BillMcGaughey.com

ke: sww-trade

Synthesis/Regeneration 9   (Winter 1996)

 

Pencarian Standar Perdagangan untuk Melindungi Tenaga Kerja dan Lingkungan Hidup

oleh William McGaughey, Jr., Minnesota Fair Trade Coalition

 

Selama lebih dari satu dekade, akses perdagangan ke pasar AS yang menguntungkan telah dikaitkan dengan kesediaan suatu negara untuk mengamati hak pekerja yang diakui secara internasional. Persyaratan tersebut ditulis dalam Undang-Undang Perdagangan 1974 (diperbaharui pada 1983), Undang-Undang Pemulihan Ekonomi Basin Karibia tahun 1983, dan Undang-Undang Perdagangan dan Daya Saing tahun 1988.

Debat NAFTA membawa isu ini ke perhatian publik. Selama kampanye Presiden 1992, Bill Clinton mengkondisikan dukungannya terhadap NAFTA saat menegosiasikan perjanjian tambahan dengan Meksiko dan Kanada untuk memastikan perlindungan tenaga kerja dan lingkungan yang memadai. Negosiasi terjadi, dan hasilnya adalah Komisi Kerjasama Lingkungan Perbatasan AS-Meksiko (BECC) dan Kantor Administrasi Nasional (NAO), didirikan berdasarkan Perjanjian Amerika Utara mengenai Kerja Sama Perburuhan dan dikelola oleh Departemen Tenaga Kerja AS.

Tenaga kerja dan aktivis lingkungan belum puas dengan pengalaman awal program ini. Sementara menjanjikan tingkat partisipasi dan transparansi publik yang belum pernah terjadi sebelumnya, BECC segera mengadopsi peraturan prosedural yang mengalahkan tujuan ini. Aturan tersebut memungkinkan Dewan Direksi BECC untuk bertemu di balik pintu tertutup, membatasi partisipasi publik terhadap "sesi terbuka" Dewan, dan memperluas standar rahasia untuk dokumen jauh melampaui maksud semula.

Pada tahun 1994, NAO menolak pengaduan yang diajukan terhadap General Electric oleh United Electrical, Radio and Machine Workers of America mengenai penembakan perusahaan terhadap pekerja yang terlibat dalam sebuah usaha serikat pekerja di operasi maquiladora di Juarez, Meksiko. Ini juga menolak keluhan yang dibawa oleh Teamsters melawan Honeywell mengenai situasi serupa di Chihuahua. Dalam kedua kasus tersebut, dasar dari keputusan tersebut adalah fakta bahwa pekerja maquiladora, yang tidak memenuhi kebutuhan ekonomi, telah menerima tawaran perusahaan untuk membayar pesangon untuk menyetujui penghentian pekerjaan dan penghentian kegiatan serikat pekerja mereka.

Sementara struktur yang berhubungan dengan perdagangan yang diciptakan oleh pemerintah terbukti mengecewakan, sebuah kendaraan baru untuk menyerang praktik tenaga kerja dan lingkungan di bawah standar telah muncul dalam kode etik perusahaan yang diadopsi oleh pengecer besar AS yang berjanji bahwa perusahaan ritel tidak akan membeli barang dari produsen yang menganiaya pekerja. . Dalam perekonomian saat ini, kekuatan umumnya beralih dari produsen produk merek ke pengecer karena pengecer mengendalikan akses ke pelanggan. Peritel yang lebih sukses cenderung menjual produk dengan margin rendah dan bergantung pada citra publik yang menguntungkan untuk menarik pelanggan ke toko mereka.

Pelanggan cenderung terlihat dengan ketidaksukaan pada pengecer yang terkait dengan produksi sweatshop. Dengan demikian, citra publik yang tidak menguntungkan sehubungan dengan standar ketenagakerjaan menjadi titik tolak dalam meyakinkan pengecer untuk melakukan diskriminasi terhadap pemasok yang mengeksploitasi tenaga kerja. Diskriminasi mereka datang dalam bentuk menolak untuk membeli barang dari pemasok tersebut dan membatalkan kontrak saat pelanggaran terungkap.

[Dengan demikian, citra publik yang tidak menguntungkan sehubungan dengan standar ketenagakerjaan menjadi titik tolak dalam meyakinkan pengecer untuk melakukan diskriminasi terhadap pemasok yang mengeksploitasi tenaga kerja.]

Ketika pejabat imigrasi AS menggerebek sebuah pabrik garmen di El Monte, California, pada tanggal 3 Agustus 1995, mereka menemukan sekelompok 70 wanita imigran dari Thailand yang dipaksa bekerja sampai 17 jam per hari selama 69 sen per jam di bawah penjara-seperti kondisi untuk membayar bagian mereka ke Amerika Serikat. Sekretaris Partai Buruh Reich mengadakan pertemuan dengan perwakilan peritel utama untuk membahas standar ketenagakerjaan pada tanggal 12 September. Beberapa pengecer terus mencatat tindakan keras terhadap tindakan keras tersebut. Keberatan, sebaliknya, mengambil bentuk mengeluh bahwa, terlepas dari niat baik, pengecer tidak memiliki sumber daya untuk melindungi semua pemasok mereka.

Gail Dorn, wakil presiden Dayton Hudson Corp., meminta Departemen Tenaga Kerja AS untuk mengambil inisiatif dalam mengendalikan tenaga kerja sweatshop. "Peritel tidak dapat secara hukum mengambil tindakan terhadap pemasok berdasarkan rumor," tulisnya. "Perlu ada temuan yang mendasari tindakan kita ... Namun, ketika Departemen Tenaga Kerja mengidentifikasi pelanggar, pengecer dapat melakukan tindakan cepat."

Argumen semacam itu mengabaikan fakta bahwa persentase yang signifikan dari barang dagangan yang dijual oleh pengecer besar diproduksi di luar Amerika Serikat di mana, mungkin, sebuah badan pemerintah AS memiliki sedikit atau tidak memiliki wewenang untuk menyelidiki kondisi kerja. Cara untuk mengatasi keterbatasan ini adalah pemasok barang utama yang dijual ke pengecer untuk melakukan audit mereka sendiri terhadap kepatuhan terhadap standar pekerja minimal oleh perusahaan yang mengontraknya. Levi Strauss, misalnya, mempekerjakan sekitar 100 auditor untuk memantau kepatuhan terhadap standar ketenagakerjaan dan lingkungan. Mereka memeriksa kondisi di lebih dari 650 tanaman di seluruh dunia yang menghasilkan Levi Strauss.

Setiap sistem yang menghubungkan bantuan komersial dengan masalah ketenagakerjaan dan lingkungan mencakup struktur yang memiliki unsur berikut:

1. Mereka akan menetapkan standar bisnis atau praktik perdagangan yang diperbolehkan.

2. Mereka akan memeriksa kepatuhan terhadap standar.

3. Mereka akan menerapkan kepatuhan dengan menilai hukuman atas ketidakpatuhan.

Saya akan memfokuskan pembahasan pada aspek kedua, cara memastikan apakah produsen barang telah memenuhi standar yang dapat diterima atau tidak.

Mereka yang mendukung penegakan peraturan ketenagakerjaan atau lingkungan yang kuat biasanya membayangkan apa yang bisa disebut model peraturan "legal". Unsur dasarnya adalah: Standar ini ditegakkan melalui proses membawa keluhan terhadap pelanggar yang dituduh. Badan pengatur melakukan persidangan yang merupakan presentasi persidangan seperti argumen antara dua musuh. Audiensi tersebut menghubungkan fakta kasus tersebut dengan badan hukum. Pengacara dapat membantu kedua pihak dalam mempresentasikan argumen. Pada akhir persidangan, majelis hakim membuat keputusan yang mungkin melibatkan hukuman. Dalam konteks perselisihan perdagangan, pemerintah nasional biasanya mewakili perusahaan, industri, atau pihak lain yang berkepentingan di dalam yurisdiksinya.

Model ini memiliki cacat tertentu. Pertama, proses hukum itu mahal. Tingginya biaya membawa kasus di depan pengadilan dapat menghambat pengajuan pengaduan, sehingga penerapan standar akan terjadi secara sporadis. Kedua, struktur adversarial proses peradilan tidak sesuai untuk memperdagangkan perselisihan yang melibatkan negara-negara. Pengaturan semacam itu berpotensi mengobarkan gairah nasionalis. Setelah memenangkan permukiman yang menguntungkan di 47% kasusnya diajukan di hadapan panel resolusi perselisihan GATT, Amerika Serikat telah mendapatkan reputasi untuk mendapatkan jalannya dengan bermain bola keras legal. Kami memiliki sumber daya dan pengalaman hukum untuk memenangkan kasus di pengadilan internasional yang mungkin kekurangan negara-negara kecil.

Sebenarnya, mereka yang melanggar standar ketenagakerjaan dan lingkungan umumnya tidak akan menjadi pemerintah tapi perusahaan bisnis yang memproduksi barang dan jasa dipertukarkan dalam perdagangan dunia. Mereka adalah orang-orang yang mempekerjakan tenaga kerja dan membuang limbah industri. Adalah tidak adil untuk mengutuk seluruh bangsa karena melanggar standar ketika perusahaan tertentu - perusahaan multinasional, pada saat itu - benar-benar bersalah. Tapi, jika standar itu diterapkan pada atasan tertentu, harus ada sistem pemeriksaan yang ekstensif. Harus ada hukuman yang disesuaikan dengan pelanggaran tersebut.

Oleh karena itu, metode pengaturan perdagangan yang lebih baik untuk memastikan kepatuhan terhadap standar ketenagakerjaan dan lingkungan hidup mungkin mengikuti, sebagai gantinya, "model akuntansi" peraturan. Di sini evaluasi non-adversarial terhadap praktik bisnis berlangsung. Biasanya, perusahaan bisnis melibatkan jasa auditor independen, atau CPA, yang meninjau praktiknya dan kemudian memberikan pendapat mengenai kepatuhan terhadap prinsip akuntansi yang berlaku umum. Aspek penegakannya terletak pada kenyataan bahwa opini yang baik dari auditor seringkali diperlukan agar perusahaan dapat menjual saham atau memperoleh pinjaman bank. Sementara perusahaan BPA membuat keputusan mengenai pelaporan keuangan oleh bisnis, tidak ada alasan mengapa teknik evaluasi yang sama tidak dapat diterapkan pada aspek lain dari aktivitas perusahaan.

Sebenarnya, ada preseden untuk ini dalam perdagangan dunia. Untuk memastikan kualitas produk, Komunitas Eropa sekarang mensyaratkan bahwa perusahaan yang ingin menjual produk tertentu di Eropa mendapat sertifikasi untuk memenuhi standar mutu ISO 9000. Pendaftar independen meninjau praktik pengendalian kualitas perusahaan bisnis yang telah menjalankan layanan mereka. Ribuan perusahaan di Eropa telah mendapatkan sertifikasi untuk kepatuhan ISO. Karena ekspor Eropa penting bagi banyak bisnis non-Eropa, "sebuah reaksi rantai bisnis internasional" untuk mendapatkan sertifikasi ISO-9000 telah terjadi di antara para eksportir produk ke Eropa dan juga di antara pemasok mereka.

Jika prosedur pelaporan keuangan dan pengendalian kualitas dianggap cukup penting untuk meminta pemeriksaan melalui audit reguler, orang akan berpikir bahwa kepatuhan terhadap standar ketenagakerjaan dan lingkungan akan menilai cukup tinggi dalam daftar masalah publik untuk mendapat perhatian yang agak serupa. Apakah investor akan merasa puas jika perusahaan manajemen mendapatkan dengan mengeluarkan pernyataan yang tidak diaudit, percaya bahwa "whistleblowers" di dalam perusahaan akan go public dengan penyimpangan keuangan? Tentu saja tidak.

Jika standar ketenagakerjaan dan lingkungan dianggap serius, maka karyawan, masyarakat, dan pihak lain memerlukan perhatian terhadap standar yang mempengaruhi kepentingan mereka. Itu berarti standar ketenagakerjaan dan lingkungan hidup perlu disusun dengan cara yang jelas, spesifik, dan mudah ditafsirkan. Mengikuti model akuntansi, sebuah profesi perlu dikembangkan yang akan merumuskan dan mengucapkan prinsip-prinsip prosedur yang dapat diterima dan akan melatih inspektur dalam menafsirkan praktik. Para inspektur akan meluangkan waktu di lokasi di pabrik memeriksa catatan, mengamati praktik, dan menanyai karyawan, seperti yang dilakukan auditor keuangan dan auditor mutu saat ini. Mereka akan mengeluarkan laporan Laporan tersebut akan menjadi dasar keyakinan bahwa manajemen perusahaan dapat dipercaya untuk mematuhi standar pekerja dan perawatan lingkungan yang dapat diterima.

Model akuntansi adalah bentuk peraturan yang relatif jinak, dari sudut pandang manajemen perusahaan, karena manajemen perusahaan memilih siapa yang akan melakukan pemeriksaan. Itu harus membuat pendekatan ini lebih dapat diterima oleh bisnis dan, karenanya, lebih praktis. Kelemahannya, tentu saja, adalah bahwa inspektur setidaknya memiliki konflik kepentingan ringan mengenai klien yang telah mempekerjakannya. Itu membuat penting agar standar yang jelas ditetapkan untuk profesi sehingga pemeriksaan dan penilaian yang terlalu longgar bisa menjadi dasar untuk dekertifikasi.

Sekarang tampak bahwa penegakan semacam ini akan diterapkan pada perlindungan lingkungan sebelum diperluas ke penegakan standar ketenagakerjaan. Organisasi Internasional untuk Standardisasi di Jenewa berencana untuk menetapkan pedoman pengelolaan lingkungan pada tahun 1996. Disebut ISO-14000, sistem yang diusulkan akan menciptakan seperangkat persyaratan minimum internasional untuk praktik lingkungan bisnis yang menjual di pasar dunia. Survei terhadap produsen menengah oleh Grant Thornton menemukan bahwa 60% percaya bahwa standar semacam itu akan berguna.

Penegakan hak-hak pekerja kemungkinan akan bertemu dengan perlawanan majikan yang lebih besar. Bisnis besar yang bersaing dengan pemerintah pro-bisnis di Dunia Ketiga akan membantah keras bahwa hak pekerja merupakan perpanjangan dari nilai-nilai Barat ke masyarakat di mana mereka tidak berlaku. Namun, jika konsep itu menang, akan sangat bermanfaat bagi orang-orang yang bekerja di seluruh dunia.

 Saya akan meramalkan bahwa auditor standar tenaga kerja, yang ditempatkan di luar negeri, dapat melayani berbagai pelanggan dengan pengetahuan dan efisiensi. Hotline karyawan ke kantor lokal mereka, yang pada gilirannya memiliki akses ke publisitas internasional, dapat mencegah pembunuhan penyelenggara serikat pekerja. Perkembangan profesi baru ini akan sangat berkontribusi terhadap kemajuan hak asasi manusia di tahun-tahun mendatang.

 

ke: sww-trade

      

HAK CIPTA 1996 PUBLIKASI THISTLEROSE - SEMUA HAK YANG DISAMPAIKAN
http://www.BillMcGaughey.com/search4standards.html