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Mi campaña de cinco semanas en Louisiana

de Bill McGaughey

 

Yo era uno de los siete candidatos que figuran en la votación presidencial demócrata en Louisiana en 2004. Los otros fueron John Kerry, John Edwards, Howard Dean, Wesley Clark, Dennis Kucinich y Lyndon LaRouche. Al Sharpton no estaba en la papeleta porque, contra las reglas, había pagado el honorario de la limadura por cheque personal. Joe Lieberman, que también había presentado, fue retirado de la lista cuando terminó su campaña. Mi nombre, "Bill" (en comillas) McGaughey, apareció por último en esta lista alfabetizada.

Luisiana era mi único estado primario. Yo también había presentado en Carolina del Sur, pero el presidente del Comité Nacional Demócrata, Terence McAuliffe, me declaró inelegible para recibir a los delegados en la convención nacional. Quería castigarme por haberme candidato al Senado de los Estados Unidos en la primicia del Partido de la Independencia en 2002. Las reglas del partido en Carolina del Sur no permitirían que mi nombre apareciera en la boleta electoral. "En Louisiana", por otro lado, "no nos importa lo que hayas estado", me dijo alegremente un funcionario electoral.

Y así, el 1 de febrero, me dirigí hacia el sur por la I-35 en pavimentos congelados, muchos coches en la zanja. Mis viajes me llevaron a través de Kansas City y la parte occidental de Arkansas antes de llegar a Shreveport, la tercera ciudad más grande de Luisiana, en la esquina noroeste del estado. Comenzando aquí, mi campaña de cinco semanas trabajó su manera abajo a New Orleans de las partes norteñas y occidentales del estado. Baton Rouge era mi cuartel general más frecuente.

Con una excepción, me alojé en Motel 6 en las grandes ciudades de Louisiana. En mi rutina normal, conducía a las oficinas de periódicos en ciudades o pueblos a lo largo de rutas determinadas a partir del mapa oficial de la carretera del estado. Había preparado paquetes de literatura que consistía en una comparación entre las propuestas de los candidatos demócratas para crear empleos, una hoja biográfica, copias de dos artículos que había publicado a mediados de los años 90 en la publicación del Partido Verde "Synthesis / Regeneration proponing Una nueva forma de arancel y varias piezas de opinión publicadas en los principales periódicos.También tenía fotografías de mí mismo para acompañar cualquier artículo que pudiera escribirse.

Con respecto al empleo, argumenté que la "recuperación sin empleo" tenía dos causas principales: (1) la externalización de empleos de los Estados Unidos a países de bajos salarios y (2) mejoras rápidas en la productividad laboral combinadas con altos niveles de horas extras. Para combatir la pérdida de empleo, sostuve, el gobierno de los Estados Unidos debería (1) imponer aranceles específicos del empleador cuya tasa sería calculada para compensar la ventaja de costos derivada de los bajos salarios y (2) reducir el tiempo de trabajo al modificar la Fair Labor Standards Act Primero para reducir las horas extras a través de sanciones más duras, más tarde para bajar el estándar de la semana laboral). Ambas propuestas estaban fuera de la corriente política, pero eran económicamente apropiadas. Argumenté que los otros candidatos ofrecían poco para crear empleos.

Me enteré de que muchos puestos de trabajo habían dejado Luisiana - notablemente, 1.300 en Monroe cuando State Farm anunció que su oficina regional allí cerraría el año próximo. Las industrias de azúcar y cigalas del estado estaban afectadas por productos importados de menor costo de México y China, respectivamente. Los aranceles, en ese contexto, no eran una venta difícil. Pero yo estaba vendiendo el concepto de un arancel personalizado para el empleador.

Mi tipo favorito de experiencia fue encontrar un editor (o director de estación de radio) dispuesto a pasar el tiempo hablando conmigo sobre la economía local. Para aumentar mis conocimientos, también asistí a la conferencia del Gobernador sobre Desarrollo Económico Rural en Natchitoches (pronunciado NACK-ih-tish) el 10 de febrero. Mientras que algunas de las charlas se referían al aumento de la capacidad de banda ancha en las zonas rurales y la reducción de las tasas de impuestos de las empresas, un tema importante era que la economía sólo podía revivir cultivando un espíritu empresarial. Esto consideré una fuga. El gobierno se estaba lavando las manos del problema del empleo: los desempleados tendrían que crear sus propios puestos de trabajo.

Los fines de semana eran generalmente tiempo muerto porque las oficinas del periódico no estaban abiertas. Así fue el período de Mardi Gras, especialmente los cuatro o cinco días que terminaron en "Fat Tuesday", 24 de febrero. Algunos me habían aconsejado trabajar las multitudes de Mardi Gras. Eso, lo encontré, no funcionó. A pesar de mi gran sombrero mexicano púrpura, la gente no parecía apreciar la mezcla de Mardi Gras y política presidencial. Terminé suspendiendo temporalmente mi campaña y saltando por bolas sacudidas de las carrozas. La única recompensa política fue en Lafayette, donde un equipo de noticias de televisión notó mi presencia en la multitud. Era mi 63 cumpleaños.

A lo largo de la campaña, pero especialmente en la última semana, fui un invitado en programas de entrevistas de radio, algunos en el estudio, pero sobre todo por teléfono. Estos salieron bien excepto para el último día cuando yo era un "no show" en un programa de radio debido a la confusión sobre el tiempo. También fui un invitado durante diez minutos en el programa de televisión de Jeff Crouere "Ringside" que salió al aire en Nueva Orleans. Desafortunadamente para mí, el show fue transmitido el 12 de marzo, tres días después de la primaria. Crouere me dio una ranura de preelección en su programa de radio. Un columnista de The Louisiana Weekly, Christopher Tidmore, escribió una columna sobre mí y dos veces para una entrevista en su programa de radio.

Pasé los últimos días de la campaña nuevamente en el norte y el centro de Louisiana, mezclándome en algunas visitas turísticas - visita de una plantación, visita a un zoológico y al sitio de Bonnie & Clyde en una carretera rural en la parroquia de Bienville - con actividades de campaña . En la noche de las elecciones, 9 de marzo, cené con un columnista de periódicos de Alexandria, Andrew Griffin, que era un gran fan de Paul Wellstone, esperando que las declaraciones electorales fueran reportadas en CNN. En cambio, la pantalla de televisión en el bar deportivo mostró a John Kerry dando un discurso en Illinois, el sitio de la semana que viene.

Después de la derrota de John Edwards y la posterior capitulación en "Super Tuesday" una semana antes, había poco interés en la primaria de Louisiana. La participación electoral disminuyó por debajo del 10%. El máximo funcionario electoral del estado dijo que era una gran pérdida de dinero. Él mismo sólo votaría por el aspecto, dijo este funcionario.

Desde el principio, le había dicho a la gente que mi objetivo era ganar de 5% a 10% de la votación primaria y vencer al menos a un oponente de gran nombre. Sin información en la CNN, Griffin telefoneó a la oficina de su periódico. Yo había ganado el 4% de los votos, pensó alguien. Fue peor que eso.

Al final, gané 1.955% del voto a nivel estatal, arrastrando a los otros candidatos en Nueva Orleans, pero haciendo relativamente bien en las zonas rurales. Terminé bien detrás de Kerry con su 70% de los votos y también detrás de los tres desertores, Edwards, Dean y Clark. Sin embargo, logré lograr parte de mi objetivo al terminar antes de los otros dos candidatos activos en la boleta electoral. Mis 3,161 votos en todo el estado me dieron 750 votos por delante de Dennis Kucinich y 830 votos por delante de Lyndon LaRouche.

Pensando en mi vaso "medio vacío", un reportero de Bossier City me recordó que en realidad podría ser considerado "medio lleno" cuando me entrevistó por teléfono celular en mi camino de regreso a Minnesota. Terminar quinto en Louisiana, para mí, no fue malo.

Nota: Para una descripción más completa de esta campaña, por favor refiérase a un libro de tapa blanda de 399 páginas titulado "Sobre la Votación en Louisiana" (Publicaciones de Thistlerose, 2004) ISBN: 0-9605630-6-7 Ver el texto completo en línea de este libro en Inglés bajo la sección "libros". También hay un Kindle relacionados e-book.

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