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Emprego Completo para Todos

por William McGaughey

"O avanço da produtividade e a estrutura fixa das horas de trabalho, como as lâminas de um par de tesouras, estão cortando as pessoas de seus empregos.

Entre 1950 e 1978, a produtividade no setor privado dobrou, mas a média da semana de trabalho na força de trabalho diminuiu apenas 2,7 horas - de 41,7 horas em 1950 para 39. Esta queda, pequena como está, reflete principalmente a maior proporção de parte - trabalhadores temporários na força de trabalho.

Por "produtividade", significo-me a produção média dos trabalhadores em uma hora hoje em comparação com esse produto em um momento específico no passado. Uma duplicação da produtividade significaria uma produção anual duplicada se o nível de emprego e o número médio de horas trabalhadas permanecerem os mesmos. Mas, se a demanda por um produto de determinada indústria não fosse suficiente, o aumento da produtividade causaria perda de empregos ou deslocamento de trabalhadores para outras indústrias.

Em 1926, Henry Ford apresentou a semana de cinco dias e 40 horas. Em 1940, o Fair Labor Standards Act estabeleceu uma semana de 40 horas em muitas das nossas indústrias básicas. Desde então, as horas de trabalho foram congeladas. Ele é o prémio de um tempo e meio, originalmente destinado a dissuadir o trabalho de horas extras para que outros pudessem encontrar emprego, falhou nessa finalidade, à medida que o custo dos benefícios marginais aumentou em relação aos salários em linha reta e o pagamento do prêmio tornou-se mais barato Do que contratar e formar novos funcionários.

Por um tempo, os efeitos negativos dessa falha passaram despercebidos. O "disparo silencioso" tomou conta da redução necessária no emprego. Tanto quanto possível, os empregadores tentaram evitar a demissão de funcionários supérfluos. Em vez disso, eles diminuíram as filas abolindo os cargos que foram desocupados através da rotatividade de funcionários, aposentadoria e promoções. Isso foi pensado para ser uma maneira relativamente humana de lidar com a situação.

Infelizmente, um preço devia ser pago, e foi pago pelas pessoas que estavam começando uma carreira. Com o congelamento da contratação, eles enfrentaram a falta de oportunidades de trabalho. O desemprego, portanto, tornou-se concentrado entre os grupos de pessoas que entram na força de trabalho ou rompem os "guetos" ocupacionais que os tinham consignado em empregos de baixo nível: mulheres, minorias raciais, os jovens.

Politicamente, tais disparidades não podem ser toleradas. Os economistas argumentaram, porém, que o problema era principalmente um "desemprego estrutural". Muitas dessas mulheres, negros e jovens que procuravam emprego não possuíam habilidades e experiência necessárias para lidar com os empregos disponíveis. Assim, os programas de treinamento profissional foram estabelecidos. Foram criados programas para auxiliar ou recrutar trabalhadores deslocados e donas de casa.

Depois de completarem os programas de treinamento ou de reciclagem, muitos dos "desempregados estruturalmente" ainda não conseguiram encontrar emprego. Por conseguinte, o Governo teve de alargar o seu papel como empregador de último recurso, com programas financiados pela Lei de Emprego e Treinamento Integral de 1974 e despesas aceleradas para obras públicas. Em 1977, um funcionário do Departamento de Trabalho estimou que o governo estava gastando US $ 13 bilhões para US $ 15 bilhões anualmente em empregos.

No início da década de 1960, a política de mão de obra federal enfatizou a expansão econômica. Posteriormente, a ênfase passou deste tema e para a idéia de "direcionar" empregos para grupos economicamente desfavorecidos. Os empregadores receberam incentivos fiscais para contratar os desempregados crônicos e outros candidatos difíceis de preencher. Os programas de ação afirmativa foram destinados a ajudar as mulheres e os negros a assumir a participação dos empregos que se tornaram disponíveis em vários níveis de classificação e remuneração. Esta abordagem gerou uma reação entre os homens brancos, que se queixaram de "discriminação reversa". Além disso, não conseguiu reduzir a proporção de desemprego preto a branco e reduzir o fosso entre os ganhos médios e masculinos.

Destinar empregos às pessoas porque pertencem a um grupo socioeconômico ou demográfico sugerem que essas pessoas não podem competir com sucesso por empregos por conta própria; Sugere que eles são pessoalmente incapazes de lidar com o trabalho ou precisam de vários tipos de ajuda corretiva.

Esse não é o problema.

Em vez disso, é que as oportunidades de emprego se tornaram limitadas apenas quando mulheres, negros e jovens planejavam entrar na força de trabalho ou aumentar seu nível de expectativas.

O representante John Conyers, democrata do Michigan, apresentou um projeto de lei que reduziria a semana de trabalho padrão para 35 horas ao longo de quatro anos, exigia salários de duas horas por horas extras e proibia os empregadores de exigirem trabalho extra.

As audiências sobre o projeto de lei foram realizadas no Comitê de Educação e Trabalho da Casa no final do mês passado. Este projeto de lei é um passo para homenagear nosso compromisso nacional com o pleno emprego, promulgado há um ano na legislação Humphrey-Hawkins ".


Nota: Este artigo da Op-Ed apareceu no The New York Times, terça-feira, 13 de novembro de 1979, p. A23


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