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Synthesis/Regeneration 9   (Winter 1996)

 

Una ricerca di standard commerciali per proteggere il lavoro e l'ambiente

da William McGaughey, Jr., Minnesota Fair Trade Coalition

 

Per più di un decennio, l'accesso al mercato lucrativo degli Stati Uniti è stato collegato alla volontà di una nazione di osservare i diritti dei lavoratori riconosciuti a livello internazionale. Tale requisito è stato scritto nell'Atto commerciale del 1974 (rinnovato nel 1983), nel 1983 per il recupero economico del bacino dei Caraibi e dall'Atto Omnibus per il commercio e la competitività del 1988.

Il dibattito NAFTA ha portato l'attenzione all'attenzione del pubblico. Durante la campagna presidenziale del 1992, Bill Clinton ha condizionato il suo sostegno alla NAFTA sulla negoziazione di accordi supplementari con il Messico e il Canada per garantire un'adeguata protezione del lavoro e dell'ambiente. Si sono svolti negoziati e il risultato è stato la Commissione per la Cooperazione Ambientale del confine americano-messicano (BECC) e l'Ufficio nazionale di amministrazione (NAO), istituito nell'ambito dell'accordo nordamericano sulla cooperazione del lavoro e amministrato dal Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti.

Lavoratori e attivisti ambientalisti non sono stati felici della loro esperienza iniziale di questi programmi. Pur promettendo un grado "senza precedenti" di partecipazione e trasparenza pubblica, il BECC presto adottò regole procedurali che sconfissero questo obiettivo. Le regole hanno permesso al Consiglio di Amministrazione di BECC di incontrarsi dietro porte chiuse, limitare la partecipazione pubblica alle "sessioni aperte" del consiglio e ampliare le norme riservate per i documenti ben al di là dell'intento originario.

Nel 1994, il NAO ha respinto una denuncia presentata contro General Electric da parte degli operatori dell'Università degli Stati Uniti, dell'Università di Radio e delle Macchine per l'incendio di operai coinvolti in un'unità sindacale nelle sue operazioni di maquiladora a Juarez, in Messico. Ha anche respinto una denuncia presentata dai Teamsters contro Honeywell per una simile situazione in Chihuahua. In entrambi i casi, il fondamento della sentenza era il fatto che i lavoratori maquiladora, per necessità economica, avevano accettato offerte di lavoro di fine lavoro per l'accordo sulla risoluzione del loro impiego e la sospensione dell'attività sindacale.

Mentre le strutture legate al commercio creata dal governo si sono rivelate deludenti, è emerso un codice di condotta aziendale adottato dai principali rivenditori statunitensi che si impegnano a non vendere merci da parte dei produttori che mettono a repentaglio i lavoratori . Nell'economia odierna, il potere è generalmente spostato dai produttori di prodotti di marca al rivenditore perché i dettaglianti controllano l'accesso ai clienti. I rivenditori più riusciti tendono a vendere prodotti a un margine a basso profitto e dipendono da un'immagine pubblica favorevole per attirare i clienti nei loro negozi.

I clienti tendono a guardare con disfavore sui rivenditori collegati alla produzione di sweatshop. Pertanto, un'immagine pubblica sfavorevole rispetto alle norme del lavoro diventa un punto di leva nei convincenti rivenditori per discriminare i fornitori che sfruttano il lavoro. La loro discriminazione proviene sotto forma di rifiuto di acquistare beni da tali fornitori e di annullare i contratti in caso di violazioni.

[Pertanto, un'immagine pubblica sfavorevole rispetto alle norme del lavoro diventa un punto di leva nei convincenti rivenditori per discriminare i fornitori che sfruttano il lavoro.]

Quando i funzionari dell'immigrazione statunitense hanno sconfitto una fabbrica di indumenti a El Monte, in California, il 3 agosto 1995 hanno scoperto un gruppo di 70 donne immigrate provenienti dalla Thailandia che sono state costrette a lavorare fino a 17 ore al giorno per 69 centesimi all'ora in carcere condizioni per pagare il loro passaggio negli Stati Uniti. Il Segretario del Lavoro Reich ha tenuto un incontro con i rappresentanti dei maggiori rivenditori per discutere i criteri del lavoro il 12 settembre. Pochi rivenditori hanno continuato a registrare contro la repressione in sé. Le obiezioni, invece, hanno assunto la forma di lamentarsi che, nonostante le buone intenzioni, i rivenditori semplicemente mancavano le risorse per la polizia di tutti i loro fornitori.

Gail Dorn, vice presidente di Dayton Hudson Corp., ha esaminato il Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti per intraprendere l'iniziativa nel controllo del lavoro del sudore. "Un rivenditore non può legalmente intraprendere azioni contro un fornitore basato su voci", ha scritto. "Ci deve essere una scoperta su cui possiamo basare le azioni ... Tuttavia, quando il Dipartimento del Lavoro identifica un violatore, i dettaglianti possono intraprendere un'azione rapida".

Tale argomento si basa sul fatto che una percentuale significativa della merce venduta dai principali rivenditori è prodotta al di fuori degli Stati Uniti dove, presumibilmente, un'agenzia statale statunitense ha poca o nessuna autorità per indagare sulle condizioni di lavoro. Un modo per superare questa limitazione sarebbe per i fornitori primari di beni venduti ai rivenditori per intraprendere le proprie verifiche sul rispetto di standard minimi di lavoro da parte delle imprese che si contraggono con essi. Levi Strauss, per esempio, impiega circa 100 controllori per monitorare il rispetto degli standard di lavoro e ambientali. Esaminano le condizioni di più di 650 stabilimenti in tutto il mondo che producono per Levi Strauss.

Qualsiasi sistema che coniuga il vantaggio commerciale alle problematiche del lavoro e dell'ambiente includerà strutture che hanno i seguenti elementi:

1. fisserebbero norme di business o di pratiche commerciali permesse.

2. Esamineranno la conformità con le norme.

3. Eserciterebbero la conformità valutando le sanzioni per non conformità.

Mi concentrerò la discussione sul secondo aspetto, i mezzi per accertare se un produttore di beni abbia o meno raggiunto standard accettabili.

Coloro che favoriscono una forte applicazione del lavoro o degli standard ambientali prevedono in genere quello che si potrebbe definire un modello giuridico di regolamentazione. I suoi elementi fondamentali sono questi: le norme vengono applicate attraverso un processo di reclamo contro i presunti violatori. L'organismo di regolamentazione conduce udienze che rappresentano una prova simile a presentare argomenti tra due avversari. Le audizioni riguardano i fatti del caso ad un organismo di diritto. Gli avvocati possono assistere le due parti nel presentare argomenti. Al termine delle audizioni, un collegio di giudici effettua una decisione che può comportare sanzioni. Nel contesto delle controversie commerciali, i governi nazionali rappresentano tipicamente le società, le industrie o altre parti interessate all'interno della loro giurisdizione.

Questo modello presenta alcuni difetti. In primo luogo, i procedimenti giudiziari sono costosi. L'elevato costo di ricorso a un tribunale può inibire il deposito delle denunce, in modo che l'applicazione delle norme avvenga su base sporadica. In secondo luogo, la struttura contraddittoria dei procedimenti giudiziari non è adatta a negoziare le controversie che implicano nazioni. Un simile accordo ha il potenziale di infiammare le passioni nazionaliste. Dopo aver vinto gli accordi favorevoli nel 47% dei casi presentati davanti al panel di risoluzione delle controversie del GATT, gli Stati Uniti hanno guadagnato una reputazione per aver ottenuto la propria strada giocando in difficoltà legali. Abbiamo le risorse legali e l'esperienza per vincere casi in tribunali internazionali che potrebbero mancare le minoranze.

Infatti, coloro che violano gli standard del lavoro e dell'ambiente non sarebbero generalmente governi ma imprese commerciali che producono beni e servizi scambiati nel commercio mondiale. Sono coloro che impiegano il lavoro e smaltiscono i rifiuti industriali. È ingiusto condannare un'intera nazione per aver violato le norme quando determinate imprese - le multinazionali, a questo - sono effettivamente colpevoli. Ma, se gli standard dovranno essere applicati a specifici datori di lavoro, occorrerebbe un ampio sistema di ispezione. Ci dovrebbero essere sanzioni personalizzate per il reato.

Pertanto, un metodo migliore di regolamentazione del commercio per garantire il rispetto degli standard del lavoro e dell'ambiente potrebbe seguire, invece, il "modello di contabilità" del regolamento. Qui viene effettuata una valutazione non contraddittoria delle pratiche commerciali. Tipicamente, una ditta imprenditoriale impegna i servizi di revisori indipendenti o CPA, che riesaminano le proprie pratiche e danno poi un'opinione sulla conformità ai principi contabili generalmente accettati. L'aspetto dell'applicazione è il fatto che spesso è necessario un parere favorevole da parte dei revisori di una società per poter vendere azioni di azioni o ottenere prestiti bancari. Mentre le imprese CPA effettuano decisioni in materia di rendicontazione finanziaria da parte delle imprese, non esiste alcuna ragione per cui le stesse tecniche di valutazione non possano essere applicate ad altri aspetti delle attività delle imprese.

Infatti, c'è un precedente per il commercio mondiale. Per garantire la qualità del prodotto, la Comunità europea richiede ora che le aziende che desiderano vendere determinati tipi di prodotti in Europa diventano certificati per conformarsi alla serie ISO 9000 di standard internazionali di qualità. I revisori indipendenti riesaminano le pratiche di controllo della qualità delle imprese che hanno impegnato i loro servizi. Migliaia di imprese in Europa sono state certificate per la conformità ISO. Poiché le esportazioni europee sono importanti per molte imprese non europee, "una reazione a catena commerciale internazionale" per cercare la certificazione ISO-9000 è avvenuta tra gli esportatori di prodotti in Europa e anche tra i loro fornitori.

Se le procedure di segnalazione finanziaria e di controllo della qualità sono ritenute abbastanza importanti per richiedere il controllo da parte di revisioni regolari, si ritiene che la conformità con gli standard del lavoro e dell'ambiente abbia un livello abbastanza elevato sull'elenco delle preoccupazioni pubbliche per ottenere un'attenzione simile. Qualsiasi investitore sarebbe soddisfatto per consentire alla direzione aziendale di ottenere con le dichiarazioni non audite, con fiducia che i "segnalatori" all'interno dell'azienda sarebbero publicizzati con irregolarità finanziarie? Ovviamente no.

Se gli standard del lavoro e dell'ambiente sono stati presi seriamente, allora i dipendenti, le comunità e altri richiederebbero attenzione a norme che interessano i loro interessi. Ciò significa che devono essere elaborati standard di lavoro e ambientali in modo chiaro, preciso e facilmente interpretabile. Seguendo il modello di contabilità, occorre sviluppare una professione che formulere e enunciare i principi di una procedura accettabile e addestrare gli ispettori nella pratica interpretativa. Gli ispettori passerebbero tempo sul posto nelle piante che controllano i record, osservano le pratiche e interrogano i dipendenti, in qualità di revisori finanziari e di controllo di qualità. Essi avrebbero pubblicato relazioni Queste relazioni sarebbero diventate una base per la fiducia che la gestione aziendale potrebbe essere affidata a rispettare standard accettabili di lavoro e di trattamento ambientale.

Il modello contabile è una forma relativamente benigna di regolazione, dal punto di vista della gestione aziendale, perché la direzione aziendale sceglie chi farà l'ispezione. Questo dovrebbe rendere questo approccio più accettabile per le imprese e, di conseguenza, più praticabili. Lo svantaggio, ovviamente, è che l'ispettore ha, almeno, un lieve conflitto di interesse per il cliente che lo ha impiegato. Ciò rende importante che siano fissati standard chiari per la professione in modo tale che l'esame e la valutazione giudiziari eccessivi potrebbero diventare motivo di decertificazione.

Ora sembra che questo tipo di applicazione sarà applicato alla protezione dell'ambiente prima che venga esteso all'applicazione delle norme del lavoro. L'Organizzazione Internazionale di Standardizzazione a Ginevra prevede di stabilire le linee guida per la gestione ambientale entro il 1996. Chiamato ISO-14000, il sistema proposto creerebbe un insieme internazionale di requisiti minimi per le pratiche ambientali delle imprese che vendono sul mercato mondiale. Un sondaggio di produttori di medie dimensioni di Grant Thornton ha scoperto che il 60% credeva che tali norme sarebbero utili.

L'esecuzione dei diritti dei lavoratori sarebbe probabilmente incontrata con una maggiore resistenza al datore di lavoro. Le grandi imprese legate ai governi pro-business del Terzo Mondo sosterranno con forza che i diritti dei lavoratori sono un'estensione dei valori occidentali alle società in cui non si applicano. Tuttavia, se il concetto vince l'accettazione, sarebbe di grande utilità per le persone che lavorano in tutto il mondo.

 Vorrei prevedere che i revisori del personale del lavoro, situati all'estero, potrebbero servire una varietà di clienti in modo consapevole ed efficiente. Le hotline dei dipendenti nei loro uffici locali, che a loro volta hanno accesso alla pubblicità internazionale, potrebbero impedire l'assassinio degli organizzatori sindacali. Lo sviluppo di questa nuova professione contribuirebbe immensamente all'avanzamento dei diritti umani negli anni a venire.

 

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