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Pensamentos sobre a reforma da polícia 

por William McGaughey

A morte de Michael Brown na mão de um policial branco em Ferguson, Missouri, é a mais recente de uma série de eventos faturados como brutalização policial da comunidade negra. Nesse cenário, um homem preto desarmado é baleado e morto por um oficial branco cuja ação, tipicamente, fica impune. É outro em um padrão de prática de racistas brancas nos Estados Unidos nos séculos.

A narrativa racial está bem estabelecida. Na verdade, é a única narrativa que tem aceitação política. Portanto, a mídia prontamente a repete. A violência entre brancos e negros é o tema predominante no relatório de mídia. A polícia em grande parte branca está fugindo com os negros assassinos.

No entanto, a comunidade branca não instruída tem sua própria narrativa, que se baseia na alta taxa de comportamento criminal entre os negros urbanos. A polícia é acusada de controlar o crime. Naturalmente, sua atividade se concentrará entre aqueles que cometeram mais crimes, relativamente falando. No entanto, quando a polícia tenta punir os negros, muitas vezes eles são acusados ??de serem racistas. Muitos brancos, se não a maioria, são gratos à polícia por mantê-los a salvo da criminalidade negra. Portanto, falta a vontade política para reprimir o comportamento policial "racista".

Eu acho que essa linha de argumentação está levando a um beco sem saída. É um exemplo da suposta definição de insinuação de Einstein: fazer o mesmo repetidamente e esperar um resultado diferente. Não conseguiremos um resultado diferente se a brutalidade policial for interpretada apenas em termos raciais. Nós só continuaremos a ter polarização racial.

Minha opinião é que, em casos como Brown (ou Terrance Franklin ou Trayvon Martin), existe uma brutalidade policial. A polícia controla a divulgação de informações. Desafia a razão de que um policial armado tenha que matar um homem desarmado que estava pulando para ele. E mesmo que o oficial tivesse que se defender de um ataque físico, por que era necessário disparar tantas balas?

Essas explicações desafiam o senso comum. No entanto, os policiais que matam civis são muitas vezes exonerados. Isso pode ser porque os promotores públicos amigáveis ??à polícia controlam a liberação de informações para os júris e os principais júris. O sistema como um todo é desonesto.

Portanto, vou assumir que existe uma violência policial injustificada - violência que não era necessária para a defesa própria de um oficial ou outro propósito legítimo. Também assumirei que a criminalidade negra existe e precisa ser controlada pela aplicação da lei.

Do ponto de vista da política pública, a brutalidade policial é o problema mais convincente porque o nosso governo (eleito por nós) autoriza a atividade policial, treina a polícia e, de outra forma, controla o comportamento da polícia. Com políticas diferentes, a polícia pode agir de forma diferente. Por outro lado, não há como negar que pessoas negras possam ser instruídas de forma efetiva para não cometer crimes. Tudo o que o governo pode fazer é punir os crimes quando cometidos. Felizmente, isso será feito de uma forma que não discriminar os negros ou qualquer outra pessoa.

O incidente em Ferguson, Missouri, ilustra outro aspecto da prática policial contemporânea, que eu acho relevante para a discussão. Este é o aumento da militarização da polícia local. Desde os ataques de 11 de setembro de 2001, os governos de todos os níveis nos Estados Unidos foram mobilizados para combater o terrorismo. Grandes quantidades de equipamentos militares, comprados primeiro para uso em guerras estrangeiras, foram posteriormente divulgados para a aplicação da lei local para auxiliar na sua luta contra o crime.

O uso de equipamentos militares avançados pela polícia local dá a impressão de que as comunidades que a polícia jurou proteger e servir são de fato consideradas inimigas. É assustador ver tanques em nossas ruas, helicópteros de estilo militar ou drones nos céus acima de nós, e oficiais armados com escudos e armas semi-automáticas em situações que parecem não justificar essa força.

Agora temos equipes SWAT fortemente armadas que servem mandados de rotina e chutando as portas. Muitas vezes, temos o que parece paradas e buscas injustificadas de motoristas. Os oficiais agem como se estivessem controlando uma população estrangeira subjugada. Eles são rápidos em prender alguém que questiona o que estão fazendo. A mais profunda deferência deve ser dada aos oficiais - ou então! Tal atitude faz inimigos se eles ainda não existiam.

Minha hipótese é que as atitudes da polícia estão na raiz do problema atual. Muitas vezes, os oficiais têm uma atitude de "nós contra eles" em relação à população civil. Ninguém ousa perguntar o que está fazendo; Isso seria uma interferência com a aplicação da lei: motivos para a prisão. Portanto, a população civil, nominalmente seus superiores, é obrigada a fazer imediatamente o que os oficiais exigirem. E alguns dos civis, como Michael Brown ou Terrance Franklin, são baleados e mortos.

Eu quero analisar o problema de uma maneira diferente. A polícia pós-11/11 tornou-se militarizada e não apenas em relação ao equipamento. A polícia é guerreiro gung-ho empregando força para resolver todos os problemas. Eles parecem se deleitar com a demonstração de força por sua própria causa. Eles também se deleitam em mostrar todo esse equipamento.

Por razões de brevidade, uso o termo "macho" para descrever essa atitude da polícia. É uma disposição usar a violência imediata, confrontar com demandas incondicionais e afirmar a própria força superior. Em batalhas de armas definitivas entre policiais e civis, essa atitude seria apropriada. A polícia precisa prevalecer em tais situações; E eles, é claro, precisam se defender.

Mas o trabalho da polícia envolve muito mais do que isso. Na maioria das vezes, a polícia está lidando com questões rotineiras de violações de leis e distúrbios públicos que não envolvem comportamentos violentos. Precisamos de oficiais com a coragem pessoal de fazer seu trabalho com força mínima, às vezes trabalhando sozinhos.

O policial machista difere da maneira como a polícia se comportou tradicionalmente. Nos velhos tempos - nós gostamos de acreditar - a polícia era detentora da paz. Eles impuseram leis e intervieram em situações pessoais difíceis, onde a força precisaria ser usada, mas usava com moderação. A polícia também foi mais acessível. Eles sabiam que seu trabalho era proteger o público. Eles eram razoavelmente honestos. Eles seguiram escrupulosamente a lei. É certo que a polícia hoje enfrenta uma situação mais perigosa devido à maior prevalência de armas.

O papel tradicional de um policial estava em contraste com o de um soldado de combate cujo trabalho era superar o inimigo pela força. Na Segunda Guerra Mundial, tivemos americanos e outros soldados aliados que combateram a Alemanha nazista. Os soldados alemães eram combatentes disciplinados e implacáveis ??que o matariam se você não os matasse primeiro. Nesse tipo de guerra, precisávamos de soldados com uma atitude de determinação feroz para empregar violência de forma imediata e efetiva. Fora dessas lutas vieram heróis militares. Esta pode ser a gênese das atitudes machistas que caracterizam a polícia militar e local.

Infelizmente, no entanto, não ganhamos as próximas quatro guerras que os americanos foram convidados a lutar. A Guerra da Coréia foi travada a um impasse. A guerra do Vietnã, bem como as guerras mais recentes travadas no Iraque e no Afeganistão, perderam-se. Portanto, a abordagem da Segunda Guerra Mundial para a guerra - focada principalmente em inimigos para matar - parece desatualizada.

Isso porque não estávamos lutando contra os exércitos dos estados-nação, mas grupos armados dentro dos estados cujos membros individuais eram difíceis de identificar. Nossa missão foi livrar as nações sul vietnamitas, iraquianas ou afegãs desses "terroristas", ou bolsões de violência, e depois ir para casa. Para fazer isso efetivamente, precisamos fazer amizade com a população civil. Mas se a nossa abordagem não fosse confraternizar com a população e matar antes de fazer perguntas, nós fazíamos inimigos em vez disso. O resultado foi que perdemos essas guerras.

De alguma forma, a mensagem precisa transmitir aos nossos principais líderes políticos e militares que a abordagem da Segunda Guerra Mundial para a guerra precisa ser renovada. Precisamos de menos uso de armas e mais atividades de coleta de informações. Precisamos de um componente político em nossa operação militar. Precisamos conversar com aqueles que podem se tornar nossos inimigos para que eles possam entender que nossa missão é benigna. Supostamente, estamos lá para ajudar. Temos interesses comuns com as pessoas cujas terras entramos.

Ainda melhor, precisamos deixar as Nações Unidas, que tem legitimidade como um pacificador global e guardião da justiça, para assumir a tarefa de conduzir guerras estrangeiras como fizemos na Coréia. Precisamos reformar as Nações Unidas para que possa atuar de forma mais efetiva como um pacificador. Isso provavelmente exigirá a eliminação do veto no Conselho de Segurança. Seria necessário modernizar o sistema de votação na Assembléia Geral. E certamente nós precisamos juntar a abordagem militar para o policiamento local. O exército precisa se tornar mais como a polícia, e não vice-versa.

Quero abordar o que pode ser a raiz da atitude machista entre soldados e policiais. "Macho" é uma atitude associada principalmente aos homens, embora algumas mulheres também imitam isso. É uma atitude necessária para uma luta bem sucedida em uma guerra da Segunda Guerra Mundial. Tem que ver com cultivar a própria identidade.

O fato é que muitos jovens querem testar os limites de sua coragem e habilidade. Eles querem ser respeitados pelos outros. Em última análise, eles querem se tornar heróis. No entanto, estamos vivendo em uma sociedade que oferece grande conforto e facilidade. É difícil ser um herói nesse ambiente. A vida é muito fácil. Existem poucas oportunidades de auto-teste.

E assim, no final da adolescência, muitos jovens estão ansiosos por uma oportunidade para provar a si mesmos. Eles querem mostrar coragem e determinação em lidar com situações difíceis. Alguns vêem o serviço nas forças armadas como uma oportunidade para a auto-realização pessoal nesses termos. Para enfrentar a morte é o teste final da coragem. E tantos jovens se voluntariam para servir nas forças armadas, construindo sua identidade positiva em torno dos desafios reais que esperam enfrentar. Macho é um ideal pessoal.

As forças armadas respondem a este desejo através de programas de treinamento que criam solidariedade com base na disciplina e no sacrifício compartilhado. Eles comemoram os heróis caídos nessas guerras. Eles cultivam uma irmandade (e irmandade) de guerreiros testados em batalha separados da população em geral como uma espécie de elite moral.

Eu não desprezaria o desejo dos homens ou das mulheres de se testar. Aqueles que mostraram coragem e capacidade de luta superiores merecem ser respeitados. Tais pessoas merecem uma posição especial nas hierarquias das organizações que utilizam a violência para proteger a sociedade. Para o pessoal militar, temos corações roxos e medalhas de honra do Congresso. Para a polícia, temos o respeito que um oficial dá ao outro por ter enfrentado uma situação perigosa, resistiu e prevaleceu. Essa atitude deve ser preservada dentro das fileiras; Pois é o núcleo ético do policiamento.

Dito isso, no entanto, eu também sugeriria que o bom trabalho policial requer uma perspectiva mais ampla do que o orgulho dos oficiais em si mesmos. Nós julgamos esse trabalho com quão bem os oficiais mantiveram a paz e aplicaram a lei dentro dos requisitos de uma sociedade livre. Os oficiais também precisam manter o respeito da comunidade. Se ao invés de simplesmente fazer o seu trabalho, temos oficiais envolvidos em vários tipos de comportamento machista para exibir sua própria vantagem jurídica e moral, que esse respeito será perdido.

Portanto, do ponto de vista organizacional, esse comportamento precisa ser controlado. A polícia precisa usar a força somente quando a força for necessária. Eles precisam reduzir o espetáculo de força que só cria inimigos. Os principais funcionários da polícia precisam adotar um modelo de policiamento que ganhe o consentimento e a cooperação da comunidade. Alguns oficiais machistas podem ser obrigados a lidar com as situações violentas, mas principalmente o policiamento é sobre manter a confiança pública.

Eu sugeriria que essa confiança se perdeu não só por confrontações hiper agressivas com indivíduos da comunidade, mas também com a influência poluente do dinheiro. Às vezes, parece que a polícia se desloca desordenadamente ao gerar e cobrar multas ou apreender bens dos chamados "bandidos". Parece que eles muitas vezes estão realizando pequenos "trabalhos de colocação". Somente onde há ganhos financeiros para o departamento parecem motivados para fazer o trabalho. Esta é outra razão pela qual a polícia não tem grande consideração entre os grandes segmentos da população.

O processo de correção é ainda mais corrompido pelo dinheiro. Os incartidos ou seus associados são cobrados taxas e taxas excessivas por contato telefônico, alimentos das cantinas da prisão ou transferências de dinheiro para as contas dos internos. Obviamente, alguém alto no departamento de correções providenciou acordos de amizade com empreiteiros privados, provavelmente em troca de propinas. O enxerto é tão óbvio que não pode deixar de desacreditar o sistema de justiça criminal como um todo.

Ainda outro problema é que a polícia às vezes enquadra suspeitos. Às vezes, estão em relatórios. Os relatórios de irregularidades dos funcionários estão cobertos. O público está constantemente frustrado se espera que a polícia se reformule. É necessária uma intervenção civil.

Portanto, precisamos de uma revisão profunda da polícia e sistema de correções para restaurar a confiança pública, começando pelo controle do policiamento machista. Embora a liderança da polícia não possa condenar totalmente as atitudes machistas, precisa deixar claro que ser policial não é principalmente sobre se tornar um herói ou realizar ambições pessoais; Trata-se de ajudar o departamento a fazer o que é necessário para preservar a lei e a ordem dentro de uma comunidade pacífica. Não contratamos polícia por razões de preenchimento de identidade. Na maioria das vezes, os oficiais precisam estar interagindo de forma cooperativa com os membros da comunidade, como fazem o trabalho de rotina. Somente em raras ocasiões seria necessária uma demonstração de força.

Se abordarmos a reforma policial dessa maneira, acredito que as tensões raciais podem ser superadas. Compreendemos e respeitamos as necessidades pessoais dos oficiais, mas também permitimos que a autoridade civil estabeleça a agenda para o trabalho policial. Agora, isso deve se concentrar em atenuar a demonstração de força militar.

 

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