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Meine Fünf-Wochen-Kampagne in Louisiana

von Bill McGaughey

 

Ich war einer von sieben Kandidaten, die auf der demokratischen Präsidentschaftswahl in Louisiana im Jahr 2004 aufgeführt wurden. Die anderen waren John Kerry, John Edwards, Howard Dean, Wesley Clark, Dennis Kucinich und Lyndon LaRouche. Al Sharpton war nicht auf der Stimmabgabe, weil er gegen die Regeln die Anmeldegebühr durch persönliche Scheck bezahlt hatte. Joe Lieberman, der auch abgelegt hatte, wurde aus der Liste genommen, als er seine Kampagne beendete. Mein Name, "Bill" (in Anführungszeichen) McGaughey, erschien zuletzt auf dieser alphabetischen Liste.

Louisiana war mein einziger Staat primär. Ich hatte auch in South Carolina eingereicht, aber der Vorsitzende des Demokratischen Nationalkomitees, Terence McAuliffe, erklärte mich für nicht berechtigt, Delegierte auf dem nationalen Kongress zu erhalten. Er wollte mich dafür bestrafen, dass ich für den US-Senat in der Unabhängigkeitspartei im Jahr 2002 gelaufen bin. Die Parteiregel in South Carolina würde nicht zulassen, dass mein Name auf der Abstimmung erscheint. "In Louisiana", auf der anderen Seite, "es ist uns egal, was du warst", sagte mir ein Wahlbeamter fröhlich.

Und so, am 1. Februar, ging ich nach Süden auf I-35 auf glatten Einfrieren Pflaster, viele ein Auto in den Graben. Meine Reisen führten mich durch Kansas City und den westlichen Teil von Arkansas, bevor ich in Shreveport, Louisianas drittgrößte Stadt, in der nordwestlichen Ecke des Staates ankam. Anfang hier arbeitete meine fünfwöchige Kampagne nach New Orleans aus dem nördlichen und westlichen Teil des Staates. Baton Rouge war mein häufigstes Hauptquartier.

Mit einer Ausnahme blieb ich bei Motel 6's in Louisianas größeren Städten. In meiner normalen Routine würde ich in Zeitungsbüros in Städten oder Städten entlang von Strecken fahren, die von der offiziellen Autobahnkarte des Staates bestimmt wurden. Ich hatte Pakete von Handout-Literatur vorbereitet, die aus einem Vergleich zwischen den Vorschlägen der demokratischen Kandidaten zur Schaffung von Arbeitsplätzen, einem biographischen Blatt, Kopien von zwei Artikeln, die ich Mitte der 90er Jahre in der Green Party Publikation "Synthese / Regeneration" vorgestellt hatte, Eine neue Form des Tarifs und mehrere Meinungsstücke, die in großen Zeitungen veröffentlicht wurden. Ich hatte auch Fotos von mir, um zu begleiten, was auch immer geschrieben werden könnte.

In Bezug auf die Beschäftigung habe ich argumentiert, dass die "arbeitslose Erholung" zwei Hauptursachen hatte: (1) Outsourcing von US-Arbeitsplätzen in Niedriglohnländer und (2) rasche Verbesserung der Arbeitsproduktivität in Verbindung mit hohen Überstunden. Um den Verlust von Arbeitsplätzen zu bekämpfen, sollte die US-Regierung (1) Arbeitsspezifische Tarife verhängen, deren Zinssatz berechnet werden würde, um den Kostenvorteil, der sich aus den niedrigen Löhnen ergibt, zu kompensieren und (2) die Arbeitszeit zu reduzieren, indem das Fair Labor Standards Act ( Zuerst, um Überstunden durch steifere Überstunden Strafen zu reduzieren, um später die Arbeitswoche Standard zu senken). Beide Vorschläge waren außerhalb des politischen Mainstreams, aber wirtschaftlich angemessen. Ich habe argumentiert, dass die anderen Kandidaten wenig anbieten, um Arbeitsplätze zu schaffen.

Ich habe gelernt, dass viele Jobs Louisiana verlassen hatten - vor allem 1300 in Monroe, als State Farm angekündigt hat, dass sein Regionalbüro dort nächstes Jahr abschließen würde. Die Zucker- und Panzerkrebsindustrien des Staates waren von niedrigeren Kosten importierten Produkten aus Mexiko und China betroffen. Tarife in diesem Zusammenhang waren kein harter Verkauf. Aber ich verkaufte das Konzept eines Tarifes, der dem Arbeitgeber angepasst wurde.

Meine Lieblings-Erfahrung war, einen Redakteur (oder Radiosender) zu finden, der bereit ist, Zeit zu verbringen, mit mir über die lokale Wirtschaft zu sprechen. Um mein Wissen zu erhöhen, besuchte ich am 10. Februar auch die Gouverneurskonferenz zur ländlichen Wirtschaftsentwicklung in Natchitoches (ausgesprochen NACK-ih-tish). Während einige der Gespräche die Erhöhung der Breitbandkapazitäten in ländlichen Gebieten und die Senkung der Unternehmenssteuersätze betrafen, war ein wichtiges Thema, dass die Wirtschaft nur durch den Anbau eines unternehmerischen Geistes wieder beleben konnte. Das habe ich als cop-out angesehen. Die Regierung hat sich die Hände des Beschäftigungsproblems gewaschen: Arbeitslose müssen ihre eigenen Arbeitsplätze schaffen.

Wochenenden waren in der Regel tot Zeit, weil die Zeitungsbüros nicht geöffnet waren. So war die Mardi Gras Periode, besonders die vier oder fünf Tage, die am "Fat Tuesday", 24. Februar enden. Einige hatten mir geraten, die Mardi Gras Massen zu arbeiten. Das habe ich nicht gefunden. Trotz meiner großen lila mexikanischen Hut, scheinen die Menschen nicht zu schätzen mischen Mardi Gras und Präsidentschafts-Politicking. Ich habe aufgeladen, vorübergehend meine Kampagne auszusetzen und für Perlen zu springen, die von den Schwimmern geworfen wurden. Die einzige politische Auszahlung war in Lafayette, wo eine TV-Nachrichtencrew meine Anwesenheit in der Menge bemerkte. Es war mein 63. Geburtstag.

Während der ganzen Kampagne, aber vor allem in der letzten Woche, war ich ein Gast im Radio Interview zeigt, einige im Studio, aber meistens per Telefon. Diese gingen gut bis zum letzten Tag, als ich eine "No Show" auf einer Radiosendung wegen der Verwirrung über die Zeit war. Ich war auch zehn Minuten lang auf der Fernsehsendung "Ringside" von Jeff Crouere, die in New Orleans ausgestrahlt wurde. Leider war die Show am 12. März, drei Tage nach dem Primär. Crouere gab mir einen Sperrschlitz auf seiner Radiosendung. Ein Kolumnist für die Louisiana Weekly, Christopher Tidmore, schrieb eine Spalte über mich und zweimal arrangiert für ein Interview auf seinem Radio Talk Show.

Ich verbrachte die letzten Tage der Kampagne wieder im nördlichen und zentralen Louisiana, vermischte in einigen Sightseeing - Besichtigung einer Plantage, Besuch in einem Zoo und auf dem Gelände von Bonnie & Clydes letztem Stand auf einer Landstraße in Bienville Parish - mit Kampagnenaktivitäten . Am Wahlkampf am 9. März hatte ich mit einem Alexandria-Zeitungs-Kolumnisten Andrew Griffin, der ein großer Fan von Paul Wellstone war, mit der Erwartung, dass die Wahlrückkehr auf CNN berichtet wurde. Stattdessen zeigte der Fernsehschirm in der Sport-Bar John Kerry eine Rede in Illinois, die Website der nächsten Woche primäre.

Nach John Edwards 'Niederlage und anschließender Kapitulation auf "Super Tuesday" eine Woche früher, gab es wenig Interesse an der Louisiana primäre. Wahlbeteiligung unter 10%. Der oberste Wahlbeamte des Staates sagte, dass es eine große Verschwendung von Geld war. Er selbst würde nur um des Aussehens willen stimmen, sagte dieser Beamte.

Von Anfang an hatte ich den Leuten gesagt, dass mein Ziel war, 5% bis 10% der primären Stimme zu gewinnen und mindestens einen großen Namen zu schlagen. Ohne harte Information auf CNN, Griffin telefonierte sein Zeitungsbüro. Ich hatte 4% der Stimmen gewonnen, dachte jemand. Es war schlimmer als das.

Am Ende gewann ich 1.955% der Abstimmungsstaaten, die die anderen Kandidaten in New Orleans schleppten, aber in den ländlichen Gebieten relativ gut. Ich beendete gut hinter Kerry mit seinen 70% der Abstimmung und auch hinter den drei Drop-outs, Edwards, Dean und Clark. Ich habe jedoch einen Teil meines Ziels erreicht, um vor den anderen zwei aktiven Kandidaten auf der Abstimmung vorzugehen. Meine 3,161 Stimmen gab es 750 Stimmen vor Dennis Kucinich und 830 Stimmen vor Lyndon LaRouche.

Denken mein Glas "halb leer", ein Reporter von Bossier City erinnerte mich, dass es tatsächlich als "halb voll" angesehen werden könnte, als er mich mit dem Handy auf meinem Weg zurück nach Minnesota interviewte. Das Finale fünfte in Louisiana, für mich war nicht schlecht.

Hinweis: Für eine ausführlichere Darstellung dieser Kampagne verweisen wir auf ein 399-seitiges Softcover-Buch mit dem Titel "On the Ballot in Louisiana" (Thistlerose Publications, 2004) ISBN: 0-9605630-6-7 Siehe vollständigen Online-Text dieses Buches in Englisch unter dem "Bücher" Abschnitt. Es gibt auch eine verwandte Kindle E-Book.

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