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Mi caminata diaria de diez minutos

de Bill McGaughey

Desde hace más de un año, he dado un paseo por el barrio a primera hora de la mañana. El propósito es dar mi pequeño perro zorro-terrier, Do Do, ejercicio regular. Tengo una correa expansible con un collar que me deslizo alrededor del cuello de Do Do antes de sacarlo de la puerta principal.

Mi casa, en la esquina de Glenwood y Knox Avenue norte, se encuentra en 1702 Glenwood Avenue en Minneapolis. Está al lado de un edificio de apartamentos de nueve unidades que también tengo. En la actualidad, hay dos señales de césped de campaña para el miembro del consejo de la ciudad de Minneapolis, Blong Yang, en mi patio delantero. Esta casa tiene un paseo lateral que corre diagonalmente desde mi porche frontal a la esquina de Glenwood y Knox, que está al otro lado de la calle de otro edificio de apartamentos donde viví hace un año hace 25 años cuando llegué por primera vez al barrio.

Debido a que tomo esta caminata regularmente cada día, he desarrollado hábitos mentales que guían mi conciencia. Compruebo ciertos puntos de referencia mientras camino con mi perro en la correa. Permítanme describir brevemente el curso de mi caminata.

Desde la esquina en Glenwood Avenue, cruzo Knox Avenue hacia el este. Giro a la izquierda en la acera en frente del edificio de apartamentos en 1618 Glenwood Avenue, que está rodeado por una valla de metal negro, y luego caminar media cuadra delante del edificio a un callejón que conduce a su estacionamiento.

Girando a la derecha, paso por el callejón. Hay una casa multifamiliar a la izquierda. A la derecha está el edificio de apartamentos y, más abajo, una casa propiedad de una familia Hmong con una zona pavimentada donde los coches a veces están estacionados. Bloqueado por una cerca de cadena perteneciente al cuerpo de bomberos, el callejón gira a la izquierda en este punto. Lo sigo por 30 pies hasta la intersección con la 4 ª Avenida hacia el norte. Esta es mi entrada al parque Harrison.

Antes de salir del callejón y llegar al parque, algunas veces echo un vistazo hacia la derecha para ver la puerta trasera del edificio de apartamentos que usé para entrar en el edificio hace un cuarto de siglo. Mi apartamento de un dormitorio, la unidad # 9, estaba en el tercer piso en el lado este del edificio. Pero eso fue hace mucho tiempo. Esas ventanas de los apartamentos, una vez conocidas, no revelan nada.

En el extremo más alejado del callejón está la intersección con la 4ta avenida del norte. Un poste de hormigón amarillo, quizás cuatro pies de alto, marca la entrada al parque. El complejo de la estación de bomberos, detrás de la valla de la cadena, está a mi derecha. A la izquierda está una cerca de madera gris que rodea el patio propiedad de la familia Hmong con la dirección de la avenida Knox. Esa cerca de madera blanqueada, visible a distancia, es mi primer hito. Puedo verlo incluso a unos cien metros al otro lado del parque.

De todos modos como el callejón termina en la 4ta avenida del norte, doy vuelta bruscamente a la derecha y camine diez yardas o tan a la entrada de una manera pequeña de la caminata que corte diagonalmente a través del parque de Harrison. Aquí un rebaño de quizás una docena de gansos canadienses se reunió en el suelo frente a mí ayer por la mañana, cada vez más nervioso cuando me acerqué. Los pájaros despegaron cuando Do Do tiró de repente en su correa.

Gansos o no, sigo mi camino por el camino diagonal. Una pequeña cancha de baloncesto está a mi derecha. De vez en cuando, alguien va a disparar cestas. Me acerco a un parque infantil con diapositivas o columpios de color amarillo o rojo, que los niños pueden usar si así lo desean. En el extremo es un tren en miniatura. Hay dos bancos de madera en el camino y un banco de metal con azulejos de colores brillantes en el asiento. A veces me sentaba en ese banco cuando, antes de colocar un stent en mi arteria bloqueada, me cansaría en ese momento. Ahora solo tomo nota. Nueve veces de cada diez, Do Do y estaré completamente solo mientras pasamos el área, siendo temprano en la mañana.

La pasarela continúa otros cincuenta pies o hacer una acera que corre hacia el este y el oeste desde el edificio del parque hasta el callejón del lado oeste. Aquí abruptamente giro a la izquierda, caminando hacia el oeste. Éste es el más cercano que vendré al edificio del parque de Harrison en mi derecho. En frente de ella es una piscina que solía tener agua corriente saliendo de un grifo, incluso en la mañana temprano. Ahora a finales del verano, este servicio aparentemente ha sido descontinuado para la temporada. Una señal grande marca la entrada al edificio del parque.

Inmediatamente delante de mí ya la derecha como cabeza oeste es un cobertizo de piedra donde el equipo para el parque se mantiene. Por lo general, el edificio está bloqueado. Hay un patio de recreo a mi derecha que tiene dos diamantes de béisbol. Nunca he visto esos campos ocupados por nadie más que multitudes de gansos. De hecho, temprano en la mañana rara vez veo a nadie en el parque. Esta mañana en particular vi a dos docenas de gansos en el campo, pero estaban demasiado lejos para ponerse nerviosos.

Después de haber pasado el cobertizo de piedra y una pequeña colina y luego bajar por la acera, alcanzo el callejón que había cruzado poco antes de entrar en el parque. Ahora estoy a unos ochenta pies al norte de ese punto. Paso por otra casa a mi derecha y otra a mi izquierda antes de llegar a Knox Avenue North. La casa a mi derecha tiene un pequeño jardín. Este es el punto medio de mi caminata.

Continúo cruzando la Avenida Knox hasta la esquina suroeste de Knox y la Quinta Avenida hacia el norte. Hay un lote vacío en la esquina a mi derecha. A mi izquierda, al otro lado de la calle, hay una casa de tipo rancho, propiedad de algunas personas que me amenazaron verbalmente hace varios años. Esa disputa ha disminuido, pero me aseguro de caminar por la 4 ª Avenida en el otro lado de la calle. El lote vacante en la esquina tiene pasto y trébol que se corta cada dos meses más o menos. Puede ser propiedad de Bob Zeman, que era famoso como un slumlord. Todavía puede tener la casa de al lado en Knox. Una casa o dos al norte de ella es una casa roja más pequeña que solía ser propiedad de Toni McCloney, madre del comediante "Fantasía Ray" McCloney. Pero ella se mudó fuera de la vecindad hace años.

Después de caminar hacia el oeste en la Quinta Avenida pasado el lote vacante, llego a un callejón y luego un patio cercado y otra casa que está en la esquina de Logan y 4to. Detrás de la cerca están algunos de los más altos tallos de maíz que he visto. Uno de ellos tiene doce pies de altura. Pero estoy interesado principalmente en lo que viene a continuación. Cuando la valla de madera termina, tomo un pico en la puerta lateral de la casa. Un par de botas negras está siempre sentado en el escalón superior detrás de una maceta de arcilla rojiza. Esta vista es uno de los puntos destacados de mi caminata diaria. Sólo una vez fueron las botas que faltaban y fueron reemplazados rápidamente. Tengo que informar, sin embargo, que, a partir de ayer, la olla de barro ya no está en frente de las botas. Golpeado al suelo, ahora se encuentra en el suelo junto a la puerta.

De todos modos, después de comprobar este hito, sigo mi caminata de otros veinte pies a una boca de incendios en la esquina de Logan y la Quinta Avenida Norte. Aquí abruptamente giro a la izquierda y la cabeza hacia Logan hacia Glenwood Avenue. Después de cruzar la Quinta Avenida, veo filas de casas a ambos lados de la calle. La casa en el otro lado de la calle tiene una señal de césped de Blong Yang en el patio delantero. Luego viene un edificio de aspecto extraño con una fachada negra. También hay un jardín de barrio con una señal que dice "Logan Blooms". Otras casas también alinean el bloque en ese lado de Logan todo el camino hasta el cuarto.

En mi lado de la calle, a mi izquierda, hay dos casas bien cuidados con patios vallados. Luego viene un lote vacío con un árbol grande que se inclina hacia la calle. La acera se convierte en un poco desigual aquí. En un punto se sumerge y se llena de agua o hielo durante los meses de invierno o primavera. Más allá de este punto solía haber un árbol más pequeño cuyo tronco estaba marcado por un X pintado de verde. Interpreté esta marca como la decisión de la ciudad de cortar el árbol. Efectivamente, este árbol fue cortado a principios de otoño. Ahora todo lo que queda es un tocón cortado cerca del suelo un pie o así en diámetro. Pero siempre extrañaré ver ese árbol. Fue el segundo hito más importante en mi paseo.

Después de caminar otros treinta metros o más allá del árbol cortado, llego a la esquina de Logan y 4to. Continúo mi caminata a Glenwood Avenue. A mi derecha hay mucha propiedad de la Iglesia Luterana Redentora y luego la iglesia misma que está en la esquina de Glenwood y Logan. A mi izquierda hay un aparcamiento propiedad de la cafetería de Milda. El café en sí es parte de un sitio de construcción más grande que también incluye unidades de viviendas de alquiler y un pequeño lugar de reunión para las personas en el barrio. Su entrada está en la esquina. De interés para mí es un par de stands de noticias, uno propiedad del periódico St. Paul Pioneer Press y el otro propiedad de la (Minneapolis) Star Tribune. Normalmente me detengo brevemente en los estrados para ver los titulares diarios.

Desde aquí, continúo caminando hacia el este en Glenwood pasado tres unidades de vivienda de alquiler propiedad de Ann Foerst. En el otro lado de Glenwood es un dúplex que tengo junto con un lote vacante aislado. A menudo vienen aquí con Do Do en la tarde para dejarle correr sin una correa. Luego, continuando en la acera en el lado norte de Glenwood, vengo a mi edificio de apartamentos en 1708 Glenwood Avenue que está marcado por una señal diciendo "Durham House Apartments". "Durham" era el nombre de soltera de mi madre.

Esta fase de la caminata puede ser estresante si, como sucede a menudo, el perro de Billy Pritchard se inclina de su apartamento de segundo piso y comienza a ladrar. Do Do responde con sus propios y vigorosos ladridos. Antes de que los perros tomen el control completo de la situación, tire de la correa de Do Do para darle prisa por el patio delante de mi casa. Cruzo el patio hasta la acera y subo los escalones hasta la puerta principal. Abro la puerta y estoy en casa.

Después de quitar la correa de Do Do, me siento en la mecedora en la sala de estar para coger unos minutos de noticias de televisión por cable. Mi esposa, Sheila, me trae una taza de café. Do Do se acuesta junto a mí en el suelo.

Esto, en una cáscara de nuez, es cómo comienzo mi día. Ha sido mucho la misma rutina ahora por más de un año.


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