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Comment les idées culturelles changent-elles avec l'évolution des technologies de la communication

à: analyse

Les gens d'aujourd'hui sont conscients d'un fossé entre les générations, ce qui n'est pas le fossé des années 1960 entre les jeunes rebelles mais celui des technologies culturelles. Alors que la vieille génération est axée sur l'apprentissage du livre, leurs enfants prennent à la culture pop. Les jeunes montrent une grande habileté à jouer à des jeux vidéo. Leur connaissance des personnalités de l'enregistrement musical, de la télévision et du cinéma est impressionnante. Certains ont partagé leur capacité à travailler avec des ordinateurs dans des carrières à la fine pointe de l'entreprise centrée sur la technologie. Les anciens jettent leurs mains et déplorent le déclin de la «civilisation» parce que les compétences en littératie semblent avoir souffert. Ce n'est peut-être pas le déclin de la civilisation elle-même, mais le remplacement d'une civilisation par une autre.

Les civilisations peuvent changer même si les sociétés sont stables. La qualité ou la nature essentielle d'une civilisation est un mode de conscience lié à une technologie telle que l'écriture qui crée un certain espace public. La religion au sens large définit son âme. Parfois (comme à l'heure actuelle) les civilisations changent quand les structures politiques et sociales ne le font pas. Parfois (comme quand la Rome est tombée) les civilisations survivent aux sociétés en mutation. Ce livre sera consacré au changement de valeurs qui a eu lieu entre la culture imprimée et la culture du divertissement électronique. Il s'intéressera également aux technologies de communication qui ont soutenu chaque ensemble d'idéaux.

nouvelles technologies de la communication

Remontant au moins cinq mille ans, le changement culturel original a eu lieu lorsque les sociétés civilisées sont apparues. Cela se produisit d'abord dans les cités-villes éparses du cœur sumérien, également appelé Mésopotamie, puis en Égypte. Les peuples chinois, indiens et maya ont traversé le même processus plus tard. L'invention de l'écriture accompagne l'essor de la société urbaine. Avant cela, les cultures humaines étaient basées sur la parole. La connaissance doit être rappelée, personnellement et collectivement, pour faire partie de la culture. Les anciens des tribus ont transmis le folklore oral aux nouvelles générations qu'ils avaient appris de leurs propres ancêtres. Avec l'écriture est venu une méthode indépendante de se souvenir de telles choses. Les marquages ??en terre cuite ou en terre cuite survivaient aux personnes qui les avaient inscrites. Tant que quelqu'un sait comment interpréter les symboles écrits, leur savoir restera vivant.

C'était la première fracture culturelle: entre l'alphabétisation et le discours mémorisé. Le second était lorsque l'écriture primitive (idéographique) a donné lieu à l'utilisation de symboles alphabétiques. Bien que l'écriture alphabétique ait été publiée pour la première fois au Moyen-Orient au cours du deuxième millénaire av. J.-C., ce n'est qu'au millénaire suivant que ce type de scénario est devenu largement utilisé.

Deux peuples commerçants, les Phéniciens et les Araméens, ont développé des systèmes d'écriture alphabétique qui ont été adoptés par d'autres peuples. Les Hébreux ont utilisé un script dérivé du phénicien pendant le règne du roi David mais plus tard changé à un basé sur l'araméen. L'alphabet grec, également dérivé du phénicien, est entré en usage au début ou au milieu du 1er millénaire av. Les commerçants araméens portaient leur alphabet vers l'est à travers la Perse et l'Afghanistan dans le nord de l'Inde. L'importance de cette innovation est que, grâce à sa facilité d'acquisition, le langage écrit est devenu accessible à beaucoup plus de gens. Un public de lecture a été créé.

Puis en 1454 A.D. est venu invention Gutenberg de l'impression avec le type mobile, le troisième événement de cette série. Les Chinois et les Coréens avaient développé la technologie d'impression avant les Européens; Il avait été utilisé pour produire en masse la littérature bouddhiste pendant la dynastie T'ang. Cependant, les scripts de l'Extrême-Orient, n'étant pas alphabétiques, étaient moins sujets à l'impression que les scripts européens, de sorte que cette technologie avait un impact plus faible sur leur culture.

Après Gutenberg, l'Europe est plongée dans la littérature imprimée. La Réforme protestante et sa réaction catholique ont inspiré des pamphlets soutenant l'une ou l'autre cause. L'éducation populaire exigeait des manuels imprimés. Des journaux et des bulletins ont été distribués aux lecteurs abonnés; Des journaux de masse circulaient. Sans impression, rien de tout cela n'aurait pu se produire.

Le quatrième changement est basé sur une série d'inventions qui sont apparues au milieu du XIXe siècle. La photographie a été la première. Ici une machine a concentré la lumière sur une plaque recouverte de produits chimiques photosensibles pour produire une image visuelle. Cette technologie différait des précédentes en ce que son produit était une image sensuelle, plutôt qu'un ensemble de mots. Les technologies utilisant l'électricité suivaient alors: le téléphone, le télégraphe, le phonographe et le cinéma. Au XXe siècle, la radiodiffusion électronique sous forme de radio et de télévision a créé des médias de communication de masse qui soutiennent l'âge du divertissement.

On peut postuler un cinquième changement culturel sur la base de la technologie informatique développée de nos jours. Ce n'est pas une simple extension des types d'appareils électroniques précédents, car les ordinateurs offrent la possibilité d'une communication interactive et individualisée. Dans cette culture, les individus nerdy qui tapent des messages sur les claviers d'ordinateur remplacent les auditeurs de hanche qui groove au son des enregistrements musicaux joués sur des CD, des stéréos et des cassettes de bande. Des groupes d'intérêts spécialisés prennent la place d'auditoires de masse.

Cela donne un résumé des événements technologiques qui ont conduit à des changements récents dans la civilisation. Les civilisations elles-mêmes suivent un schéma d'histoire présenté dans mon livre, Cinq époques de civilisation.

En bref, la première civilisation englobait la première phase de la société urbaine, à commencer par l'apparition de petites cités-états au IVe millénaire av. Et culminant dans quatre grands empires politiques qui existaient dans le Vieux Monde aux 2ème et 3ème siècles A.D. Cette civilisation a tenu seul pendant trois mille ans. Puis un nouveau type de société est apparu, façonné par des philosophes et des prophètes religieux qui sont apparus au milieu du 1er millénaire av. Cette civilisation, dont la principale institution était la religion, a dominé l'histoire du monde depuis le Christ jusqu'au XVe siècle. D. La culture humaniste de la Renaissance italienne a marqué le début d'une troisième civilisation dont les principales institutions étaient éducatives et commerciales. Sa culture, qui a duré jusqu'au début du 20e siècle, est associée à la diffusion de l'influence et du pouvoir européens. La culture du divertissement du 20ème siècle est la quatrième civilisation. Le cinquième, qui commence tout juste, est la culture qui émergeront de la technologie informatique, de l'Internet et de l'intelligence artificielle.

Ce livre traite des idéaux associés aux périodes changeantes de l'histoire. Chaque nouveau dispositif pour communiquer et préserver un message intelligent crée son propre espace pour l'expression publique. Chacun a son propre ensemble d'idéaux.

L'hypothèse ici est que le mode de communication donne quelque chose de sa nature au contenu d'une expression. En d'autres termes, ce qui est dit est affecté par la façon dont il est dit. Si tel est le cas, un autre type d'expérience publique suivra un changement dans les technologies de la communication. La culture de l'écriture sera différente de la culture orale antérieure. La culture de la littérature imprimée diffère de la culture manuscrite.

Un lecteur averti peut reconnaître que l'affrontement générationnel mentionné ci-dessus fait référence à la transition entre les cultures de la troisième et de la quatrième civilisations. La culture imprimée, plus développée, possède une collection plus étendue d'oeuvres célèbres qui lui donnent plus de prestige que la culture populaire. Alternativement, on pourrait rejeter l'idée qu'une civilisation est culturellement supérieure à une autre et les considérer comme tout simplement différentes. Leurs cultures seraient centrées sur des idéaux différents.

l'impact culturel

La culture du pré-alphabétisme a une qualité qui diffère de la culture lettrée. Dans toutes les cultures, la communication se fait principalement par le langage parlé. Le problème de la culture du pré-alphabétisme réside dans la préservation des connaissances. Le message parlé disparaît une fois la parole terminée. Seuls les échos auditifs de ce qui a été dit restent en mémoire.

Mais l'esprit a quelques trucs pour renforcer et conserver les connaissances mémorisées. Premièrement, une expression parlée qui a été répétée plusieurs fois a tendance à être rappelé plus que quelque chose dit qu'une seule fois. Par conséquent, les anciens des tribus renforcent leur culture orale en répétant des histoires. Deuxièmement, la communication orale peut être accompagnée d'images, de symboles inscrits, de danse rituelle ou d'autres objets dont l'apparence physique déclenche la mémoire. Troisièmement, les mots parlés peuvent être arrangés dans des modèles réguliers qui construisent la mémorabilité en eux. Dans la poésie, l'utilisation du compteur, la rime, et les expressions de stock aider ses réciters se souvenir de segments particuliers des mots parlés.

Ces dispositifs de renforcement contribuent à bâtir la culture orale. Une telle culture met une prime sur la fidélité à la performance ritualiste. La personne qui doit se rappeler tout développe une mentalité conservatrice, peu disposée à embrasser des changements qui exigeront le désapprentissage et le réapprentissage de certaines choses. Il semblerait qu'il soit nécessaire de se souvenir de toute cette connaissance sans recourir à l'écriture. D'autre part, la connaissance devient plus personnelle et intimement tenue quand elle est retenue dans la mémoire que exprimée sur le papier. Dans la mesure où les cultures primitives sont centrées dans la religion, chaque rituel ou acte de souvenir devient une sorte de prière qui relie une personne aux esprits ancestral et aux dieux. Il y a dans ces cultures un esprit communautaire qui manque à la société lettrée. Ce type de souvenir est spirituellement plus puissant et plus riche que le type de culture consistant en livres, mais il peut aussi être un moyen moins efficace de préserver le savoir.

La langue écrite a commencé par le commerce. Les marchands de l'ancienne Sumer avaient besoin d'un moyen de suivre les transactions commerciales. Si un marchand entreposait des céréales, il avait besoin de savoir quelle quantité de chaque type de grain était conservée dans des endroits particuliers. Les historiens estiment que les marchands sumériens utilisaient des jetons faits d'argile cuite pour symboliser des quantités de marchandises. Une forme pourrait signifier six boisseaux de blé; Un autre, un boisseau de blé; Encore un autre, un gallon d'huile d'olive. En plaçant ces jetons dans des récipients d'argile en forme de cuvette et en marquant l'extérieur en conséquence, un marchand savait quoi et combien de chaque produit qu'il possédait. L'écriture proprement dite a commencé quand les marchands ont réalisé que les mêmes informations représentées par les jetons d'argile à l'intérieur du bol étaient exprimées par les marques sur l'extérieur. Par conséquent, ils peuvent se dispenser des bols et présenter des informations sous forme d'inscriptions sur des tablettes plates.

Une autre percée s'est produite lorsque ces commerçants-comptables ont séparé les aspects numériques et qualitatifs des symboles. Deux symboles différents ont été utilisés, par exemple, pour six boisseaux (de quoi que ce soit) et pour le blé (comme marchandise) où ils avaient été précédemment combinés. Il est alors devenu possible d'appliquer le symbole de six boisseaux à une autre marchandise (comme l'orge) et le symbole du blé à une quantité différente (par exemple huit).

Comme chaque symbole représentait un pur élément de pensée, les symboles sont associés aux mots prononcés. Les mots se rapportant à des objets physiques peuvent être représentés par des dessins en ligne qui ressemblent visuellement à l'objet. Par exemple, un cercle peut représenter le soleil; Ou, parce que le soleil se lève une fois par jour, il pourrait aussi exprimer le concept de «jour». Les mots de signification abstraite dont les syllabes étaient phonétiquement les mêmes que ceux des mots représentant des objets physiques pourraient utiliser les mêmes symboles visuels. Finalement, le langage écrit a acquis des symboles pour chaque mot trouvé dans la parole. C'était l'écriture idéographique: chaque symbole représentait une idée ou, en d'autres termes, un mot.

En conséquence de cette invention, l'humanité avait maintenant un moyen de se rappeler tous les mots parlés qui ont été enregistrés de cette manière. La mémoire était permanente et exacte. Un inconvénient était la grande quantité de symboles. Chaque mot de la parole a besoin d'un mot correspondant dans la langue écrite. S'il y avait dix mille paroles, le même nombre de symboles écrits étaient nécessaires. C'était une tâche intimidante d'apprendre à lire et à écrire avec autant de symboles différents.

la diffusion de l'alphabétisation

Dans une société primitive, seules les grandes institutions telles que le gouvernement ou les prêtrises de temple pouvaient se permettre de former des personnes dans cet art. Les scribes comptaient des recettes fiscales, des contrats juridiques, des rituels religieux et d'autres documents ou informations dont les institutions avaient besoin pour fonctionner. Comme les savants confucéens des dynasties chinoises plus tardives, les administrateurs égyptiens ou sumériens qui avaient maîtrisé la technique de l'écriture occupaient souvent un rang élevé dans les bureaucraties impériales. Leur accès à la connaissance écrite est devenu une source de privilège et de pouvoir. La difficulté d'acquérir l'alphabétisation signifiait que ce pouvoir serait tenu entre les mains de quelques-uns.

À ce stade de l'histoire, la société était engagée dans la création de grands empires politiques. Des scribes étaient nécessaires pour gérer la communication interne pour gouverner de vastes territoires. L'art de l'écriture va de pair avec la formation des bureaucraties gouvernementales. On pense aux efforts à grande échelle nécessaires pour construire les pyramides égyptiennes ou maintenir les canaux dans le sud de l'Irak. Dans une société majoritairement analphabète, il suffisait que quelqu'un possédât les connaissances techniques pour construire de grands monuments ou réciter correctement des prières; Quelques scribes pouvaient le récupérer de l'écriture.

Contrairement aux Grecs, les savants babyloniens et égyptiens n'ont pas atteint le niveau du savoir généralisé. Au lieu de cela, ils ont enregistré des procédures étape par étape pour effectuer des travaux techniques, que ce soit en mathématiques, médecine ou ingénierie mécanique. Ils ont compilé des listes de vocabulaire, des herbes médicinales, des textes pour le culte public ou la divination, et des observations astronomiques. Ces savants étaient des techniciens qui appliquaient les connaissances écrites à des fins pratiques. Les arguments et les preuves théoriques étaient encore inconnus.

La propagation de la littérature alphabétique à travers l'Ancien Monde coïncide avec ce remarquable éveil culturel qui a eu lieu au cours des 6e et 5e siècles avant JC. Les philosophes et les chefs religieux de renommée mondiale qui vivaient alors comprenaient Bouddha, Zoroastre, Pythagore, Isaïe, Jérémie, Socrate, Lao-tse et Confucius. Outre les sages chinois, on peut associer ces hommes à la diffusion de l'écriture sous sa forme alphabétique.

Pourquoi l'alphabet at-il été un tel stimulant pour la culture? D'une part, les écritures alphabétiques simplifient l'écriture en réduisant le nombre de symboles à apprendre de centaines ou de milliers à environ deux douzaines. Tout mot inclus dans la parole pourrait être visuellement représenté par un petit nombre de lettres alphabétiques. Si quelqu'un ne savait pas ce que signifiait un mot, il pouvait sonner les syllabes pour entendre son discours équivalent. Cette simplification a rendu l'écriture accessible à beaucoup plus de gens.

Au fur et à mesure que la connaissance écrite s'infiltrait dans le public, elle menaçait la position privilégiée des bureaucrates qui avaient autrefois monopolisé cet art. Le bouddhisme a posé un défi direct au sacerdoce héréditaire de Brahman de l'Inde. Des philosophes comme Zoroastre et Platon envisageaient des royaumes refaits selon les idéaux de la justice et du bien. Confucius, d'autre part, a regardé en arrière à des rois légendaires de la Chine préhistorique dont les règnes ont été rappelés pour leur harmonie sociale.

Certains soutiennent que l'écriture alphabétique présente un modèle d'arrangements ordonnés qui peuvent être appliqués à d'autres domaines. Contrairement aux schémas précédents, ce script permet de classer les mots par ordre alphabétique, étape essentielle des classifications. L'acte de décoder et de reconstruire les sons syllabiques implique un processus logique qui a également une application plus large. L'écriture alphabétique a donc amené l'alphabétisation à un groupe de personnes plus large et plus actif qu'auparavant.

Marchands mai ont été les premiers à l'utiliser. Leurs expériences en visitant des lieux étranges et lointains ont stimulé la comparaison entre les langues, les religions, les coutumes et les idées. Ce script à court terme a créé un type de société plus énergique et plus curieux. Certains des chercheurs étaient des philosophes qui ont développé leurs propres systèmes d'idées. La connaissance de l'écriture devenant largement diffusée, ses marques visuelles devinrent des objets de curiosité, surtout dans les sociétés à forte tradition orale. De telles sociétés existaient dans les cités grecques du Ve siècle av. Le vers homérique, rappelé non lu, était la matrice culturelle qui unissait le peuple grec. Pourtant, des écrivains comme Hésiode, Eschyle et Sophocle étaient également sur les lieux.

Dans une société à la frontière entre cultures orales et alphabètes, il n'est pas surprenant qu'un homme tel que Socrate soulève des questions concernant la nature des mots. «Qu'est-ce que le courage?», «Qu'est-ce que la justice?», Demanderait-il. Les réponses à ces questions constituent les principaux idéaux de la civilisation occidentale. La beauté, la vérité et le bien sont des principes d'excellence qui inspirent encore notre culture.

Dans les mains de Platon, disciple de Socrate et biographe, ces idéaux sont plus que des catégories comportementales. Ils sont eux-mêmes intéressants comme exemples d'un nouveau genre d'être. Ces idéaux sont des mots ou, plus précisément, les types purs d'être derrière les mots. Ce sont des généralités de diverses sortes. L'idée de généralité était quelque chose de nouveau à ce stade de la culture humaine.

A-t-il eu ou non des idées? Bien qu'ils n'aient pas été trouvés directement dans des objets physiques, les idées existaient dans une gamme d'objets qui partagent une nature commune. Platon soutenait que ce type d'être existait aussi sûrement que les objets physiques. Les idéaux platoniques, qui fournissaient des modèles pour créer diverses choses, existaient dans un royaume céleste de l'espace logique. Ce royaume mystérieux était également lié à l'immortalité humaine. Finalement, les pensées de Socrate et de Platon concernant l'être éternel ont trouvé une place dans la théologie chrétienne.

Quand la révolution printanière a balayé l'Europe à la fin du 15ème siècle, elle a produit un autre changement dans la culture. Impression des techniques appliquées de production de masse aux textes écrits. Cela les a rendus non seulement moins chers et donc plus accessibles aux personnes de moyennes moyennes mais également sensibles à la normalisation et au contrôle de la qualité.

Comme un copiste manuscrit produit une seule copie d'un texte, il n'est pas économique d'embaucher un correcteur pour vérifier l'exactitude de son travail. Lorsqu'une imprimante crée des milliers de copies du même texte sous la même forme, cependant, il vaut la peine d'examiner attentivement les épreuves car une erreur sera multipliée plusieurs fois. Ainsi, les manuscrits créés avant la révolution imprimée contiennent une variété d'orthographes, de ponctuations et de constructions grammaticales. Par exemple, les contemporains de Shakespeare ont écrit son nom de famille de plusieurs façons différentes. Cependant, il ne faut pas juger les écrivains de cette période par les normes de la culture imprimée. La capacité accrue de contrôler la qualité des textes a conduit à une plus grande uniformité et à une standardisation des caractéristiques.

L'introduction de l'imprimerie a coïncidé avec un regain d'intérêt pour les écrits des auteurs romains et grecs classiques. Les œuvres de la culture classique grecque et romaine étaient considérées comme des produits d'une civilisation supérieure, digne d'émulation. Une vénération semblable a été accordée aux écritures bibliques. Des érudits comme Erasme et Martin Luther ont créé de nouvelles traductions de la Bible en latin ou en grec, voulant être aussi fidèles au texte original qu'il était humainement possible.

Pétrarque, poète italien du XIVe siècle, a été le pionnier de la technique de la critique textuelle. Son but était de veiller à ce que les textes transmis pendant des siècles de copie manuscrite gardent fidélité à ce que l'auteur a écrit. Cela a placé l'attention culturelle accrue sur des textes, pas seulement comme une source d'idées (qui était importante à l'âge philosophique précédent) mais comme structure esthétique incorporant les mots exacts des auteurs et illustrant son style d'écriture.

Ces valeurs ont influencé la culture de l'éducation occidentale. Les savants humanistes, imprégnés des classiques gréco-romains, instruisaient les enfants des riches marchands. Les écoles et les universités ont germé partout en Europe. La rivalité religieuse entre catholiques et protestants a également eu un effet stimulant sur l'éducation. Les deux parties voulaient éduquer les gens à leur propre point de vue.

style artistique

Au fil des ans, cependant, l'orientation de l'éducation est passée de la religion à la culture laïque, et des classiques gréco-romains aux œuvres produites par les auteurs de sa propre nationalité. Les écrits dans la langue du lecteur sont devenus des agrafes de cours de littérature. L'idée était d'admirer le style littéraire d'un auteur. Les élèves pourraient peut-être apprendre à mieux écrire en imitant ou, du moins, en appréciant ce que le savant anglais, Matthew Arnold, a appelé «le meilleur qui a été pensé ou écrit» dans sa culture. A l'intérieur des édifices couverts de lierre et des cours du milieu universitaire, les chercheurs ont réfléchi et discuté des points forts de leur patrimoine culturel. Ses valeurs sont centrées sur la compréhension et la préservation de textes littéraires vénérés, principalement de l'antiquité classique. La fidélité au texte original était l'idéal de cette érudition.

L'éducation universelle et la littérature imprimée, y compris les journaux et les magazines, transmettent ces valeurs au grand public. Parce que l'impression a permis de diffuser largement les paroles exactes d'un écrivain connu, il était possible qu'un texte devienne un objet d'admiration et d'étude au sein d'une vaste communauté. Des nations entières ont appris à apprécier les écrits dramatiques de Shakespeare ou les compositions musicales de Beethoven, Mozart ou Bach. Des pèlerinages furent entrepris à Stratford-sur-Avon, à Weimar ou à Vienne comme une fois au site des os de saint.

Des écrivains, des artistes et des musiciens célèbres, admirés d'abord pour leurs productions créatives, devinrent des objets d'intérêt à part entière. Le public a commencé à suivre les événements dans leur vie personnelle. Les romanciers tels que Charles Dickens ou William Makepeace Thackeray étaient des célébrités sur le circuit de conférence du 19ème siècle. Les écrivains célèbres du 20ème siècle tels qu'Ernest Hemingway ou F. Scott Fitzgerald sont devenus presque aussi connus pour leurs modes vivants, dur-potable, partying comme pour les romans qu'ils ont écrit. Le culte de l'auteur a commencé avec la capacité de la technologie d'impression de préserver et de reproduire des textes que les mots ont été écrites à l'origine.

Puis un autre ensemble de technologies est apparu. Avec la photographie, l'utilité d'un peintre portrait pour préserver l'image d'un visage sur toile se déprécie rapidement. Une machine a été capable de produire une meilleure ressemblance des sujets que l'artiste le plus hautement qualifié. Lorsque les phonographes et les films sont venus, le public est devenu exposé aux qualités personnelles dans le visage d'un chanteur ou un acteur et la voix. Peu après, l'attention culturelle s'est déplacée de ce que le compositeur ou l'auteur d'un scénario dramatique avait écrit sur la façon dont l'interprète interprétait ou rendait ces œuvres. Seuls quelques puristes connaissaient ou se souciaient de la qualité du travail d'un scénariste dans un film ou du rôle d'un auteur-compositeur en créant de la musique qui avait fait de la chanteuse pop une star.

Ceux qui avaient été célébrés dans la culture précédente travaillaient maintenant dans l'anonymat relatif. Le milieu dominant de l'expression culturelle n'était plus la littérature imprimée, mais des médias électroniques projetant des images visuelles ou auditives. Ces nouveaux médias véhiculent les qualités sensuelles d'une expression artistique L'expérience du sens a dominé la conception intellectuelle.

Comme les créateurs avaient une fois attiré les cultes de la suite personnelle, les interprètes dans les nouveaux médias sont devenus des produits sensuels avec leurs styles particuliers attrayant pour certains individus. Les gens s'accordent sur ces productions pour avoir un aperçu de leurs personnalités préférées - pas de celui qui a créé les productions conceptuellement, mais de la personne devant la caméra ou le microphone dont l'image personnelle se présente à un public de masse. Les spectateurs de la scène du divertissement captent les personnalités des artistes dans des journaux tabloïds ou des talk-shows de fin de soirée. Nous sommes venus mesurer la valeur d'un artiste par son tirage au sort au box-office, ou par le nombre d'albums ou de bandes vendues, ou par les cotes d'écoute d'une émission de télévision.

Cette nouvelle culture de la communication électronique a-t-elle des «idéaux» ou des images attrayantes? On pourrait dire qu'une valeur unificatrice dans cette culture est celle de donner une bonne performance. Quelle pourrait être une telle performance? Chaque forme d'art a son propre ensemble de critiques qui évaluent la valeur des œuvres particulières.

En général, cependant, la culture du divertissement électronique met une prime sur un élément de bonnes performances qui pourrait être appelé «rythme». Alors que ce mot a principalement des connotations musicales, il peut être appliqué à un large éventail d'activités performantes pour caractériser d'excellentes performances par opposition à celles qui sont ternes.

 Quels que soient les lieux, les spectateurs souhaitent des spectacles scintillants de rythme. Ils veulent des performances captivantes - des expositions audacieuses où tout semble aller bien - et ils admirent les interprètes qui peuvent offrir ce sur la queue. Ils admirent les athlètes qui, malgré les pressions contradictoires, peuvent gagner des matchs de championnat; Ou des chanteurs populaires qui peuvent exciter le public dans les stades emballés; Ou comédiens avec juste la bonne touche dans une routine de télévision. Quel que soit le mode de représentation, le public admire les artistes interprètes ou exécutants qui peuvent se présenter à l'occasion et donner un bon spectacle quand cela compte.

Cette capacité de se lever à l'occasion a une dimension spirituelle. Le rythme, comme les idéaux de la philosophie grecque, a certaines qualités innées. La connaissance de sa nature pourrait peut-être aider quelqu'un à la produire sur demande. Dans les entrevues avec les athlètes de haut vol, les psychologues ont appris à reconnaître certaines techniques qui amènent sur les performances de pointe. La technique de visualisation, par exemple, aide un athlète à se concentrer mentalement sur la tâche à accomplir. Jack Nicklaus, le golfeur, a dit qu'il sera souvent "regarder un film" dans sa tête avant de tenter un coup.

Ce livre retrace quelques-unes des diverses manifestations du rythme dans une tentative de comprendre le concept plus complètement qu'avant. Le lecteur peut juger si, dans ce cas, c'est une activité valable.

introduction au reste de ce livre

Avec ce contexte technologique, concentrons-nous sur le sujet du livre «Rhythm and Self-Consciousness». Il pourrait plus correctement être intitulé «forme, rythme, et l'auto-conscience». La discussion comporte trois parties. La discussion de la forme, suivant la philosophie conventionnelle, a lieu dans les chapitres deux et trois. La discussion du rythme, se concentrant sur la musique et le sport, a lieu dans les chapitres quatre, cinq et six. La discussion de la conscience de soi remplit le reste du livre dans les chapitres sept, huit, neuf et dix. La conscience de soi implique un déplacement du centre d'attention des événements mondains vers les processus de pensée de l'observateur.

En ce qui concerne la forme, nous reproduisons la méthode des philosophes grecs classiques qui considéraient les éléments de la pensée (et les objets derrière eux) comme des êtres intemporels. Tous les objets qui existaient dans le monde pouvaient être représentés par des mots. Les mots tendus ensemble exprimaient la pensée. La pensée reflétait le monde à l'intérieur de l'esprit humain. Mais les Grecs voyaient cela en termes d'une structure éternelle d'existence que les philosophes pouvaient étudier. Le temps s'est arrêté pendant l'étude. Les pensées sous la forme d'idées avaient leur propre réalité qui existait en dehors des événements mondains et restait éternellement en place.

Le concept de rythme s'écartait radicalement de ce schéma de compréhension. Ici, l'accent est mis sur la performance humaine. La performance d'une personne dépend de son niveau de compétence - une structure d'habitudes construites patiemment - ainsi que d'une présence mentale qui est associée à la performance de cette compétence. Dans la chaleur d'une compétition sportive, il n'y a pas de temps pour penser à la façon dont une routine sera effectuée. L'athlète vient de le faire. La même chose avec les routines musicales. Mais il ya aussi un talent d'excellente performance qui est associée à des pensées particulières. Dans ce contexte, c'est la capacité de créer le rythme à volonté. Y at-il des secrets à la création réussie de rythmes en général? Cette question sera abordée dans la discussion du livre.

En ce qui concerne le sujet de la conscience de soi, reconnaître d'abord qu'il est un ennemi du rythme. C'est une influence corrosive qui fait perdre le rythme. La performance du rythme exige un certain type d'attention qui se concentre sur les éléments intérieurs de la pensée en même temps que son exécution plutôt que sur les routines exécutées. Prêter attention à autre chose est une distraction qui fait perdre la concentration. L'interprète ne peut pas prêter attention à lui-même ou à ses mouvements et attendre d'être performant. Il doit être perdu dans la performance elle-même.

Mais la conscience de soi a aussi un aspect théorique associé à un certain type de logique. La pensée humaine reflète non seulement le monde mais elle est capable de changer selon les pensées précédentes. Pour arriver à la vérité, une personne passe par un processus de raisonnement qui prend en considération les événements précédents et les compréhensions pour arriver à la situation actuelle. La société devient de plus en plus complexe à mesure que l'expérience antérieure influe sur la conscience du présent, la conduisant du chemin de la simplicité (l'urweg). Les navettes dialectiques recréent le processus de raisonnement nécessaire pour comprendre ce qui se passe dans des situations particulières.

En résumé, le livre Rhythm and Self-Consciousness nous fait passer par un ensemble de concepts philosophiques associés au monde moderne. Nous commençons par l'intemporalité de la philosophie conventionnelle, observons des performances particulières dans le temps, et enfin rencontrons des situations complexes qui sont créées par des événements et des expériences antérieures. Nous voulons tous du rythme, mais sommes forcés de faire face aux complexités qui entrent dans nos vies.

Note: Il s'agit du chapitre 1 du livre Rhythm and Self-Consciousness de William McGaughey publié par Thistlerose Publications en 2001

 

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