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Empleo Completo para Todos 

por William McGaughey

"El avance de la productividad y la estructura fija de las horas de trabajo, como las cuchillas de una tijera, están recortando a la gente de sus trabajos.

Entre 1950 y 1978, la productividad en el sector privado se duplicó, pero la jornada laboral media en la fuerza de trabajo disminuyó sólo 2,7 horas, pasando de 41,7 horas en 1950 a 39. Esta caída, por pequeña que sea, refleja principalmente la mayor proporción de la parte En la fuerza de trabajo.

Por "productividad", me refiero a la producción media de los trabajadores en una hora de hoy comparada con esa producción en un momento específico del pasado. Una duplicación de la productividad significaría una producción anual duplicada si el nivel de empleo y el número promedio de horas trabajadas se mantuvieran iguales. Pero si la demanda de una industria en particular no fuera suficiente, el aumento de la productividad causaría la pérdida de empleos o el desplazamiento de trabajadores hacia otras industrias.

En 1926, Henry Ford introdujo la semana de cinco días, 40 horas. En 1940, la Fair Labor Standards Act fijó una semana de 40 horas en muchas de nuestras industrias básicas. Desde entonces, las horas de trabajo han sido congeladas. Que la prima de tiempo y medio, originalmente destinado a disuadir el trabajo de horas extras para que otros puedan encontrar empleo, ha fracasado en ese propósito, ya que el costo de los beneficios adicionales ha aumentado en relación con los salarios de tiempo normal y pagar la prima se ha vuelto más barato Que la contratación y la formación de nuevos empleados.

Durante un tiempo, los efectos nocivos de ese fracaso pasaron desapercibidos. El "disparo silencioso" se encargó de la necesaria reducción del empleo. En la medida de lo posible, los empleadores trataron de evitar el despido de los empleados superfluos. En cambio, disminuyeron las filas al abolir las posiciones que quedaron vacantes a través de la rotación de empleados, la jubilación y las promociones. Se pensó que era una manera relativamente humana de manejar la situación.

Desafortunadamente, un precio tuvo que ser pagado, y fue pagado por la gente que comenzaba una carrera. Con la congelación de la contratación, se enfrentaron a una falta de oportunidades de empleo. Por lo tanto, el desempleo se concentró entre grupos de personas que ingresaban a la fuerza de trabajo o rompían los "ghettos" ocupacionales que los habían asignado a empleos de bajo nivel: mujeres, minorías raciales, jóvenes.

Políticamente, tales disparidades no podían ser toleradas. Los economistas argumentaron, sin embargo, que el problema era principalmente un "desempleo estructural". Muchas de estas mujeres, negros y solicitantes de empleo adolescentes carecían de las habilidades y experiencia requeridas para manejar los trabajos disponibles. Se establecieron programas de capacitación laboral. Se crearon programas de ayuda o reciclaje de trabajadores desplazados y amas de casa.

Después de haber completado los programas de formación o reconversión, muchos de los «estructuralmente desempleados» todavía no podían encontrar trabajo. Por lo tanto, el Gobierno tuvo que ampliar su papel de empleador de último recurso, con programas financiados por la Ley de Empleo y Formación Integral de 1974 y gastos acelerados para obras públicas. En 1977, un funcionario del Departamento del Trabajo estimó que el Gobierno estaba gastando entre 13.000 y 15.000 millones de dólares anuales en empleos.

A principios de los años sesenta, la política de mano de obra federal enfatizó la expansión económica. Posteriormente, el énfasis cambió de este tema y hacia la idea de 'focalizar' empleos a grupos económicamente desfavorecidos. Los empleadores recibieron incentivos fiscales para contratar a los desempleados crónicos y otros solicitantes difíciles de colocar. Los programas de acción afirmativa tenían la intención de ayudar a las mujeres y los negros a asumir su parte de los puestos de trabajo disponibles a varios niveles de rango y salario. Este enfoque generó una reacción negativa entre los hombres blancos, quienes se quejaron de "discriminación inversa". Además, no ha logrado reducir la proporción de desempleo entre negros y blancos y reducir la brecha entre los ingresos medios de los hombres y las mujeres.

Objetivo de los puestos de trabajo a las personas, ya que pertenecen a un grupo socioeconómico o demográfico sugieren que tales personas no pueden competir con éxito para puestos de trabajo por su cuenta, Sugiere que son personalmente incapaces de manejar el trabajo o necesitan varios tipos de ayuda correctiva.

Ese no es el problema.

Más bien, las oportunidades de empleo se limitaban cuando las mujeres, los negros y los jóvenes planeaban ingresar a la fuerza de trabajo o aumentar su nivel de expectativas.

El representante John Conyers, demócrata de Michigan, presentó un proyecto de ley que reduciría la semana normal de trabajo a 35 horas durante cuatro años, requeriría salarios dobles para las horas extraordinarias y prohibiría a los empleadores exigir horas extraordinarias.

Las audiencias sobre el proyecto de ley se llevaron a cabo en el Comité de Educación y Trabajo de la Cámara a finales del mes pasado. Este proyecto de ley es un paso hacia el cumplimiento de nuestro compromiso nacional con el pleno empleo, promulgado hace un año en la legislación Humphrey-Hawkins ".


Nota: Este artículo de Op-Ed apareció en the New York Times, Martes, 13 de noviembre de 1979, p. A23


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