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Ce que je partage avec le chef suprême de la Chine

par William McGaughey

 

La réponse est Muscatine, Iowa. Nous avons tous deux une connexion à cet endroit bien que de différentes façons. Je n'ai pas mis pied à Muscatine depuis plus de cinquante ans. Ma connexion est à travers mes ancêtres.

Xi Jinping, le chef chinois, a passé deux semaines à Muscatine en 1985 dans le cadre d'une délégation d'alimentation animale en agriculture américaine. Sa carte de visite l'a identifié comme le chef de l'Association des aliments Shijiazhuang.

C'était alors. Maintenant, Xi Jinping est secrétaire général du parti communiste chinois, président de la République populaire de Chine et président de la Commission militaire centrale. Il a 64 ans.

Évidemment, le séjour de Xi à Muscatine a eu une impression sur le futur chef chinois. En revenant à Muscatine en tant que vice-président de la Chine en 2012, il a déclaré à la famille Dvorchak avec qui il était resté trois décennies plus tôt: "Vous étiez le premier groupe d'Américains avec qui j'ai rencontré", a-t-il déclaré. "Pour moi, vous êtes l'Amérique". Xi est retourné à Muscatine en 2016 alors qu'il était le chef suprême de la Chine. Il n'a jamais oublié la ville.

Quelle est ma connexion à Muscatine? Encore une fois, c'est ancestral plutôt que personnel. Le père de ma grand-mère, Frank P. Sawyer, était un chef d'entreprise là-bas. Il était directeur général de l'usine de fraisage d'avoine d'Friends qui a fusionné avec plusieurs autres usines en 1901 et qui, à son tour, a ensuite été acquise par Quaker Oats. En tant que jeune fille, ma grand-mère était le modèle d'une fille Quaker dont l'image, vers 1890, apparaissait sur les paquets de deux livres de céréales du petit-déjeuner et sur d'autres articles donnés en prime.

Aujourd'hui, je possède la maison à Milford, en Pennsylvanie, à laquelle Frank Sawyer et sa femme, Johanna, ont déménagé après sa retraite de l'entreprise d'avoine. L'adresse est 100, avenue Sawkill. Les Sawyers sont enterrés dans le cimetière de Milford. Mes parents, William et Joanna McGaughey, sont enterrés dans un grave complot à côté d'eux.

J'ai récemment rencontré des informations sur le père de Frank Sawyer, Stephen P. Sawyer, dans une «Histoire du comté de Muscatine Iowa (volume II, biographique) 1911», à la page 612. Je citerai cet article dans son intégralité car il contient une richesse de des informations sur mes porteurs.

 

"STEPHEN P. SAWYER ... Parmi les hommes d'affaires les plus âgés de Muscatine qui sont honorés par la communauté pour ce qu'ils ont accompli, on peut appeler Stephen P. Sawyer, maintenant à la retraite. Il est né à West Amesbury, Massachusetts, le 13 janvier 1832, et est fils de Stephen et Sallie B (McQuesten) Sawyer. Le père était originaire du Massachusetts et la mère du New Hampshire. Stephen Sawyer Sr., était agriculteur et a vécu près de l'ouest d'Amesbury, mais est mort à Concord, dans le New Hampshire. Sa femme a quitté cette vie en 1858. Ils étaient les parents de quatre enfants: Luther D .; Mary E., qui a épousé Lois d'Horatio; Samuel P .; et Stephen P. Le grand-père maternel était David McQuesten, né le 27 septembre 1758, et a été appelé le 29 juillet 1828. Il a épousé Margaret Fisher, de Londonderry, New Hampshire, né en 1760 et a quitté cette vie en 1833 Huit enfants étaient dans leur famille: William, Samuel, Sallie B., David, Margaret N., Eliza, Calvin et Mary P. Margaret N. McQuesten n'ont jamais été mariés. Elle a vécu jusqu'à l'âge avancé de quatre-vingt-treize ans et quatre mois et est décédée dans la chambre où elle est née.

La famille McQuesten dans ce pays remonte à William McQuesten, l'ancêtre immigré, venu en Amérique vers 1735 et installé à Litchfield, dans le New Hampshire. L'ascendance est originaire d'Argyllshire, en Écosse, et enlevée à Coleraine dans le nord de l'Irlande, près de la fin du XVIe siècle. Le diacre Samuel McQuesten, l'un des membres américains reconnus de la famille, était un fils de David et Margaret (Fisher) McQuesten et est né à Litchfield, dans le New Hampshire, en 1789. Il a enlevé avec ses parents en 1795 à Bedford, Manchester, où les membres de la famille ont déjà résidé. La maison dans laquelle la famille a vécu jusqu'à l'automne 1895 était l'un des bâtiments historiques de l'État et a été érigée en 1760, avant la guerre révolutionnaire. Deacon McQuesten était un oncle de William Wirt McQuesten, un cousin de notre sujet et un partenaire avec lui dans le secteur du matériel à Muscatine depuis plusieurs années.

Stephen P. Sawyer a fait sa maison dans le Massachusetts et le New Hampshire jusqu'en 1849 et a été éduqué dans les écoles publiques de ces états. À l'âge de dix-sept ans, il est allé à Hamilton, en Ontario, au Canada, où il a continué pendant vingt-trois ans à s'engager dans la fabrication d'outils agricoles. Il est venu à Muscatine, en Iowa, en 1871, et a déjà résidé dans cette ville à l'exception de deux ans qu'il a passé en Californie. Ici, il était âgé de dix-huit ans membre junior du cabinet de McQuesten & Sawyer, les partenaires qui se sont retirés en 1894 dans l'intérêt de leurs fils, qui ont ensuite pris en charge. L'entreprise qu'ils ont développée a grandi à de grandes proportions et le nom de McQuesten & Sawyer est devenu familier sur une vaste région dans la vallée du Mississippi.

Le 21 juin 1853, M. Sawyer était uni en mariage à Mlle Frances P. Gillitt, une fille de David Paul et Lucinda (Hall) Gillitt. Elle était originaire de Newport, New Hampshire, né le 1er septembre 1832. Elle a été appelée à partir de scènes terrestres le 18 mars 1897, après une longue vie d'utilité et de désintéressement. Sept enfants sont venus éclairer la maison de M. et Mme Sawyer: Ida M., qui épousa le colonel Fred Welker de Muscatine; Frank P., qui a épousé Johanna Wells et a trois enfants, Henry P., Aura M. et Maude W .; Aura A., à la maison; Clara S., qui a épousé le docteur S. G. Stein, de Muscatine, dont le registre apparaît ailleurs dans ce travail; Samuel F., qui a épousé Nellie Stephens, à Springfield, dans le Missouri, et est décédé le 13 avril 1901, après quelques années consacré à l'activité matérielle à Muscatine; Jennie H., qui s'est mariée avec Lyle C. Day, le 18 octobre 1905, et est la mère d'un enfant, Donald Day; et Armina Rosaline, décédée à l'âge de trois ans, le 19 décembre 1861.

M. Sawyer est membre de l'église presbytérienne, tout comme sa femme. Politiquement, il est en sympathie avec le parti républicain. Il est connu comme un bon homme d'affaires et un citoyen patriotique, qui a toujours aidé dans la mesure de sa capacité à faire progresser les intérêts publics. Grâce à des années d'efforts sérieux, il a gagné le succès et se classe facilement comme l'un des hommes importants de Muscatine, appartenant à cette classe qui laisse une impression permanente pour tout ce qui est le plus souhaitable dans la vie américaine ".

 

Le deuxième paragraphe de la fin souligne que Stephen P. Sawyer et son épouse Frances avaient sept enfants. L'un d'entre eux est identifié comme «Frank P.» qui a épousé Johanna Wells. (Milford, en Pennsylvanie, a été nommé "Wells Ferry"). Ils ont eu à leur tour trois enfants: Henry P., Aura M. (mai) et Maude W. Aura M. est ma grand-mère - la mère de ma mère - qui a épousé Andrew Durham . Henry P. était "Oncle Henry", un célibataire qui vivait dans une petite maison à Milford à côté. Maude W. est "Tante Maude" qui habitait l'Indiana. Le «P» à Frank P. signifie «Payson», qui aurait été le nom de mon propre enfant s'il avait continué à vivre.

Le paragraphe mentionne également le Dr S. G. Stein, un parent qui a incorporé la compagnie Friends Oats en 1879 en tant que compagnie de farine d'avoine de Muscatine. (Frank P. Sawyer est devenu son directeur général). Le cousin de ma grand-mère, Simon Stein, que j'ai rencontré en tant que garçon, devait être son fils.

En conclusion, lorsque le président Xi de Chine déclare combien Muscatine, Iowa, l'a voulu pour lui personnellement, il me rattrape un corpulence réactive. Le monde est en effet une petite place.

 

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