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¡Cruel!

El departamento de Inspecciones de Minneapolis va tras Ron Folger y sus inquilinos

 

Ronald Folger solía poseer 17 propiedades de alquiler en el norte de Minneapolis. La mayoría de los edificios estaban entre Lowry y Dowling Avenues y entre Irving y Lyndale. El domingo 4 de diciembre de 2011, el Star Tribune informó que la ciudad de Minneapolis estaba planeando revocar las licencias de alquiler de Folger en las 17 propiedades porque ya había revocado las licencias en dos de sus propiedades. Eso significaba que sería ilegal para él poner a los inquilinos pagando en esos edificios para los próximos cinco años. Los inquilinos que actualmente alquilan de él se verían obligados a desocupar sus unidades.

El Ayuntamiento de Minneapolis a principios de los años 1990 decidió mantener a los propietarios responsables de la conducta de sus inquilinos mediante la creación de un proceso de tres pasos para revocar las licencias de alquiler. Nuevamente, los propietarios necesitaban esta licencia para tener inquilinos pagadores. La unidad de policía comunitaria del Departamento de Policía de Minneapolis enviaría una carta de advertencia al propietario si se produjera una violación en su edificio, como la prostitución o la actividad de drogas. El propietario tenía diez días para presentar un "plan de manejo" a la policía que mostraría cómo se evitarían violaciones futuras. Tres de esas cartas en un año darían lugar a la revocación de la licencia. Las licencias serían revocadas para todos los edificios que un propietario poseía si fueran revocados en dos de sus propiedades.

La experiencia de Ron Folger con la ciudad de Minneapolis

¿Cómo Ron Folger se metió en problemas? Reconocer primero que Folger tenía un trabajo a tiempo completo en el departamento de circulación de la Tribuna de la Estrella, donde también fue un sindicalista. No pudo gestionar 17 propiedades mientras asumía tales responsabilidades. Folger contrató a un administrador de propiedades para ayudarle en ese negocio. La mujer que contrató no fue efectiva. Cuando la policía encontró drogas en un inquilino del edificio en 1651 Penn Avenue North, este gerente sintió lástima por esa persona y se negó a desalojar. Ron luego expulsó al inquilino, pero la ciudad dijo que era demasiado tarde.

Con respecto al plan de manejo, existía confusión en cuanto a quién cumpliría ese requisito. La esposa de Ron manejaba el papeleo para su negocio de alquiler. El gerente contratado también hizo ese tipo de trabajo. Ambos pensaron que el otro estaba trabajando en el plan de manejo y, como resultado, el plan no fue presentado a tiempo. Era un problema grande y grande desde el punto de vista de la ciudad.

Ron Folger también recibió una carta de advertencia por no reunirse con un inspector en su edificio a la hora señalada. Una vez, no pudo salir del trabajo. Otra vez, la ciudad programó dos inspecciones en diferentes lugares al mismo tiempo. Ron obviamente no podía estar en ambos. Recibió una carta de advertencia sobre la cita perdida, aunque había llamado al inspector de la ciudad para pedir que una de las inspecciones tuviera lugar en un momento diferente. El inspector no estaba. Un mensaje grabado decía que él (o ella) devolvería la llamada dentro de 48 horas. Evidentemente, esto no era suficiente tiempo para reprogramar la cita. (Ron nota que cuando los inspectores de la ciudad no cumplen con sus citas, se espera que los propietarios acepten una simple disculpa.)

De la experiencia de Ron, los inspectores de la ciudad varían mucho. Algunos son empresariales y razonablemente comprensivos. Algunos son incompetentes y vengativos. En un caso reciente, un inspector citó a Ron por un radiador defectuoso en el segundo piso cuando todo el edificio fue calentado por aire forzado. Un inspector también le ordenó que rasgara y reemplazara la entrada de asfalto a un garaje debido a grietas en el pavimento. Las calzadas de los vecinos estaban en peores condiciones. Otra vez más, Ron Folger fue escrito por no haber completado un reporte de TISH sobre el edificio. En la corte, Ron pudo mostrar a un juez que el informe había sido completado en el año anterior. El inspector había argumentado que era varias semanas demasiado tarde. Y luego hubo el tiempo que la ciudad afirmó que Ron estaba alquilando a alguien sin una licencia de alquiler. El problema con esto era que Ron ya no era dueño del edificio. Ya lo había dado a una iglesia.

El gerente del distrito para los servicios de inspecciones de vivienda de Minneapolis, Janine Atchinson, tenía una opinión baja de Ron. En privado, ella lo acusó de comprar propiedades de calidad inferior, poner sólo una pequeña cantidad de dinero en la renovación de ellos, y el alquiler sólo a la gente más desesperada - la gente pobre, las minorías, etc acusado de lastimarlos, : "Ciertamente no somos despiadados y no queremos hacer que la gente se quede sin hogar. Pero si la alternativa es permitir que los terratenientes operen propiedades de una manera inferior, necesitamos proteger al público en general, que incluye a los inquilinos y al vecindario ".

Muchos residentes de Minneapolis creen que la ciudad y especialmente su departamento de inspecciones son desalmados. Debido a que un inquilino en uno de los edificios de Ron Folger fue capturado usando drogas, todos los inquilinos en todas sus propiedades de alquiler deben ser desalojados en pleno invierno. ¿No sabe la Sra. Atchinson que es difícil para muchos de esos inquilinos encontrar una vivienda de reemplazo? ¿A ella le importa? Probablemente no. el departamento de Inspecciones está lleno de burócratas que disfrutan de empleos públicos muy bien remunerados que hacen como sus superiores les dicen sin pensar en las muchas personas que sufren en la ciudad.

El departamento de inspecciones de Minneapolis opera de una manera sistemáticamente no profesional. Su núcleo de legitimidad es el mantenimiento de la salud y la seguridad de los residentes de la ciudad en la medida en que se refiere a la vivienda. Sin embargo, este departamento va después de la construcción de propietarios en lugar de edificios. La condición de los edificios no es su única preocupación. En cambio, Inspecciones castiga a los propietarios cuyos edificios están relacionados con problemas de delincuencia. Cambia la culpa por la policía inadecuada de la policía de la ciudad a los propietarios individuales. Lo hace no porque sea correcto, sino porque la burocracia de la ciudad puede. Sin embargo, el propósito principal del departamento de las inspecciones de Minneapolis es cada vez más a ser un generador del beneficio.

Ron Folger estima que pagó a la ciudad más de $ 20,000 en multas y cargos el año pasado. Esto es además de los impuestos sobre la propiedad. Los "productores" entre los inspectores de la ciudad son probablemente los que se promueven. Es $ 100 por una cita perdida y $ 200 por violaciones de código que no fueron fijadas cuando se reinspeccionaron. Si esto sucede otra vez, las multas doblan; doblan de nuevo si ocurre una tercera vez. La mentalidad de casino "doble su dinero" está presente entre los burócratas de la ciudad. Algunos propietarios crack bajo la presión y algunos inversores bien conectados es capaz de adquirir sus propiedades para una canción.

Ron Folger ha dejado su trabajo en el Star Tribune para que pueda administrar personalmente sus propiedades. Con una inminente revocación de sus licencias de alquiler, ha vendido algunos de sus edificios a otros terratenientes. Espera que la ciudad le permita poseer y operar los cinco restantes.

El comité regulador, energético y ambiental del Consejo Municipal de Minneapolis está programado para reunirse para considerar la apelación de Ron Folger en la sala 317 en el Ayuntamiento el lunes 12 de diciembre, a partir de las 1:30 p.m. Si la decisión de revocar es sostenida, este asunto será sometido al pleno del Consejo el 16 de diciembre. Esperando en las alas es un contingente del Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis, junto con algunos de los inquilinos de Ron y otras personas interesadas.

En el día señalado

El contingente del Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis incluyó a Frank Trisko, Bill McGaughey y Dave Sundberg, quienes grabaron la escena con una videocámara. Ron Folger y su esposa estaban, por supuesto, a la mano, al igual que la ex esposa de Bill, Sheila Gorman. Se unieron a ellos Peter Brown, jefe de la Unión de Inquilinos de Minnesota, y seis a ocho personas de esa organización. Randy Furst y una joven periodista cubrían la historia del Star Tribune. Después de las 1:30 p.m. esperaron en el pasillo fuera de las cámaras del Consejo durante diez minutos o así. La presidenta del subcomité del consejo, Elizabeth Glidden, conversó con algunos de los miembros de la Unión de Inquilinos.

El objetivo de Bill McGaughey era causar una conmoción sin ser arrestado. Puesto que no se permitiría a nadie más que a Folger, la forma más eficaz de comunicarse sería con signos. Bill había preparado cinco letreros en letras grandes que decían "¡Sin corazón!", En papel de colores. Los manifestantes del sindicato de inquilinos tenían sus propias señales. Cuando comenzó la reunión del Consejo, Bill se sentó con Ron Folger y su esposa en la primera fila, a poca distancia del banco donde estaban los miembros del comité.

En primer lugar para testificar fue Janine Atchinson, director de área para el departamento de inspecciones de Minneapolis. Peter Brown intentó brevemente hacer una declaración pero el comité no lo permitió. La Sra. Atchinson recitó el caso legal para revocar las licencias de Folger por diez a quince minutos.

Mientras hablaba, Bill McGaughey notó una fila de asientos vacíos detrás de ella en el monitor de video que estaba grabando la audiencia del comité. Salió de la primera fila y tomó uno de esos asientos. Bill levantó una de esas señales naranjas para que la palabra "Heartless!" Apareciera detrás de la cabeza de Atchinson en el podio. Se aseguró de que la palabra completa era visible en todo momento. Además, cuando Ron Folger hizo su declaración desde el podio, la palabra "Heartless!" Era visible. Los espectadores de la producción de cable de la ciudad harían la conexión entre los procedimientos del Concejo Municipal y su falta de corazón. No se permitieron otros oradores.

Como era de esperarse, el Consejo compuesto por Elizabeth Glidden, Lisa Goodman, Cam Gordon, Don Samuels y Diane Hofstede no tomó mucho tiempo para terminar su deliberación, votando unánimemente para recomendar la revocación de todas las 16 licencias de alquiler de Ron Folger. Glidden había organizado, como una sop a los inquilinos, que se les diera 90 días para desocupar los locales. Esto también se aprobó por unanimidad. Glidden entonces anunció que el comité había terminado su negocio y fue aplazado.

¡Cruel!

Justo cuando se hizo este anuncio, Bill McGaughey murmuró, primero con una voz suave y luego con una voz más fuerte, "Sin corazón, sin corazón, sin corazón". Otros se unieron. Los miembros del Consejo en el podio parecían atónitos cuando la palabra "sin corazón" reverberó en las cámaras. La mayoría de los miembros del comité golpearon un retiro precipitado. Don Samuels se sentó solo en el podio respondiendo a las preguntas planteadas por el periodista Randy Furst.

Durante una pausa en esa conversación, Bill McGaughey se acercó a Samuels. "¿Por qué estás haciendo esto, Don?", Preguntó. Samuels dijo que no quería hablar con McGaughey porque, sabiendo que pertenecía al Minneapolis Property Rights Action Committee, era alguien con una agenda. Samuels hablaría con los inquilinos afectados por este movimiento, pero no McGaughey. McGaughey dijo que era el constituyente de Samuels y tenía todo el derecho de hablar con su propio miembro del Consejo.
Con los periodistas de Star Tribune escuchando su conversación, McGaughey y Samuels tenían una acalorada discusión sobre la política de la ciudad hacia los terratenientes. Samuels dijo que estaba enfermo y cansado de los terratenientes malos como los de su propio vecindario (en la avenida Hillside, al norte de Broadway) que ofrecían un producto de mala calidad y atraían delincuencia.

McGaughey argumentó que, desde el punto de vista del consumidor, la calidad del producto de la vivienda no era asunto de la ciudad. Bajo el sistema del libre mercado, los inquilinos podían siempre moverse a una situación mejor - si había unidades de la cubierta disponibles en la ciudad después de que la ciudad hubiera demolido tan muchos. Samuels estaba furioso. Él llamó a esta actitud "insensible". Vio su papel de proteger a los inquilinos y vecinos de los "señores de los asentamientos" como Folger. (Ver conversación de Samuels.)

Finalmente, los terratenientes Frank Trisko y Dave Sundberg tuvieron sus propias conversaciones con Don Samuels, un poco menos caluroso. McGaughey estrechó bruscamente la mano de Samuels y abandonó las cámaras del Consejo.

Esa noche, McGaughey recibió una llamada telefónica de Trisko y otro propietario que la noticia verbal ("sin corazón") había sido grabada por Channel 9 news. Fue una de las historias de plomo en las 9 p.m. emisión. Las 10 p.m. la emisión también cubría la historia mientras que omitía el intercambio raucous. Luego, en el Star Tribune del martes (13 de diciembre), el artículo de Randy Furst sobre la audiencia del comité ocupó la posición principal en la sección de Metro. Había una gran foto de Samuels discutiendo con McGaughey.

Dave Sundberg continuó produciendo un video que incluía una entrevista con uno de los inquilinos de Folger que no había estado en la audiencia. La mayoría de los inquilinos hablaban muy bien de su casero. Más adelante en la semana, McGaughey fue entrevistado por un reportero para la radio pública de Minnesota.

Luego, el 20 de diciembre, una semana después de la noticia, el Star Tribune publicó un artículo de opinión de McGaughey sobre el papel apropiado de las inspecciones. Se esperaba que Samuels u otro apologista de la ciudad ofreciera una refutación.

Don Samuels, miembro del consejo municipal de Minneapolis, se metió en un acalorado debate con el propietario Bill McGaughey, de izquierda, del Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis, después de que un comité del consejo votara el lunes a favor de revocar las 16 licencias de arrendamiento de Ron Folger.

 

MPLS. A REVOQUE
LICENCIAS DEL PROPIETARIO

Don Samuels, miembro del Concejo Municipal de Minneapolis, se metió en un acalorado debate con el propietario Bill McGaughey, de izquierda, del Comité de Acción de Derechos de Propiedad de Minneapolis, después de que un comité del consejo votara el lunes en favor de revocar las 16 licencias de arrendamiento de Ron Folger.

 

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