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Minha campanha de cinco semanas na Louisiana

por Bill McGaughey

 

Eu era um dos sete candidatos listados na votação presidencial democrata na Louisiana em 2004. Os outros eram John Kerry, John Edwards, Howard Dean, Wesley Clark, Dennis Kucinich e Lyndon LaRouche. Al Sharpton não estava na cédula porque, contra as regras, pagou a taxa de depósito por cheque pessoal. Joe Lieberman, que também havia arquivado, foi retirado da lista quando ele terminou sua campanha. Meu nome, "Bill" (entre citações) McGaughey, apareceu por último nesta lista alfabetizada.

Louisiana era meu único estado primário. Eu também tinha filtrado na Carolina do Sul, mas o presidente do Comitê Nacional Democrata, Terence McAuliffe, me declarou inadmissível para receber delegados na convenção nacional. Ele queria me punir por ter concorrido ao Senado dos Estados Unidos na primária do Partido da Independência em 2002. As regras do partido na Carolina do Sul não permitiriam que meu nome apareça na cédula. "Na Louisiana", por outro lado, "não nos importa o que você esteve", disse um funcionário eleitoral com alegria.

E assim, no dia 1 de fevereiro, fui para o sul na I-35 em calçadas de congelamento, muitos carros na vala. Minhas viagens me levaram através de Kansas City e da parte ocidental do Arkansas antes de chegarem a Shreveport, a terceira maior cidade da Louisiana, no canto noroeste do estado. Começando aqui, minha campanha de cinco semanas funcionou até Nova Orleans a partir das partes do norte e oeste do estado. Baton Rouge era minha sede mais freqüente.

Com uma exceção, fiquei no Motel 6's nas grandes cidades da Louisiana. Na minha rotina normal, eu dirigiria para escritórios de jornal em cidades ou cidades ao longo de rotas determinadas a partir do mapa oficial da rodovia do estado. Eu tinha preparado pacotes de literatura de entrega consistindo em uma comparação entre as propostas dos candidatos democratas para criar empregos, uma folha biográfica, cópias de dois artigos que eu tinha publicado em meados dos anos 90 na publicação do Partido Verde "Proposta de Síntese / Regeneração Uma nova forma de tarifa e várias peças de opinião publicadas nos principais jornais. Também tive fotografias de mim para acompanhar os artigos que podem ser escritos.

No que diz respeito ao emprego, argumentei que a "recuperação sem emprego" tinha duas causas principais: (1) terceirização de empregos dos EUA para países de baixos salários e (2) melhorias rápidas na produtividade do trabalho combinadas com altos níveis de horas extras. Para combater a perda de emprego, eu argumentava que o governo dos EUA deveria (1) impor tarifas específicas do empregador cuja taxa seria calculada para compensar a vantagem de custo derivada dos baixos salários e (2) reduzir o tempo de trabalho, alterando a Lei de Normas de Trabalho Justo ( Primeiro para reduzir o tempo extra através de penalidades de horas extras mais rígidas, mais tarde para diminuir o padrão de semana de trabalho). Ambas as propostas estavam fora do mainstream político, mas economicamente apropriadas. Eu argumentava que os outros candidatos estavam oferecendo pouco para criar empregos.

Eu aprendi que muitos empregos deixaram a Louisiana - notavelmente, 1.300 em Monroe quando a State Farm anunciou que seu escritório regional fecharia no próximo ano. As indústrias de açúcar e lagostins do estado foram afetadas pelos produtos importados de menor custo do México e da China, respectivamente. As tarifas, nesse contexto, não eram uma venda difícil. Mas eu estava vendendo o conceito de tarifa personalizada para o empregador.

O meu tipo de experiência favorito foi encontrar um editor (ou gerente de estação de rádio) disposto a passar tempo falando comigo sobre a economia local. Para aumentar meu conhecimento, também participei da conferência do governador sobre Desenvolvimento Econômico Rural em Natchitoches (pronunciado NACK-ih-tish) em 10 de fevereiro. Embora algumas das discussões envolvessem o aumento da capacidade de banda larga nas áreas rurais e a redução das taxas de imposto sobre os negócios, um tema importante era que a economia só poderia reviver cultivando um espírito empreendedor. Isso eu considerei um cop-out. O governo estava lavando as mãos do problema do emprego: as pessoas desempregadas teriam que criar seus próprios empregos.

Os fins de semana eram geralmente tempos mortos porque os escritórios dos jornais não estavam abertos. Assim foi o período do Mardi Gras, especialmente os quatro ou cinco dias que terminaram em "Tuesday Fat", 24 de fevereiro. Alguns me aconselharam a trabalhar as multidões de Mardi Gras. Isso, achei, não funcionou. Apesar do meu grande chapéu mexicano roxo, as pessoas não pareciam apreciar a mistura de Mardi Gras e politicagem presidencial. Acabei de suspender temporariamente a minha campanha e pulando para contas jogadas fora das flutuadores. A única recompensa política foi em Lafayette, onde uma equipe de notícias de televisão observou minha presença na multidão. Foi meu 63º aniversário.

Ao longo da campanha, mas especialmente na última semana, fui convidado em entrevistas de rádio, algumas em estúdio, mas principalmente por telefone. Isso foi bem, exceto para o último dia em que eu era um "no show" em um programa de rádio devido à confusão sobre o tempo. Eu também fui um convidado por dez minutos no programa de televisão "Ringside" de Jeff Crouere, que foi exibido em Nova Orleans. Infelizmente para mim, o show foi exibido no dia 12 de março, três dias após o primário. Crouere me deu um slot de pré-eleição em seu programa de rádio. Um colunista do The Louisiana Weekly, Christopher Tidmore, escreveu uma coluna sobre mim e duas vezes organizou uma entrevista em seu programa de rádio.

Passei os últimos dias da campanha novamente no norte e centro da Louisiana, mesclando alguns passeios - visita a uma plantação, visita a um zoológico e ao site da última posição de Bonnie & Clyde em uma estrada rural na paróquia de Bienville - com atividades de campanha . Na noite da eleição, 9 de março, jantei com o colunista do jornal Alexandria, Andrew Griffin, que era um grande fã de Paul Wellstone, esperando que as eleições retornassem para a CNN. Em vez disso, a tela de televisão na barra de esportes mostrou John Kerry dando um discurso em Illinois, o site da principal da próxima semana.

Após a derrota de John Edwards e a capitulação subsequente em "Super Tuesday" uma semana antes, havia pouco interesse na principal da Louisiana. A participação dos eleitores diminuiu 10%. O principal funcionário eleitoral do estado disse que era um grande desperdício de dinheiro. Ele próprio votaria apenas por causa da aparência, disse este funcionário.

Desde o início, eu disse às pessoas que meu objetivo era ganhar 5% a 10% do voto primário e vencer pelo menos um oponente de grande nome. Sem informação difícil sobre a CNN, Griffin telefonou para o escritório do jornal. Eu ganhei 4% dos votos, pensou alguém. Foi pior do que isso.

No final, ganhei 1.955% do amplo estado de votação, seguindo os outros candidatos em Nova Orleans, mas ficando relativamente bem em áreas rurais. Eu terminei bem atrás de Kerry com seus 70% dos votos e também atrás dos três desistentes, Edwards, Dean e Clark. Entretanto, fiz parte de meu objetivo ao terminar com os outros dois candidatos ativos na votação. Meus 3.161 votos no estado me colocaram 750 votos antes de Dennis Kucinich e 830 votos antes de Lyndon LaRouche.

Pensando no meu copo "meio vazio", um repórter da Bossier City me lembrou que ele poderia realmente ser considerado "meio cheio" quando ele me entrevistou por telefone celular no meu caminho de volta para Minnesota. Finalizar o quinto na Louisiana, para mim, não era ruim.

Nota: Para obter uma conta mais completa desta campanha, consulte um livro de capa macia de 399 páginas intitulado "Na balcão na Louisiana" (Thistlerose Publications, 2004) ISBN: 0-9605630-6-7 Consulte o texto em linha completo deste livro em Inglês sob a seção "livros". Há também um e-livro Kindle relacionado.

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