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Pieno Impiego per Tutti 

di William McGaughey

"Il bordo avanzato della produttività e la struttura fissa degli orari di lavoro, come le lame di un paio di forbici, stanno tagliando le persone dal loro lavoro.

Tra il 1950 e il 1978 la produttività del settore privato è raddoppiata, ma la settimana lavorativa media della forza lavoro è scesa di soli 2,7 ore - da 41,7 ore nel 1950 a 39. Questa goccia, piccola come è, riflette principalmente l'aumento della quota - i lavoratori a tempo pieno nella forza lavoro.

Per "produttività", intendo la produzione media dei lavoratori in un'ora di oggi rispetto a tale produzione ad un tempo specifico in passato. Un raddoppio della produttività avrebbe significato raddoppiare la produzione annua se il livello di occupazione e il numero medio di ore lavorate rimasero le stesse. Ma se la domanda di un'industria specifica non fosse sufficiente, la produttività aumentata avrebbe causato la perdita di posti di lavoro o lo spostamento dei lavoratori in altre industrie.

Nel 1926, Henry Ford presentò la settimana di cinque giorni e di 40 ore. Nel 1940, la Legge per la Lotta al lavoro ha fissato una settimana di 40 ore in molte delle nostre industrie di base. Da allora le ore di lavoro sono state congelate. Il premio del tempo e mezzo, originariamente inteso a dissuadere i lavori straordinari in modo che altri si trovassero a trovare lavoro, non sono riusciti a questo scopo, poiché il costo dei benefici franchi è aumentato rispetto ai salari retribuiti e pagare il premio è diventato più economico Che l'assunzione e la formazione di nuovi dipendenti.

Per un certo tempo, gli effetti negativi di quel fallimento sono andati inosservati. 'La cottura silenziosa' si è occupata della necessaria riduzione dell'occupazione. Per quanto possibile, i datori di lavoro hanno cercato di evitare di eliminare dipendenti superflui. Invece, hanno ridotto i ranghi abolendo le posizioni che sono state liberate attraverso il fatturato dei dipendenti, il pensionamento e le promozioni. Questo è stato pensato per essere un modo relativamente umano per gestire la situazione.

Purtroppo, doveva essere pagato un prezzo, ed è stato pagato dalle persone che hanno iniziato una carriera. Con il congelamento dell'assunzione, si sono affrontati una mancanza di opportunità di lavoro. La disoccupazione, pertanto, si è concentrata in gruppi di persone che entrano nella forza lavoro o scompaiono da "ghetti" professionali che li hanno consegnati a posti di lavoro bassi: donne, minoranze razziali, giovani.

Politicamente, tali disparità non potevano essere tollerate. Gli economisti sostenevano tuttavia che il problema era principalmente quello della "disoccupazione strutturale". Molte di queste donne, dei neri e dei lavoratori adolescenti hanno mancato le competenze e l'esperienza necessarie per gestire i posti di lavoro disponibili. Così sono stati istituiti programmi di formazione professionale. Sono stati creati programmi per aiutare o riqualificare i lavoratori sfollati e gli addetti ai lavori domestici.

Dopo aver completato i programmi di formazione o riqualificazione, molti dei "disoccupati strutturalmente" ancora non riuscivano a trovare posti di lavoro. Pertanto, il governo ha dovuto allargare il suo ruolo di datore di lavoro di ultima istanza, con programmi finanziati dall'Atto globale per l'occupazione e la formazione del 1974 e accelerare le spese per opere pubbliche. Nel 1977, un funzionario del Dipartimento del Lavoro ha stimato che il governo stava spendendo 13 miliardi di dollari a 15 miliardi di dollari ogni anno sui posti di lavoro.

Nei primi anni '60 la politica federale della manodopera ha sottolineato l'espansione economica. Più tardi, l'accento è stato spostato da questo tema e verso l'idea di "puntare" i posti di lavoro a gruppi economicamente svantaggiati. I datori di lavoro sono stati concessi incentivi fiscali per assumere i disoccupati cronicamente e altri candidati difficili. I programmi di azione affermativa hanno lo scopo di aiutare le donne ei neri ad assumere la loro quota di posti di lavoro che sono diventati disponibili a vari livelli di rango e paga. Questo approccio ha generato una sfida tra i maschi bianchi, che si sono lamentati di "discriminazione inversa". Inoltre, non ha abbassato la percentuale di disoccupazione bianca e bianca e riduce il divario tra i guadagni medi maschi e donne.

Per orientare i posti di lavoro alle persone perché appartengono a un gruppo socioeconomico o demografico suggerisce che tali persone non possono competere con successo per i lavori da soli; Suggerisce che sono personalmente incapaci di gestire il lavoro o necessitano di diversi tipi di assistenza sanitaria.

Non è questo il problema.

Piuttosto, è che le opportunità di lavoro diventano limitate solo quando le donne, i neri ei giovani hanno intenzione di entrare nella forza lavoro o hanno aumentato il loro livello di aspettative.

Il rappresentante John Conyers, il democratico di Michigan, ha introdotto un disegno di legge che ridurrebbe la settimana di lavoro standard a 35 ore in quattro anni, richiede salari doppi per gli straordinari e vieta ai datori di lavoro di richiedere lavoro straordinario.

Le udienze sul disegno di legge sono state tenute nel Comitato House of Education e del Lavoro alla fine del mese scorso. Questo disegno di legge è un passo verso l'onore del nostro impegno nazionale per la piena occupazione, adottato un anno fa nella legislazione Humphrey-Hawkins ".


Nota: Questo articolo Op-Ed è apparso nel the New York Times, martedì 13 novembre 1979, pag. A23


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