BillMcGaughey.com

naar: sww-trade

Synthesis/Regeneration 9   (Winter 1996)

 

Een zoektocht naar handelsnormen om arbeid en milieu te beschermen

door William McGaughey, Jr., Minnesota Fair Trade Coalition

 

Voor meer dan een decennium is de toegang tot de lucratieve Amerikaanse markt gekoppeld aan de bereidheid van een natie om internationaal erkende werknemersrechten te waarnemen. Een dergelijke vereiste is geschreven in de handelswet van 1974 (zoals in 1983 verlengd), de economische herstelwet van het Caribisch Gebied van 1983 en de omnibushandel en concurrentievermogen van 1988.

Het NAFTA-debat bracht het probleem naar de publieke aandacht. Tijdens de presidentiële campagne van 1992 heeft Bill Clinton zijn steun van NAFTA geconcludeerd bij het onderhandelen over aanvullende afspraken met Mexico en Canada om een ??adequate bescherming van arbeid en milieu te waarborgen. Onderhandelingen vonden plaats, en het resultaat was de BECC-grensorganisatie van de VS en Mexico (BECC) en het Nationaal Administratief Bureau (NAO), opgericht onder de Noord-Amerikaanse Overeenkomst inzake Arbeidssamenwerking en beheerd door het Amerikaanse ministerie van Arbeid.

Arbeids- en milieuactivisten zijn niet gelukkig met hun eerste ervaring van deze programma's. Terwijl het belofte van een "ongekende" mate van publieke participatie en transparantie, heeft de BECC snel procedurele regels aangenomen die deze doelstelling versloegen. De regels lieten de raad van bestuur van BECC achter de deuren sluiten, de publieke participatie beperken tot "open sessies" van de raad en uitbreiden vertrouwelijke normen voor documenten die veel verder gaan dan de oorspronkelijke bedoeling.

In 1994 weigerde de NAO een klacht tegen General Electric van de United Electrical, Radio and Machine Workers of America in verband met het ontslag van werknemers die betrokken waren bij een vakbond bij zijn maquiladora-operaties in Juarez, Mexico. Het heeft ook een klacht van de Teamsters tegen Honeywell afgewezen over een soortgelijke situatie in Chihuahua. In beide gevallen was de basis van de beslissing het feit dat de maquiladora-werknemers, uit economische noodzaak, bedrijfsaanbod van ontslagvergoeding hadden aanvaard voor het beëindigen van hun dienstverband en opschorting van de vakbondactiviteit.

Hoewel de handelsgerelateerde structuren die door de overheid zijn gecreëerd, teleurstellend zijn gebleken, is een nieuw voertuig voor de aanval van substandard arbeid en milieupraktijken ontstaan ??in gedragscodes van gedragingen die door grote Amerikaanse detailhandelaren zijn aangenomen, die beweren dat de retailbedrijven geen goederen zullen kopen van fabrikanten die werknemers mishandelen . In de hedendaagse economie is de macht over het algemeen verschoven van fabrikanten van merknaamproducten naar de retailer, omdat de retailers toegang hebben tot de klanten. De meer succesvolle retailers hebben de neiging om producten tegen een winstmarge te verkopen en zijn afhankelijk van een gunstig publiekbeeld om klanten naar hun winkels te trekken.

Klanten hebben de neiging om met disfavor te kijken bij retailers die zijn gekoppeld aan de productie van sweatshops. Zo wordt een ongunstige publieke afbeelding met betrekking tot arbeidsnormen een punt van hefboomwerking bij overtuigende detailhandelaars om discriminatie tegen leveranciers die arbeid uitoefenen, te discrimineren. Hun discriminatie komt in de vorm van het weigeren om goederen van dergelijke leveranciers te kopen en contracten te annuleren wanneer er overtredingen worden geconstateerd.

[Zo wordt een ongunstige publieke afbeelding met betrekking tot arbeidsnormen een punt van hefboomwerking bij overtuigende detailhandelaars om discriminatie tegen leveranciers die arbeid uitoefenen, te discrimineren.]

Toen de Amerikaanse immigratieambtenaren op 3 augustus 1995 een kledingfabriek in El Monte, Californië in Californië sloegen, ontdekten ze een groep van 70 immigrantenvrouwen uit Thailand die gedwongen waren om tot 17 uur per dag te werken voor 69 cent per uur onder de gevangenis voorwaarden om te betalen voor hun doorreis naar de Verenigde Staten. Arbeidssecretaris Reich heeft een vergadering gehouden met vertegenwoordigers van de grote detailhandelaren om de arbeidsnormen op 12 september te bespreken. Er waren weinig detailhandelaars in de gaten. In tegenstelling tot bezwaren kreeg de klacht het feit dat, ondanks goede bedoelingen, de detailhandelaars de middelen niet konden hebben om alle leveranciers te politeren.

Gail Dorn, vice-president van Dayton Hudson Corp., keek naar het ministerie van Arbeid van de VS om het initiatief te nemen om zweetarbeid te controleren. "Een winkelier kan geen handelingen leggen tegen een leverancier op basis van geruchten," schreef ze. "Er moet een bevinding zijn op basis waarvan we acties kunnen baseren ... Maar wanneer de arbeidsafdeling een schending identificeert, kunnen retailers snel actie ondernemen."

Een dergelijk argument kijkt uit op het feit dat een belangrijk percentage van de goederen die door grote detailhandelaren worden verkocht, buiten de Verenigde Staten wordt geproduceerd, waar vermoedelijk een Amerikaanse overheidsinstantie weinig of geen bevoegdheid heeft om de arbeidsomstandigheden te onderzoeken. Een manier om deze beperking te overwinnen zou zijn voor de primaire leveranciers van goederen die aan de detailhandelaren worden verkocht om hun eigen audits te ondernemen om te voldoen aan minimale arbeidsnormen door bedrijven die met hen samenwerken. Levi Strauss heeft bijvoorbeeld ongeveer 100 accountants in dienst om toezicht te houden op de arbeids- en milieunormen. Ze inspecteren de omstandigheden op meer dan 650 planten wereldwijd die voor Levi Strauss produceren.

Elk systeem dat de commerciële gunst verbindt met arbeids- en milieuproblemen, omvat structuren met de volgende elementen:

1. Zij stellen normen vast van toelaatbare bedrijfs- of handelspraktijken.

2. Zij zouden inspecteren voor de naleving van de normen.

3. Ze zouden de naleving afdwingen door sancties voor niet-naleving te beoordelen.

Ik zal de discussie richten op het tweede aspect, de manier om vast te stellen of een producent van goederen voldoet aan aanvaardbare normen.

Degenen die een sterke handhaving van arbeids- of milieunormen pleiten, zijn meestal van mening dat men een wettelijk model van regelgeving kan noemen. De basiselementen zijn deze: De normen worden afgedwongen door middel van een klachtenprocedure tegen vermeende overtreders. De regelgevende instantie voert hoorzittingen aan die een proefvormige presentatie van argumenten tussen twee tegenstanders hebben. De hoorzittingen betreffen de feiten van de zaak naar een rechtspersoon. Advocaten kunnen de twee partijen bijstaan ??om argumenten te presenteren. Na afloop van de hoorzittingen legt een panel van rechters een beslissing uit die sancties kan veroorzaken. In het kader van handelsgeschillen vertegenwoordigen nationale regeringen typisch bedrijven, industrieën of andere belanghebbende partijen binnen hun jurisdictie.

Dit model heeft bepaalde gebreken. Ten eerste zijn de rechtsprocedures duur. De hoge kosten om zaken voor een gerecht aanhangig te maken, kunnen de indiening van klachten verhinderen, zodat de handhaving van normen op een sporadische basis zou plaatsvinden. Ten tweede, de tegenstrijdige structuur van gerechtelijke procedures is slecht geschikt voor geschillenbeslechtingen waarbij naties betrokken zijn. Een dergelijke regeling heeft de mogelijkheid om nationalistische passies op te voeren. Nadat hij gunstige nederzettingen heeft gewonnen in 47% van de zaken die zijn voorgelegd aan het GATT-geschilresolutiepaneel, heeft de Verenigde Staten een reputatie opgedaan om zijn weg te krijgen door legaal hardballen te spelen. We hebben de wettelijke middelen en ervaring om zaken in internationale tribunalen te winnen, die kleinere landen kunnen missen.

In feite zouden degenen die arbeids- en milieunormen schenden, over het algemeen geen overheden zijn, maar bedrijven die de goederen en diensten uitwisselen in de wereldhandel. Zij zijn degene die arbeid inzetten en met industrieel afval weggooien. Het is oneerlijk om een ??hele natie te veroordelen voor het overtreden van normen wanneer bepaalde bedrijven - multinationale bedrijven daarbij daadwerkelijk schuldig zijn. Maar als de normen op specifieke werkgevers moeten worden toegepast, zou er een uitgebreid inspectiesysteem moeten zijn. Er zouden straffen moeten worden aangepast aan het misdrijf.

Daarom kan een betere methode om de handel te reguleren om te voldoen aan de arbeids- en milieunormen, in plaats daarvan het 'boekhoudmodel' van de regelgeving volgen. Hier vindt u een non-adversariële evaluatie van zakelijke praktijken. Typisch maakt een bedrijfsonderneming de diensten van onafhankelijke accountants of CPA's aan die de praktijken beoordelen en vervolgens een mening geven over de naleving van algemeen aanvaarde boekhoudprincipes. Het handhavingsaspect ligt in het feit dat een gunstig advies van de accountants vaak nodig is voor een onderneming om aandelen van aandelen te kunnen verkopen of bankleningen te verkrijgen. Terwijl CPA-bedrijven beslissingen nemen over de financiële verslaggeving door bedrijven, is er geen reden waarom dezelfde evaluatiemethodes niet kunnen worden toegepast op andere aspecten van de activiteiten van de firma's.

In feite is er een precedent voor dit in de wereldhandel. Om de productkwaliteit te garanderen, vereist de Europese Gemeenschap nu dat bedrijven die bepaalde soorten producten in Europa willen verkopen, worden gecertificeerd om te voldoen aan de ISO 9000-reeks internationale kwaliteitsnormen. Onafhankelijke griffiers beoordelen de kwaliteitscontrolepraktijken van bedrijven die hun diensten hebben verricht. Duizenden bedrijven in Europa zijn gecertificeerd voor ISO-conformiteit. Omdat Europese uitvoer belangrijk is voor veel niet-Europese bedrijven, is er een internationale bedrijfsketenreactie om ISO-9000-certificering te zoeken tussen exporteurs van producten naar Europa en ook onder hun leveranciers.

Als financiële verslaggeving en kwaliteitscontroleprocedures belangrijk worden geacht om door middel van periodieke audits te worden nagegaan, zou men denken dat de naleving van de arbeids- en milieunormen hoog genoeg zou zijn op de lijst van publieke zorgen om wat soortgelijke aandacht te krijgen. Zou elke belegger tevreden zijn om het bedrijfsbestuur te laten doorgaan met het uitgeven van ongeouditeerde verklaringen, met het vertrouwen dat "whistleblowers" binnen het bedrijf publiek zouden worden met financiële onregelmatigheden? Natuurlijk niet.

Als arbeidskrachten en milieunormen serieus genomen werden, zouden werknemers, gemeenschappen en anderen aandacht moeten schenken aan normen die hun belangen beïnvloeden. Dat betekent dat de arbeids- en milieunormen op een duidelijke, specifieke en gemakkelijk geïnterpreteerde manier moeten worden samengesteld. Naar aanleiding van het boekhoudmodel moet een beroep worden ontwikkeld die de principes van aanvaardbare procedures zou formuleren en vastleggen en inspecteurs in de interpretatiepraktijk zouden trainen. De inspecteurs zouden tijd op locatie in de planten besteden, rekords controleren, praktijken in acht nemen en werknemers ondervragen, zoals financiële en kwaliteitscontrole-auditors momenteel doen. Zij zouden verslagen uitgeven. Deze rapporten zouden een basis vormen voor het vertrouwen dat het bedrijfsbeheer vertrouwd kan worden om aanvaardbare normen van arbeid en milieubescherming in acht te nemen.

Het boekhoudmodel is een relatief goedaardige vorm van regelgeving, vanuit het gezag van het bedrijfsleven, omdat het bedrijfsbestuur kiest wie de inspectie zal doen. Dat zou deze aanpak meer acceptabel zijn voor het bedrijfsleven en dus meer praktisch. Het nadeel is natuurlijk dat de inspecteur in ieder geval een mild belangenconflict heeft ten aanzien van de klant die hem in dienst heeft genomen. Dat maakt het van belang dat er duidelijke normen worden vastgesteld voor het beroep, zodat overladen inspectie en overweging de grond kan worden voor decertificatie.

Het blijkt nu dat dit soort handhaving op milieubescherming wordt toegepast voordat het wordt uitgebreid tot handhaving van arbeidsnormen. De Internationale Organisatie voor Normalisatie in Genève is van plan om in 1996 richtsnoeren voor milieubeheer op te stellen. In het kader van ISO-14000 zal het voorgestelde systeem een ??internationale reeks minimumvereisten voor milieupraktijken van bedrijven die op de wereldmarkt verkopen, opstellen. Een onderzoek van de middelgrote fabrikanten van Grant Thornton vond dat 60% van mening was dat dergelijke normen nuttig zouden zijn.

De tenuitvoerlegging van de rechten van werknemers zou waarschijnlijk voldoen aan een grotere werkgeversbestendigheid. Grote zaken in de liga met pro-business regeringen in de Derde Wereld zullen strenge pleiten dat werknemersrechten een uitbreiding zijn van westerse waarden naar samenlevingen waar ze niet van toepassing zijn. Toch, als het concept wint acceptatie, zou het van groot nut zijn om mensen over de hele wereld te werken.

 Ik zou voorzien dat arbeidsrevisoren die in het buitenland zijn gevestigd, kennis en efficiënt van een verscheidenheid aan klanten kunnen bedienen. Medewerkers hotlines naar hun lokale kantoren, die op hun beurt toegang hebben tot internationale publiciteit, kunnen de moord op vakbondsorganisaties voorkomen. De ontwikkeling van dit nieuwe beroep zou in de komende jaren enorm bijdragen tot de bevordering van de mensenrechten.

 

naar: sww-trade

      

COPYRIGHT 1996 THISTLEROSE PUBLICATIES - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.BillMcGaughey.com/search4standards.html