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Synthesis/Regeneration 9   (Winter 1996)

 

Uma busca de padrões comerciais para proteger o trabalho e o meio ambiente

por William McGaughey, Jr., Minnesota Fair Trade Coalition

 

Por mais de uma década, o acesso comercial ao lucrativo mercado dos EUA tem sido vinculado à vontade de uma nação de observar os direitos dos trabalhadores internacionalmente reconhecidos. Esse requisito foi escrito na Lei de Comércio de 1974 (como foi renovado em 1983), a Lei de Recuperação Econômica da Bacia do Caribe de 1983 e a Lei Omnibus de Comércio e Competitividade de 1988.

O debate do NAFTA trouxe a questão à atenção do público. Durante a campanha presidencial de 1992, Bill Clinton condicionou seu apoio ao NAFTA mediante a negociação de acordos complementares com o México e o Canadá para assegurar uma proteção adequada do trabalho e do meio ambiente. As negociações ocorreram e o resultado foi a Comissão de Cooperação Ambiental da Fronteira EUA-México (BECC) e o Escritório Administrativo Nacional (NAO), estabelecido no Acordo de Cooperação do Trabalho da América do Norte e administrado pelo Departamento de Trabalho dos EUA.

Os ativistas trabalhistas e ambientais não foram felizes com a experiência inicial desses programas. Ao prometer um grau de participação pública e transparência "sem precedentes", a BECC adotou as regras processuais que derrubaram esse objetivo. As regras permitiram que o Conselho de Administração da COCA se reunisse às portas fechadas, limitasse a participação pública a "sessões abertas" do Conselho e expandisse padrões confidenciais para documentos muito além da intenção original.

Em 1994, o NAO rejeitou uma queixa dirigida contra a General Electric pela United Electrical, Radio and Machine Workers of America no que diz respeito à demissão de trabalhadores envolvidos em um sindicato em suas operações de maquiladoras em Juarez, no México. Ele também rejeitou uma queixa apresentada pelos Teamsters contra a Honeywell em relação a uma situação similar em Chihuahua. Em ambos os casos, a base da decisão foi o fato de que os trabalhadores da maquiladora, por necessidade econômica, aceitaram as ofertas da empresa de indenização por concordar com a rescisão do emprego e suspensão da atividade sindical.

Embora as estruturas relacionadas ao comércio criadas pelo governo se tenham revelado decepcionantes, um novo veículo para atacar práticas laborais e ambientais inadequadas surgiu nos códigos de conduta corporativos adotados pelos principais varejistas dos EUA, que prometem que as empresas varejistas não comprarão bens de fabricantes que maltratam trabalhadores . Na economia de hoje, o poder geralmente mudou de fabricantes de produtos de marca para o varejista porque os varejistas controlam o acesso aos clientes. Os revendedores mais bem sucedidos tendem a vender produtos com uma margem de lucro baixo e dependem de uma imagem pública favorável para atrair clientes para suas lojas.

Os clientes tendem a olhar com desfavoraçao aos revendedores ligados à produção da loja. Assim, uma imagem pública desfavorável em relação aos padrões trabalhistas torna-se um ponto de alavanca para convencer os retalhistas a discriminar os fornecedores que exploram o trabalho. Sua discriminação vem na forma de se recusar a comprar bens de tais fornecedores e de cancelar contratos quando as violações surgem à luz.

[Assim, uma imagem pública desfavorável em relação aos padrões trabalhistas torna-se um ponto de alavanca para convencer os retalhistas a discriminar os fornecedores que exploram o trabalho.]

Quando os oficiais de imigração dos EUA atacaram uma fábrica de vestuário em El Monte, Califórnia, em 3 de agosto de 1995, descobriram um grupo de 70 mulheres imigrantes da Tailândia que foram obrigadas a trabalhar até 17 horas por dia por 69 centavos por hora sob prisão condições para pagar a sua passagem para os Estados Unidos. O secretário do Trabalho, Reich, realizou uma reunião com representantes dos principais varejistas para discutir as normas laborais em 12 de setembro. Poucos varejistas registaram contra a repressão per se. As objeções, em vez disso, assumiram a forma de reclamar que, apesar das boas intenções, os varejistas simplesmente não tinham os recursos para policiar todos os seus fornecedores.

Gail Dorn, vice-presidente da Dayton Hudson Corp., olhou para o Departamento de Trabalho dos EUA para tomar a iniciativa de controlar o trabalho de mochila. "Um revendedor não pode legalmente tomar medidas contra um fornecedor com base em rumores", escreveu ela. "Deve haver uma descoberta sobre a qual podemos basear ações ... No entanto, quando o Departamento do Trabalho identifica um violador, os varejistas podem tomar medidas rápidas".

Tal argumento ignora o fato de que uma porcentagem significativa da mercadoria vendida pelos principais varejistas é produzida fora dos Estados Unidos, onde, presumivelmente, uma agência governamental dos EUA tem pouca ou nenhuma autoridade para investigar as condições de trabalho. Uma maneira de superar esta limitação seria que os principais fornecedores de bens vendidos aos varejistas realizem suas próprias auditorias de conformidade com padrões mínimos de trabalho por empresas que contratam com eles. Levi Strauss, por exemplo, emprega cerca de 100 auditores para monitorar o cumprimento dos padrões trabalhistas e ambientais. Eles inspecionam as condições em mais de 650 plantas em todo o mundo que produzem para Levi Strauss.

Qualquer sistema que ligue o favor comercial às preocupações trabalhistas e ambientais incluirá estruturas com os seguintes elementos:

1. Eles estabelecem padrões de práticas empresariais ou comerciais permitidas.

2. Examinariam o cumprimento das normas.

3. Serão obrigados a cumprir o cumprimento, mediante a avaliação de penalidades por incumprimento.

Concentrei a discussão sobre o segundo aspecto, os meios de verificar se um produtor de bens atingiu padrões aceitáveis ??ou não.

Aqueles que favorecem a forte aplicação das normas trabalhistas ou ambientais geralmente imaginam o que se poderia chamar de modelo de regulamentação "legal". Seus elementos básicos são estes: os padrões são aplicados através de um processo de reclamação contra violadores alegados. O órgão regulador conduz audiências que são uma apresentação de argumento de julgamento entre dois adversários. As audiências relacionam os fatos do caso com um corpo de leis. Os advogados podem assistir as duas partes na apresentação de argumentos. Na conclusão das audiências, um painel de juízes toma uma decisão que pode envolver penalidades. No contexto das disputas comerciais, os governos nacionais geralmente representam corporações, indústrias ou outras partes interessadas dentro de sua jurisdição.

Este modelo possui certos defeitos. Primeiro, os processos judiciais são caros. O alto custo de trazer processos perante um tribunal pode inibir a apresentação de queixas, de modo que a execução de padrões ocorra de forma esporádica. Em segundo lugar, a estrutura contraditória dos processos judiciais é inadequada para disputas comerciais envolvendo nações. Tal disposição tem o potencial de inflamar as paixões nacionalistas. Tendo ganhado assentamentos favoráveis ??em 47% dos casos apresentados ante o painel de resolução de disputas do GATT, os Estados Unidos ganharam reputação por conseguir seu caminho jogando bola dura legal. Temos recursos legais e experiência para ganhar casos em tribunais internacionais que as nações menores podem faltar.

De fato, aqueles que violam os padrões trabalhistas e ambientais geralmente não são governos, mas empresas que produzem bens e serviços trocados no comércio mundial. São eles que empregam mão-de-obra e descartam resíduos industriais. É injusto condenar uma nação inteira por violar padrões quando firmas particulares - corporações multinacionais, naquela - são realmente culpadas. Mas, se os padrões devem ser aplicados a empregadores específicos, haveria um sistema extensivo de inspeção. Teria que haver penalidades personalizadas para a ofensa.

Por conseguinte, um método melhor de regulamentação do comércio para garantir o cumprimento dos padrões trabalhistas e ambientais pode ser, em vez disso, o "modelo de contabilidade" da regulamentação. Aqui ocorre uma avaliação não-contraditória das práticas comerciais. Normalmente, uma empresa comercial envolve os serviços de auditores independentes, ou CPAs, que revisam suas práticas e depois prestam uma opinião sobre o cumprimento dos princípios contábeis geralmente aceitos. O aspecto da execução reside no fato de que uma opinião favorável dos auditores é muitas vezes necessária para que uma empresa possa vender ações ou obter empréstimos bancários. Enquanto as empresas da CPA tomam decisões sobre relatórios financeiros pelas empresas, não há razão para que as mesmas técnicas de avaliação não pudessem ser aplicadas a outros aspectos das atividades das empresas.

Na verdade, há um precedente para isso no comércio mundial. Para garantir a qualidade do produto, a Comunidade Européia agora exige que as empresas que desejam vender determinados tipos de produtos na Europa sejam certificadas para o cumprimento do conjunto de padrões internacionais de qualidade "ISO 9000". Os registradores independentes analisam as práticas de controle de qualidade das empresas que contrataram seus serviços. Milhares de empresas na Europa foram certificadas para conformidade ISO. Como as exportações europeias são importantes para muitas empresas não europeias, "uma reação em cadeia de negócios internacional" para obter a certificação ISO-9000 ocorreu entre os exportadores de produtos para a Europa e também entre seus fornecedores.

Se os relatórios financeiros e os procedimentos de controle de qualidade forem considerados importantes o suficiente para exigir a verificação por auditorias regulares, alguém pensaria que o cumprimento dos padrões trabalhistas e ambientais seria suficientemente elevado na lista de preocupações públicas para receber uma atenção semelhante. Algum investidor ficaria satisfeito de permitir que a administração corporativa passasse pela emissão de declarações não auditadas, confiando que os "denunciantes" dentro da empresa iriam em público com irregularidades financeiras? Claro que não.

Se os padrões trabalhistas e ambientais fossem levados a sério, então funcionários, comunidades e outros exigiriam atenção a padrões que afetem seus interesses. Isso significa que os padrões trabalhistas e ambientais precisam ser compilados de forma clara, específica e facilmente interpretada. Seguindo o modelo contábil, é necessário desenvolver uma profissão que formularia e enunciaria princípios de procedimento aceitável e treinaria os inspetores na prática de interpretação. Os inspetores passariam tempo no local nas plantas verificando registros, observando práticas e questionando funcionários, como auditores financeiros e de controle de qualidade atualmente. Eles emitiriam relatórios Esses relatórios se tornariam uma base para a confiança de que o gerenciamento corporativo poderia ser confiável para observar padrões aceitáveis ??de trabalho e tratamento ambiental.

O modelo contábil é uma forma de regulamentação relativamente benigna, do ponto de vista da administração corporativa, porque a administração corporativa escolhe quem fará a inspeção. Isso deve tornar esta abordagem mais aceitável para as empresas e, portanto, mais praticável. A desvantagem, é claro, é que o inspetor tem, pelo menos, um leve conflito de interesse em relação ao cliente que o empregou. Isso torna importante que padrões claros sejam estabelecidos para a profissão, de modo que a inspeção excessivamente negligente e o julgamento possam vir a ser motivo de descertificação.

Parece agora que este tipo de aplicação será aplicado à proteção ambiental antes de se estender à aplicação das normas laborais. A Organização Internacional de Normalização em Genebra planeja estabelecer diretrizes para a gestão ambiental em 1996. Conforme o ISO-14000, o sistema proposto criaria um conjunto internacional de requisitos mínimos para práticas ambientais de negócios vendidos no mercado mundial. Uma pesquisa de fabricantes de médio porte por Grant Thornton descobriu que 60% acreditavam que esses padrões seriam úteis.

A aplicação dos direitos dos trabalhadores provavelmente se encontrará com maior resistência dos empregadores. Os grandes negócios ligados aos governos pró-empresários no Terceiro Mundo argumentarão com força que os direitos dos trabalhadores são uma extensão dos valores ocidentais às sociedades onde não se aplicam. No entanto, se o conceito ganhar aceitação, seria de grande benefício para pessoas que trabalham em todo o mundo.

 Eu previveria que os auditores de padrões trabalhistas, estacionados no exterior, pudessem atender uma variedade de clientes de forma conhecedora e eficiente. As linhas diretas de funcionários para os escritórios locais, que, por sua vez, têm acesso a publicidade internacional, podem impedir o assassinato de organizadores sindicais. O desenvolvimento desta nova profissão contribuiria imensamente para o avanço dos direitos humanos nos próximos anos.

 

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