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Como os ideais culturais mudam com a mudança das tecnologias de comunicação

para: análise

As pessoas hoje estão conscientes de uma lacuna de geração, que não é a lacuna de 1960 dos jovens rebeldes, mas uma que tem a ver com tecnologias culturais. Enquanto a geração antiga está focada na aprendizagem do livro, seus filhos levam para a cultura pop. Os jovens mostram grande habilidade em jogar videogames. Seu conhecimento de gravação musical, TV e personalidades do cinema é incrível. Alguns têm parlayed sua capacidade de trabalhar com computadores em carreiras na vanguarda do negócio centrado na tecnologia. Os velhos vomitam as mãos e lamentam o declínio da "civilização" porque as habilidades de alfabetização parecem ter sofrido. Isso pode não ser o declínio da própria civilização, mas a substituição de uma civilização por outra.

As civilizações podem mudar mesmo que as sociedades estejam estáveis. A qualidade ou natureza essencial de uma civilização é um modo de consciência ligado a uma tecnologia como a escrita que cria um determinado espaço público. A religião em sentido amplo define sua alma. Às vezes (como no presente) as civilizações mudam quando as estruturas políticas e sociais não. Às vezes (como quando a Roma caiu) as civilizações sobrevivem às sociedades em mudança. Este livro estará preocupado com a mudança nos valores que ocorreram entre a cultura de impressão ea cultura de entretenimento baseado em eletrônica. Também se preocupará com as tecnologias de comunicação que têm apoiado cada conjunto de ideais.

novas tecnologias de comunicação

Voltando pelo menos cinco mil anos, a mudança cultural original ocorreu quando as sociedades civilizadas apareceram pela primeira vez. Isso aconteceu primeiro em cidades-estado dispersas do coração sumeriano, também chamado Mesopotâmia, e depois no Egito. Os povos chineses, indianos e maias passaram pelo mesmo processo em tempos posteriores. A invenção da escrita acompanhou o surgimento da sociedade urbana. Antes disso, as culturas humanas eram baseadas na palavra falada. O conhecimento tinha que ser lembrado, pessoalmente e coletivamente, para se tornar parte da cultura. Anciãos tribais passaram ao longo do folclore oral para as novas gerações que tinham aprendido com seus próprios antepassados. Com a escrita veio um método independente de lembrar essas coisas. As marcas em argila ou pedra cozida sobreviveram às pessoas que os haviam inscrito. Enquanto alguém soubesse como interpretar os símbolos escritos, seu conhecimento permaneceria vivo.

Essa foi a primeira divisão cultural: entre a alfabetização eo discurso lembrado. O segundo foi quando a escrita primitiva (ideográfica) deu lugar ao uso de símbolos alfabéticos. Embora escrita alfabética apareceu pela primeira vez no Oriente Médio durante o segundo milênio aC, não foi até o milênio seguinte que este tipo de script tornou-se amplamente utilizado.

Dois povos comerciantes, fenícios e arameus, desenvolveram sistemas de escrita alfabética que foram adotados por outros povos. Os hebreus usaram um script derivado do fenício durante o reinado do rei Davi, mas depois mudou para um baseado em aramaico. O alfabeto grego, também derivado do fenício, entrou em uso no início ou no meio do primeiro milênio aC. Os comerciantes aramaicos levavam seu alfabeto para o leste pela Pérsia e Afeganistão até o norte da Índia. O significado desta inovação foi que, com sua facilidade de aquisição, a linguagem escrita tornou-se acessível a muitas mais pessoas. Foi criado um público de leitura.

Então em 1454 A.D. veio a invenção de Gutenberg da impressão com tipo móvel, o terceiro evento nesta série. Os chineses e coreanos tinham desenvolvido tecnologia de impressão antes dos europeus; Ele tinha sido usado para produzir massa literatura budista durante a dinastia T'ang. No entanto, os scripts do Extremo Oriente, não sendo alfabéticos, eram menos propensos à impressão do que os scripts europeus, de modo que essa tecnologia teve um impacto menor em sua cultura.

Depois de Gutenberg, a Europa ficou imersa na literatura impressa. A Reforma Protestante e sua reação católica romana inspiraram panfletos apoiando uma ou outra causa. A educação popular exigia livros impressos. Revistas e boletins foram distribuídos aos leitores inscritos; Apareceram jornais de circulação em massa. Sem impressão, nada disso poderia ter acontecido.

A quarta alteração é baseada em uma série de invenções que apareceu pela primeira vez em meados do século XIX. A fotografia foi a primeira. Aqui uma máquina focalizou luz sobre uma placa revestida com produtos químicos sensíveis à luz para produzir uma imagem visual. Esta tecnologia diferia das anteriores, na medida em que o seu produto era uma imagem sensível, em vez de um conjunto de palavras. Seguiram-se tecnologias de eletricidade: telefone, telégrafo, fonógrafo e cinema. No século XX, a radiodifusão eletrônica na forma de rádio e televisão criou meios de comunicação de massa que apoiavam a era do entretenimento.

Pode-se postular uma quinta mudança cultural com base na tecnologia de computador que está sendo desenvolvida em nossos dias. Isso não é mera extensão dos tipos anteriores de dispositivos eletrônicos porque os computadores oferecem a possibilidade de uma comunicação interativa e individualizada. Nessa cultura, os indivíduos nerd que escrevem mensagens sobre teclados de computador substituem os ouvintes de quadril que groove ao som de gravações musicais jogadas em CDs, estéreos e cassetes de fita. Grupos de interesse especializados ocupam o lugar de audiências de massa.

Isso dá um resumo dos eventos tecnológicos que impulsionaram as mudanças recentes na civilização. As próprias civilizações seguem um esquema de história apresentado em meu livro, Five Epochs of Civilization.

Resumidamente, a primeira civilização abrangeu a primeira fase da sociedade urbana, começando com a aparição de pequenas cidades-estados no 4º milênio aC. E culminando em quatro impérios políticos grandes que existiram no Velho Mundo nos 2os e 3os séculos A.D. Esta civilização estêve sozinho por três mil anos. Em seguida, um novo tipo de sociedade veio junto moldado por filósofos e profetas religiosos que apareceu no meio do 1 º milênio aC. Esta civilização, cuja principal instituição era a religião, dominou a história mundial desde a época de Cristo até o século XV A.D. A cultura humanista da Renascença italiana marcou o início de uma terceira civilização cujas principais instituições eram educacionais e comerciais. A sua cultura, que durou até ao início do século XX, está associada à difusão da influência e do poder europeu. A cultura do entretenimento do século XX é a quarta civilização. O quinto, apenas começando, é qualquer cultura que emergirá da tecnologia de computadores, da Internet e da inteligência artificial.

Este livro é sobre ideais associados com os períodos em mudança da história. Cada novo dispositivo para comunicar e preservar uma mensagem inteligente cria seu próprio tipo de espaço para a expressão pública. Cada um tem seu próprio conjunto de ideais.

A suposição aqui é que o modo de comunicação transmite algo de sua natureza ao conteúdo de uma expressão. Em outras palavras, o que é dito é afetado pela forma como ele é dito. Se isso for verdade, então um tipo diferente de experiência pública seguirá uma mudança nas tecnologias de comunicação. A cultura da escrita será diferente da cultura oral anterior. A cultura da literatura impressa diferirá da cultura manuscrita.

Um leitor alerta pode reconhecer que o choque geracional mencionado acima se refere à transição entre culturas da terceira e quarta civilizações. A cultura impressa, sendo mais desenvolvida, tem uma coleção mais extensa de obras célebres que lhe dão maior prestígio do que a cultura popular. Alternativamente, pode-se rejeitar a visão de que uma civilização é culturalmente superior a outra e considerá-los simplesmente diferentes. Suas culturas estariam focadas em ideais diferentes.

o impacto cultural

A cultura pré-alfabetizada tem uma qualidade que é diferente da cultura alfabetizada. Em todas as culturas, a comunicação ocorre principalmente através da linguagem falada. O problema com a cultura pré-letrada reside na preservação do conhecimento. A mensagem falada desaparece quando o discurso termina. Somente os ecos auditivos do que foi dito permanecem na memória.

Mas a mente tem alguns truques para fortalecer e reter o conhecimento lembrado. Em primeiro lugar, uma expressão falada que tem sido repetida várias vezes tende a ser lembrado mais do que algo disse apenas uma vez. Portanto, os anciãos tribais fortalecer sua cultura oral, repetindo histórias. Em segundo lugar, a comunicação falada pode ser acompanhada por imagens, símbolos inscritos, dança ritualística ou outros objetos cuja aparência física aciona memória. Em terceiro lugar, as palavras faladas podem ser organizadas em padrões regulares que criam memorização neles. Na poesia, o uso de medidor, rima e frases de estoque ajudam seus recitadores a lembrar segmentos particulares das palavras faladas.

Estes dispositivos de fortalecimento ajudam a construir a cultura oral. Tal cultura coloca um prêmio na fidelidade ao desempenho ritualístico. A pessoa que deve se lembrar de tudo desenvolve uma mentalidade conservadora, não querendo abraçar mudanças que exigirão desaprender e reaprender certas coisas. Pareceria uma obrigação ter que se lembrar de todo esse conhecimento sem recorrer à escrita. Por outro lado, o conhecimento se torna mais pessoal e intimamente realizado quando retido na memória do que expresso no papel. Na medida em que as culturas primitivas estão centradas na religião, cada ritual ou ato de lembrança torna-se uma espécie de oração que liga uma pessoa aos espíritos e deuses ancestrais. Há um espírito comunal em tais culturas que a sociedade letrada não tem. Este tipo de lembrança é espiritualmente mais poderoso e rico do que o tipo de cultura que consiste em livros, embora também possa ser uma maneira menos eficiente de preservar o conhecimento.

A linguagem escrita começou com o comércio. Os comerciantes da antiga Suméria precisavam de uma maneira de acompanhar as transações comerciais. Se um comerciante armazenava grãos, ele precisava saber quanto de cada tipo de grão era mantido em locais específicos. Os historiadores acreditam que os comerciantes sumérios usavam fichas feitas de barro cozido para simbolizar quantidades de mercadorias. Uma forma pode significar seis alqueires de trigo; Outro, um alqueire de trigo; Ainda outro, um galão de azeite. Colocando tais fichas em recipientes de argila em forma de taça e marcando o exterior de acordo, um comerciante saberia o que e quanto de cada mercadoria que possuía. A escrita propriamente dita começou quando os comerciantes perceberam que as mesmas informações representadas pelos símbolos de argila dentro da tigela eram expressas pelas marcas no exterior. Portanto, eles podem dispensar as tigelas e apresentar informações sob a forma de inscrições em comprimidos planos.

Outro avanço ocorreu quando esses comerciantes-contabilistas separaram os aspectos numéricos e qualitativos dos símbolos. Dois símbolos diferentes foram usados, por exemplo, para seis alqueires (de qualquer coisa) e para o trigo (como uma mercadoria) onde eles haviam sido previamente combinados. Em seguida, tornou-se possível aplicar o símbolo de seis alqueires a outra mercadoria (como a cevada) eo símbolo do trigo para uma quantidade diferente (como oito).

Como cada símbolo representava um puro elemento de pensamento, os símbolos se tornaram associados a palavras faladas. Palavras referentes a objetos físicos podem ser representadas por desenhos de linha que se assemelham visualmente ao objeto. Por exemplo, um círculo pode representar o sol; Ou, porque o sol se levantou uma vez cada dia, pôde também expressar o conceito do "dia". Palavras de significado abstrato cujas sílabas eram foneticamente as mesmas que aquelas em palavras que representam objetos físicos podem usar os mesmos símbolos visuais. Eventualmente a linguagem escrita adquiriu símbolos para cada palavra encontrada na fala. Esta era a escrita ideográfica: cada símbolo representava uma idéia ou, em outras palavras, uma palavra.

Como consequência desta invenção, a humanidade agora tinha uma maneira de se lembrar de todas as palavras faladas que foram registradas desta maneira. A memória era permanente e exata. Uma desvantagem foi a grande quantidade de símbolos. Cada palavra de palavra precisava de uma palavra correspondente na linguagem escrita. Se houvesse dez mil palavras faladas, era necessário o mesmo número de símbolos escritos. Foi uma tarefa assustadora aprender a ler e escrever com tantos símbolos diferentes.

a disseminação da alfabetização

Em uma sociedade primitiva, somente grandes instituições, tais como sacerdócios do governo ou dos templos, poderiam dar ao luxo de treinar pessoas nesta arte. Os escribas registravam cobranças de impostos, contratos legais, rituais religiosos e outros documentos ou informações que as instituições precisavam para funcionar. Como os eruditos confucianos nas dinastias chinesas posteriores, os administradores egípcios ou sumérios que haviam dominado a técnica da escrita muitas vezes tinham um alto nível nas burocracias imperiais. Seu acesso ao conhecimento escrito tornou-se uma fonte de privilégio e poder. A dificuldade de adquirir alfabetização significava que tal poder seria mantido nas mãos de poucos.

Nesta fase da história, a sociedade estava empenhada em criar grandes impérios políticos. Os escribas eram necessários para lidar com a comunicação interna para governar vastos territórios. A arte da escrita andava de mãos dadas com a formação de burocracias governamentais. Pensa-se nos grandes esforços necessários para construir as pirâmides egípcias ou manter canais no sul do Iraque. Numa sociedade majoritariamente analfabeta, bastava que alguém possuísse o conhecimento técnico para construir grandes monumentos ou recitar orações corretamente; Alguns escribas poderiam recuperá-lo da escrita.

Ao contrário dos gregos, os eruditos babilônicos e egípcios não subiram ao nível do conhecimento generalizado. Em vez disso, eles registraram procedimentos passo-a-passo para realizar trabalhos técnicos, seja na matemática, medicina ou engenharia mecânica. Eles compilaram listas de vocabulário, ervas medicinais, textos para adoração pública ou adivinhação e observações astronômicas. Esses estudiosos eram técnicos que aplicavam o conhecimento escrito para fins práticos. Os argumentos e as provas teóricas eram ainda desconhecidos.

A difusão da literacia alfabética através do Velho Mundo coincidiu com o notável despertar cultural que ocorreu durante os séculos VI e V a. Os filósofos de renome mundial e líderes religiosos que viveram então incluíram Buda, Zoroastro, Pitágoras, Isaías, Jeremias, Sócrates, Lao-tse e Confúcio. Além dos sábios chineses, pode-se associar esses homens com a propagação da escrita em sua forma alfabética.

Por que o alfabeto provou ser um estímulo à cultura? Por um lado, os roteiros alfabéticos simplificavam a escrita reduzindo o número de símbolos que precisavam ser aprendidos de centenas ou milhares para cerca de duas dúzias. Qualquer palavra incluída na fala poderia ser visualmente representada por um pequeno número de letras alfabéticas. Se alguém não sabia o que significava uma palavra, ele podia soar as sílabas para ouvir o seu discurso equivalente. Essa simplificação tornou a escrita acessível a muitas mais pessoas.

À medida que o conhecimento escrito se filtrava para o público em geral, ameaçava a posição privilegiada de burocratas que haviam monopolizado uma vez essa arte. O budismo representou um desafio direto ao sacerdócio hereditário de Brahman da Índia. Filósofos como Zoroastro e Platão previram reinos refazendo de acordo com os ideais da justiça e do bem. Confúcio, por outro lado, olhou para trás para lendários reis da China pré-histórica cujos reinados foram lembrados por sua harmonia social.

Alguns argumentam que a escrita alfabética apresenta um modelo de arranjos ordenados que podem ser aplicados a outras áreas. Ao contrário dos esquemas anteriores, este script permite que as palavras sejam listadas em ordem alfabética, um passo essencial nas classificações. O ato de decodificar e reconstruir os sons silábicos envolve um processo lógico que também tem aplicação mais ampla. A escrita alfabética, portanto, trouxe a alfabetização para um grupo de pessoas mais amplo e mais ativo do que antes.

Os comerciantes podem ter sido os primeiros a usá-lo. Suas experiências em visitar lugares estranhos e distantes estimularam a comparação entre línguas, religiões, costumes e idéias. Este script de mão curta criou um tipo de sociedade mais enérgico e inquiridor. Alguns dos inquiridores eram filósofos que desenvolveram seus próprios sistemas de idéias. À medida que o conhecimento da escrita se difundiu amplamente, suas marcas visuais tornaram-se objetos de curiosidade, especialmente em sociedades com uma forte tradição oral. Tais sociedades existiram nas cidades-estado gregas do 5o século BC. O verso homérico, lembrado não lido, foi a matriz cultural que uniu o povo grego. No entanto, escritores como Hesíodo, Esquilo e Sófocles também estavam em cena.

Numa sociedade na fronteira entre as culturas oral e alfabetizada, não é surpreendente que um homem como Sócrates levante questões sobre a natureza das palavras. "O que é coragem?", "O que é justiça?", Ele perguntaria. As respostas a essas perguntas compreendem os principais ideais da civilização ocidental. A beleza, a verdade e o bem são princípios de excelência que ainda inspiram nossa cultura.

Nas mãos de Platão, discípulo e biógrafo de Sócrates, esses ideais são mais do que categorias comportamentais. São eles próprios interessantes como exemplos de um novo tipo de ser. Esses ideais são palavras ou, mais precisamente, os tipos puros de estar atrás das palavras. São generalidades de vários tipos. A idéia de generalidade era algo novo neste ponto da cultura humana.

Houve ou não idéias existem? Embora não fossem encontrados diretamente em objetos físicos, as idéias existiam em uma variedade de objetos que compartilhavam uma natureza comum. Platão argumentou que esse tipo de ser existia tão certamente quanto os objetos físicos. Os ideais platônicos, fornecendo padrões para criar várias coisas, existiam em um reino celestial de espaço lógico. Esse reino misterioso também estava relacionado à imortalidade humana. Em última análise, os pensamentos de Sócrates e Platão sobre o ser eterno encontraram um lugar na teologia cristã.

Quando a revolução impressa varreu a Europa no final do século XV, produziu outra mudança na cultura. Impressão de técnicas aplicadas de produção em massa a textos escritos. Isso os tornou não só mais barato e, portanto, mais disponível para pessoas de média média, mas também suscetível à padronização e controle de qualidade.

Desde que um copyist do manuscrito produz uma única cópia de um texto, não é econômico empregar um proofreader para verificar a exatidão de seu trabalho. Quando uma impressora cria milhares de cópias do mesmo texto na mesma forma, no entanto, torna-se útil rever as provas cuidadosamente uma vez que um erro será multiplicado muitas vezes. E assim, os manuscritos criados antes da revolução impressa contêm uma variedade de ortografias, pontuações e construções gramaticais. Por exemplo, os contemporâneos de Shakespeare soletraram seu sobrenome de várias maneiras diferentes. No entanto, não se deve julgar os escritores deste período por padrões da cultura de impressão. A maior capacidade de controlar a qualidade dos textos levou a uma maior uniformidade e padronização das características.

A introdução da impressão coincidiu com um interesse renovado nos escritos de autores clássicos romanos e gregos. As obras da cultura clássica grega e romana eram consideradas produtos de uma civilização superior, digna de emulação. Uma veneração semelhante foi concedida às escrituras bíblicas. Estudiosos como Erasmo e Martinho Lutero criaram novas traduções da Bíblia de latim ou grego, querendo ser tão fiel ao texto original quanto era humanamente possível.

Petrarch, um poeta italiano do século XIV, foi pioneiro na técnica de crítica textual. Seu propósito era assegurar que os textos transmitidos através de séculos de cópias de manuscritos mantinham a fidelidade ao que o autor havia escrito. Isso aumentou a atenção cultural sobre os textos, não tanto como uma fonte de idéias (que era importante na era filosófica anterior), mas como uma estrutura estética incorporando as palavras exatas dos autores e ilustrando seu estilo de escrita.

Tais valores influenciaram a cultura da educação ocidental. Os estudiosos humanistas, imersos nos clássicos greco-romanos, ensinavam os filhos de comerciantes ricos. Escolas e universidades brotaram por toda a Europa. A rivalidade religiosa entre católicos e protestantes também teve um efeito estimulante sobre a educação. Ambos os lados queriam educar as pessoas para o seu próprio ponto de vista.

estilo artístico

Ao longo dos anos, no entanto, o foco da educação mudou da religião para a cultura secular, e dos clássicos greco-romanos para obras produzidas por autores de sua própria nacionalidade. Escritos na própria língua do leitor tornaram-se grampos de cursos de literatura. A idéia era admirar o estilo literário de um autor. Talvez os alunos aprendam a escrever melhor, imitando ou, pelo menos, apreciando o que o estudioso inglês, Matthew Arnold, chamou de "o melhor que foi pensado ou escrito" em sua cultura. Dentro dos edifícios cobertos de hera e pátios da academia, os estudiosos ponderaram e discutiram os pontos finos de sua herança cultural. Seus valores centraram-se na compreensão e preservação de textos literários venerados, principalmente da antiguidade clássica. A fidelidade ao texto original era o ideal de tal erudição.

A educação universal e a literatura impressa, incluindo jornais e revistas, transmitiram esses valores ao público em geral. Como a impressão permitiu que as palavras exatas de um notável autor fossem amplamente divulgadas, era possível que um texto se tornasse um objeto de admiração e estudo dentro de uma ampla comunidade. Nações inteiras aprenderam a apreciar os dramáticos escritos de Shakespeare ou as composições musicais de Beethoven, Mozart ou Bach. As peregrinações foram levadas a Stratford-on-Avon, Weimar ou Viena, como uma vez ao local dos ossos de um santo.

Celebrados escritores, artistas e músicos, admirados inicialmente por suas produções criativas, tornaram-se objetos de interesse por direito próprio. O público começou a acompanhar os acontecimentos em suas vidas pessoais. Novelistas como Charles Dickens ou William Makepeace Thackeray foram celebridades no circuito de conferências do século XIX. Escritores famosos do século 20, como Ernest Hemingway ou F. Scott Fitzgerald tornou-se quase tão bem conhecida por sua dura vida, duras, bebendo, formas de festas como para os romances que eles escreveram. O culto do autor começou com a capacidade da tecnologia de impressão para preservar e reproduzir textos como as palavras foram originalmente escritos.

Em seguida, outro conjunto de tecnologias apareceu. Com a fotografia, a utilidade de um pintor retrato em preservar a imagem de um rosto sobre tela rapidamente depreciado. Uma máquina foi capaz de produzir uma melhor semelhança de temas do que o artista mais qualificado. Quando os fonógrafos e as imagens em movimento apareceram, o público ficou exposto às qualidades pessoais do rosto e da voz de um cantor ou de um ator. Em pouco tempo, a atenção cultural mudou do que um compositor musical ou escritor de um roteiro dramático tinha escrito a como o intérprete interpretou ou prestou tais trabalhos. Apenas alguns puristas sabiam ou se preocupavam com a qualidade do trabalho de um roteirista em um filme ou o papel de um compositor na criação de música que fizera de algum cantor pop uma estrela.

Aqueles que haviam sido celebrados na cultura anterior trabalhavam agora em relativo anonimato. O meio dominante de expressão cultural não era mais literatura impressa, mas meios eletrônicos projetando imagens visuais ou auditivas. Estas novas mídias transmitiam as qualidades sensuais de uma expressão artística. A experiência do sentido dominou o design intelectual.

Como os artistas criativos haviam atraído cultos de seguidores pessoais, os artistas da nova mídia agora se tornaram produtos sensuais com seus estilos particulares apelando a certos indivíduos. As pessoas sintonizam essas produções para captar um vislumbre de suas personalidades favoritas - não daquele que criou as produções conceitualmente, mas da pessoa na frente da câmera ou microfone cuja imagem pessoal se depara com o público em massa. Os seguidores da cena do entretenimento capturam a personalidade dos executores em jornais do tablóide ou nos espetáculos de conversação tarde-noite. Viemos medir o valor de um ator pelo sorteio de bilheteria, pelo número de álbuns ou fitas vendidas ou por audiências de um programa de televisão.

Essa nova cultura da comunicação eletrônica tem "ideais" ou apenas imagens atraentes? Pode-se dizer que um valor unificador nesta cultura é o de dar um bom desempenho. O que poderia ser tal desempenho? Cada forma de arte tem seu próprio conjunto de críticos que avaliam o valor de obras particulares.

Em geral, no entanto, a cultura do entretenimento eletrônico coloca um prêmio sobre um elemento em boas performances que pode ser chamado de "ritmo". Embora esta palavra tenha principalmente conotações musicais, ela pode ser aplicada a uma ampla gama de atividades executando para caracterizar desempenhos excelentes ao contrário de aquelas que são lackluster.

 Em qualquer local, o público quer performances brilhantes com ritmo. Eles querem performances emocionalmente emocionantes - exposições ousadas onde tudo parece dar certo - e admiram os artistas que podem entregar isso na pista. Eles admiram atletas que, apesar das pressões conflitantes, podem ganhar jogos de campeonato; Ou cantores populares que podem excitar o público em estádios lotados; Ou comediantes com apenas o toque certo em uma rotina de televisão. Em qualquer modalidade do desempenho, o público admira os performers que podem se levantar para a ocasião e dar um bom show quando conta.

Esta habilidade de se elevar à ocasião tem uma dimensão espiritual. O ritmo, como os ideais da filosofia grega, tem certas qualidades inatas. O conhecimento de sua natureza pode, talvez, ajudar alguém a produzi-lo sob demanda. Em entrevistas com atletas de alto nível, os psicólogos aprenderam a reconhecer certas técnicas que trazem desempenho máximo. A técnica de visualização, por exemplo, ajuda um atleta a se concentrar mentalmente na tarefa em questão. Jack Nicklaus, o golfista, disse que muitas vezes "assistirá a um filme" dentro de sua cabeça antes de tentar um tiro.

Este livro irá rastrear algumas das diversas manifestações do ritmo numa tentativa de compreender o conceito mais completamente do que antes. O leitor pode julgar se, neste caso, é uma atividade que vale a pena.

introdução ao restante deste livro

Com esse background tecnológico, vamos nos concentrar no assunto do livro "Rhythm and Self-Consciousness". Poderia mais propriamente ser intitulado "Forma, Ritmo e Autoconsciência". A discussão tem três partes. A discussão da forma, seguindo a filosofia convencional, ocorre nos capítulos dois e três. A discussão do ritmo, centrada na música e nos esportes, ocorre nos capítulos quatro, cinco e seis. A discussão da autoconsciência preenche o restante do livro nos capítulos sete, oito, nove e dez. A autoconsciência envolve uma mudança no foco da atenção dos eventos mundanos para os próprios processos de pensamento do observador.

Com respeito à forma, estamos replicando o método dos filósofos gregos clássicos que consideravam os elementos do pensamento (e os objetos por trás deles) como seres eternos. Quaisquer objetos que existissem no mundo poderiam ser representados por palavras. Palavras juntas expressaram pensamento. O pensamento refletia o mundo dentro da mente humana. Mas os gregos encaravam isso em termos de uma estrutura eterna de existência que os filósofos poderiam estudar. O tempo parou enquanto o estudo acontecia. Pensamentos na forma de idéias tinham uma realidade própria que existia fora dos eventos mundanos e permaneceu para sempre no lugar.

O conceito de ritmo fez um desvio radical deste esquema de compreensão. Aqui o foco está no desempenho humano. Quão bem uma pessoa realizar depende do seu nível de habilidade - uma estrutura de hábitos construídos pacientemente -, bem como uma presença mental que está associada com o desempenho dessa habilidade. No calor de uma competição atlética, não há tempo para pensar em como uma rotina será realizada. O atleta apenas o faz. O mesmo com rotinas musicais. Mas há também uma habilidade de excelente desempenho que está associado com pensamentos particulares. Neste contexto, é a capacidade de criar ritmo à vontade. Existem segredos para a criação bem sucedida de ritmos em geral? Essa questão será abordada na discussão do livro.

Com respeito ao tema da autoconsciência, reconhecer primeiro que é um inimigo do ritmo. É uma influência corrosiva que faz com que o ritmo se perca. O desempenho do ritmo requer um certo tipo de atenção que se concentra em elementos interiores do pensamento concorrentes com a sua execução e não nas rotinas que estão sendo executadas. Prestar atenção a qualquer outra coisa é uma distração que faz com que a concentração seja perdida. O intérprete não pode prestar atenção a si mesmo ou a seus movimentos e esperar estar bem. Ele deve estar perdido no desempenho em si.

Mas a autoconsciência também tem um aspecto teórico associado a um certo tipo de lógica. O pensamento humano não apenas espelha o mundo, mas é capaz de mudar de acordo com os pensamentos anteriores. Para chegar à verdade, uma pessoa passa por um processo de raciocínio que leva em consideração eventos e entendimentos anteriores para chegar à situação atual. A sociedade torna-se cada vez mais complexa à medida que a experiência anterior afeta a consciência do presente, conduzindo-a do caminho da simplicidade (o urweg). Os shuttles dialécticos recriam o processo de raciocínio necessário então para compreender o que está acontecendo em situações particulares.

Em resumo, o livro Ritmo e Auto-Consciência nos leva através de um conjunto de conceitos filosóficos associados ao mundo moderno. Começamos com a intemporalidade da filosofia convencional, observamos desempenhos particulares no tempo e finalmente encontramos situações complexas que são criadas por eventos e experiências anteriores. Todos nós queremos o ritmo, mas somos forçados também a lidar com as complexidades que entram em nossas vidas.

Nota: Este é o Capítulo 1 do livro, Rhythm and Self-Consciousness, de William McGaughey, publicado pela Thistlerose Publications em 2001.

 

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