BillMcGaughey.com

naar: NDparty.html

 

Hoofdstuk Elf

 

Het rassenbeeld

 

Race was het meest gevoelige onderdeel van New Dignity Party en van mijn campagne voor burgemeester. Het is een kwestie dat sinds mij iets is betekend sinds de Star Tribune-krant mijn voorgestelde advertentie tijdens de 2002 Independence Party voor de Amerikaanse Senaat heeft afgewezen omdat het de woorden "waardigheid voor witte mannen" bevat. Toen de Rooms-katholieke aartsbisschop in 2003 naar het noorden van Minneapolis kwam om het "wit racisme" te veroordelen, sprak ik tegen dat initiatief en daarna een korte correspondentie met de aartsbisschop.

Nogmaals, in 2006, toen Chris Stewart (kandidaat voor de school van Minneapolis) was verbonden met een website die de bekendheid van de rassen van een onafhankelijkheidspartij, Tammy Lee voor haar geslacht en ras en voor het veronderstelde racisme van haar aanhangers beledigde, organiseerde ik een discussie over ras bij een publiek bibliotheek. Ik nam de ene kant van de vraag en Stewart nam de andere; We hadden een civiele en doordachte gedachtewisseling. De meeste mensen in het publiek hingen terug van de discussie die niets over het onderwerp wilde zeggen. Iets was niet goed.

Deze twee ervaringen en anderen blootstellen een paradox in de rapportage van ongunstige politieke mening. Degenen die de publieke opinie zouden beïnvloeden hebben media aandacht nodig om hun boodschap uit te brengen naar een groot aantal mensen. Als men een matig of redelijk standpunt uitmaakt, zal de media het niet melden. In het geval van de uitwisseling waarbij de rooms-katholieke aartsbisschop betrokken was, was een verslaggever van de Star Tribune aanwezig bij het evenement in het noorden van Minneapolis en vroeg zelfs om de juiste spelling van mijn naam, maar er werd geen melding gemaakt van enige afwijkende standpunten in het verhaal dat gevolgd. Nogmaals, verslaggevers van drie kranten waren aanwezig bij Chris Stewart, maar er waren geen verhalen in een van deze media over onze uitwisseling van raciale opvattingen. Misschien was de wederzijdse redelijkheid niet spannend genoeg.

Aan de andere kant krijgen controversies waarbij ras betrokken is, een prominente persdekking, wanneer de persoon die sympathie voor het witte ras uitmaakt (of tegenstand tegen raciale minderheden) iets raar en extreem doet. Ik kon de frontpagina-dekking in de Star Tribune aantrekken en op alle lokale tv-nieuwsprogramma's zijn als ik een kruis in de voortuin van een zwarte familie verbrandde. Begin oktober hebben vier witte racisten van de National Socialist Movement aangekondigd dat zij een anti-racistische workshop zouden protesteren bij het YWCA in Minneapolis. Tientallen anti-racisten protesteerden hun hun uiterlijk weer. Dat evenement werd prominent aangemeld in de media.

De paradox is dat, om de persdekking te krijgen, wat de zuurstof van de openbare discussie is, moet u iets beschouwd als beschamend, belachelijk of anderszins waardig zijn. Het zijn een eerlijke en verwoordende voorstander van een politiek ongewilde visie, zal het niet in deze omgeving snijden. De grote media zijn in demonisatie van personen die bepaalde standpunten houden. Degenen die witte mensen zouden steunen door zich te associëren met nazi's - een symbool van dood en vernietiging - versterken alleen het idee dat de oorzaak van de witte waardigheid latent is met geweld en haat.

De mindere van twee kwaden - door de media te negeren in plaats van te belijden met belachelijk gedrag - is om weg te houden met je eigen oprechte standpunten, proberen om reden en goede wil te brengen in plaats van te haten in de discussie.

De 'religie' van politieke correctheid

Ik zie mezelf als een persoon in het kamp van reden en goede wil. Mijn "raciale" argumenten hebben te maken met oppositie tegen de huidige haatbeladen aanpak van rassenrelaties in plaats van kritiek op zwarte mensen. Ik ben bereid om in het openbaar te zeggen dat de heersende consensus van opinie - soms wel 'politieke juistheid' genoemd - onze publieke discussie vergiftigd heeft, maar niemand zal me aansluiten. Alhoewel ik vermoed dat veel blanken dit soort zaken niet erg vinden zoals ik, weinig durven uiten over dit onderwerp, niet in het openbaar althans.

Wat ik het meest mislukt was dat een systeem van verplichte morele overtuiging - een 'religie', als je dat wil, op het Amerikaanse volk zou worden opgelegd. We waren niet langer vrij. Grote commerciële entiteiten zoals de Star Tribune dwingden mensen om op een bepaalde manier te denken. Mensen met onjuiste meningen - 'ketters', men zou ze kunnen noemen - werden openbaar beschuldigd. Dergelijke mensen waren in staat hun werk te verliezen. En waarom? Omdat er 140 jaar geleden in Amerika op race gebaseerde slavernij bestaat? Omdat er 50 jaar geleden een segregationistisch systeem in de zuidelijke staten bestaat? En witte Minnesotanen moesten zich nu schamen vanwege die geschiedenis? Hoe absurd dat een dergelijke situatie ons in geestelijke gevangenschap moet houden!

Amerikanen noemen hun volk "het land van de vrije en de thuisbasis van de dappere." Politieke juistheid was een bespotting van die claim. We waren een natie van morele lafaards op ras, ook zoals Eric Holder, de advocaat-generaal van Obama, beweerde. Nee, het raceprobleem was niet weg, maar was gewoon ondergronds. Witte mensen die geïntimideerd werden door de 'racistische' lading, kwamen op elkaar wanneer de race werd besproken.

De oplossing was uiteraard dat er een open discussie plaatsvindt - niet één van die onzinnige discussies leidde tot een bepaalde conclusie maar een echte discussie die verschillende oprechte standpunten bevat. Zo'n discussie, ik dacht, zou kunnen plaatsvinden in het kader van een politieke campagne. Aangezien niemand anders dit soort discussies zou starten, dacht ik dat ik dat zou doen.

President Obama

De verkiezing van Barack Obama als president heeft ertoe geleid dat de kwestie in de gaten komt. Veel blanken zien Obama als een zwarte man die een overname van dit land door raciale en etnische minderheden symboliseert. In feite is hij een rasgemengd persoon, waarvan sommige racejalotten 'onvoldoende zwart' zijn genoemd, toen hij voor het eerst op kantoor ging omdat hij niet van slaven was afgestoten.

Obama heeft op het Democratisch Nationaal Verdrag in 2004 een nieuwe positie aangenomen over racistische politiek, toen hij verkondigde dat "er geen zwarte natie of een witte natie was, maar een natie genaamd de Verenigde Staten van Amerika." Dit bericht is nog niet verzinkd en, Omwille van de deskundigheid heeft Obama zichzelf soms teruggevallen in de burgerrechten-modus van de politiek. Echter, hij heeft racially gevangen Amerikanen een uitweg gegeven.

De echte vraag is nu waar de witte Amerikanen gaan. Veel blanken stemmen Republikeinse omdat ze de Democraten en hun coalitie van "minderheden" veroordelen. Zij noemen hun tegenstander 'socialistisch' alsof er een raciale basis voor hun klacht bestaat. "Ik ben geen racist," is de standaard reactie. Rasverschillen zijn al sinds de 1960's de kern van de Amerikaanse politiek geweest, toen Martin Luther King de Democraten omarmde en het voormalige 'solide zuiden' ging Republikein.

Mijn bewering is dat witte Amerikanen elk recht hebben om boos te zijn op hoe dit probleem op hun kosten is gesponnen. In plaats van stil of passief-agressief te zijn, zal de verlossing naar de blanken komen als ze hun gedachten durven te spreken. Obama heeft zijn rol gedaan. Nu is het belangrijk dat witte mensen het initiatief nemen en in positieve zin verklaren wie ze zijn. Ja, ook witte mensen hebben het recht om op zichzelf, zowel individueel als als groep, trots te zijn.

Amerikaans Renaissance magazine

Sinds 2001 heb ik meegedeeld op een maandelijkse publicatie genaamd "American Renaissance", die artikelen publiceert over race die elders niet zou worden gezien. Een frequent thema van zijn artikelen is dat zwarte mensen en andere minderheden veel crimineel optredens hebben of minder dan wittes hebben op intelligentietests, of dat de Amerikaanse samenleving met een oneerlijk en destructief omhelssel van eenzijdige racistische doctrine wordt verzadigd.

Ik zou dit een "racistische" publicatie beschouwen, aangezien zijn redactie en schrijvers suggereren dat witte mensen in de meeste opzichten superieur zijn aan zwarten. Ik ga echter ook abonneren omdat ik denk dat de punten die in deze artikelen zijn gemaakt, zover ik weet, en ook omdat de redacteurs moed en intellectuele integriteit tonen om zo'n publicatie uit te brengen. Het is een oase van fris denken in een woestijn van politiek correcte mening.

Het probleem dat ik heb met zijn standpunt is wat te doen over de problemen die worden opgewekt. Uitgaande van het feit dat zwarten genetisch minderwaardig zijn dan blanken, zou de samenleving worden verbeterd door de zwarte te doden of terug te sturen naar Afrika? Moet er een aparte witte natie worden gevestigd? Dat zal natuurlijk niet en niet gebeuren. Als een multiraciale samenleving moeten we Amerikanen leren om in een redelijke harmonie samen te leven.

Tegelijkertijd ben ik het ermee eens dat witte mensen voor zichzelf moeten opstaan. Men kan het woord 'wit' een positieve draai geven zonder te denken dat Ku Klux Klan of Nazi neigingen hebben. De voorwaarde voor raciale verlossing is moed. Een beetje meer eerlijkheid zou ook helpen.

Zoals eerder vermeld, heb ik vroeg in 2009 een maand of twee uitgegeven, met een boeklengte manuscript, "My American Identity", dat de race en aanverwante zaken besproken. Mijn eerste gedachte was natuurlijk om het te publiceren. Nadat ik onlangs geld had verloren op mijn verhuurbedrijf, voelde ik me niet gerechtvaardigd om het boek zelf te publiceren. Dit soort boek zou niet beoordeeld worden, in ieder geval niet sympathiek, door een Amerikaanse krantrecensent. Mogelijk zou de Amerikaanse Renaissance en zijn netwerk van supporters misschien helpen met publiciteit, maar mijn standpunt was anders dan huns. Omdat ik hier om politieke meningen heb gehad, waarom zou ik deze ideeën niet in de context van de partijdige politiek moeten presenteren? Ik was niet bekend met het terrein.

Mijn eigen situatie

De ironie dat een witte man de nieuwe last van de witte man draagt, was dat ik persoonlijk in de afgelopen vijftien jaar in een grotendeels zwarte wereld heb gewoond. Ik ben een verhuurder waarvan de huurders overwegend zwart zijn. Mijn dichtstbijzijnde vriend en helper in deze periode van mijn leven is een zwarte man, Alan Morrison; Ik was ooit met zijn zus getrouwd. (Let op - nadat we al meerdere jaren gescheiden zijn, zijn we opnieuw getrouwd.) Als een binnenstadse verhuurder kan ik me niet veroorloven om zwarte mensen op een voetstuk te zetten en allerlei destructief gedrag van hen te tolereren, zodat ze niet "racistisch lijken" ”. Alleen witte krantenrapporteurs en universiteitsprofessoren die in mooie, grotendeels witte wijken wonen, hebben die luxe.

Mijn bijzondere buurt in Minneapolis, Harrison, is trots op racially gemengd. In de literatuur van zijn buurtorganisatie wordt er vaak op gewezen dat Harrison 38% Afro-Amerikaans, bijna 30% Zuidoost-Aziatisch is, en ruim 20% van de Europese afkomst. "De" missieverklaring "verklaart:" Velen van ons geloven nu dat Armoede is het nummer één probleem tegenover de Harrison wijk, maar racisme is het nummer één probleem waarmee we het sociale hoofdstad verhinderen die nodig is om onze gemeenschap uit armoede op te heffen. In het noorden van Minneapolis is een goed georganiseerde gemeenschap met een anti-racistische analyse de voorwaarde voor eventuele armoedebestrijdingsinspanningen. "De grote stichtingen houden van dit soort uitspraken en stort jaarlijks grote bedragen in de Harrison Neighborhood Association om de personeelslonen te ondersteunen.

Als een witte persoon voelt ik soms wel als de 'onzichtbare man'. Eerst bezwaar ik tegen het thema van anti-racistische workshops, gesponsord door de wijkvereniging, maar werd langzaam moe van argumentatie en bleef mijn mond over dit onderwerp gesloten. (Zie verhaal van een dergelijke ervaring.) In 1995 probeerde de buurtvereniging mijn verhuurder te sluiten. Nu, als bestuurslid, verdragen mensen mij en kunnen ze soms af en toe van me houden omdat ik kritiek aanbied zonder argumentatie te zijn en ik vermijd rassen. Dezelfde houding doordringt de gehele stad Minneapolis. Wat kan ik als individu doen om de situatie te veranderen?

Nou, ik kan proberen om verkozen burgemeester te krijgen. De stadsverkiezingen kwamen voort met hun lage inschrijvingsvergoedingen voor kandidaten. Ik zou een nieuw politiek party kunnen vinden die de problemen van de race aanpakken en mijn zaak naar de kiezers brengen. Nieuwe waardigheidsfeest was het resultaat.

Race Peace workshop

Om me voor te bereiden op de komende discussie, besloot ik een woensdag 1 juli bij een huis op Stevens Avenue in het zuiden van Minneapolis een racerworkshop bij te wonen. Het evenement was getiteld "Race Peace". Het was niet, zei een bericht, een poging om "een oplossing voor racisme te bieden. In plaats daarvan bieden ze mogelijkheden om racisme te verkennen door middel van artistieke creatie en dialoog. In elk van hun workshops gebruikt Race Peace kunstvorming als hulpmiddel voor het vernieuwen van gesprekken over ras. "Dit was een samenwerkende inspanning waarbij diverse lokale kunstorganisaties betrokken waren, Geleid door twee jonge afro-Amerikaanse mannen uit de Mississippi, Maurice en Carlton. Het evenement zal videoband worden gemaakt en de tapes worden samengesteld om een grotere tapediscussie te creëren.

Het interessantste deel was een oefening in raciale zelfbeelden. Deelnemers werden gevraagd om op verschillende posities tussen twee palen te staan. Een pool vertegenwoordigde de witte identiteit en de andere zwarte identiteit. Wie ben je nu? De meeste witte deelnemers (meerderheid) stonden naast de witte pool; Een paar stonden dichter bij de zwarte pool. Nu werden we gevraagd onze posities te verschuiven om te vertegenwoordigen wie we onszelf zien worden of wie we zouden willen zijn. De blanken hebben nu in verschillende mate naar de zwarte pool gegaan. Ik bleef alleen in mijn oorspronkelijke positie staan. Ik werd gevraagd mijn besluit te verklaren. Ik zei iets dat ik een witte man was en zag geen reden om me te schamen. De twee presentanten hebben die uitleg met goede vrolijkheid geaccepteerd. Ik denk dat sommige van de anderen bang waren.

Een andere oefening vroeg ons om verhalen te vertellen over hoe we ons bewust werden van onze eigen raciale identiteiten. Ik vergeten welk verhaal ik vertelde; Het werd geaccepteerd zonder commentaar. Toch werd ik bewust van een subtiele vijandigheid tegenover mij door twee witte vrouwen in de groep die ik denk aan facilitatoren van racegesprekken lokaal. Ik heb geprobeerd een kleine praatje te maken, en ik vertelde een van hen dat Al Franken de dag voor de staat Capitol een verklaring zou doen als de pas gecertificeerde Amerikaanse senator van Minnesota. (Het certificatieproces had acht maanden geleden gevolgd.) De vrouw reageerde sourly: 'Het maakt me niet uit.' In een vergelijkbare situatie vertelde een andere vrouw me dat het niet geschikt was om met haar te praten dan omdat we nog steeds de oefening doen . Ik heb echter nooit een vijandigheid van de twee workshop leiders gevoeld. Naarmate de racewinkels gingen, was deze een beetje mild.

Ik wist echter dat als ik een rassenprobleem maakte in de verkiezingen, zou ik een zekere negatieve aandacht op mij en op wie mij zou steunen, zou concentreren. Op 20 juli schreef ik daarom een ??brief aan de staatsvoorzitter van de onafhankelijkheidspartij van Minnesota, Jack Uldrich, om hem te informeren dat ik om persoonlijke redenen lidmaatschap van de Onafhankelijkheidspartij had ontslag, niet omdat ik ontevreden was met het feest of met hem als voorzitter . (Ik was vorig jaar de partijkandidaat voor het Amerikaanse Congres in het Vijfde District.) Het praten over race was strikt mijn idee en ik wilde niet dat de Onafhankelijkheidspartij enige van die bagage aanneemt.

Nieuwsgierig bleef de website van de Onafhankelijkheidspartij mij nog steeds op de startpagina aan het maken van een videoverklaring ter ondersteuning van dat feest, lang nadat ik uit het feest was afgetreden en kandidaat geworden voor burgemeester onder de vaandel van mijn eigen nieuwe waardigheids partij. Het werd gemaakt in juni 2008 voordat ik naar het Congres ging. Er was geen animositeit tussen mij en de IP-mensen, maar een verandering in plannen.

De onafhankelijke partijorganisatie in het vijfde district, onder leiding van Peter Tharaldson, heeft dezelfde avond een picknick en mini-conventie gehouden om kandidaten voor lokale kantoren in de Minneapolis-verkiezing te onderschrijven. Het werd gehouden in een klein paviljoen in een park net ten westen van Harriet. Minstens zes kandidaten streven naar IP-goedkeuring voor de gemeenteraad, waaronder Michael Katch, de 7e wijkkandidaat die in augustus op de MPRAC-kabeltelevisieprogramma zou verschijnen.

Papa John Kolstad, die ons vergaderingen in het verleden had bijgewoond, rende voor burgemeester en streefde naar de goedkeuring van de Onafhankelijkheidspartij. Alhoewel ook een burgemeesterskandidaat tegen die tijd, vertelde ik Kolstad bij het IP-congres dat ik voor hem zou stemmen. Kolstad's naam werd in de benoeming geplaatst. Iemand vertelde Tharaldson dat ik ook voor burgemeester was. Hij was verrast om dat te leren. Was er een wedstrijd? Ik kondigde toen aan de groep aan: "Ik zoek uw goedkeuring niet." Kolstad won de IP-nominatie door acclamatie. Daarna werd ik gevraagd om vooruit te komen om gefotografeerd te worden met de hele groep kandidaten. Er was ook een kans om informeel met sommige van deze kandidaten te praten.

Voor een tijdje eind juli en begin augustus was er weinig zichtbaar bewijs van een campagne. Voornamelijk werkte ik op de feestwebsite en verspreidde enkele stukken van de halfblad literatuur. Ik schreef een brief aan de redacteur van de Star Tribune, die commentaar gaf op de controverse van officier James Crowley en professor Henry Louis Gates, maar het werd niet gepubliceerd. Er was ook niemand geschreven aan de redacteur van City Pages over raadslid Diane Hofstede die licenties wenst aan Class B bars om comedy acts te hosten als de grappen bepaalde groepen mensen beledigen.

Ik schreef ook een brief aan de redacteur van de Amerikaanse Renaissance die werd gepubliceerd. Die publicatie had een artikel opgenomen waarin de vraag werd gesteld over welke supporters van de positie van de Amerikaanse Renaissance zichzelf zouden moeten noemen. Als "racistisch" onacceptabel was, wat was? Ik schreef: "De vraag over 'wat onszelf te noemen' is een goede. Mag ik voorstellen om een nieuwe term te gebruiken: witte dignitist ... Wij willen waardigheid voor witte mensen en voor leden van andere rassen. Het uitgevonden woord, "dignitist" zou suggereren dat de persoon een voorstander van waardigheid voor iemand is - in dit geval voor witte mensen. "

Veronderstel mijn verbazing toen ik een brief kreeg in de mail aan "Bill McGaughey, dignitist" van een man in Wisconsin, Ted Odell, die ik al twintig jaar lang op en uit heb gekend. Blijkbaar was hij ook een abonnee op de Amerikaanse Renaissance en had ik op deze manier geleerd dat ik een burgemeesterskandidaat in Minneapolis was. Hij heeft een $ 50-cheque ingesloten als bijdrage aan de campagne New Dignity Party.

Later in augustus werd ik aandacht besteed aan het ontwerpen en bestellen van gazonborden. Toen ging ik tien dagen naar China om mijn vrouw te bezoeken. Bij terugkomst was ik enkele dagen ziek in het bed met de griep maar slaagde erin om de gazonborden te installeren die zonder veel vertraging aankwamen. Vervolgens kwam de 'viering' op de site van Uncle Bill's Food Market op 19 september. Zoals altijd moest ik mijn critici op de discussielijst van Minneapolis e-democratie beantwoorden. Financiële rapporten moesten tijdig ingediend worden bij de Hennepin County verkiezingsafdeling. Kortom, ik heb vaak mijn wielen gespeeld.

Een taped bespreking van de race

Het probleem van de race leek altijd te worden gezet. Het past niet in een lokale politieke campagne. Debat moderators hebben het onderwerp niet opgeworpen; Het was niet opgenomen in kandidaat vragenlijsten. Ik moest een manier vinden om trouw te blijven aan mijn principes zonder anderen te beledigen.

Een gelegenheid ontstond toen ik begin augustus een brief kreeg van de directeur van het Minneapolis Television Network, Pam Colby, die politieke kandidaten een kans biedt om een campagnevideo voor kabeltelevisie te produceren en uit te voeren. MTN bereikte 74.000 huishoudens in Minneapolis. Kandidaten kunnen ofwel gratis een kort bericht hebben of, voor 150 dollar, kan MTN-medewerkers de kandidaten helpen om een 28-minuten show van professionele kwaliteit te produceren. Als ik het over deed, besloot ik dat de Full Monty de weg was. Het was een koopje om zo'n programma lucht te hebben op MTN, specifiek gericht op onze campagne.

Ter voorbereiding op de show heb ik een aantal placards gemaakt als visuele rekwisieten met behulp van computergegenereerde letters. Een groot teken dat "New Dignity Party" leest en het adres van de website in kleinere letters in de onderstaande ruimte gaf, zou achter de deelnemers geplaatst worden. Een ander teken aan de zijkant zou de drie principes van de Nieuwe Waardigheids partij opgeven. Vervolgens brengen we een paar van onze blauwe gazontekens in om dit evenement te binden aan wat kijkers in de wijken zouden kunnen zien.

Ik heb over de soort show die we zouden hebben in de volgende weken. Dit zou een goede kans zijn om op de racevraag te richten. Ik dacht dat ik een rassengemixeerde groep had om het probleem met mij te bespreken, misschien zelfs met mijn Chinees-geboren vrouw, maar dan besloot ik de deelnemers te beperken tot mijzelf en een andere persoon, een Afrikaanse Amerikaan met de naam Ed Eubanks.

Ik had bijna twintig jaar Ed Eubanks bekend. Hij was een flat-complex manager, een vastgoedmanager voor een non-profit woningorganisatie, een gemeenteleider in Minneapolis en een huurder in mijn gebouw voordat hij naar St. Paul kwam om dichter bij zijn kinderen te zijn. Ed en ik hield graag van politiek, waaronder race.

Ed was een studentenactivist aan de Universiteit van Minnesota in de turbulente jaren van de late jaren '60 en begin jaren '70, maar was meer conservatief geworden terwijl hij omgaan met buurtcriminaliteit. Hij kon de racevraag van beide kanten zien. Hij had meningen over dit onderwerp ontwikkeld en zou een goede persoon zijn met wie een 'echte' discussie over ras zou hebben. We kunnen burgerlijk zijn, maar toch hebben men meningsverschillen of perspectieven die een interessante discussie zouden maken. Ed heeft ingestemd met deelname.

De datum is vastgesteld voor woensdag 30 september. We zouden om 3:30 uur in de studio moeten zijn. Helaas was ik verward met betrekking tot de locatie, denkend dat de MTN-studio van Hennepin Avenue in plaats van Central was. Ed bleef met de borden in wat we dachten dat er een nabijgelegen toegangsweg was terwijl ik de auto geparkeerd had. Op de terugweg vond ik de studio maar niet Ed en de borden. Uiteindelijk realiseerde ik mijn fout. In mijn beste campagnepakket rak ik tussen de studio en waar ik Ed verliet, die op dit moment zijn weg naar de studio had gemaakt die de tekens draagde. Nou, we waren een paar minuten te laat, maar de bemanning was vergevensgezind. Zodra de rekwisieten op zijn plaats waren, begon de show.

Ik had het idee om een hokey te beginnen om dingen op te doen. Net als een carnavalsklerk of een lichte verkoper in een infomercial, zou ik de volgende routine uitvoeren: eerst zou de camera vijf seconden of zo op het blauwe campagneteken richten dat leest: "Ik wil mijn waardigheid en ik wil het nu!" Dan is de Camera zou naar mij verschuiven. Ik sta op als een carnaval barker (het soort dat ooit gesingiseerd werd door Johnny Carson): "Ik heb mijn waardigheid in politieke activiteiten gevonden - en jij kan ook!" Ik zou mijn vinger in de lucht steken voor nadruk. Dan, als de charmante verkoper, zou ik zeggen: "Hallo! Ik ben Bill McGaughey, kandidaat voor burgemeester van Minneapolis met New Dignity Party. Ik hoop dat je het komende half uur bij ons kan uitgeven voor wat ik denk dat het een interessantste discussie zal zijn. 'Dan zou ik Ed Eubanks zitten, die in een stoel naast me zit, met de plakkaart van de Nieuwwaardigheidspartij tussenin.

Niet als een ervaren acteur, ik kan niet zeggen dat de intro volgens plan goed was maar het was dichtbij genoeg om de show zonder zichtbare verlegenheid te beginnen. We wilden dat de camera zich later richt op het bord dat de drie problemen van het feest toonde. Ik zou dan zeggen dat onze discussie vooral over het eerste probleem gaat: identiteit. We zouden spreken over ras, met andere woorden.

Enkele van de punten gemaakt

Het gesprek dat over het volgende half uur plaatsvond was zo lang en gevarieerd dat het moeilijk zou zijn om een korte samenvatting te geven. Hoe dan ook, hier waren enkele van de opgewekte punten:

Ed zei eerst dat hij naar mijn krant had gekeken, "naar het hart van wat ik geloof", waarin werd voorgesteld dat witte mannen "beleërd" werden. Het leek hem dat "de wolf over de beoordeling van Little Red Riding Hood van hem was geklaagd". Witte mannen klaagden over het slachtoffer uitdrukking van grief, met andere woorden.

Ik reageerde dat ik bezwaar maakte tegen de karakterisering van Ed Felien dat ik over "discriminatie" klagte toen het echt ging om door anderen op negatieve manieren te worden gedefinieerd. Iedereen had het recht zich op een positieve manier te definiëren, beweerde ik. Je definieert je eigen identiteit, niet iemand anders. Een gezond identiteitsbewijs vereist niet dat iemand anders in een negatieve verhouding met zichzelf staat. Men staat op zijn eigen twee voeten.

Ja, Ed antwoordde, maar jouw identiteitsregeling suggereert dat mensen een 'intense amnesie' over het verleden moeten ontwikkelen - een gebrek aan historisch begrip. Is de naam van de verkrachtende slachtoffer gescheiden van die van de verkragter? Als een wit man, wilde ik natuurlijk geen geslacht of ras nu om te bepalen hoe de taart was gesplitst, beweerde Ed. Ja, ik heb toegegeven dat slavernij honderd of zo jaren geleden bestaat. Maar ik leefde niet toen. Waarom blameert u mij voor verenigingen die u met mijn ras maakt? U kunt deze historische grieven opleveren, maar rechtvaardigheid is gebaseerd op bestaande relaties.

Jouw witte mannen hebben alle voordelen van de verleden geschiedenis, beweerde Ed, terwijl ik rondlopen met de 'stenen' van die geschiedenis. Er zijn te veel zwarte mensen in gevangenissen en niet genoeg in de universiteiten. Mijn antwoord was dat gelijkwaardig privilege met het hele witte ras een stuk was. Hoe kan men zeggen dat alle 200 miljoen witte Amerikanen "bevoorrecht" zijn? Voorrechten en nadeel zijn te vinden in alle wedstrijden.

Aan de andere kant is het ook waar dat de meeste bevoorrechte mensen in Amerika wit zijn. Betekent dat, omdat sommige Wall Street-handelaars mensen pijn hebben, zou ik in hun schuld moeten delen omdat ze wit waren? Nee, we moeten onze morele categorieën strakker trekken, zodat de mensen die eigenlijk de pijn hebben gedaan, degenen die de schuld hebben gegeven. Schade niet de schuld van Wall Street op de gehele witte race.

Mijn mensen doen pijn, Ed beweerde. Ben ik "de racekaart aan het spelen" als ik het onderwerp ophef? We leven in een land op basis van vrijheid van meningsuiting, antwoordde ik. U kunt praten over alles wat u wilt. U kunt proberen omgaan met grieven van alle soorten.

Maar hoe verhelpen wij grieven en nemen ze niet weg van iemand anders 'rijstkom', vroeg Ed? Jij verandert het paradigma, stelde ik voor. In plaats van te beraden over racistisch onrecht en te vechten tegen een beperkt aanbod rijst, zouden we het moeten hebben over het uitbreiden van iedereen's rijstkom. Bijvoorbeeld, een kortere werkweek zou meer mensen banen geven - iedereen welvarender maken.

Wij blacks ontwikkelden dit systeem niet waar u over klaagt, zei Ed. Het werd op ons door de blanken gevoed. Dat is waar, ik toegegeven. Toen zei hij dat als we (blacks) gezamenlijk worden uitgebuit, de oplossing komt door middel van collectieve actie. Ik weet niet hoe ik iets polities kan krijgen, behalve als lid van een groep. Kan die groep whites bevatten, vroeg ik?

Wat is er mis met zwart-wit mensen die samen worstelen voor een meer gelijkmatige samenleving, vroeg ik? Deze vs versus mentaliteit moet worden omgezet in 'ons' gewone mensen die vechten tegen 'hen', een beledigende leiderschapsklasse. Mijn ruzie, ik heb gezegd, is eigenlijk meer met witte mensen dan bij zwarte mensen. Witte mensen zouden niet moeten onderwerpen aan de vernederende identiteit die door de culturele elite op hen wordt gevangen.

Ik hield een krant op. Hier is een artikel over de afschermingskrisis. Het artikel zegt dat een groter percentage van de zwarten door foreclosures werd bedreigd dan de blanken, vrouwen werden meer pijn gedaan dan mannen en zwarte vrouwen werden veel meer gewond dan witte mannen. Wat deze informatie me voorstelt, zei ik, dat de afschermingskrisis een kabaal was van witte mannen die zwarte mensen en vrouwen wilde pijn doen. Onzin. De crisis werd veroorzaakt door een woonbuis die uitbarstte.

De bubbel barstte omdat de huizenprijzen te hoog waren, omdat gewetenloze makelaars en kredietverstrekkers onzekere leningen op mensen deden om kosten te genereren en omdat er niet genoeg hoge betalende banen zijn om de hypotheekbetalingen te ondersteunen. Dat zou de volwassen manier zijn om het probleem te analyseren. In plaats daarvan gaat alles om gender- en rassendiscriminatie. Ik zou graag willen praten over echte problemen en echte oplossingen, maar "ze (de media) zullen ons niet laten". Zij verkiezen iedereen te vechten tegen elkaar.

Ed dacht dat president Obama een 'blinde plek' had om niet te erkennen dat ras een rol speelde in de oppositie tegen hem. Ik zei in antwoord dat ik dacht dat Obama slim was om geen race te spelen. Als hij had geprobeerd om de eerste zwarte president te worden, zou hij het nooit hebben gemaakt. Obama zou race moeten achterlaten en gewoon het beste werk doen dat hij kon, terwijl hij op kantoor was.

Ed vroeg zich af hoe de racevraag betrekking heeft op de lokale politiek. Ik heb het voorbeeld van stadsinspecteurs opgeheven, die de Food Market van Uncle Bill afsluiten. We hadden een witte burgemeester en een zwarte gemeenteraadslid die een Afrikaanse immigrant financieel verwoestte. Hoe dat betrekking had op ras, dat wist ik niet. Alles wat ik wist was dat de actie van de stad onrechtvaardig was en onrecht zou moeten worden tegengesproken, ongeacht welke race het heeft.

'Ik denk niet dat mensen' wolf 'moeten huilen, tenzij er een wolf is,' merkte Ed op. Na een pauze glimlachte ik en vroeg: 'Wat bedoel je?' Ed zei dat hij bedoelde dat als er echt een wolf is, de mensen die gevlogen hebben, het recht hebben om te klagen. Ik ben in principe overeengekomen.

Ik zei toen dat als de Nieuwe Waarschuwingspartij ooit tot de macht kwam en ik er iets mee te maken had gehad, zou de eerste stap in de agenda van het feest niet zijn wat je denkt - afschaffing van positief en dergelijke - maar probeert de waardigheid van mensen op te bouwen en zelfvertrouwen. Mensen moeten hierbij werken: vormgroepen, denken en bespreken hoe ze hun leven kunnen verbeteren, misschien door het voorbeeld van helden te volgen.

Als het aan mij was, zei ik dat ik een vakantie op de dag zou doen (4 juni) in 1896 toen een witte man, Henry Ford, eerst een auto op de straten van Detroit reed. Die handeling veranderde de wereld, en de verandering heeft alle mensen geholpen. Hij is een held van mij.

Waarom kies je iemand niet representatiefer, Ed stelde voor - iemand zoals die Missourian Jesse James? We hebben allebei gelachen. Ed dacht dat ik meer 'idealistisch' was over rasrelaties dan hij was.

Het programma eindigde op de noot dat we een broodnodige raciale discussie begonnen: "Politiek gaat over verandering, en dit is onze poging om het over te brengen." De camera's bleken op dat punt.

Ed en ik dachten dat we goed gedaan hadden in het gesprek. Zo deed het personeel van MTN. We hadden een van de meest delicate politieke onderwerpen behandeld met wederzijds respect en goede wil.

In een paar dagen kreeg ik een dvd van het programma en een brief met data wanneer het zou worden uitgezonden. Ons halfuursprogramma zal tussen de 5 oktober en 30 oktober acht keer op kanaal 16 worden uitgezonden. Ik heb de planning van airings op NewDignityParty.org geplaatst. Ik heb ook geluisterd naar een aantal van hen en de opname opgenomen op blanco VHS tapes. Ed Eubanks, in St. Paul, kon geen Minneapolis-kabelprogramma's ontvangen, dus stuurde ik een van de kopieën naar hem.

Ik weet zeker dat veel mensen die in Minneapolis wonen, dit programma bekeken hebben of althans een deel ervan. Vreemd genoeg noemde niemand mij persoonlijk, behalve na de verkiezing, een van mijn collega-kandidaten, Bob Carney, die dacht dat ik het belang van ras in de hedendaagse politiek had overschat. Hij is een idealist, denk ik. Zorg niet voor stilte met gebrek aan zorg.

 

naar: NDparty.html

 

naar volgend hoofdstuk

 
COPYRIGHT 2009 THISTLEROSE PUBLICATIES - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.BillMcGaughey.com/mayor-11k.html