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Crashing un rally di pace

di Bill McGaughey

 

La Fondazione per la pace, creata dal membro del Consiglio di Città di Minneapolis, Don Samuels, ha tenuto un raduno pubblico nel nord di Minneapolis il sabato 19 maggio 2007, tra le 6 del pomeriggio. e alle 8 del pomeriggio, dove hanno partecipato i residenti nordici, i rappresentanti delle chiese dell'area e altri. Il Comitato di azione per i diritti di proprietà metropolitana è stato coinvolto perché Don Samuels, nella sua capacità ufficiale, ha guidato lo sforzo di chiudere negozi di alimentari o piccoli negozi di negozi di quartiere, sulla teoria che questi negozi attraggono i criminali in particolari quartieri.

L'ultimo negozio da attaccare è il mercato alimentare dello zio Bill, all'angolo di Sheridan e Plymouth Avenue. Il suo ultimo giorno di attività sarà il 31 maggio. Un articolo della Star Tribune cita Samuels: "Questo è un classico caso in cui si dispone di un fornitore che abbia dato un servizio inferiore in condizioni inferiori. E se non puoi produrre un buon servizio di qualità, devi andare. "Il gruppo dei diritti di proprietà ritiene che il libero mercato, e non il governo della città, costituisca il giusto strumento di punizione per un servizio scadente se è giustificato.

MPRAC ha preparato diverse centinaia di copie di un volantino da distribuire al rally di pace. Il titolo leggeva: "Lasciate pace (senza furto)". La parte del "furto" si riferiva al fatto che il Dipartimento incendio della città guidava lo zio Bill senza operare imponendo ordini di lavoro ripetuti ed eccessivi sul proprietario della costruzione e che Il presidente del Consiglio comunale Jackie Cherryhomes, un alleato di Samuels con una reputazione insopportabile, possedeva l'edificio accanto al negozio "zio Bill". Aveva fatto uno sforzo fallito per comprare la locazione del negozio prima che gli ispettori di fuoco fecero la loro ultima mossa.

Il rally rappresentava una catena umana che correva lungo Penn Avenue tra Broadway e Lowry Avenue North. Più di mille persone collegano le armi per dimostrare la solidarietà della comunità di fronte a un crimine violento nel nord di Minneapolis. Sono arrivata sulla scena alle 6 del mattino e ho iniziato a distribuire volantini a persone su Penn Avenue, lavorando per la strada da 27th Street fino a Broadway. Molte persone accettarono prontamente i volantini.

confrontato da Jonathan Palmer

Mentre avvicinai a Broadway, mi sono avvicinato improvvisamente da Jonathan Palmer, direttore del programma di empowerment zone della città, a cui avevo dato un volantino. Lui mi ha accusato di mettere in scena una "stunt a buon mercato" per spargere volantini in questo evento. Se volessi diffondere un messaggio concorrente, ha detto, devo organizzare il mio rally. Palmer mi ha detto che dovrei lasciare immediatamente l'area. Mi ha consigliato di andare a sud di Broadway per distribuire i miei volantini piuttosto che sfruttare le folle riunite dal membro del Consiglio Samuels che il flyer stava criticando.

Ho detto a Palmer che viviamo in una società in cui è consentita la libera parola. Stavo esercitando il mio diritto costituzionale di libertà di parola. In questo caso, ho detto, era opportuno passare dei volantini che criticavano la strategia di combattimento dei crimini di Samuels. Samuels è un funzionario pubblico. Il rally "pace" ha avuto a che fare con la criminalità opposta. Era essenzialmente un evento pubblico, un evento politico e avevo tutti i diritti di partecipare, anche in modo dissenso. Stavo criticando la tendenza della città a chiudere negozi di alimentari di quartiere per combattere la criminalità. C'era un modo migliore per rendere i quartieri sicuri.

Palmer mi ha detto che stavo rompendo la legge spedendo volantini senza permesso. Avrebbe potuto arrestarmi per averlo fatto. Ho detto a Palmer di andare avanti e di arrestarmi. Gli ho chiesto di citare la legge o l'ordinanza che dice che avrei bisogno di un permesso di superare la letteratura politica. Palmer non era in grado di citare una legge del genere. Ha sostenuto questo tipo di argomentazioni.

Palmer mi ha poi detto che non è stato appropriato distribuire un volantino che promuove una particolare attività - il mercato alimentare dello zio Bill - quando questo era un gruppo di comunità che promuove la pace. Ho detto a Palmer che non avevo alcun interesse commerciale in zio Bill ma era un cittadino interessato che pensava che la tendenza della città a punire gli edifici per la criminalità fosse errata.

Palmer ed io continuavamo avanti e avanti con il nostro argomento, né convincendo l'altro. Mentre eravamo impegnati in questa discussione, un uomo che ci stava ascoltando si avvicinò a Palmer e lo critico per aver cercato di sopprimere la mia libertà di parola. Ha chiesto diversi dei miei volantini e ha detto che avrebbe distribuito se stesso.

a un pubblico più simpatico

Apprezzando questo sostegno, ho deciso di concludere la conversazione con Palmer. In un senso pratico, era in qualche modo "vincente" l'argomento legandomi per dieci minuti in conversazione quando avrei dovuto spedire volantini ad altri.

Continuando verso Broadway, mi sono imbattuto in un altro membro MPRAC che aveva accettato di contribuire a distribuire la letteratura. Prese un paio di volantini e si diresse verso Penn e Broadway per prendere le persone lì. Abbiamo anche incontrato l'editor del quotidiano Watchdog che stava facendo fotografie. Ho attraversato la strada che va verso Lowry, sul lato est di Penn Avenue.

La catena umana cominciava a formarsi. Ho passato volantini a molti che non avevano ancora legato le armi e, naturalmente, agli individui sul marciapiede. Anche se la parola aveva diffuso che questi volantini non si adattarono perfettamente al tema della "dimostrazione della pace", la maggior parte delle persone li accettò. Un uomo mi ha anche coricato chiedendo una copia.

Ho deciso di cercare di impegnare la gente nella conversazione piuttosto che massimizzare il mio tempo semplicemente spegnendo volantini. Il mio messaggio fondamentale era che la città doveva combattere la criminalità fornendo più servizi per i giovani piuttosto che individuando negozi di alimentari. Quasi tutti erano d'accordo con quella proposta. Ad eccezione, un giovane ha affermato che la situazione del delitto era migliorata visibilmente nel suo blocco dopo che un negozio di negozi era chiuso.

Ho anche scoperto che molte persone al rally, specialmente i giovani neri, sono d'accordo con le mie critiche di chiusura di negozi di alimentari. Essi hanno sottolineato che molte persone nei quartieri poveri dipendevano da quei negozi per generi alimentari e altre forniture. Un punto importante nelle mie conversazioni era incontrare una giovane donna che diceva di aver vissuto dall'altra parte della strada dal mercato alimentare dello zio Bill. Le ho chiesto se pensasse che questo negozio stava attirando criminali. No, ha detto, le sembrava un posto normale.

Dopo che la catena era stata formata, la gente cominciò a camminare verso Penn verso Broadway, dove un rally era stato pianificato in un lotto accanto al ristorante Bean Scene. L'editore del quotidiano Watchdog stava fotografando la scena. Anche se avevo una rimanente pila di volantini, ho sospeso le mie attività di spogliarellamento e invece ho mostrato un cartoncino di 20 "da 30" con lo slogan in grande letteratura "PEACE senza FESTA". Il mio membro MPRAC ha comunque continuato a uscire flyers - in particolare al sindaco Rybak e ai membri del Consiglio Samuels e Hofstede.

La folla ha numerato forse 300 persone. C'era un bel programma di intrattenimento con bambini asiatici e neri che ballavano e facevano routine acrobatiche. Poi i politici sono saliti sul palco per parlare. Il sindaco Rybak, che era stato in piedi dall'altra parte della folla, è venuto attraverso il cerchio per stare nella mia zona quando era il suo turno di parlare. L'ho visto spingere il mio segno. Lui annuì leggermente ma non abbiamo poi parlato.

Dopo il programma, i politici stavano in giro a parlare con la gente in mezzo alla folla. Molti volevano avere l'immagine dei loro figli con il sindaco o un membro del consiglio comunale. Ho scherzosamente chiesto a una madre se volesse che l'immagine includesse un segno di protesta. Era molto divertita da quel suggerimento. Quindi, mentre il sindaco era accanto a diversi figli, ho spostato il mio segno nel campo della fotografia. Per essere s

una conversazione con il sindaco

Piuttosto tentativo, l'altro membro del MPRAC e ho iniziato una conversazione con il sindaco Rybak. In piedi da una certa distanza, il sindaco ha osservato che "la comunità vuole che il negozio di alimentari (zio Bill's Food Market) sia chiuso". Ho espresso scetticismo. I sentimenti espressi durante gli incontri di blocco-club o di quartiere non sono necessariamente rappresentativi dell'intera comunità.

Il sindaco Rybak ci ha poi raggiunto per parlare con noi. Ha detto che, pur comprendendo quello che stavamo facendo, non era d'accordo con noi su tutti i punti. Il mercato alimentare dello zio Bill ha rappresentato un problema per il quartiere, ha detto. Lui stesso era seduto in un'auto in tre occasioni separate osservando le persone che entravano in quel negozio di alimentari, fingendo di leggere un giornale. Da quelle esperienze, era convinto che il negozio stava attirando l'elemento sbagliato. Ho chiesto al sindaco se avesse osservato le offerte di droga. No, disse, ma sapeva che il negozio era un magnete per le persone che preoccupavano il quartiere.

Ho sottolineato al sindaco Rybak la connessione di Cherryhomes al mercato alimentare dello zio Bill. Sembrava che sapesse, commentando che Jackie Cherryhomes e Joe Biernat (entrambi citati sul volantino) non erano politicamente vicini a lui.

Ho invitato il sindaco a guidare lo zio Bill dopo il rally e parlare con il proprietario del negozio, Ali Hassan Meshjell. Sapevo che il suo turno iniziò alle 4 del pomeriggio. e probabilmente era poi dietro il bancone. Rybak ha rifiutato dicendo di avere altri impegni. Inoltre, ha detto che non poteva commentare molto di più sulla situazione dello zio Bill perché la città era coinvolta in una causa.

Il sindaco ha tuttavia chiesto una copia del nostro volantino che ha promesso di leggere nella sua interezza. Ha anche promesso di leggere la pagina sul sito, http://www.landlordpolitics.com/unclebill.html, che includeva un esame più completo della controversia che ha riguardato il mercato alimentare dello zio Bill dal punto di vista del proprietario dell'edificio.

Pensavo che il nostro evento di picketing era andato abbastanza bene. Nonostante l'alterazione iniziale, abbiamo avuto una discussione ragionevolmente amichevole con il sindaco. Anche se non parlavo con Don Samuels, l'avevo costretto a fotografare di lui con un giovane costituente; Pensavo che fosse un gesto amichevole per lui che avesse chiesto. E così, sembrava, ci potrebbe essere una base di speranza per spostare la città in una direzione diversa.

Parlando di "colpi a buon mercato", corsi a casa per cambiare il testo della pagina web che il sindaco Rybak aveva promesso di leggere. Un paragrafo è stato rimosso in cui è stato sottolineato, piuttosto sarcastico, che i genitori di Rybak avevano gestito un negozio di droga in una zona criminale di Minneapolis negli anni '60 e che, se la politica della città era allora come è ora, la città di Minneapolis avrebbe potuto mirare alla filiale della famiglia Rybak per punire invece dei truffatori che avevano derubato il posto. (Vedi http://www.landlordpolitics.com/mesken.html.)

Quindi la nostra controdemonstrazione era tutta sulla modifica della politica della città. Se questo può essere fatto con la cooperazione di funzionari incaricati della città, tanto meglio. Siamo flessibili su chi sono i buoni e cattivi, anche se abbiamo già criticato qualcuno. Anche Jonathan Palmer ha un libero passaggio dalla casa del cane con il nostro gruppo se decide di accettarlo.

a: landlord advocate

 

 

 

 


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