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Histórias breves de quatro instituições-chave na sociedade moderna

 

Uma Breve História do Governo

A primeira civilização começou nos estados da cidade do Egito, Mesopotâmia, Índia, China, México e outros lugares onde pequenas comunidades geraram reinos. Podemos traçar a história desta cultura nas guerras lutadas entre reinos e entre bárbaros nômades e as comunidades estabelecidas.

A China e a Índia produziram dinastias políticas que tinham pouco contato com o mundo exterior, exceto quando grupos nômades os ameaçavam da estepe asiática (ou quando um conquistador "civilizado", como Alexandre, o Grande, invadiu o norte da Índia). Os impérios formados no México e no Peru também foram amplamente autocontrolados. O Oriente Médio é outra história. Aqui as dinastias políticas surgiram na Mesopotâmia, na Turquia, no Egito, na Pérsia, na Grécia e na Itália, que lutaram contra outros reinos para controlar o mundo civilizado. A história desta civilização é a história da ascensão e queda dos reinos que se esforçam para se tornar um império que controla um território que contém muitos povos diferentes.

O governo é a instituição que sobrevive a partir deste período. A história do governo é em grande parte uma das guerras, embora outras funções também surgiram. As leis de Ur-Nammu e Hammurabi foram realizações notáveis. O extenso sistema de estradas que ligava partes distantes dos impérios persa e romano permitiu que um governo central controlasse territórios distantes. O primeiro imperador chinês Shih Hwang-ti padronizou o roteiro chinês, substituiu a nobreza hereditária por funcionários nomeados e começou a trabalhar na Grande Muralha. Mas uma marca reconhecida de conquista foi o tamanho de um território que o império poderia conquistar e manter. Em seu auge no século II DC, havia quatro impérios políticos que controlavam uma ampla faixa de terra da costa do Pacífico da China até a costa atlântica da Gália e da Espanha. Estes eram os impérios chineses Han, Kushan, Parthian e Roman. Suas sociedades estavam sob o domínio totalitário.

Na China, esse padrão continuou nos tempos modernos. Nas dinastias recorrentes, o tipo de governo criado no século III aC. durou dois milênios. Embora a dinastia Ching tenha terminado em 1911, o governo centralizado que seguiu o modelo imperial ressuscitou pelos comunistas. Na Europa, por outro lado, ninguém conseguiu revivir o império romano. Este império foi dividido em duas partes quando Constantino estabeleci uma segunda capital em Constantinopla para governar os territórios orientais de Roma, enquanto a cidade de Roma permaneceu a capital dos territórios no oeste. Linhas separadas de imperadores governavam em cada lugar. O último governante do império ocidental romano, Romulus Augustulus, foi deposto em 476 aC, marcando o que no oeste denominamos "a queda do império romano".

Muitas causas foram atribuídas a esta "queda", incluindo a influência corrosiva do cristianismo e a corrupção moral do povo romano. Considerando que o império ocidental foi derrubado por invasores bárbaros, uma explicação mais provável é que a fronteira oriental se tornou muito porosa. Os povos germânicos começaram a migrar para os territórios romanos atraídos pela riqueza e cultura do império e até mesmo empregar os exércitos imperiais. Depois que o governo romano caiu, góticos, francos e outros reis bárbaros governaram a parte ocidental da Europa. Seus domínios se tornaram territórios dos estados-nação europeus. Vários líderes políticos, incluindo Carlos Magno, imperador Frederico II, Felipe II de Espanha, Luís XIV da França e, mais recentemente, Napoleão e Hitler tentaram reunir as terras, uma vez governadas pela antiga Roma, mas nenhuma delas conseguiu por pouco tempo .

Na parte oriental do império, no entanto, o estado romano continuou por quase mil anos além da extinção do império ocidental. O chamado império romano "bizantino", governado por Constantinopla, lutou contra os persas sasanos, os árabes islâmicos, os franceses normandos, os turcos de Saljuq e os turcos otomanos, entre outros, para manter sua soberania antes de Constantinopla ser sitiada e tomada pelos otomanos em 1454 AD Sua identidade cultural estava relacionada tanto com o cristianismo ortodoxo quanto com o estado romano. O metropolita de Constantinopla foi o líder espiritual dos cristãos ortodoxos. Depois que a grande cidade caiu para os muçulmanos, o poder eclesiástico mudou-se para Moscou.

O príncipe Vladimir de Kiev tornou-se um cristão em 989 A.D. Os povos eslavos, em seguida, convertidos em massa para a fé ortodoxa. Os grandes duques de Moscou anexaram a Ucrânia e outras terras para criar o império russo. Este império cristão tornou-se assim uma continuação do império bizantino e do império romano antes disso. Seu modelo de império envolveu uma parceria entre igreja e estado, com a igreja em uma posição subordinada. O czar russo (ou "César") governou um estado em grande parte totalitário que, como aquele na China, foi prontamente adaptado ao domínio comunista.

Nessa época, a história mundial passou para a segunda época da civilização, cuja instituição distinta era a religião. Nós vimos que o império bizantino envolveu uma parceria entre igreja e estado. No oeste, a igreja continuou a existir depois que o estado romano caiu. O bispo de Roma, ou o Papa, tornou-se o líder espiritual dos cristãos que viviam nos territórios, uma vez que governavam a cidade. Reis bárbaros convertidos ao cristianismo. A igreja deu sua benção ao seu governo. Carlomagno, que quase conseguiu revivir o império político, tinha-se coroado "Santo imperador romano" pelo Papa.

A sociedade cristã medieval foi governada por uma parceria entre as autoridades temporais e eclesiásticas. O Papa era o principal oficial eclesiástico. O imperador do Sacro Império romano e os ministros menores possuíam poder temporal. Este não era um império do mesmo tipo que o Império Romano pré-cristão. Era um lugar em que a religião compartilhava o poder de governo e, de fato, era considerado um poder superior para o governo secular.

A religião islâmica também conseguiu colocar um grande território sob seu controle. Os califas dominantes, sucessores de Maomé, combinavam autoridade religiosa e política. Mas, novamente, o religioso era preferido para o secular. O propósito do império era converter as pessoas na fé muçulmana e governar a sociedade de acordo com leis e regulamentos que o próprio Maomé havia prescrito. Os califatos em Damasco e Bagdá tinham autoridade sobre todo o reino do Islã.

Um regime mourisco posterior foi estabelecido na Espanha. Os povos turcos e outros do estepe da Eurásia criaram mais tarde impérios islâmicos. Havia iranianos de Buwayhid, turcos de Saljuq na Anatólia, árabes de Aghlabid na Tunísia e Fatimids e mamelucos no Egito. Em uma encarnação posterior do império islâmico, três grandes impérios estenderam-se da Turquia para o sul da Ásia: os turcos otomanos, persa Safavis e Mogul da Índia. Estes não foram avivamentos do tipo de império político encontrado nessas terras no século II A.D., mas impérios infundidos com religião.

Ao entrar na terceira época da história mundial, a instituição do governo experimentou ainda mais mudanças. Na Europa Ocidental, ocorreu a Reforma Protestante. O poder deslocou-se do papado para os príncipes europeus que conseguiram escolher a religião de seus súditos. Por exemplo, Henrique VIII fundou a igreja da Inglaterra, uma denominação protestante, depois que o Papa recusou permissão para se divorciar de sua esposa e se casar novamente. O imperador Charles V (neto de Ferdinand e Isabella) parecia ter a maior parte da Europa sob seu controle, mas, travado no conflito entre católicos e protestantes, ele não conseguiu construir um império permanente. A divisão do Papa Alexandre VI dos territórios americanos entre Espanha e Portugal mostrou-se ineficaz diante da colonização holandesa, francesa e inglesa.

Como o governo foi afetado por esses eventos? A Reforma ensinou que a Bíblia, e não a igreja romana, era fonte de verdade e autoridade religiosa. Todo homem estava autorizado a ler a Bíblia e a interpretar para si mesmo. Assim, o indivíduo era religiosamente habilitado; Foi um passo que levou à democracia. Outra tendência importante foi a ascensão do governo parlamentar, especialmente na Inglaterra. Parlamentos, originalmente reunidos para ajudar o rei a cobrar impostos, tiraram o poder dos reis. A idéia de que as pessoas escolheram seus líderes substituiu o princípio de que o poder real foi sancionado divinamente.

Uma revolução do século XVII, o puritano e duas revoluções do século XVIII, o americano e o francês, foram marcos para o estabelecimento do governo democrático. O exemplo bem sucedido da democracia na América ajudou a promover os governos democráticos na Europa e no resto do mundo. Na sequência da Primeira Guerra Mundial, três grandes dinastias européias caíram e foram substituídas por democracias (se você contar o governo bolchevique na Rússia como uma democracia.) As "revoluções" européias deram um choque ao governo, duas épocas depois que esta instituição tinha sido criada. A idéia de decapitar um monarca divinamente designado foi especialmente chocante. Pode-se procurar um evento semelhante que afete as outras instituições em algum lugar da linha.

Na terceira época da história, encontramos o Estado-nação europeu como o modelo básico do governo. Os governos democráticos estavam substituindo as monarquias hereditárias. Nações independentes surgiram no sul e na América Central no início do século XIX. Uma multidão de novas nações surgiu na África e na Ásia à medida que as nações européias se despojavam de suas antigas colônias. Um elemento importante na história da primeira civilização chegou ao fim quando a ameaça militar dos bárbaros nômades se extinguiu. Manchu China e a Rússia czarista, equipadas com armas de fogo, cercaram sua terra natal em meados do século XVII.

As guerras agora foram combatidas para promover objetivos econômicos - ganhar novos territórios, acessar os mercados ou controlar os recursos naturais - em vez de promover uma religião. Essas guerras tendiam a ser mais disciplinadas e restritas do que as religiosas. O comunismo, uma nova "religião" econômica que exibia certas características do cristianismo, mais tarde assumiu o controle da Rússia, da China e de outras nações e, por algum tempo, parecia estar pronto para conquistar ainda mais. Mas a história deu uma volta diferente.

A industrialização tornou-se a chave para a força militar de uma nação. Como a religião tinha estado na segunda época da história, a influência do comércio foi sentida na política e no governo na terceira época. O acesso ao petróleo foi crítico. A educação também era importante, uma vez que uma cidadania educada era considerada essencial para uma democracia bem sucedida.

 

Uma breve história da religião mundial

Durante a maior parte da primeira época da história, a religião tomou a forma de religião cívica após cultos anteriores do culto à natureza. A cidade-estado da Mesopotéia adorava seus deuses locais na forma de uma estátua de argila alojada no templo. Os gregos e romanos continuaram a observar rituais em homenagem aos deuses. Pallas Athena, padroeira de Atenas, foi adorada no Partenon. O imperador romano foi Pontifex Maximus, líder da religião cívica de Roma. Ele próprio também foi adorado como um deus. Era a exigência do culto do imperador que mais incomodava os cristãos que moravam em Roma.

A segunda civilização não se baseou nesse tipo de religião, mas em outro tipo derivado da filosofia. Uma onda de pensamento novo varreu as civilizações do Velho Mundo durante o primeiro milênio do século XX. associado a filósofos e líderes espirituais como Confúcio, Buda, Zoroaster, Jeremias e Pitágoras. Dos seus ensinamentos surgiram novas filosofias e religiões. Alguns filósofos, como Confúcio, Zoroastro e Platão, trouxeram uma crítica moral ao governo. A abordagem deles era tentar reformar o governo como conselheiros do rei. Outros desafiaram o governo como estrangeiros. Jeremias, por exemplo, previu que Jerusalém caísse aos babilônios; Ele foi preso por expressar essa crença. Sócrates foi condenado por impiedade em relação à religião cívica de Atenas e morto. Jesus foi crucificado por ordem de Poncio Pilatos, procônsul romano na Judéia. Escolhendo entre o poder real e a verdade, Buddha renunciou ao trono de um principado nepalês para perseguir a verdade.

A história registra que, após a morte, os seguidores de Jesus e Buda formaram comunidades ideológicas dedicadas a perpetuar e cumprir as idéias de seu líder. O budismo inclinou-se mais para as comunidades monásticas; Cristianismo, em direção à estrutura eclesiástica da igreja. O núcleo dessas comunidades eram pessoas que, como filósofos, desistiram de ocupações mundanas e se casaram para perseguir um conjunto particular de idéias. Buda ensinou o caminho para o Iluminismo. Jesus pregou o futuro Reino de Deus.

Ambos os conceitos são mais ou menos relacionados ao que chamaríamos de "Céu", um domínio espiritual para as pessoas boas após a morte. Os seguidores dessas religiões renunciavam ao mundo maligno dos prazeres físicos e das políticas de poder. No entanto, eles também tiveram que operar nesse mundo. Suas fortunas institucionais foram feitas quando monarcas poderosas patrocinavam sua religião. O imperador indiano Asoka patrocinou o budismo. O imperador romano Constantino patrocinou o cristianismo. As ideologias religiosas passaram então a religiões do estado, armadas com recursos do estado.

Uma religião do terceiro mundo, o Islã, surgiu no início do século VII A.D. quando o arcanjo Gabriel ditou as palavras de Deus ao profeta Maomé. Mohammed era um comerciante que havia sido exposto a outras religiões judaicas quando conduziu as caravanas para a Síria. A mensagem que ele trouxe foi de um único Deus, Deus, que era o mesmo Deus que o dos cristãos e dos judeus. Ele foi considerado o mais recente em uma série de profetas, que incluiu também Abraão, Moisés e Jesus, entregando a mensagem mais completa de Deus.

Mohammed passou anos tentando converter cidadãos de Meca em sua religião. Sua fortuna foi feita quando ele foi convidado a governar a cidade de Medina. Ele realizou esta tarefa de forma admirável e logo foi à frente de um exército que conquistou Meca e o resto da península arábica. Após a morte de Maomé em 632 A.D, seus sucessores continuaram no caminho da conquista. Eles aproveitaram o fato de que o império romano oriental e o império persas sasiano se haviam esgotado durante uma guerra de séculos. Os exércitos do Islã conquistaram grande parte do sul da Ásia central e do norte da África até o final do século VII.

A religião mundial proporcionou uma estrutura moral para a sociedade durante a segunda época da história mundial. Embora tenhamos início no primeiro milênio do século XX. (quando viviam os grandes filósofos e profetas), seu período de domínio começou no meio do primeiro milênio A.D. quando as religiões adquiriram o poder mundano. No caso do cristianismo, durou até o Renascimento mil anos depois; no caso do Islã, talvez algumas centenas de anos depois disso. O padrão de organização variou.

Na Europa Ocidental, a igreja tornou-se uma instituição independente depois que o governo romano caiu. Com o seu presumido poder de conferir as bênçãos de Deus às dinastias e aos indivíduos reais, foi capaz de desenvolver um acordo de compartilhamento de poder com os reis bárbaros que possuíam o poder mundano. O cristianismo permaneceu a religião do estado do império bizantino sobrevivente. No império sasaniano, o zoroastrismo também era a religião do estado. A família real da Pérsia era sacerdotes hereditários de um culto pré-zoroastriano que havia sido incorporado à religião zoroastrista. Os califas que governaram os países islâmicos combinaram a autoridade religiosa e política como sucessores de Maomé. Em contraste, o budismo foi em grande parte confinado à organização monástica. O confucionismo, uma filosofia moral, desempenhou o papel de uma religião de estado nas dinastias imperiais da China. O budismo chinês apelou para as pessoas de uma maneira menos mundana.

O governo nunca desapareceu na segunda civilização. Dizemos que esta época é religiosa porque a religião assumiu a posição dominante na parceria entre religião e governo. Os governantes políticos poderiam escolher colocar seus assuntos na espada, mas a igreja poderia conceder ou reter a vida eterna. O último poder foi o mais impressionante dos dois. O Papa Inocêncio III, que governou no ápice do poder papal, avançou a teoria das "duas luzes" argumentando que como "a lua deriva sua luz do sol e é superior ao sol ... da mesma maneira ... O poder real deriva sua dignidade da autoridade pontifícia ".

Uma passagem famosa em Mateus cita Jesus: "Você é Pedro, a Rocha; e sobre esta pedra vou construir minha igreja ... Eu lhe darei as chaves do Reino dos Céus ". Assim, São Pedro foi o primeiro bispo de Roma. Seus sucessores nesse escritório, os Papas, presumivelmente herdaram o poder dado a Pedro. A igreja romana exerceu seu poder ao administrar os sacramentos que se achavam necessários para a salvação. A igreja poderia reter sacramentos de pessoas, incluindo reis, que a haviam ofendido. Martin Luther mais tarde negou que a hierarquia da igreja tivesse tal poder. Ele argumentou que uma pessoa poderia ser salva pela crença em Jesus como Senhor e Salvador. O cristianismo ortodoxo tinha uma teologia diferente. Seus líderes também eram bispos cristãos, pares do bispo de Roma, mas inferior a ele em relação à linhagem de Peter.

A Europa medieval foi governada por uma estrutura de dois poderes constituída por autoridades seculares e pela igreja. Algumas moedas tinham a imagem do Papa de um lado; a do imperador romano santo, por outro. A justiça foi administrada pelos tribunais eclesiásticos e seculares. O cristianismo dominava o sistema de crenças da sociedade. A teologia cristã, desenvolvida por Santo Agostinho, São Tomás de Aquino e outros, misturou a filosofia grega clássica (principalmente Aristóteles e Platão) com os ensinamentos do apóstolo Paulo e os ditos de Jesus. As catedrais góticas foram construídas para o culto cristão. As vidas de Jesus e dos santos foram comemoradas em feriados. A música e as artes foram adaptadas aos fins religiosos.

No século 11, dois eventos ameaçadores ocorreram na cristandade. Primeiro, o papa Leo IX excomungou Michael Cerularius, patriarca da igreja ortodoxa. Em segundo lugar, Urban II emitiu um apelo aos cristãos europeus para libertar Jerusalém das autoridades muçulmanas. A igreja ocidental cortou as relações com a igreja oriental e travou a guerra contra o Islã. Os Cavaleiros da Primeira Cruzada capturaram Jerusalém em 1099 A.D. depois de uma batalha matando 70 mil civis. Uma segunda cruzada, iniciada cinquenta anos depois, após a queda de Edessa para os turcos, terminou em fracasso. Houve uma Terceira Cruzada depois que Saladino recapturou Jerusalém, que capturou algum território, mas a Cidade Santa permaneceu nas mãos dos muçulmanos; e depois um Quarto, que foi desviado de seu propósito; e depois um quinto, destinado ao Egito; e depois um sexto, no qual o papa excomungou o imperador Frederico II porque ele não atacou os muçulmanos com rapidez suficiente; e assim por diante, para um total de nove cruzadas, sem contar a maldita "Cruzada Infantil", que cobriu a melhor parte de três séculos. No final, a Terra Santa permaneceu nas mãos dos muçulmanos.

Tais aventuras prejudicaram a credibilidade moral da igreja. Frederick II zombou abertamente do Papa pedindo aos seus companheiros príncipes que aproveitassem a propriedade da igreja. Outro evento que prejudicou o Papado foi o "Grande Cisma", em que havia papas rivais em Roma e Avinhão, na França. Isso era prejudicial para uma instituição cuja legitimidade dependia de uma clara linha de descida de São Pedro. Então, também, a igreja romana sempre emprestou dinheiro para financiar guerras e outros projetos.

O público estava enojado com padres corruptos e a necessidade de aumentar as somas crescentes. Os papas renascentistas praticavam o nepotismo e viviam em palácios adornados com arte dispendiosa. O papa Alexandre VI teve filhos. A última gota foi uma indulgência papal anunciada por Julius II para levantar o dinheiro para reconstruir a Igreja de São Pedro. Quando um frade dominicano chegou à Alemanha para anunciar uma nova dispensa papal, Martinho Lutero levantou um protesto. Ele postou suas "95 Teses" na porta da igreja do castelo em Wittenberg, e a Reforma Protestante começou.

Os protestantes eram reformadores austero que desencorajavam imagens religiosas. Eles se concentraram nas palavras da Bíblia. Eles colocaram a ênfase na tradução da Bíblia do latino e do grego para as línguas contemporâneas. Se os cristãos pudessem ler a própria Bíblia, eles não precisariam de sacerdotes para dizer o que era necessário para a salvação. "A única Escritura" era a fonte protestante da autoridade religiosa e da verdade. A "justificação pela fé" era o único meio de salvação. Mas, como cada indivíduo poderia interpretar a Bíblia para si mesmo, o movimento protestante gerou uma variedade de interpretações. Além dos luteranos, havia calvinistas, metodistas, episcopais, batistas e grupos mais distantes, como Quakers, Menonitas e Zwinglians.

O eleitor saxão Frederick III deu o santuário de Lutero em seu castelo em Wartburg. Protegido pelos príncipes alemães, Lutero queimou uma cópia de um touro papal em uma fogueira ameaçando excomungar ele se ele não recitasse. Os príncipes europeus escolheram lados entre apoiar a causa de Lutero e permanecer fiel à igreja romana. Isso levou à Guerra dos Trinta Anos que protestou contra católicos e grande parte da Europa contra a dinastia dos Habsburgos. Enquanto isso, os dois lados travavam guerras teológicas em livros e panfletos. Toynbee ressalta que os intelectuais europeus se interessaram pelas ciências naturais por esse tempo. Cansados ??de disputas teológicas que levaram apenas a mais conflitos, queriam abordar "questões relativas a fenômenos naturais que poderiam ser discutidos desapaixonadamente e poderiam ser respondidas de forma conclusiva pela observação ou por experiência". Em 1660, a Royal Society foi fundada na Inglaterra com esses objetivos em mente.

O Renascimento tinha conhecimentos anti-cristãos. Os intelectuais estavam encontrando os clássicos pagãos e achando-os superiores ao que o cristianismo tinha para oferecer. O termo "idades escuras" foi usado pela primeira vez então. Os homens estavam determinados a ver as coisas como estavam, e não como os oficiais da igreja disseram que devem acreditar. A ciência de Aristóteles começou a ser questionada. Um novo espírito de empirismo encheu a cultura. No século 17, os homens chegaram a considerar os cometas como um fenômeno natural, em vez de um aviso de Deus da destruição iminente. A crença na feitiçaria diminuiu. No século XVIII, os intelectuais franceses se tornaram apaixonados por livrar o mundo da "autoridade, intolerância e superstição". O "Iluminismo" foi um momento de intenso ceticismo em relação à religião. No século 19, as teorias de Charles Darwin representaram um novo desafio para as explicações oferecidas pela igreja. A vida vegetal e animal foi criada como resultado da evolução através da seleção natural ou Deus criou as espécies separadas? O homem realmente desceu dos macacos?

Enquanto os conquistadores espanhóis converteram os povos do sul e da América Central para o catolicismo, os imigrantes europeus para a América do Norte trouxeram consigo uma variedade de religiões. Muitos se estabeleceram na América para escapar da perseguição religiosa. Puritanos, Quakers e outros encontraram o santuário lá. E a cultura política dos Estados Unidos favoreceu a tolerância religiosa.

Os missionários jesuítas também foram para o Extremo Oriente e, inicialmente, tiveram algum sucesso em tornar o cristianismo aceitável para as tradições dessas pessoas. No entanto, a hierarquia da igreja denunciou suas inovações. Como resultado, o governo imperial chinês suprimiu a religião cristã. Um shogun japonês chegou a exigir que as pessoas se registrem com um templo budista para provar que não eram cristãs. Os povos asiáticos reconheceram a superioridade da tecnologia ocidental, especialmente no que diz respeito ao armamento. Eles queriam alguma exposição à cultura ocidental para adquirir a tecnologia, mas foram cuidadosos para não aceitar o pacote completo. Para aceitar o cristianismo, essas pessoas sentiram, significaria a perda de sua própria identidade cultural.


Uma breve história do negócio 

O ímpeto comercial por trás do Renascimento, viagens de descoberta para a América e outros lugares distantes, mineração de prata e ouro no Novo Mundo, e os começos da escravidão indiana e africana empurraram a cultura humana em uma nova direção. Ferdinand e Isabella eram cristãos fanáticos que expulsaram os mouros da península ibérica no mesmo ano em que Colombo navegou para a América. O cristianismo parecia estar pronto para outras conquistas quando São Inácio Loyola fundou a Sociedade de Jesus e os missionários jesuítas converteram os povos indígenas da América em sua fé.

Mas os espanhóis e os portugueses perderam os holocaustadores de mentalidade comercial que, por sua vez, perderam os ingleses. A colonização para fins comerciais parecia interessar mais essas pessoas que a religião. Descobriu-se que possuir minas de prata na América não garantiu a prosperidade espanhola, mas apenas produziu inflação monetária e custos operacionais que forçaram o estado a entrar em bancarrota. O mercantilismo francês também não melhorou muito. Não foi até 1776 que Adam Smith produziu uma explicação adequada para a riqueza das nações.

Na época das viagens de Colombo para a América, o comércio europeu estava focado no Extremo Oriente, onde as especiarias e as sedas podiam ser compradas. Isso mudou no início do século 18. Um financista escocês chamado John Law, que convencera o francês Duque de Orleans a apoiá-lo no estabelecimento de um banco semelhante ao Banco da Inglaterra, fundiu esse banco com uma empresa de ações organizada com o propósito de promover as vendas de terras na Louisiana. A idéia era encorajar os europeus a se instalarem nessas terras, a adquirir escravos africanos e cultivar café, açúcar e tabaco nas plantações, que poderiam então ser comercializados na Europa. O preço do estoque na "Companhia Mississippi" da Lei aumentou para grandes alturas e depois entrou em colapso em dezembro de 1720. Lei fugiu do país.

No entanto, os dois anos em que sua empresa operou tinham dado aos europeus o gosto pelas commodities prazerosas que poderiam ser cultivadas nos trópicos americanos. A maior parte do comércio passou dos oceanos do Pacífico e da Índia para o Atlântico. Mais tarde, no século, ocorreu um comércio de três caminhos entre a Europa, a África e as Américas. A Europa enviou produtos manufaturados à África em troca de escravos humanos, que foram enviados às Américas para trabalhar em plantações de açúcar para produzir o rum que os europeus desfrutaram tanto.

A terceira época da história foi um momento em que os Estados-nação europeus lutaram entre si pelas possessões coloniais. Graças às viagens de descoberta, Espanha e Portugal realizaram uma liderança inicial na competição. Embora as suas possessões coloniais na América do Sul e Central se mantenham firmes, as potências ibéricas não conseguiram manter o inglês e o francês fora do comércio americano. As tentativas de reprimir isso deram origem a um aumento da pirataria. Apreciando a superioridade naval, os holandeses conquistaram possessões portuguesas na Indonésia no século XVII. À medida que os ingleses colonizavam o litoral sudeste da América do Norte, os franceses estabeleceram o controle do Canadá e as vias navegáveis ??interiores deste continente, incluindo os Grandes Lagos. Essas duas nações lutaram pelo controle da América do Norte no que nós americanos chamamos de "guerra francesa e indiana".

O inglês e o francês também lutaram pelo controle da Índia. A dinastia do Mogul concedeu certos privilégios comerciais aos ingleses. A Companhia das Índias Orientais, fretada pela Inglaterra, tornou-se governante de fato da Índia quando assumiu a administração de certos governos provinciais no norte da Índia em nome do império Mogul e tornou seus administradores ricos. Na verdade, a East India Company fez a maior parte do seu dinheiro com o chá adquirido da China. Forçou o ópio aos chineses em troca do chá. A Inglaterra teve que ir à guerra com a China na década de 1830 para preservar o acesso comercial.

Um evento comercial importante foi a invenção de James Watt de uma máquina a vapor que foi instalada em um moinho de algodão inglês em 1785. Além de fabricar fábricas com energia, a máquina a vapor levou à invenção da locomotiva e barco a vapor. A Inglaterra, entretanto, adquiriu um sistema de canais e pontes de ferro. A Revolução Industrial deu à Inglaterra uma vantagem adicional no comércio. Foi capaz de produzir pano barato usando o algodão adquirido da América. A industrialização se espalhou para a Alemanha, a França e outras nações européias, bem como para os Estados Unidos. A agricultura também estava sendo mecanizada, colocando grãos americanos baratos no mercado. Durante o século XIX, a concorrência comercial se intensificou. Assim como a competição pelas colônias na África. Era um prelúdio para a guerra.

A agricultura continuou a ser a espinha dorsal das economias no século XIX. Em meados do século, a metade dos trabalhadores americanos permaneceu na fazenda. As ferrovias levavam grãos do meio-oeste e carne ocidental para mercados orientais. O aço foi usado nas ferrovias e para pontes, construção de edifícios e outros fins. A eletricidade enviada através de linhas de telégrafo melhorou a comunicação. A guerra civil dos EUA destruiu o velho sistema de plantação no sul. As descobertas de petróleo no oeste da Pensilvânia, exploradas por John D. Rockefeller, levaram à criação da Standard Oil Company, cujo produto veio para o combustível de automóveis, barcos e aviões. Os fabricantes de produtos químicos produziram corantes artificiais para vestuário, aspirina e plásticos. A população agrícola caiu à medida que a eficiência da produção agrícola melhorou. Houve um aumento na proporção de trabalhadores envolvidos na fabricação. O modelo de Ford de Henry Ford tornou os automóveis acessíveis para a família americana média.

A exploração do trabalho das fábricas deu origem a sindicatos que negociavam coletivamente com os donos das fábricas. Um objeto inicial era reduzir o horário de trabalho para oito horas por dia. A partir deste e esforços relacionados veio o movimento socialista internacional, liderado por Karl Marx. As duas principais nações industriais do século 19, a Inglaterra e a Alemanha, tornaram-se adversárias políticas. Sua rivalidade culminou na Primeira Guerra Mundial, a guerra mais destrutiva até hoje na história humana. Ironicamente, o Kaiser alemão e o monarca inglês eram neto e filho, respectivamente, da Rainha Victoria da Inglaterra. O czar russo também se casou com sua família. No entanto, o resultado da guerra foi que três dinastias reais na Europa chegaram ao fim. A Rússia tornou-se sob o controle dos herdeiros ideológicos de Karl Marx.

O século 20 também viu uma Segunda Guerra Mundial que novamente foi combatida entre a Alemanha ea Inglaterra. A Alemanha encontrou aliados na Itália e no Japão. A Inglaterra ganhou apoio dos Estados Unidos e da União Soviética. Os poderes do Eixo foram derrotados depois de infligir muita devastação aos povos na Europa e na Ásia. A vitória aliada provou a importância da tecnologia de armas e da capacidade industrial para conquistar uma guerra moderna. Levou o lançamento de duas bombas atômicas para produzir a rendição do Japão. Após essa vitória, os Estados Unidos ea União Soviética se dedicaram a uma "Guerra Fria" que durou mais de quarenta anos. Esta foi também uma disputa entre as ideologias econômicas do capitalismo de livre mercado e do comunismo marxista. O governo comunista da União Soviética terminou no início da década de 1990 e a própria União Soviética foi dissolvida em repúblicas separadas. Os governos comunistas permanecem na China, no Vietnã e na Coréia do Norte. No entanto, os chineses em particular estabeleceram relações comerciais estreitas com os capitalistas internacionais.

Uma Breve História da Educação

A terceira época da história mundial tem, no entanto, uma segunda instituição fundamental: educação secular. Esta civilização começou há cinco ou seiscentos anos na Europa durante o Renascimento. Havia então dois centros de cultura: o norte da Itália e a Flandres (Bélgica). Ambos eram lugares intensamente comerciais que sustentavam uma cultura artística próspera. Eram centros de comércio marítimo onde viviam eruditos e pintores notáveis. Havia, em outras palavras, uma conexão entre comércio e cultura.

As cidades-estados de Florença e Veneza eram centros da cultura renascentista no norte da Itália. Em 1082 A.D., Veneza recebeu uma carta do Império Bizantino concedendo aos comerciantes liberdade de trânsito e isenção de impostos nos territórios a oeste do Bósforo. Com esse acesso, seus comerciantes se especializaram em produtos como a seda, as especiarias e as lâminas de Damasco importadas do leste. Esta cidade cortou um acordo com os cavaleiros da Terceira Cruzada em que os barcos venezianos passariam os cavaleiros do mar para o Egito em troca de serviço. Usou esse recurso para conquistar a costa da Dalmácia e sacar Constantinopla. Fra Luca Pacioli publicou um livro em 1494 sobre a arte veneziana de contabilidade de dupla entrada. Marco Polo era um veneziano envolvido no comércio asiático.

Florença, no interior, tornou-se um centro de tecelagem e tingimento de pano quando a Ordem dos Irmãos Humilhos se mudou para lá de Tiro, trazendo consigo segredos de preparação de pano oriental. À medida que o tecido florentino ganhou reputação de alta qualidade, tornou-se um centro de fabricação de pano com lã do norte da Europa. Foi necessário um sistema de crédito internacional para este comércio. Os banqueiros florentinos, que gerenciaram as contas da igreja romana, elaboraram um sistema de compra de lã na Inglaterra com dinheiro coletado para a igreja. Além dos serviços bancários, comerciantes florentinos tornaram-se especialistas no controle de custos na fabricação.

Assim, essas duas cidades, controladas por oligarcas comerciais, tornaram-se conhecidas por suas riquezas. Entretanto, houve um despertar cultural, ou um despertar, à medida que as obras da cultura clássica grega e romana se tornaram conhecidas. A Itália era, é claro, o coração do império romano. Os textos gregos antigos foram reintroduzidos quando Constantinopla caiu para os turcos otomanos e os estudiosos de língua grega fugiram para o oeste. Após um milênio de cultura cristã, os intelectuais ocidentais podiam olhar para as obras redescobertas da antiguidade pagã e decidir que eram culturalmente superiores.

O poeta italiano Petrarca era o arquétipo de um estudioso humanista. Para ele e seus companheiros, devemos a tradição de olhar os textos antigos do ponto de vista do espírito e da intenção originais. Devemos a eles a arte da crítica textual. Petrarch considerava os autores clássicos como se fossem seus conhecidos pessoais. Ele colocou-se no chão e levou conversas imaginárias com eles. Ele se tornou um especialista nas obras da antiguidade clássica que se pensava ser superior à cultura contemporânea. Os ricos comerciantes de Veneza e Florença engajaram estudiosos humanistas para educar seus filhos. Eles se tornaram patronos das artes. Gastaram dinheiro para comprar e copiar manuscritos antigos. Foi estabelecida uma conexão entre riqueza e polimento cultural que permaneceu até hoje.

As primeiras universidades européias estavam alinhadas com a igreja. A Universidade de Paris enfatizou o treinamento teológico junto com estudos em medicina, direito e artes liberais. O número de universidades na Europa Ocidental duplicou entre 1350 e 1500. A Reforma estimulou a educação religiosa e secular. Os protestantes acreditavam que cada homem deveria aprender a ler a Bíblia. Isso deu um impulso tanto às habilidades de alfabetização quanto à tradução da Bíblia do latim para as línguas populares. Essa tradução exigia habilidade na análise de textos. A escrita de Dante da Divina Comédia em sua Toscana natal, em vez de o latim, encorajou outros também a escrever nas suas línguas contemporâneas.

Uma tradição de literaturas nacionais nasceu. A impressão promoveu disseminação desta literatura. Tais desenvolvimentos prejudicaram a solidariedade da cultura cristã na Europa. Toynbee escreve: "A República eclesiástica Respublica Christiana foi substituída até certo ponto por uma" República das Letras "literária e científica. Seu pai fundador fora Erasmus, mas Bayle a dotou, em 1684, de um periódico Nouvelles of the Republique des Lettres". Este foi o início de periódicos literários e científicos. Os jornais impressos vieram mais tarde.

Tanto os protestantes quanto os católicos viram a educação como uma oportunidade para moldar os jovens na fé. Os jesuítas tornaram-se conhecidos pelo rigoroso treinamento religioso. Mas os protestantes, também, prestaram atenção especial às escolas. A adoctrinação na religião era o equivalente espiritual do treinamento militar. Príncipes europeus, desconfiança da educação popular, queriam escolas para treinar jovens inteligentes para servirem de serviço à sociedade. De acordo com H.G. Wells: "As universidades tornaram-se" parte da maquinaria reconhecida da aristocracia ... Uma pretensão clássica pomposa e ininteligível os dominava ... O único conhecimento reconhecido era um conhecimento textual não crítico de uma seleção de clássicos latinos e gregos. "

Depois da derrota de Napoleão, a Prússia reorganizou suas escolas. O ginásio tornou-se um centro para educar elites. A ciência aplicada foi adicionada ao currículo. Logo, o treinamento em ciências alemãs começou a pagar dividendos em tecnologia aprimorada. A Alemanha tornou-se líder em produtos químicos. O príncipe Albert de Saxe-Coburg e Gotha, depois de se casar com a rainha Victoria, advertiu os britânicos sobre suas deficiências educacionais. A competição alemã foi usada para assustar seu país adotado em melhorar a educação, assim como, no século 20, Sputnik foi usado para promover a educação científica nos Estados Unidos. Os ingleses melhoraram seu sistema de educação pública. Mesmo assim, as "escolas públicas" inglesas e as universidades de prestígio, como Oxford e Cambridge, permaneceram para a classe alta. As faculdades americanas tomaram suas dicas da Grã-Bretanha.

A esse respeito, um passo importante no desenvolvimento da educação ocidental foi a decisão de William Farish, em 1791, de colocar notas em documentos escritos por estudantes da Universidade de Cambridge na Inglaterra. A classificação permitiu avaliar quantitativamente os estudantes e, por sua vez, facilitou a estratificação hierárquica dos graduados das escolas. A estratificação educacional levou à elegibilidade para carreiras específicas; e a colocação em carreiras estabeleceu uma base para rankings socioeconômicos dentro da sociedade em geral. E assim, o processo de teste tornou-se uma parte tão importante da educação secular como os processos de ensino e aprendizagem. Dá aos indivíduos um lugar na sociedade. Esta é a medida moderna do sucesso.

 

Civilizações IV e V 

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