BillMcGaughey.com
       

Pekerjaan Penuh untuk Semua

oleh William McGaughey

"Semakin maju produktivitas dan struktur jam kerja yang tetap, seperti pisau gunting, memotong orang dari pekerjaan mereka.

Antara tahun 1950 dan 1978, produktivitas di sektor swasta meningkat dua kali lipat, namun rata-rata minggu kerja dalam angkatan kerja turun hanya 2,7 jam - dari 41,7 jam di tahun 1950 menjadi 39. Penurunan ini, kecil seperti itu, terutama mencerminkan peningkatan proporsi bagian - waktu pekerja di angkatan kerja

Dengan 'produktivitas', maksud saya, output rata-rata pekerja dalam satu jam hari ini dibandingkan dengan keluaran seperti itu pada waktu tertentu di masa lalu. Dua kali lipat produktivitas berarti hasil tahunan dua kali lipat jika tingkat pekerjaan dan jumlah jam kerja rata-rata tetap sama. Tapi, jika permintaan akan output industri tertentu tidak mencukupi, maka produktivitas yang meningkat akan menyebabkan hilangnya pekerjaan atau pemindahan pekerja ke industri lain.

Pada tahun 1926, Henry Ford memperkenalkan lima hari, 40 jam seminggu. Pada tahun 1940, Undang-Undang Standar Perburuhan Adil menetapkan minggu 40 jam di banyak industri dasar kami. Sejak saat itu, jam kerja telah dibekukan. Premi waktu dan setengah, awalnya dimaksudkan untuk menghalangi kerja lembur sehingga orang lain bisa mendapatkan pekerjaan, telah gagal dalam tujuan itu, karena biaya tunjangan telah meningkat relatif terhadap upah langsung dan membayar premi telah menjadi lebih murah. Daripada mempekerjakan dan melatih karyawan baru.

Untuk sementara, efek buruk dari kegagalan itu tidak diketahui. 'Penembakan diam' menjaga pengurangan pekerjaan yang diperlukan. Sebisa mungkin, atasan mencoba menghindari pelepasan pegawai yang tidak berguna. Sebaliknya, mereka menipiskan barisan dengan menghapus posisi yang dikosongkan melalui turnover karyawan, pensiun dan promosi. Hal itu dianggap sebagai cara yang relatif manusiawi untuk menangani situasi ini.

Sayangnya, harga harus dibayar, dan itu dibayar oleh orang-orang yang memulai karirnya. Dengan membekukan perekrutan, mereka menghadapi kurangnya kesempatan kerja. Pengangguran menjadi terkonsentrasi di antara kelompok orang yang memasuki angkatan kerja atau melanggar 'ghetto' pekerjaan yang telah menyerahkan mereka ke pekerjaan tingkat rendah: perempuan, minoritas rasial, kaum muda.

Secara politis, perbedaan semacam itu tidak bisa ditolerir. Para ekonom berpendapat, meskipun, masalahnya adalah sebagian dari 'pengangguran struktural'. Banyak dari wanita ini, orang kulit hitam dan pencari kerja remaja tidak memiliki keterampilan dan pengalaman yang dibutuhkan untuk menangani pekerjaan yang ada. Jadi program pelatihan kerja sudah mapan. Program untuk membantu atau melatih pekerja pengungsi dan ibu rumah tangga diciptakan.

Setelah mereka menyelesaikan program pelatihan atau pelatihan ulang, banyak 'pengangguran struktural' masih belum dapat menemukan pekerjaan. Oleh karena itu, Pemerintah harus memperbesar perannya sebagai majikan pilihan terakhir, dengan program yang didanai oleh Undang-Undang Ketenagakerjaan dan Pelatihan Komprehensif tahun 1974 dan mempercepat pengeluaran untuk pekerjaan umum. Pada tahun 1977, seorang pejabat Departemen Tenaga Kerja memperkirakan bahwa Pemerintah telah menghabiskan $ 13 miliar sampai $ 15 miliar per tahun untuk pekerjaan.

Pada awal 1960-an, kebijakan ketenagakerjaan Federal menekankan ekspansi ekonomi. Kemudian, penekanan bergeser dari tema ini dan ke arah gagasan 'menargetkan' pekerjaan ke kelompok yang kurang beruntung secara ekonomi. Pengusaha diberi insentif pajak untuk mempekerjakan penganggur kronis dan pelamar keras lainnya. Program affirmative-action dimaksudkan untuk membantu wanita dan orang kulit hitam mengambil bagian dari pekerjaan yang tersedia di berbagai tingkat pangkat dan gaji. Pendekatan ini menghasilkan reaksi balik antara laki-laki kulit putih, yang mengeluhkan 'diskriminasi terbalik'. Selain itu, ia telah gagal menurunkan proporsi pengangguran kulit hitam ke kulit putih dan untuk mempersempit kesenjangan antara pendapatan rata-rata pria dan wanita.

Untuk menargetkan pekerjaan kepada orang-orang karena mereka termasuk dalam kelompok sosioekonomi atau demografis, orang-orang tersebut tidak dapat bersaing dengan sukses untuk pekerjaan mereka sendiri; Ini menunjukkan bahwa mereka secara pribadi tidak mampu menangani pekerjaan atau memerlukan berbagai jenis bantuan perbaikan.

Itu bukan masalahnya.

Sebaliknya, kesempatan kerja menjadi terbatas hanya ketika wanita, kulit hitam, dan kaum muda berencana untuk memasuki angkatan kerja atau meningkatkan tingkat harapan mereka.

Perwakilan John Conyers, Michigan Demokrat, telah memperkenalkan sebuah undang-undang yang akan mengurangi jam kerja standar sampai 35 jam selama empat tahun, memerlukan upah dua kali untuk lembur, dan melarang pengusaha untuk meminta kerja lembur.

Audiensi pada RUU tersebut diadakan di Komite Pendidikan dan Perburuhan pada akhir bulan lalu. RUU ini merupakan langkah menuju menghormati komitmen nasional kita terhadap pekerjaan penuh, yang diundangkan satu tahun yang lalu dalam undang-undang Humphrey-Hawkins. "


Catatan: Artikel Op-Ed ini muncul di The New York Times, Selasa, 13 November 1979, hal. A23


HAK CIPTA 2007 THISTLEROSE PUBLIKASI - SEMUA HAK YANG DITERBITKAN
http://www.billmcgaughey.com/nyth.html