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Por qué me opongo al libre comercio - la versión corta

de Bill McGaughey

 

No soy un economista. Hago el siguiente argumento sobre la base del supuesto sentido común.

Me opongo al libre comercio a pesar de la opinión económica dominante. El libre comercio es una venta del trabajador americano. Soy un americano sin interés directo en este tema, pero tengo la sensación de que está siendo mal representada.

El libre comercio significa que las mercancías se comercializan a través de las fronteras internacionales con aranceles inexistentes o bajos. ¿Qué está mal con eso? Es que las personas que producen los bienes viven en un país y los que consumen los mismos bienes (comerciados a través de las fronteras internacionales) viven en otro. Por lo tanto, el mercado de consumo no se está reponiendo. En última instancia, este modelo económico es inestable. Los ingresos del consumidor deben estar ligados a los salarios pagados por el trabajo productivo.

Bajo el TLCAN, un acuerdo internacional para el comercio de bienes entre los países de América del Norte sin aranceles, la producción, una vez realizada en países de altos salarios como Estados Unidos y Canadá, se ha trasladado a México, país de bajos salarios. Por lo tanto, el costo de producción puede ser reducido inmediatamente. Si los bienes producidos pueden ser vendidos al mismo precio que antes, las ganancias mejorarán.

En esta situación, no hay mejoras en los métodos de trabajo. El aumento de los beneficios se produce simplemente porque el trabajo que fue realizado previamente por los trabajadores bien pagados ahora se pueden comprar a un costo menor si se realiza por los trabajadores de bajos salarios en otro país. Por lo tanto, los gerentes pueden afirmar que han hecho un trabajo excelente con respecto a la mejora de la rentabilidad. Por supuesto, merecerán una compensación mayor por su excelente desempeño gerencial.

¿Por qué los salarios son más bajos en México que en los Estados Unidos? Es porque el proceso de industrialización es más avanzado en los Estados Unidos que en México. Como las empresas estadounidenses en el pasado introdujeron nuevas tecnologías y métodos de negocios, pudieron vender bienes de manera más rentable. Los trabajadores, a menudo organizados en sindicatos, exigían una mayor proporción de los ingresos y beneficios que se habían mejorado. Hubo una espiral ascendente de aumento de ventas y salarios.

Esto no ocurrió en México, cuya economía era más primitiva. La producción y los salarios se mantuvieron a un nivel comparativamente bajo. Los gerentes de negocios de los Estados Unidos tomaron nota de esto y comenzaron a pensar en cómo podrían utilizar a los trabajadores mexicanos con salarios bajos para su ventaja.

En síntesis, el libre comercio permite a las empresas estadounidenses aumentar sus ganancias produciendo bienes en países donde los salarios son bajos y vendiendo los mismos bienes en países de altos salarios a los mismos precios que antes, aumentando así la rentabilidad. Los trabajadores más bien pagados de los Estados Unidos, que ya no están protegidos por aranceles, son despedidos.

Los propietarios y gerentes de negocios se benefician de este acuerdo. Los trabajadores de la producción en los países de altos salarios pierden. No es la experiencia de gestión que ha causado los beneficios mejorados, sino la oportunidad de que las empresas reciban el mismo servicio productivo de los trabajadores a un costo menor.

Ahora echemos un vistazo a los jugadores. ¿No es bueno para las empresas prosperar jugando este juego? Seguramente es bueno para los gerentes y dueños de negocios en los Estados Unidos. Es malo para los trabajadores estadounidenses que son reemplazados como puestos de trabajo que anteriormente tenían moverse al extranjero.

En la medida en que los gerentes de negocios son estadounidenses leales, se podría pensar que tendrían más simpatía por los ciudadanos de su propio país, pero puede que no sea así. Puede haber un historial de mala sangre entre los gerentes de negocios y los trabajadores sindicalizados que hizo que los gerentes no se preocupan por su destino. También puede haber la ventaja egoísta de una compensación mejorada para los gerentes personalmente. Heck, son hombres de negocios, no santos.

Sin embargo, es la política del gobierno de los Estados Unidos la que permitió que el libre comercio echara raíces en Norteamérica. Aquellos que toman decisiones en nombre del gobierno son nuestros funcionarios electos, principalmente aquellos que se sientan en el Congreso y en la Casa Blanca. ¿Por qué esas personas permitirían que las perspectivas de empleo en América se deterioraran en su reloj? Hay dos razones realmente: mala ideología y apoyo político impulsado por el dinero.

Con respecto a la ideología, hay que reconocer el papel que los académicos han desempeñado en la política comercial. Casi sin excepción, los economistas de nuestros respetados colegios y universidades apoyan el libre comercio. Se cree que el proteccionismo comercial es un signo de atraso económico. Nosotros como nación no debemos usar esto como una muleta. Suena bien, ¿no?

También hay el hecho de que los políticos necesitan dinero para dirigir sus campañas electorales y son los intereses comerciales, principalmente, los que pueden satisfacer esta necesidad. Por lo tanto, ningún político inteligente saldría demasiado fuerte contra el libre comercio.

Pero Donald Trump lo hizo. Esto es lo que lo hizo tan interesante para mí. De improviso, Trump llegó criticando el TLCAN, años después de que yo sinceramente expresara las mismas preocupaciones. Aquí había un líder de negocios muy exitoso diciendo que el libre comercio con México era malo para los Estados Unidos. Estaba prestando apoyo a una "herejía" universalmente reconocida. Y ahora el mismo hombre ha logrado no sólo permanecer políticamente ileso sino ser elegido Presidente de los Estados Unidos. Esto es algo nuevo.

Al oponerse al libre comercio, Trump no sólo estaba puliendo la nariz en la comunidad empresarial (sin recibir el apoyo de la mano de obra organizada), sino a una opinión económica respetable. Mi única crítica es que ha enmarcado la cuestión comercial en términos de desprestigio de la identidad mexicana cuando son realmente los intereses comerciales y políticos de los Estados Unidos los que son responsables del TLCAN y el daño que ha causado a sus conciudadanos. *

No culpo a los trabajadores mexicanos por aprovechar las mejores oportunidades que las políticas de libre comercio en América del Norte les han dado. En su lugar, yo habría hecho lo mismo. Más bien, culpo a aquellos - principalmente, al Presidente y miembros del Congreso - que fueron acusados ??de proteger los intereses estadounidenses. Al apoyar el libre comercio en condiciones desventajosas, han traicionado a sus conciudadanos.

Bill Clinton, eras uno de ellos. También hay otros.

En un mundo más perfecto, montaríamos el progreso en la tecnología a una abundancia más prolífica que cada uno podría compartir. Así que, vamos a minimizar el juego de la culpa si podemos y ver si la nueva administración de Trump nos lleva al lugar correcto.

 

* (Hoy, el 1 de febrero, estamos diez días en el régimen de la administración de Trump.Me siento obligado a informar una cierta ansiedad Entre los primeros pasos de Trump ha sido imponer una prohibición de la inmigración de siete naciones en el medio oriente con el fin de frenar Terrorismo islámico Curiosamente, los terroristas que bombardearon el World Trade Center y cometieron otros actos hostiles no vinieron de ninguno de esos países, pero principalmente de Arabia Saudita, cuyos ciudadanos no fueron prohibidos de entrar en los Estados Unidos, así que quiero atemperar mi entusiasmo inicial por Donald Trump con una actitud de esperar y ver.)

 

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