dado a los europeos el gusto por las mercancías placenteras que podían ser cultivadas en el trópico americano. La mayor parte del comercio cambió de los océanos Pacífico e Índico al Atlántico. Más adelante en el siglo, un comercio three-cornered ocurrió entre Europa, África, y las Américas. Europa envió bienes manufacturados a África a cambio de esclavos humanos, que luego fueron enviados a las Américas para trabajar en las plantaciones de azúcar para producir el ron que los europeos disfrutaban.

La tercera época de la historia fue una época en que los estados-naciones europeos luchaban entre sí por posesiones coloniales. Gracias a los viajes de descubrimiento, España y Portugal ocuparon un lugar precoz en la competición. Aunque sus posesiones coloniales en América del Sur y Central se mantenían firmes, las potencias ibéricas eran incapaces de mantener a los ingleses y franceses fuera del comercio americano. Los intentos de acabar con esto dieron lugar a un aumento de la piratería. Gozando de superioridad naval, los holandeses se apoderaron de las posesiones portuguesas en Indonesia durante el siglo XVII. Cuando los ingleses colonizaron el litoral suroriental de América del Norte, los franceses establecieron el control de Canadá y las vías navegables interiores de este continente, incluyendo los Grandes Lagos. Estas dos naciones lucharon por el control de Norteamérica en lo que los estadounidenses llamamos "la guerra francesa e india".

Los ingleses y franceses también lucharon por el control de la India. La dinastía Mogul había concedido ciertos privilegios comerciales a los ingleses. La Compañía de las Indias Orientales, fletada por Inglaterra, se convirtió en los gobernantes de facto de la India cuando asumió la administración de ciertos gobiernos provinciales en el norte de la India a favor del imperio mogol y enriqueció a sus administradores. En realidad, la Compañía de las Indias Orientales hizo la mayor parte de su dinero de té adquirido de China. Obligó el opio a los chinos a cambio del té. Inglaterra tuvo que ir a la guerra con China en la década de 1830 para preservar el acceso al comercio.

Un acontecimiento comercial importante fue la invención de James Watt de una máquina de vapor que fue instalada en un molino de algodón inglés en 1785. Además de las fábricas de equipamiento con la energía, la máquina de vapor llevó a la invención de la locomotora y barco de vapor. Mientras tanto Inglaterra adquirió un sistema de canales y puentes de hierro. La revolución industrial dio a Inglaterra una ventaja adicional en el comercio. Podía producir tela barata usando el algodón adquirido de América. La industrialización se extendió a Alemania, Francia y otras naciones europeas, así como a los Estados Unidos. La agricultura también estaba siendo mecanizada, poniendo el grano americano barato en el mercado. Durante el siglo XIX, la competencia comercial se intensificó. También lo hizo la competencia por las colonias en África. Era un preludio de la guerra.

La agricultura siguió siendo la columna vertebral de las economías del siglo XIX. A mediados de siglo, la mitad de los trabajadores estadounidenses permanecía en la granja. Los ferrocarriles llevaban el grano del Medio Oeste y la carne occidental a los mercados del Este. El acero fue utilizado en los ferrocarriles y para los puentes, la construcción de edificios, y otros propósitos. La electricidad enviada a través de las líneas telegráficas mejoró la comunicación. La guerra civil de los E. destruyó el viejo sistema de la plantación en el sur. Los descubrimientos de petróleo en el oeste de Pensilvania, explotados por John D. Rockefeller, condujeron a la creación de la Standard Oil Company, cuyo producto llegó a alimentar automóviles, barcos y aviones. Los fabricantes de productos químicos produjeron colorantes artificiales para ropa, aspirina y plásticos. La población agrícola disminuyó a medida que mejoró la eficiencia de la producción agrícola. Hubo un aumento en la proporción de trabajadores dedicados a la fabricación. El modelo T de Henry Ford hizo los automóviles asequibles a la familia americana media.

La explotación de la mano de obra de fábrica dio lugar a sindicatos que negociaban colectivamente con los propietarios de las fábricas. Un objetivo temprano era reducir las horas de trabajo a ocho horas al día. De este y otros esfuerzos relacionados vino el movimiento socialista internacional, dirigido por Karl Marx. Las dos naciones industriales más importantes del siglo XIX, Inglaterra y Alemania, se convirtieron en adversarios políticos. Su rivalidad culminó en la Primera Guerra Mundial, la guerra más destructiva hasta la fecha en la historia humana. Irónicamente, el Kaiser alemán y el monarca inglés eran nieto e hijo, respectivamente, de la reina Victoria de Inglaterra. El zar ruso también se había casado con su familia. Sin embargo, el resultado de la guerra fue que tres dinastías reales en Europa llegaron a su fin. Rusia quedó bajo el control de los herederos ideológicos de Karl Marx.

El siglo XX también vio una segunda guerra mundial que otra vez fue luchada entre Alemania e Inglaterra. Alemania encontró aliados en Italia y Japón. Inglaterra obtuvo el apoyo de los Estados Unidos y la Unión Soviética. Los poderes del Eje fueron derrotados después de infligir mucha devastación a los pueblos de Europa y Asia. La victoria aliada demostró la importancia de la tecnología de armas y la capacidad industrial para ganar una guerra moderna. Tomó la caída de dos bombas atómicas para producir la rendición de Japón. Después de esta victoria, Estados Unidos y la Unión Soviética participaron en una "Guerra Fría" que duró más de cuarenta años. Esta fue también una competencia entre las ideologías económicas del capitalismo de libre mercado y el comunismo marxista. El gobierno comunista de la Unión Soviética terminó a principios de los 90 y la Unión Soviética misma fue disuelta en repúblicas separadas. Los gobiernos comunistas permanecen en China, Vietnam y Corea del Norte. Sin embargo, los chinos en particular han establecido estrechas relaciones de negocios con los capitalistas internacionales.

Breve historia de la educación 

Sin embargo, la tercera época de la historia mundial tiene una segunda institución clave: la educación secular. Esta civilización comenzó hace cinco o seiscientos años en Europa durante el Renacimiento. Hubo entonces dos centros de cultura: el norte de Italia y Flandes (Bélgica). Ambos eran lugares intensamente comerciales que apoyaban una cultura artística próspera. Eran centros de comercio marítimo donde vivían notables estudiosos y pintores. En otras palabras, había una conexión entre el comercio y la cultura.

Las ciudades-estado de Florencia y Venecia fueron centros de la cultura renacentista en el norte de Italia. En 1082 A.D., Venecia había recibido una carta del imperio bizantino que concedía a sus comerciantes libertad de tránsito y exención de impuestos en territorios al oeste del Bósforo. Esta ciudad rompió un trato con los caballeros de la Tercera Cruzada en la que los barcos venecianos transportaban a los caballeros a través del mar a Egipto a cambio de temporales Servicio. Utilizó este recurso para conquistar la costa dálmata y saquear Constantinopla. Fra Luca Pacioli publicó un libro en 1494 sobre el arte veneciano de la contabilidad de doble entrada. Marco Polo era un veneciano dedicado al comercio asiático.

Florencia, en el interior, se convirtió en un centro de tejer y teñir tela cuando la orden de los hermanos humildes se trasladó allí de Tiro, trayendo con ellos secretos de la preparación oriental del paño. Como el paño florentino ganó una reputación para la alta calidad, se convirtió en un centro de la fabricación del paño que usaba la lana del norte de Europa. Para este comercio era necesario un sistema de crédito internacional. Los banqueros florentinos, que manejaban cuentas de la iglesia romana, elaboraron un sistema para la compra de lana en Inglaterra con los fondos reunidos allí para la iglesia. Además de la banca, los comerciantes florentinos se convirtieron en expertos en el control de costes en la fabricación.

Así, estas dos ciudades, controladas por oligarcas comerciales, se hicieron conocidas por su riqueza. Hubo, mientras tanto, un despertar cultural, o despertar, a medida que las obras de la cultura clásica griega y romana se hicieron conocidas. Italia era, por supuesto, el corazón del imperio romano. Los textos griegos antiguos fueron reintroducidos cuando Constantinopla cayó a los turcos otomanos y eruditos de habla griega huyeron al oeste. Después de un milenio de cultura cristiana, los intelectuales occidentales podían mirar las obras redescubiertas de la antigüedad pagana y decidir que eran culturalmente superiores.

El poeta italiano Petrarca fue el arquetipo de un erudito humanista. A él ya sus compañeros debemos la tradición de mirar los textos antiguos desde el punto de vista de su espíritu e intención originales. Les debemos el arte de la crítica textual. Petrarca consideraba a los autores clásicos como si fueran sus conocidos personales. Se puso en sus zapatos y mantuvo conversaciones imaginarias con ellos. Se convirtió en un experto en las obras de la antigüedad clásica que se cree superior a la cultura contemporánea. Los ricos comerciantes de Venecia y Florencia contrataron a los estudiosos humanistas para educar a sus hijos. Se convirtieron en mecenas de las artes. Gastaron dinero para comprar y copiar manuscritos antiguos. Se estableció una conexión entre la riqueza y el esmalte cultural que ha permanecido hasta nuestros días.

Las primeras universidades europeas estaban alineadas con la iglesia. La Universidad de París hizo hincapié en la formación teológica junto con estudios en medicina, derecho y artes liberales. El número de universidades en Europa occidental se duplicó entre 1350 y 1500. La Reforma estimuló tanto la educación religiosa como la secular. Los protestantes creían que cada hombre debía aprender a leer la Biblia. Eso dio un impulso tanto a la alfabetización y la traducción de la Biblia del latín a las lenguas populares. Tal traducción requirió habilidad en analizar textos. La escritura de Dante de la Divina Comedia en su Toscana nativa, en lugar de en latín, animaba a otros a escribir en sus lenguas contemporáneas.

Una tradición de literatura nacional nació. La impresión fomentó la difusión de esta literatura. Tales acontecimientos minaron la solidaridad de la cultura cristiana en Europa. Toynbee escribe: "La república eclesiástica Respublica Christiana fue reemplazada en cierta medida por una" Republic of Letters "literaria y científica. Su padre fundador había sido Erasmus, pero Bayle lo dotó, en 1684, de un periódico" Nouvelles de la République des Lettres ". Este fue el comienzo de las revistas literarias y científicas. Los periódicos impresos llegaron más tarde.

Tanto los protestantes como los católicos veían la educación como una oportunidad para moldear a los jóvenes en la fe. Los jesuitas se hicieron conocidos por su riguroso entrenamiento religioso. Pero los protestantes, también, prestaron especial atención a las escuelas. El adoctrinamiento en la religión era el equivalente espiritual del entrenamiento militar. Los príncipes europeos, desconfiando de la educación popular, querían que las escuelas capacitaran a jóvenes inteligentes para servir a la sociedad. Según H.G. Wells: "Las universidades se convirtieron en parte de la maquinaria reconocida de la aristocracia ... Una pretensión clásica pomposa e ininteligente las dominaba ... El único conocimiento reconocido era un conocimiento textual sin crítica de una selección de clásicos latinos y griegos".

Después de su derrota por Napoleón, Prusia reorganizó sus escuelas. El gimnasio se convirtió en un centro para educar a las élites. La ciencia aplicada se añadió al currículo. Pronto la formación alemana en ciencia comenzó a pagar dividendos en tecnología mejorada. Alemania se convirtió en un líder en productos químicos. El príncipe Alberto de Saxe-Coburg y Gotha, después de casarse con la reina Victoria, advirtió a los británicos de sus deficiencias educativas. La competencia alemana se utilizó para asustar a su nación adoptada en la mejora de la educación tanto como, en el siglo 20, Sputnik se utilizó para promover la educación científica en los Estados Unidos. Los ingleses mejoraron su sistema de educación pública. Aun así, las "escuelas públicas" inglesas y las prestigiosas universidades como Oxford y Cambridge se convirtieron en refugios para la clase alta. Las universidades americanas tomaron sus señales de Gran Bretaña.

En este sentido, un paso importante en el desarrollo de la educación occidental fue la decisión de William Farish, en 1791, de poner calificaciones en los trabajos escritos por estudiantes en la Universidad de Cambridge en Inglaterra. La calificación permitió evaluar cuantitativamente a los estudiantes y, a su vez, facilitó la estratificación jerárquica de los egresados ??de las escuelas. La estratificación educativa condujo a la elegibilidad para carreras particulares; y la colocación en carreras sentó las bases para la clasificación socioeconómica dentro de la sociedad en general. Y así, el proceso de pruebas se ha convertido en una parte tan significativa de la educación secular como los procesos de enseñanza y aprendizaje. Da a los individuos un lugar en la sociedad. Esta es la medida moderna del éxito.

 

Civilizaciones IV y V 

Civilization IV se basa en el entretenimiento popular. La civilización V es la emergente civilización basada en computadoras. Sus historias no se dicen aquí, pero en el sitio web http://www.worldhistorysite.com. Vea la sección titulada "sobre entretenimiento" para observaciones relacionadas con el entretenimiento. Este sitio web en su conjunto pertenece a la quinta civilización.

 

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