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À: candidat politique

 

Ma campagne quinquennale en Louisiane

par Bill McGaughey

 

J'étais l'un des sept candidats inscrits au scrutin présidentiel démocratique en Louisiane en 2004. Les autres étaient John Kerry, John Edwards, Howard Dean, Wesley Clark, Dennis Kucinich et Lyndon LaRouche. Al Sharpton n'était pas sur le bulletin de vote parce que, contre les règles, il avait payé les frais de dépôt par chèque personnel. Joe Lieberman, qui avait également déposé, a été retiré de la liste lorsqu'il a mis fin à sa campagne. Mon nom, "Bill" (entre guillemets) McGaughey, est apparu en dernier sur cette liste alphabétique.

La Louisiane était mon seul état primaire. J'avais également déposé en Caroline du Sud, mais le président du Comité national démocratique, Terence McAuliffe, m'a déclaré inadmissible de recevoir des délégués lors de la convention nationale. Il avait l'intention de me punir d'avoir postulé pour le Sénat des États-Unis dans le primaire du Parti de l'Indépendance en 2002. Les règles du parti en Caroline du Sud ne permettraient pas que mon nom apparaisse sur le bulletin de vote. "En Louisiane", d'autre part, "nous ne nous soucions pas de ce que vous avez été", m'a déclaré avec enthousiasme un responsable électoral.

Et ainsi, le 1er février, je me suis dirigé vers le sud sur I-35 sur des trottoirs glaciaux, beaucoup de voitures dans le fossé. Mes voyages m'ont amené à travers Kansas City et la partie occidentale de l'Arkansas avant d'arriver à Shreveport, la troisième plus grande ville de la Louisiane, dans le coin nord-ouest de l'État. À partir de là, ma campagne de cinq semaines a parcouru son chemin vers la Nouvelle-Orléans depuis le nord et l'ouest de l'État. Baton Rouge était mon siège le plus fréquent.

À une exception près, j'ai séjourné au Motel 6 dans les grandes villes de la Louisiane. Dans ma routine normale, je conduisais les journaux dans les villes ou les villes selon les itinéraires déterminés à partir de la carte officielle de l'état. J'avais préparé des paquets de documents de main-d'œuvre consistant en une comparaison entre les propositions des candidats démocrates pour créer des emplois, une feuille biographique, des copies de deux articles que j'avais publiés au milieu des années 90 dans la publication du Parti Vert "Synthèse / Régénération proposant Une nouvelle forme de tarif, et plusieurs articles d'opinion publiés dans les principaux journaux. J'ai également eu des photographies de moi-même pour accompagner tous les articles qui pourraient être écrits.

En ce qui concerne l'emploi, j'ai soutenu que la «reprise sans emploi» avait deux causes principales: 1) la sous-traitance des emplois aux États-Unis dans les pays à faibles salaires et 2) l'amélioration rapide de la productivité du travail combinée à un niveau élevé d'heures supplémentaires. Pour lutter contre la perte d'emploi, j'ai soutenu que le gouvernement des États-Unis devrait (1) imposer des tarifs spécifiques à l'employeur dont le taux serait calculé pour compenser l'avantage de coût résultant des bas salaires et (2) réduire le temps de travail en modifiant la Loi sur les normes du travail équitable ( D'abord pour réduire les heures supplémentaires grâce à des pénalités de temps supplémentaire plus rigides, puis abaisser la norme de la semaine de travail). Ces deux propositions étaient en dehors du courant politique mais étaient économiquement appropriées. J'ai soutenu que les autres candidats offraient peu de créer des emplois.

J'ai appris que de nombreux emplois avaient quitté la Louisiane - notamment, 1 300 à Monroe lorsque State Farm a annoncé que son bureau régional fermerait l'année prochaine. Les industries du sucre et de l'écrevisse de l'État ont été assaillies par des produits importés à moindre coût en provenance du Mexique et de la Chine, respectivement. Les tarifs, dans ce contexte, n'étaient pas difficiles à vendre. Mais je vendais le concept d'un tarif personnalisé à l'employeur.

Mon expérience préférée était de trouver un éditeur (ou un responsable de la station de radio) disposé à passer du temps à me parler de l'économie locale. Pour augmenter mes connaissances, j'ai également assisté à la conférence du gouverneur sur le développement économique rural à Natchitoches (prononcé NACK-ih-tish) le 10 février. Bien que certaines des discussions portaient sur l'augmentation de la capacité du haut débit dans les zones rurales et la réduction des taux d'imposition des entreprises, un thème majeur était que l'économie ne pouvait que relancer en cultivant un esprit d'entreprise. C'est ce que j'ai considéré comme un copiage. Le gouvernement se lavait le problème de l'emploi: les chômeurs devaient créer leur propre emploi.

Les week-ends étaient généralement morts parce que les bureaux des journaux n'étaient pas ouverts. La période Mardi Gras, en particulier les quatre ou cinq jours se terminant par "Fat Tuesday", le 24 février. Certains m'avaient conseillé de travailler dans les foules de Mardi Gras. Cela, je l'ai trouvé, n'a pas fonctionné. Malgré mon grand chapeau mexicain pourpre, les gens ne semblaient pas apprécier le mélange de Mardi Gras et la politique présidentielle. J'ai fini par suspendre temporairement ma campagne et sauter pour des perles jetées sur les flotteurs. Le seul avantage politique était à Lafayette, où une équipe d'informations télévisées a noté ma présence dans la foule. C'était mon 63e anniversaire.

Tout au long de la campagne, mais surtout la semaine dernière, j'étais un invité lors de spectacles d'entrevue radio, certains en studio mais surtout par téléphone. Celles-ci ont bien fonctionné, sauf pour le dernier jour où j'étais un "non spectacle" sur une émission de radio en raison de la confusion au sujet de l'heure. J'ai également été invité pendant dix minutes sur l'émission de télévision "Ringside" de Jeff Crouere qui a été diffusée à la Nouvelle-Orléans. Malheureusement pour moi, le spectacle a été diffusé le 12 mars, trois jours après le premier. Crouere m'a donné une fente de pré-sélections sur son émission de radio. Un chroniqueur pour The Louisiana Weekly, Christopher Tidmore, a écrit une chronique à propos de moi et deux fois pour une entrevue sur son émission de radio.

J'ai passé les derniers jours de la campagne à nouveau dans le nord et le centre de la Louisiane, en train de faire du tourisme: visite d'une plantation, visite d'un zoo et du site de Bonnie & Clyde sur une route de campagne dans la paroisse de Bienville - avec des activités de campagne . Le soir du scrutin, le 9 mars, j'ai dîné avec le chroniqueur du journal Alexandria, Andrew Griffin, qui était un grand fan de Paul Wellstone, attendant que les retours des élections soient signalés à CNN. Au lieu de cela, l'écran de télévision dans la barre de sport a montré John Kerry donnant un discours dans l'Illinois, le site de la semaine prochaine.

Après la défaite de John Edwards et la capitulation ultérieure sur «Super Tuesday» une semaine plus tôt, il y avait peu d'intérêt pour la primaire de la Louisiane. La participation électorale a diminué de moins de 10%. Le principal fonctionnaire électoral de l'État a déclaré que c'était un gros gaspillage d'argent. Lui-même ne voterait que pour l'apparence, a déclaré ce responsable.

Dès le départ, j'avais dit aux gens que mon but était de gagner de 5% à 10% du vote primaire et de battre au moins un adversaire de grand nom. Sans information difficile sur CNN, Griffin a téléphoné à son bureau de presse. J'avais gagné 4% du vote, pensait-il. C'était pire que ça.

À la fin, j'ai gagné 1.955% de l'état de vote dans l'ensemble, en arrivant aux autres candidats à la Nouvelle-Orléans, mais relativement bien dans les zones rurales. J'ai fini bien derrière Kerry avec ses 70% des voix et aussi derrière les trois décrocheurs, Edwards, Dean et Clark. Cependant, j'ai réalisé une partie de mon objectif en terminant devant les deux autres candidats actifs sur le bulletin de vote. Mes 3.161 votes à l'échelle de l'État ont mis 750 votes devant Dennis Kucinich et 830 votes devant Lyndon LaRouche.

En pensant que mon verre "à moitié vide", un journaliste de Bossier City m'a rappelé qu'il pourrait effectivement être considéré comme «à moitié plein» lorsqu'il m'a interviewé par téléphone portable en rentrant au Minnesota. Finir cinquième en Louisiane, pour moi, n'était pas mauvais.

Remarque: Pour un compte plus complet de cette campagne, reportez-vous à un livre de couverture de 399 pages intitulé «Sur le bulletin de vote en Louisiane» (Thistlerose Publications, 2004) ISBN: 0-9605630-6-7 Voir le texte en ligne complet de ce livre dans Anglais sous la section "Livres". Il y a aussi un Kindle e-book similaire.

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