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Cómo cambian los ideales culturales con las nuevas tecnologías de la comunicación

a: análisis

La gente de hoy está consciente de una brecha generacional, que no es la brecha de los años 60 de la juventud rebelde, sino una que tiene que ver con las tecnologías culturales. Mientras que la vieja generación se centra en el aprendizaje del libro, sus niños toman a la cultura del estallido. Los jóvenes muestran una gran habilidad en jugar videojuegos. Su conocimiento de la grabación musical, TV y personalidades de cine es impresionante. Algunos han parlayed su capacidad de trabajar con las computadoras en carreras en la vanguardia de la tecnología centrada en el negocio. Los ancianos levantan las manos y lamentan el declive de la "civilización" porque las habilidades de alfabetización parecen haber sufrido. Esto puede no ser el declive de la civilización misma, sino el reemplazo de una civilización por otra.

Las civilizaciones pueden cambiar incluso si las sociedades son estables. La cualidad o naturaleza esencial de una civilización es un modo de conciencia ligado a una tecnología como la escritura que crea un cierto espacio público. La religión en un sentido amplio define su alma. A veces (como en el presente) las civilizaciones cambian cuando las estructuras políticas y sociales no lo hacen. A veces (como cuando cayó la Roma) las civilizaciones sobreviven a las sociedades cambiantes. Este libro se ocupará del cambio de valores que tuvo lugar entre la cultura de la imprenta y la cultura del entretenimiento basado en la electrónica. También se ocupará de las tecnologías de comunicación que han apoyado cada conjunto de ideales.

nuevas tecnologías de la comunicación

Volviendo al menos cinco mil años, el cambio cultural original ocurrió cuando las sociedades civilizadas aparecieron por primera vez. Esto ocurrió primero en ciudades-estado dispersas del corazón sumerio, también llamado Mesopotamia, y después en Egipto. Los pueblos chino, indio y maya pasaron por el mismo proceso en épocas posteriores. La invención de la escritura acompañó al surgimiento de la sociedad urbana. Antes de eso, las culturas humanas se basaban en la palabra hablada. El conocimiento tenía que ser recordado, personal y colectivamente, para convertirse en parte de la cultura. Los ancianos tribales pasaron el folklore oral a las nuevas generaciones que habían aprendido de sus propios antepasados. Con la escritura vino un método independiente de recordar tales cosas. Las marcas en arcilla cocida o piedra sobrevivieron a las personas que los habían inscrito. Mientras alguien supiera interpretar los símbolos escritos, su conocimiento permanecería vivo.

Esa fue la primera división cultural: entre la alfabetización y el habla recordada. El segundo fue cuando la escritura primitiva (ideográfica) dio paso al uso de símbolos alfabéticos. Aunque la escritura alfabética apareció por primera vez en Oriente Medio durante el segundo milenio a. C., no fue hasta el siguiente milenio que este tipo de escritura se utilizó ampliamente.

Dos pueblos comerciantes, los fenicios y los arameos, desarrollaron sistemas de escritura alfabética que fueron adoptados por otros pueblos. Los hebreos usaron un guión derivado del fenicio durante el reinado del rey David, pero más tarde cambió a uno basado en el arameo. El alfabeto griego, también derivado del fenicio, entró en uso en la primera o mitad del primer milenio a. Los comerciantes arameos llevaban su alfabeto hacia el este a través de Persia y Afganistán hacia el norte de la India. La importancia de esta innovación fue que, con su facilidad de adquisición, el lenguaje escrito se hizo accesible a muchas más personas. Se creó un público lector.

Entonces en 1454 A.D. vino la invención de Gutenberg de la impresión con el tipo móvil, el tercer acontecimiento en esta serie. Los chinos y los coreanos habían desarrollado la tecnología impresa ante los europeos; Se había utilizado para producir en masa la literatura budista durante la dinastía T'ang. Sin embargo, los guiones del Lejano Oriente, no alfabéticos, eran menos susceptibles a la impresión que los guiones europeos, por lo que esta tecnología tuvo un impacto menor en su cultura.

Después de Gutenberg, Europa se sumergió en la literatura impresa. La Reforma Protestante y su reacción católica romana inspiraron panfletos que apoyaban una u otra causa. La educación popular requiere libros de texto impresos. Se distribuyeron revistas y boletines a los lectores suscriptores; Aparecieron periódicos de circulación masiva. Sin impresión, nada de esto podría haber ocurrido.

El cuarto cambio se basa en una serie de invenciones que aparecieron por primera vez a mediados del siglo XIX. La fotografía fue la primera. Aquí una máquina enfocó la luz sobre una placa recubierta con productos químicos sensibles a la luz para producir una imagen visual. Esta tecnología difería de las anteriores en que su producto era una imagen sensible, más que un conjunto de palabras. Siguieron las tecnologías que utilizan la electricidad: el teléfono, el telégrafo, el fonógrafo y el cine. En el siglo XX, la radiodifusión electrónica en forma de radio y televisión creó medios de comunicación de masas que apoyaban la era del entretenimiento.

Se puede postular un quinto cambio cultural sobre la base de la tecnología informática que se está desarrollando en nuestros días. Esto no es una mera extensión de los tipos anteriores de dispositivos electrónicos porque los ordenadores ofrecen la posibilidad de una comunicación interactiva e individualizada. En esta cultura, los individuos nerdy que mecanografían mensajes sobre los teclados de la computadora substituyen a los oyentes de la cadera que ranura al sonido de las grabaciones musicales jugaron en los CD, los estereofonias, y los cassettes de cinta. Grupos de interés especializados toman el lugar de las audiencias masivas.

Esto da un resumen de los acontecimientos tecnológicos que han impulsado los cambios recientes en la civilización. Las civilizaciones mismas siguen un esquema de la historia presentado en mi libro, cinco épocas de la civilización.

En pocas palabras, la primera civilización abarcó la primera fase de la sociedad urbana, comenzando con la aparición de pequeñas ciudades-estado en el 4to milenio a. Y que culminó en cuatro grandes imperios políticos que existían en el Viejo Mundo en los siglos II y III A.D. Esta civilización se mantuvo sola durante tres mil años. Entonces surgió un nuevo tipo de sociedad formado por filósofos y profetas religiosos que aparecieron a mediados del primer milenio a. Esta civilización, cuya principal institución era la religión, dominó la historia mundial desde la época de Cristo hasta el siglo XV A.D. La cultura humanista del Renacimiento italiano marcó el comienzo de una tercera civilización cuyas principales instituciones eran educativas y comerciales. Su cultura, que duró hasta principios del siglo XX, se asocia con la difusión de la influencia y el poder europeos. La cultura del entretenimiento del siglo XX es la cuarta civilización. El quinto, apenas comenzando, es cualquier cultura que surgirá de la tecnología informática, Internet e inteligencia artificial.

Este libro trata sobre los ideales asociados con los cambiantes períodos de la historia. Cada nuevo dispositivo para comunicar y preservar un mensaje inteligente crea su propio tipo de espacio para la expresión pública. Cada uno tiene su propio conjunto de ideales.

El supuesto aquí es que el modo de comunicación imparte algo de su naturaleza al contenido de una expresión. En otras palabras, lo que se dice se ve afectado por cómo se dice. Si eso es cierto, entonces un tipo diferente de experiencia pública seguirá un cambio en las tecnologías de la comunicación. La cultura de la escritura será diferente de la cultura oral anterior. La cultura de la literatura impresa diferirá de la cultura manuscrita.

Un lector alerta puede reconocer que el choque generacional mencionado anteriormente se refiere a la transición entre culturas de la tercera y cuarta civilizaciones. La cultura de la impresión, siendo más desarrollada, tiene una colección más extensa de obras célebres que le dan mayor prestigio que la cultura popular. Alternativamente, uno podría rechazar la opinión de que una civilización es culturalmente superior a otra y los consideran simplemente diferentes. Sus culturas se centrarían en diferentes ideales.

el impacto cultural

La cultura de pre-alfabetismo tiene una cualidad que es diferente de la cultura alfabetizada. En todas las culturas, la comunicación tiene lugar principalmente a través del lenguaje hablado. El problema con la cultura preliterada radica en preservar el conocimiento. El mensaje hablado desaparece una vez que termina el discurso. Sólo los ecos auditivos de lo que se ha dicho permanecen en la memoria.

Pero la mente tiene unos cuantos trucos para fortalecer y retener el conocimiento recordado. Primero, una expresión hablada que se ha repetido varias veces tiende a ser recordada más que algo dicho una sola vez. Por lo tanto, los ancianos tribales fortalecen su cultura oral repitiendo historias. En segundo lugar, la comunicación oral puede ir acompañada de imágenes, símbolos inscritos, danza ritual u otros objetos cuya apariencia física provoca la memoria. Tercero, las palabras habladas se pueden arreglar en patrones regulares que construyen la memorabilidad en ellos. En la poesía, el uso del metro, la rima, y ??las frases comunes ayudan a sus recitadores a recordar segmentos particulares de las palabras habladas.

Estos dispositivos de fortalecimiento ayudan a construir la cultura oral. Tal cultura pone en valor la fidelidad al rendimiento ritual. La persona que debe recordar todo desarrolla una mentalidad conservadora, no está dispuesta a aceptar cambios que requieran desaprender y reaprender ciertas cosas. Parecería una obligación tener que recordar todo este conocimiento sin recurrir a la escritura. Por otro lado, el conocimiento se vuelve más personal e íntimamente mantenido cuando se conserva en la memoria de lo expresado en el papel. En la medida en que las culturas primitivas están centradas en la religión, cada ritual o acto de recuerdo se convierte en una especie de oración que conecta a una persona con los espíritus y dioses ancestrales. Hay un espíritu comunitario en esas culturas que carece de la sociedad alfabetizada. Este tipo de recuerdo es espiritualmente más poderoso y rico que el tipo de cultura que consiste en libros, aunque también puede ser una forma menos eficiente de preservar el conocimiento.

El lenguaje escrito comenzó con el comercio. Los comerciantes de la antigua Sumer necesitaban una manera de hacer un seguimiento de las transacciones comerciales. Si un comerciante almacenaba grano, necesitaba saber cuánto de cada tipo de grano se guardaba en lugares concretos. Los historiadores creen que los comerciantes sumerios utilizaron fichas hechas de arcilla cocida para simbolizar cantidades de mercancías. Una forma podría significar seis bushels de trigo; Otro, un celemín de trigo; Otro más, un galón de aceite de oliva. Colocando tales fichas en recipientes de arcilla en forma de cuenco y marcando el exterior en consecuencia, un comerciante sabría qué y cuánto de cada mercancía que poseía. La escritura propia comenzó cuando los comerciantes se dieron cuenta de que la misma información representada por las fichas de arcilla dentro del recipiente se expresaba por las marcas en el exterior. Por lo tanto, pueden prescindir de los tazones y presentar la información en forma de inscripciones en tabletas planas.

Otro avance ocurrió cuando estos comerciantes-contables separaron los aspectos numéricos y cualitativos de los símbolos. Dos símbolos diferentes se utilizaron, por ejemplo, para seis bushels (de cualquier cosa) y para el trigo (como una mercancía) donde se habían combinado previamente. Entonces se pudo aplicar el símbolo de seis bushels a otra mercancía (tal como cebada) y el símbolo del trigo a una cantidad diferente (tal como ocho).

Como cada símbolo representaba un puro elemento de pensamiento, los símbolos se asociaban con palabras habladas. Las palabras que se refieren a objetos físicos pueden ser representadas por dibujos lineales que se parecen visualmente al objeto. Por ejemplo, un círculo puede representar el sol; O, porque el sol se levantó una vez cada día, también podría expresar el concepto de "día". Las palabras de significado abstracto cuyas sílabas eran fonéticamente las mismas que las de palabras que representan objetos físicos podrían usar los mismos símbolos visuales. Finalmente, el lenguaje escrito adquirió símbolos para cada palabra que se encuentra en el habla. Esta era una escritura ideográfica: cada símbolo representaba una idea o, en otras palabras, una palabra.

Como consecuencia de esta invención, la humanidad ahora tenía una manera de recordar todas las palabras habladas que fueron registradas de esta manera. La memoria era permanente y exacta. Un inconveniente era la gran cantidad de símbolos. Cada palabra de palabra necesitaba una palabra correspondiente en el lenguaje escrito. Si había diez mil palabras habladas, se requería el mismo número de símbolos escritos. Fue una tarea desalentadora aprender a leer y escribir con tantos símbolos diferentes.

la difusión de la alfabetización

En una sociedad primitiva, sólo las grandes instituciones, tales como los sacerdotes del gobierno o de los templos, podían capacitar a las personas en este arte. Los escribas registraban recaudaciones de impuestos, contratos legales, rituales religiosos y otros documentos o información que las instituciones necesitaban para funcionar. Al igual que los eruditos confucianos de las dinastías chinas posteriores, los administradores egipcios o sumerios que habían dominado la técnica de la escritura a menudo tenían un alto rango en las burocracias imperiales. Su acceso al conocimiento escrito se convirtió en una fuente de privilegio y poder. La dificultad de adquirir la alfabetización significaba que ese poder se mantendría en manos de unos pocos.

En esta etapa de la historia, la sociedad estaba empeñada en crear grandes imperios políticos. Los escribas eran necesarios para manejar la comunicación interna para gobernar vastos territorios. El arte de escribir iba de la mano con la formación de burocracias gubernamentales. Se piensa en los grandes esfuerzos necesarios para construir las pirámides egipcias o mantener los canales en el sur de Irak. En una sociedad mayormente analfabeta, era suficiente que alguien poseía el conocimiento técnico para construir grandes monumentos o recitar correctamente las oraciones; Algunos escribas podrían recuperarla de la escritura.

A diferencia de los griegos, los eruditos babilonios y egipcios no ascendieron al nivel del conocimiento generalizado. En su lugar, registraron los procedimientos paso a paso para llevar a cabo el trabajo técnico, ya sea en matemáticas, medicina o ingeniería mecánica. Compilaron listas de vocabulario, hierbas medicinales, textos para adoración pública o adivinación, y observaciones astronómicas. Estos eruditos eran técnicos que aplicaban el conocimiento escrito a fines prácticos. Los argumentos y las pruebas teóricas eran todavía desconocidos.

La difusión de la alfabetización a través del Viejo Mundo coincidió con el notable despertar cultural que tuvo lugar durante los siglos VI y V a. Los filósofos y líderes religiosos de renombre mundial que vivieron entonces incluyeron Buda, Zoroastro, Pitágoras, Isaías, Jeremías, Sócrates, Lao-tse y Confucio. Aparte de los sabios chinos, uno puede asociar a estos hombres con la extensión de la escritura en su forma alfabética.

¿Por qué el alfabeto demostró ser un estímulo para la cultura? Por un lado, los guiones alfabéticos simplificaban la escritura reduciendo el número de símbolos que necesitaban ser aprendidos de cientos o miles a cerca de dos docenas. Cualquier palabra incluida en el discurso podría ser visualmente representada por un pequeño número de letras alfabéticas. Si alguien no estaba seguro de lo que significaba una palabra, podía sonar las sílabas para escuchar su discurso equivalente. Esa simplificación hizo accesible la escritura a muchas más personas.

A medida que el conocimiento escrito se filtraba hacia el público en general, amenazaba la posición privilegiada de los burócratas que una vez habían monopolizado este arte. El budismo planteó un desafío directo al sacerdocio hereditario de Brahman de la India. Filósofos como Zoroastro y Platón imaginaban reinos rehechos según los ideales de la justicia y del bien. Confucio, por otro lado, miró hacia atrás a los legendarios reyes de la China prehistórica cuyos reinados fueron recordados por su armonía social.

Algunos argumentan que la escritura alfabética presenta un modelo de arreglos ordenados que pueden aplicarse a otras áreas. A diferencia de los esquemas anteriores, este script permite que las palabras se enumeren en orden alfabético, un paso esencial en las clasificaciones. El acto de decodificar y reconstruir sonidos silábicos implica un proceso lógico que también tiene una aplicación más amplia. Por consiguiente, la escritura alfabética trajo la alfabetización a un grupo de personas más amplio y activo que antes.

Los comerciantes pueden haber sido los primeros en utilizarlo. Sus experiencias en visitar lugares extraños y lejanos estimularon la comparación entre idiomas, religiones, costumbres e ideas. Este guión corto creó un tipo de sociedad más enérgico e investigador. Algunos de los investigadores eran filósofos que desarrollaron sus propios sistemas de ideas. A medida que el conocimiento de la escritura se difundió ampliamente, sus marcas visuales se convirtieron en objetos de curiosidad, especialmente en sociedades con una fuerte tradición oral. Estas sociedades existían en las ciudades-estado griegas del siglo V aC. El verso homérico, recordado no leído, fue la matriz cultural que unió al pueblo griego. Sin embargo, escritores como Hesíodo, Esquilo y Sófocles también estaban en escena.

En una sociedad en la frontera entre las culturas oral y alfabetizada, no es de extrañar que un hombre como Sócrates plantee preguntas sobre la naturaleza de las palabras. "¿Qué es el coraje?", "¿Qué es la justicia?", Preguntaría. Las respuestas a esas preguntas comprenden los principales ideales de la civilización occidental. La belleza, la verdad y lo bueno son principios de excelencia que todavía inspiran nuestra cultura.

En las manos de Platón, discípulo y biógrafo de Sócrates, tales ideales son más que categorías de comportamiento. Son ellos mismos interesantes como ejemplos de un nuevo tipo de ser. Tales ideales son palabras o, más precisamente, los tipos puros de estar detrás de las palabras. Son generalidades de varios tipos. La idea de generalidad era algo nuevo en este punto de la cultura humana.

¿Había o no existían ideas? Aunque no se encontraron directamente en objetos físicos, las ideas existían en una serie de objetos que compartían una naturaleza común. Platón argumentaba que este tipo de existencia existía con tanta seguridad como lo hacían los objetos físicos. Los ideales platónicos, proporcionando patrones para crear diversas cosas, existían en un reino celestial del espacio lógico. Este misterioso reino también estaba relacionado con la inmortalidad humana. En última instancia, los pensamientos de Sócrates y Platón acerca del ser eterno encontraron un lugar en la teología cristiana.

Cuando la revolución de la impresión barrió a través de Europa a finales del siglo XV, produjo otro cambio en la cultura. Impresión de técnicas aplicadas de producción en masa a textos escritos. Esto los hizo no sólo más barato y por lo tanto más disponible para las personas de medios medios, sino también susceptibles de normalización y control de calidad.

Dado que un copista manuscrito produce una sola copia de un texto, no es económico contratar a un revisor para comprobar la exactitud de su trabajo. Cuando una impresora crea miles de copias del mismo texto en la misma forma, sin embargo, vale la pena revisar cuidadosamente las pruebas, ya que un error se multiplicará muchas veces. Y así, los manuscritos creados antes de la revolución de impresión contienen una variedad de ortografías, puntuaciones y construcciones gramaticales. Por ejemplo, los contemporáneos de Shakespeare deletrearon su apellido de varias maneras diferentes. Sin embargo, no se debe juzgar a los escritores de este período por los estándares de la cultura de la impresión. La mayor capacidad para controlar la calidad de los textos llevó a una mayor uniformidad y estandarización de las características.

La introducción de la imprenta coincidió con un renovado interés por los escritos de autores clásicos romanos y griegos. Las obras de la cultura clásica griega y romana eran consideradas productos de una civilización superior, digna de emulación. Una veneración similar se concedió a las escrituras bíblicas. Eruditos como Erasmo y Martín Lutero crearon nuevas traducciones de la Biblia de latín o griego, deseando ser tan fieles al texto original como era humanamente posible.

Petrarca, un poeta italiano del siglo XIV, fue pionero en la técnica de la crítica textual. Su propósito era asegurar que los textos transmitidos a través de siglos de copias manuscritas conservaran fidelidad a lo que el autor había escrito. Esto colocó la atención cultural creciente en los textos, no tanto como una fuente de ideas (que era importante en la edad filosófica anterior) sino como estructura estética que incorpora las palabras exactas de los autores e ilustra su estilo de escritura.

Tales valores influyeron en la cultura de la educación occidental. Los eruditos humanistas, impregnados de los clásicos greco-romanos, enseñaban a los hijos de ricos comerciantes. Escuelas y universidades brotaron por toda Europa. La rivalidad religiosa entre católicos y protestantes también tuvo un efecto estimulante sobre la educación. Ambas partes querían educar a las personas a su propio punto de vista.

estilo artístico

A lo largo de los años, sin embargo, el enfoque de la educación pasó de la religión a la cultura secular, y de los clásicos greco-romanos a las obras producidas por los autores de la propia nacionalidad. Los escritos en la propia lengua del lector se convirtieron en grapas de los cursos de literatura. La idea era admirar el estilo literario de un autor. Es posible que los estudiantes aprendan a escribir mejor a sí mismos imitando o al menos apreciando lo que el erudito inglés Matthew Arnold llamó "lo mejor que se ha pensado o escrito" en la cultura de uno. Dentro de los edificios cubiertos de hiedra y patios de la academia, los académicos reflexionaron y discutieron los puntos finos de su herencia cultural. Sus valores se centran en la comprensión y preservación de los textos literarios venerados, sobre todo de la antigüedad clásica. La fidelidad al texto original era el ideal de tal erudición.

La educación universal y la literatura impresa, incluidos los periódicos y revistas, transmitieron estos valores al público en general. Debido a que la impresión permitió que las palabras exactas de un notable autor fueran ampliamente difundidas, era posible que un texto se convirtiera en objeto de admiración y estudio dentro de una amplia comunidad. Naciones enteras aprendieron a apreciar los dramáticos escritos de Shakespeare o las composiciones musicales de Beethoven, Mozart o Bach. Las peregrinaciones se llevaron a Stratford-on-Avon, Weimar o Viena como una vez al sitio de los huesos de un santo.

Los escritores, los artistas, y los músicos celebrados, admirados inicialmente para sus producciones creativas, se convirtieron en objetos del interés en su propio derecho. El público comenzó a seguir los acontecimientos en sus vidas personales. Novelistas como Charles Dickens o William Makepeace Thackeray eran celebridades en el circuito de conferencias del siglo XIX. Los escritores famosos del siglo XX tales como Ernest Hemingway o F. Scott Fitzgerald llegaron a ser casi tan conocidos para sus maneras duras-vivas, duras-bebiendo, que partying como para las novelas que escribieron. El culto del autor comenzó con la capacidad de la tecnología de impresión para preservar y reproducir textos como las palabras fueron escritas originalmente.

Luego apareció otro conjunto de tecnologías. Con la fotografía, la utilidad de un pintor de retratos para preservar la imagen de una cara sobre lienzo se depreció rápidamente. Una máquina era capaz de producir una mejor semejanza de temas que el artista más altamente cualificado. Cuando aparecieron fonógrafos y películas, el público quedó expuesto a las cualidades personales en la cara y voz de un cantante o de un actor. En poco tiempo, la atención cultural cambió de lo que un compositor musical o escritor de un guión dramático había escrito a cómo el intérprete interpretaba o hacía tales obras. Sólo unos pocos puristas conocían o se preocupaban por la calidad del trabajo de un guionista en una película o el papel de un compositor en la creación de música que había convertido a una cantante pop en una estrella.

Aquellos que habían sido celebrados en la cultura anterior trabajaban ahora en relativo anonimato. El medio dominante de la expresión cultural ya no era la literatura impresa sino los medios electrónicos que proyectaban imágenes visuales o auditivas. Estos nuevos medios transmitieron las cualidades sensuales de una expresión artística. La experiencia del sentido dominó el diseño intelectual.

Como artistas creativos habían atraído una vez cultos de seguimiento personal, así que los artistas en los nuevos medios ahora se convirtieron en mercancías sensuales con sus estilos particulares que apelaban a ciertos individuos. La gente sintoniza estas producciones para echar un vistazo a sus personalidades favoritas - no de la persona que creó las producciones conceptualmente, sino de la persona frente a la cámara o el micrófono cuya imagen personal llega a las audiencias masivas. Los seguidores de la escena del entretenimiento capturan las personalidades de los artistas en periódicos sensacionalistas o en programas de entrevistas nocturnos. Hemos venido a medir el valor de un ejecutante por su sorteo de taquilla, o por el número de álbumes o cintas vendidas, o por las audiencias de un programa de televisión.

¿Esta nueva cultura de la comunicación electrónica tiene "ideales" o simplemente imágenes atractivas? Se podría decir que un valor unificador en esta cultura es el de dar un buen desempeño. ¿Cuál podría ser tal rendimiento? Cada forma de arte tiene su propio conjunto de críticos que evalúan el valor de determinadas obras.

En general, sin embargo, la cultura del entretenimiento electrónico pone una prima sobre un elemento en los buenos funcionamientos que se podrían llamar el "ritmo". Si bien esta palabra tiene principalmente connotaciones musicales, puede aplicarse a una amplia gama de actividades que realizan para caracterizar excelentes actuaciones en contraposición a las que son mediocres.

 En cualquier lugar, las audiencias quieren actuaciones brillantes con ritmo. Ellos quieren emocionalmente emocionante actuaciones - audaces exposiciones donde todo parece ir bien - y admiran los artistas que pueden entregar esto en señal. Admiran a los atletas que, a pesar de las presiones conflictivas, pueden ganar partidos de campeonato; O cantantes populares que pueden excitar a audiencias en estadios llenos; O comediantes con el toque justo en una rutina de televisión. En cualquier modo de funcionamiento, el público admira a los ejecutantes que pueden levantarse para la ocasión y dar un buen show cuando cuenta.

Esta capacidad de ascender a la ocasión tiene una dimensión espiritual. El ritmo, como los ideales de la filosofía griega, tiene ciertas cualidades innatas. El conocimiento de su naturaleza podría, tal vez, ayudar a alguien a producirla a petición. En entrevistas con atletas de alto nivel, los psicólogos han aprendido a reconocer ciertas técnicas que aportan un máximo rendimiento. La técnica de visualización, por ejemplo, ayuda a un atleta a concentrarse mentalmente en la tarea a mano. Jack Nicklaus, el golfista, dijo que a menudo "ver una película" dentro de su cabeza antes de intentar un disparo.

Este libro rastreará algunas de las diversas manifestaciones del ritmo en un intento de entender el concepto más a fondo que antes. El lector puede juzgar si, en este caso, es una actividad que vale la pena.

introducción al resto de este libro

Con este trasfondo tecnológico, concentrémonos en el tema del libro "Ritmo y autoconciencia". Podría más bien ser titulado "Forma, Ritmo y Auto-Conciencia". La discusión tiene tres partes. La discusión de la forma, siguiendo la filosofía convencional, tiene lugar en los capítulos dos y tres. La discusión del ritmo, que se centra en la música y los deportes, tiene lugar en los capítulos cuatro, cinco y seis. La discusión de la autoconciencia llena el resto del libro en los capítulos siete, ocho, nueve y diez. La autoconsciencia implica un cambio en el enfoque de la atención de los acontecimientos mundanos hacia los procesos de pensamiento propios del observador.

Con respecto a la forma, estamos replicando el método de los filósofos griegos clásicos que veían los elementos del pensamiento (y los objetos detrás de ellos) como seres eternos. Cualquier objeto que existiera en el mundo podría ser representado por palabras. Las palabras unidas expresaron el pensamiento. El pensamiento reflejaba el mundo dentro de la mente humana. Pero los griegos veían esto en términos de una estructura eterna de la existencia que los filósofos podían estudiar. El tiempo se detuvo mientras se realizaba el estudio. Los pensamientos en forma de ideas tenían una realidad propia que existía aparte de los acontecimientos mundanos y permanecía para siempre en su lugar.

El concepto de ritmo se alejó radicalmente de este esquema de comprensión. Aquí el foco está en el rendimiento humano. Qué tan bien una persona realiza depende de su nivel de habilidad - una estructura de hábitos construidos pacientemente -, así como una presencia mental que se asocia con el rendimiento de esa habilidad. En el calor de una competición atlética, no hay tiempo para pensar en cómo se llevará a cabo una rutina. El atleta lo hace. Lo mismo ocurre con las rutinas musicales. Pero también hay un don de excelente rendimiento que se asocia con pensamientos particulares. En este contexto, es la capacidad de crear ritmo a voluntad. ¿Hay algún secreto para la creación exitosa de ritmos en general? Esta cuestión se abordará en la discusión del libro.

Con respecto al tema de la autoconciencia, reconocer primero que es un enemigo del ritmo. Es una influencia corrosiva que hace que el ritmo se pierda. La ejecución del ritmo requiere una cierta clase de atención que se centra en elementos interiores del pensamiento concurrentes con su ejecución más que en las rutinas que se están realizando. Prestar atención a cualquier otra cosa es una distracción que hace que la concentración se pierda. El artista intérprete o ejecutante no puede prestar atención a sí mismo oa sus movimientos y esperar que se desempeñen bien. Él debe estar perdido en el funcionamiento sí mismo.

Pero la autoconciencia también tiene un aspecto teórico asociado con cierto tipo de lógica. El pensamiento humano no sólo refleja el mundo sino que es capaz de cambiar de acuerdo con pensamientos anteriores. Para llegar a la verdad, una persona pasa por un proceso de razonamiento que toma en consideración eventos y entendimientos previos para llegar a la situación actual. La sociedad se vuelve cada vez más compleja a medida que la experiencia anterior afecta la conciencia del presente, impulsándola desde el camino de la simplicidad (la urweg). Las lanzaderas dialécticas recrean el proceso del razonamiento necesario entonces para entender lo que está sucediendo en situaciones particulares.

En resumen, el libro Ritmo y autoconsciencia nos lleva a través de un conjunto de conceptos filosóficos asociados con el mundo moderno. Comenzamos con la atemporalidad de la filosofía convencional, observamos actuaciones particulares en el tiempo y finalmente encontramos situaciones complejas que son creadas por eventos y experiencias anteriores. Todos queremos ritmo, pero también estamos obligados a lidiar con las complejidades que entran en nuestras vidas.

Nota: Este es el capítulo 1 del libro, Rhythm and Self-Consciousness, de William McGaughey, publicado por Thistlerose Publications en 2001.

 

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