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Minha caminhada diária de dez minutos

por Bill McGaughey

Há mais de um ano, passei pelo bairro a primeira hora da manhã. O objetivo é dar ao meu cão fox-terrier, Do Do, exercício regular. Eu tenho uma coleira expansível com um colar que deslizo no pescoço de Do Do antes de levá-lo para fora da porta da frente.

Minha casa, na esquina da avenida Glenwood e Knox, está localizada na 1702, avenida Glenwood, em Minneapolis. É ao lado de um prédio de apartamentos de nove unidades que eu também possuo. Atualmente, há dois sinais de gramado de campanha para o membro do conselho da cidade de Minneapolis, Blong Yang, no meu quintal. Esta casa tem uma caminhada lateral que corre diagonalmente da minha varanda da frente para o canto de Glenwood e Knox, que está do outro lado da rua de outro prédio de apartamentos onde eu morava por um ano há 25 anos quando entrei no bairro.

Porque eu passo essa caminhada regularmente todos os dias, desenvolvi hábitos mentais que orientam minha consciência. Eu verifico determinados marcos enquanto ando com meu cachorro na coleira. Deixe-me descrever brevemente o curso da minha caminhada.

Do canto da Avenida Glenwood, atravesse a Avenida Knox para o leste. Giro à esquerda na calçada em frente ao prédio de apartamentos, em 1618, avenida Glenwood, que é cercada por uma cerca de metal preto e, em seguida, percorre uma meia quadra na frente do prédio até um beco que leva ao seu estacionamento.

Virando para a direita, passo pela aléia. Há uma casa multifamiliar à esquerda. À direita está o prédio de apartamentos e, mais adiante, uma casa pertencente a uma família Hmong com uma área pavimentada onde os carros às vezes estão estacionados. Bloqueado por uma vedação de ligação de corrente pertencente ao departamento de bombeiros, o beco gira à esquerda neste ponto. Eu sigo por 30 pés até o cruzamento com a 4 ª Avenida norte. Esta é a minha entrada ao parque de Harrison.

Antes de sair do beco e chegar ao parque, às vezes olho para a direita para ver a porta dos fundos do prédio que eu costumava entrar no edifício há um quarto de século. Meu apartamento de um quarto, a unidade # 9, estava no terceiro andar no lado leste do prédio. Mas isso foi há muito tempo atrás. As janelas do apartamento, uma vez familiares para mim, agora não revelam nada.

Na extremidade do beco encontra-se a intersecção com a 4ª Avenida norte. Um poste de concreto amarelo, talvez de quatro metros de altura, marca a entrada do parque. O complexo da estação de bombeiros, atrás da cerca da corrente, está à minha direita. À esquerda é uma cerca de madeira cinza ao redor do quintal possuído pela família Hmong com o endereço da Avenida Knox. Essa cerca de madeira branqueada, visível à distância, é meu primeiro marco. Posso ver até uma centena de metros do parque.

De qualquer forma, como o beco termina na 4 ª Avenida, volto bruscamente para a direita e ando dez jardas para a entrada de um pequeno caminho que corta diagonalmente pelo parque de Harrison. Aqui um bando de talvez uma dúzia de gansos canadenses estava reunido no chão na minha frente ontem de manhã, ficando cada vez mais nervoso quando me aproximei. Os pássaros tiraram tudo quando Do Do puxou de repente em sua coleira.

Gansos ou não, eu continuo a minha caminhada até o caminho diagonal. Uma pequena quadra de basquete fica à minha direita. De vez em quando, alguém estará atirando cestos. Eu me aproximo de um campo de jogos com lâminas e balanços amarelos ou vermelhos de cores brilhantes que as crianças podem usar se quiserem. Na extremidade oposta é um trem em miniatura. Existem dois bancos de madeira no caminho e um banco de metal com telhas de cores vivas no assento. Eu às vezes me sentei naquele banco quando, antes que um stent fosse colocado na minha artéria bloqueada, eu me cansaria nesse ponto. Agora eu apenas tomo nota. Nove vezes fora de dez, Do Do e eu estaremos completamente sozinhos enquanto passamos pela área, sendo no início da manhã.

A calçada continua a mais de cinquenta pés ou faz uma calçada a leste e a oeste do prédio do parque até o beco do lado oeste. Aqui, eu viro bruscamente para a esquerda, caminhando em direção a oeste. Este é o mais próximo que irei ao prédio do Harrison Park à minha direita. Na frente é uma piscina que costumava ter água corrente saindo de uma faucet, mesmo no início da manhã. Agora no final do verão, este serviço, aparentemente, foi descontinuado para a temporada. Um grande letreiro marca a entrada para o prédio do parque.

Imediatamente à frente de mim e à direita enquanto eu dirijo para o oeste é um galpão de pedra onde o equipamento para o parque é mantido. Normalmente, o edifício está bloqueado. Há um parque infantil à minha direita que tem dois diamantes de beisebol. Nunca vi esses campos serem ocupados por ninguém além de rebanhos de gansos. Na verdade, no começo da manhã, raramente vejo alguém no parque. Esta manhã em particular eu vi talvez duas dúzias de gansos no campo, mas eles estavam muito longe para ficar nervoso.

Depois de atravessar o galpão de pedra e uma pequena colina e depois descer a calçada, cheguei ao beco que eu tinha atravessado pouco antes de entrar no parque. Estou agora a cerca de oitenta metros a norte desse ponto. Passei por uma outra casa à minha direita e outra à minha esquerda antes de chegar a Knox Avenue North. A casa à minha direita tem um pequeno jardim. Este é o ponto intermediário na minha caminhada.

Eu cruzo a avenida de Knox para a esquina sudoeste da Knox e da 5 ª Avenida norte. Há um terreno vazio na esquina da minha direita. À minha esquerda, do outro lado da rua, é uma casa tipo rancho de algumas pessoas que me ameaçaram verbalmente há vários anos. Essa disputa diminuiu, mas eu me assegurei de caminhar pela 4ª Avenida do outro lado da rua. O lote vazio na esquina tem grama e trevo que é cortado a cada dois meses ou assim. Pode ser de propriedade de Bob Zeman, que era notório como um slumlord. Ele ainda pode possuir a casa ao lado de Knox. Uma casa ou dois norte dela é uma casa vermelha menor que costumava ser detida por Toni McCloney, mãe do comediante "Fancy Ray" McCloney. Mas ela saiu do bairro anos atrás.

Depois de caminhar para o oeste na 5ª Avenida depois do lote vazio, chego a um beco e depois a um quintal cercado e outra casa que fica na esquina da Logan e a 4ª. Atrás da cerca estão alguns dos talos mais altos de milho que já vi. Um deles tem 12 pés de altura. Mas estou interessado principalmente no que vem depois. Quando a cerca de madeira termina, pego um pico na porta lateral da casa. Um par de botas pretas está sempre sentada no degrau superior atrás de uma panela de barro avermelhado. Esta visão é um dos destaques da minha caminhada diária. Apenas uma vez faltaram essas botas e foram imediatamente substituídas. Tenho que relatar, no entanto, que, a partir de ontem, a panela de barro não está mais na frente das botas. Batido ao chão, agora está deitado no chão ao lado da entrada.

De qualquer forma, depois de verificar este ponto de referência, continuo caminhando mais dois metros até uma hidrante na esquina da Logan e da 5th Avenue North. Aqui, eu viro bruscamente à esquerda e botei Logan em direção a Glenwood Avenue. Depois de atravessar a 5th Avenue, vejo linhas de casas dos dois lados da rua. A casa do outro lado da rua tem um sinal de gramado de Blong Yang no quintal da frente. Em seguida, vem um edifício de aparência estranha com uma fachada preta. Há também um jardim de bairro com um sinal que diz "Logan Blooms". Outras casas também alinham o bloco desse lado do Logan até o 4º.

Do meu lado da rua, à minha esquerda, são duas casas bem conservadas com quintais cercados. Então vem um terreno vago com uma grande árvore que se inclina em direção à rua. A calçada torna-se um pouco irregular aqui. Em um ponto, mergulha e encheu água ou gelo durante os meses de inverno ou primavera. Pouco além deste ponto, costumava haver uma árvore menor cujo tronco estava marcado por um X verde pintado. Eu interpretei essa marca como a decisão da cidade de cortar a árvore. Com certeza, esta árvore foi, de fato, reduzida no início do outono. Agora, tudo o que resta é um toco cortado perto do chão um pé ou mais de diâmetro. Mas eu sempre sentirei saudades de ver aquela árvore. Foi o segundo grande marco na minha caminhada.

Depois de andar mais trinta pés ou mais depois da árvore cortada, chego ao canto de Logan e 4º. Eu continuo minha caminhada até Glenwood Avenue. À minha direita é muito de propriedade da Igreja Redentora Lutherana e, em seguida, a própria igreja que fica na esquina de Glenwood e Logan. À minha esquerda é um estacionamento de propriedade do café da Milda. O próprio café é parte de um local de construção maior que também inclui unidades de alojamento alugado e um pequeno local de encontro para pessoas do bairro. Sua entrada está na esquina. De interesse para mim é um par de stands de notícias, um de propriedade do jornal St. Paul Pioneer Press e outro de propriedade do (Minneapolis) Star Tribune. Eu geralmente paro brevemente nas arquibancadas para pegar as manchetes diárias.

A partir daqui, continuo caminhando para o leste em Glenwood após três unidades de aluguel de imóveis pertencentes a Ann Foerst. Do outro lado da Glenwood é um duplex que eu possuo junto com um lote vazio isolado. Muitas vezes eu venho aqui com Do Do no final da tarde para deixá-lo correr sem uma coleira. Então, continuando na calçada no lado norte de Glenwood, cheguei ao meu prédio em 1708 Glenwood Avenue, que é marcado por um sinal dizendo "Durham House Apartments". "Durham" era o nome de solteira da minha mãe.

Esta fase da caminhada pode ser estressante se, como muitas vezes acontece, o cachorro de Billy Pritchard se inclina para fora de seu apartamento de segunda história e começa a latir. Do Does responde com seus próprios ladridos vigorosos. Antes que os cães tomem o controle total da situação, retiro a coleira Do Do para apressá-lo para o quintal em frente à minha casa. Eu atravesso o quintal até a calçada e subo os degraus até a porta da frente. Abro a porta e estou em casa.

Depois de remover a coleira Do Do, sento na cadeira de balanço na sala de estar para pegar alguns minutos de notícias da televisão por cabo. Minha esposa, Sheila, me traz uma xícara de café. Faça as mentiras ao meu lado no chão.

Isto, em poucas palavras, é como eu começo meu dia. Tem sido a mesma rotina agora há mais de um ano.


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