MENCARI EMAS

Zat Khusus - Emas!

Saya ingin emas ini. Sumber kekayaan semua, itu akan membuat saya kaya.

Logam kuning berat ini telah berharga sejak awal peradaban. Ini adalah logam raja. Benda-benda emas ditemukan di Ur, di Mesir Firaun, di Persia, di India, di Roma dan Yunani, di Celtic Ireland, di Aztec Mexico dan kultus Inca di Peru.

Emas ada dimana-mana di bumi. Hal ini dilarutkan di laut. Di sungai dan di dasar anak sungai. Anda menemukannya bercampur dengan pasir atau di pembuluh darah kuarsa jauh di bumi. Logam mulia ini dilapisi dengan tembaga, dengan perak, atau dengan platina, nikel, atau seng. Tapi kadang kala muncul dalam nugget murni: emas 24 karat.

Raja Midas dari Frigia meminta Dionysus dewa untuk memberinya harapan. Dia berharap semua yang disentuhnya akan berubah menjadi emas. Ketika makanan yang dimakan Midas menjadi logam yang tidak dapat dicerna, sang raja menyadari bahwa dia telah melakukan kesalahan. Dia meminta Dionysus untuk membebaskannya dari pemberian itu. Dia diizinkan membasuh kekuatan istimewanya di sungai Pactolus. Dan itulah sebabnya serpihan emas sekarang ditemukan di sungai itu, ada yang bilang.

"Eureka!" Teriak Archimedes. "Saya telah menemukannya." Archimedes telah menemukan bahwa benda-benda yang terbuat dari perak dan emas menggantikan jumlah air yang berbeda karena kedua logam memiliki kepadatan yang berbeda. Dan penemuan itu, pada gilirannya, memungkinkannya untuk mengusulkan teori baru yang penting terkait dengan hidrolika. Itu adalah penemuan nilai abadi, lebih baik dari emas.

Alkemis abad pertengahan mencoba mengubah logam dasar menjadi emas dengan menggunakan pelarut dan obat mujarab. Mereka adalah ilmu yang diwarnai sihir, mencari batu Filsuf. Gagasan bahwa semua bisa dihasilkan dari zat tunggal kembali lebih dari seribu tahun. Transmutasi satu zat ke zat lainnya menjadi tema kimia modern. Itu mulai mencari emas.

Afrika Utara dan kaya akan emas. Pada tahun 1324-25, raja Mali melakukan perjalanan ke Mekah dengan membawa rombongan besar, membelanjakannya dengan bebas di sepanjang jalan. Begitu banyak emas tambahan yang beredar oleh raja ini sehingga harga emas di Kairo turun selama satu generasi. Kata itu menyebar bahwa Afrika adalah tempat untuk menemukan emas. Itu menyebabkan perdagangan Afrika di kedua emas dan budak, dimulai oleh Portugis.

Spanyol Memukulnya Kaya (atau tidak?)

Ada sebuah teori tentang waktu itu, yang bertentangan dengan ajaran gereja, bumi bulat. The Indes, jauh dari Eropa oleh jalur darat, dikenal sebagai tempat kekayaan luar biasa. Emas dan perak, permata sebelumnya dan sutra halus, dan berbagai rempah-rempah tersedia di tanah tersebut melalui perdagangan. Maka Columbus memahami gagasan untuk menghindari perjalanan berbahaya sepanjang Rute Sutra. Dia akan pergi ke timur dengan berlayar ke barat. Hanya Amerika yang berdiri di jalan untuk mencapai Timur melalui laut.

Ada emas di Amerika, lebih banyak emas daripada yang bisa dibayangkan siapa pun. Columbus mengklaim semuanya untuk Spanyol. Menyiapkan koloni di pulau Hispaniola, laksamana besar berlayar ke pulau-pulau Karibia lainnya, mencari jalan lain di barat. Teman-temannya yang tertinggal di Hispaniola hanya tertarik pada emas. Ada pemberontakan melawan usaha Columbus untuk memulihkan kedisiplinan. Beberapa penjajah merebut kapal dan berlayar kembali ke Spanyol untuk mengeluh. Pada tahun 1500, seorang gubernur yang baru diangkat mengirim Columbus kembali ke rantai setelah mengamati kondisi buruk di koloni tersebut. "Penemu Amerika" meninggal hampir terlupakan enam tahun kemudian.

Di luar pulau-pulau itu, di Amerika tengah, terletaklah kerajaan Aztek yang agung. Hernando Cortes berlayar ke semenanjung Yucatan pada musim semi tahun 1519 dimana dia mengetahui tentang kerajaan dan pertikaian politik yang mengancam penguasa Aztec, Montezuma. Bersekutu dengan orang-orang pembangkang, Cortes dan pasukannya berbaris menuju Tenochtitlan, ibu kota Aztec, untuk bersaing dengan kaisar. Dengan kesempatan yang beruntung, dia tiba pada hari yang sama di kalender Aztec saat dewa Quetzalcoatl diharapkan kembali. Montezuma disandera. Selama periode dua tahun, pasukan Spanyol yang berjumlah ratusan tapi dilengkapi dengan kuda, baja lapis baja, dan bubuk mesiu mampu mengalahkan dan menaklukkan banyak masyarakat adat Meksiko.

Sepanjang pantai Pasifik Amerika Selatan terletak kekaisaran lain, Inca. Kontraktor lain, Francisco Pizarro, berlayar ke Peru dengan kekuatan kecil pada tahun 1532, naik ke dataran Andean, dan berjalan ke Cajamarca dimana kaisar Inca, Atahualpo, menyambutnya. Di sini sekali lagi perpecahan politik berperan dalam penaklukan. Atahualpo baru saja menggulingkan putra penguasa sebelumnya dan ahli waris yang sah, Huascar, yang masih memiliki pengikut yang kuat. Berpura-pura menjadi teman, Pizarro menangkap Atahualpo. Sebagai tebusan, dia menuntut sebuah ruangan yang penuh dengan emas. Setelah uang tebusan dikirimkan, Pizarro dengan kejam mengeksekusi penguasa Inca. Spanyol mengkonsolidasikan peraturan mereka menyusul penangkapan kubu gunung Cuzco.

Koloni Spanyol di Meksiko dan Peru menghasilkan banyak perak dan emas. Mereka menggunakan tenaga kerja budak India. Karena sejumlah besar logam mulia dikirim kembali ke Eropa, ia memiliki pengaruh besar pada ekonomi Eropa. Harga komoditas lainnya, dalam mata uang perak dan emas, meningkat. Mahkota Spanyol menemukan bahwa itu menjadi lebih buruk dengan setiap galleon logam mulia yang diterima.

Biaya operasi pengiriman dan penambangan, perlindungan galleon, dan hilangnya pendapatan kepada pemilik tambang swasta melebihi nilai harta karun. Ada ancaman yang berkembang dari bajak laut. Pertanian Spanyol hancur. Pemerintah Spanyol memberlakukan pembatasan pengiriman barang dan perdagangan dengan koloninya dan menangguhkan pembayaran kepada para krediturnya. Akhirnya, Spanyol bangkrut. Hal ini menyebabkan orang mempertimbangkan kembali konsep kekayaan nasional.

Mencari di tempat lain di Amerika

Meski begitu, negara-negara Eropa lainnya terinspirasi oleh pengalaman Spanyol menemukan emas dan perak di Dunia Baru. Pada 1580-an, beberapa orang Inggris mencari emas di dekat pulau Roanoke di Virginia. Mereka mengganggu orang-orang Indian dengan pertanyaan tentang kemungkinan jalur air ke Pasifik. Tak satu pun harapan itu terwujud.

Pada tahun 1595, Sir Walter Raleigh dan seorang pendamping berangkat dengan sebuah ekspedisi yang gagal untuk menemukan "El Dorado" di pedalaman Amerika Selatan. Seorang penjelajah Spanyol, Francisco Vasquez de Coronado, sebelumnya telah melakukan perjalanan melalui tanah gersang di barat daya Amerika Utara untuk menyelidiki rumor tentang Tujuh Kota Cibola, di suatu tempat di utara Meksiko, dikatakan sangat kaya. Dia hanya menemukan desa-desa di India yang sederhana. Emas ada di benak semua orang, tapi pencariannya tetap sulit dipahami.

Ada emas di barat Amerika Utara, banyak emas, namun penemuannya harus menunggu beberapa abad. Sementara itu, koloni Inggris di Amerika Utara terlibat dalam perdagangan yang berkembang dengan negara induk. Tembakau, gula, dan kopi, dan kemudian kapas, ditanam di perkebunan Amerika Utara dan Karibia, diekspor ke Eropa dengan imbalan barang-barang manufaktur.

Sebenarnya ada perdagangan tiga arah juga termasuk Afrika. Pedagang Eropa menukarkan barang-barang manufaktur dengan orang Afrika untuk budak manusia, yang kemudian dikirim menyeberangi samudera Atlantik sebagai buruh untuk bekerja di perkebunan. Hasil perkebunan kemudian kembali ke Eropa. Dimulai pada abad ke-18, perdagangan transatlantik melampaui perdagangan Eropa dengan Timur.

Emas menjadi media pertukaran dalam perdagangan internasional. Untuk mendorong kepercayaan bisnis dan harga stabil, Inggris melanjutkan "Standar Emas" pada tahun 1821. Ini berarti bahwa mata uang Inggris dapat ditukar dengan emas sesuai permintaan. Sertifikat kertas, yang dikeluarkan oleh bank, adalah cara yang lebih mudah untuk melakukan bisnis daripada menangani jeruji emas, namun secara substansial sama.

Negara-negara lain mempraktekkan "bimetallisme" yang berarti bahwa emas dan perak dapat digunakan untuk pertukaran. Dalam jenis sistem ini, harga pasar bebas untuk logam mulia mempengaruhi tingkat harga umum. Kuantitas emas dan perak yang beredar merupakan faktor penentu dalam harganya. Itu, pada gilirannya, bergantung pada operasi penambangan. Jika ada penemuan baru dari emas atau perak, harga logam akan turun. Jika aktivitas ekonomi tumbuh lebih cepat dari pada pasokan logam mulia, harga logam akan naik.

Demam emas California tahun 1849

Jadi, lebih dari sekedar memberi tahu saat penemuan emas baru dilakukan di California pada tahun 1848. James Marshall menemukan emas di sebuah sungai di Coloma (dekat Sacramento) saat dia membangun penggergajian kayu untuk John Sutter. Berita tersebut menggetarkan bangsa. California baru saja diakuisisi dari Meksiko dalam Perjanjian Guadalupe Hidalgo yang menyelesaikan perang. Ini memicu migrasi massal yang dikenal sebagai '49 Gold Rush to California.

Orang-orang muda di timur meninggalkan istri dan anak-anak mereka di rumah untuk pergi ke barat mencari emas, berharap bisa kembali suatu hari sebagai orang kaya. Penjaga toko meninggalkan toko mereka, orang-orang militer meninggalkan barisan mereka, petani meninggalkan hasil panen mereka tanpa hasil - semuanya pergi ke barat untuk menyerangnya dengan kaya. Mereka pergi ke darat ke California dengan kereta yang tertutup, atau dengan kapal ke Isthmus Panama dan kemudian menyeberang ke Pasifik, atau di kapal Clipper di sekitar Tanjung Horn di ujung selatan Argentina. Dalam setahun, populasi San Francisco telah berkembang menjadi 40.000 orang.

Sejumlah besar emas baru ditemukan dan ditambang. Penemuan di lereng timur pegunungan Sierra Nevada memicu gelombang migrasi kedua. Antara tahun 1849 dan 1853, lebih dari $ 200 juta emas diekstraksi dan dikirim ke pusat komersial. Para penambang, kebanyakan bujangan, adalah sekelompok pekerja keras yang memasang sekop kerikil, menggali poros tambang, atau membangun sluices dengan harapan menjadi kaya untuk menemukan dan memproses emas.

Beberapa orang menjadi kaya karena mengerjakan klaim mereka; Banyak yang tidak. Secara bertahap menjadi jelas bahwa orang-orang yang terlibat dalam menjual barang dagangan, hotel atau salon operasi, atau memasok barang dan jasa lain kepada para penambang merupakan peluang yang lebih baik untuk mendapatkan keuntungan dari emas yang baru ditemukan daripada para penambang itu sendiri. Memang, efek utama dari Gold Rush adalah membawa banyak orang ke California. "Negara Emas" saat ini adalah negara terpadat dalam serikat pekerja.

California adalah situs pertama, tapi bukan yang terakhir, "demam emas" di zaman modern. Australia mengalami fenomena serupa antara 1851 dan 1853. Pada tahun 1884 datang demam emas Witwatersrand di Afrika Selatan. Provinsi Klondike di barat laut Kanada melihat masuknya penambang emas pada akhir 1890-an. Kemudian pencarian emas tumpah ke Alaska dekat Fairbanks.

Kami mengingat peristiwa tersebut dari karya novelis terkenal seperti Bret Harte dan Jack London. Mark Twain juga mulai menulis saat dia menemani seorang kerabat ke wilayah Nevada pada tahun 1860an dan mengamati kehidupan di kamp pertambangan perak. Itu adalah kehidupan para penambang kasar, penjudi, pelacur, penghibur sedan, dan individu kulit berwarna lainnya.

Di Deadwood, South Dakota, tidak jauh dari tambang emas, "Wild Bill" Hickok ditembak di belakang pada tahun 1876 saat bermain poker. Temannya, "Calamity Jane" (Canary), yang berada dalam bisnis pertunjukan, meminta agar dia dikuburkan di sampingnya di Mt. Pemakaman Moriah Inilah yang orang ingat.

Jika Francisco Coronado berjalan beberapa ratus mil lebih jauh, dia mungkin akan menemukan emas di Black Hills South Dakota atau Pegunungan Rocky di Colorado. Seperti di California, itu adalah emas yang pertama kali membawa massa orang kulit putih Amerika ke negara-negara barat itu, sering dengan biaya Indian Amerika. Penemuan emas membawa pemukim ke Colorado pada 1860-an. Sebuah ledakan di pertambangan perak terjadi satu dekade kemudian.

Jendral yang dijatuhi hukuman mati, George A. Custer, memimpin sebuah ekspedisi militer ke Black Hills untuk menyelidiki desas-desus tentang deposit emas di sana. (Rumor itu benar.) Negara bagian barat lainnya seperti Idaho dan Montana juga menjadi pusat operasi pertambangan emas atau perak. Emas ditemukan di Goldfield, Nevada, tepat di seberang perbatasan dari California, pada tahun 1902. Operasi penambangan berkembang selama beberapa tahun dan kemudian meninggal setelah mogok kerja pada tahun 1907, dipecah oleh tentara federal. Hari ini adalah kota hantu seperti banyak lainnya di Old West.

Kita tahu bahwa emas memainkan peran penting dalam politik Amerika Serikat pada akhir abad 19 dan awal abad ke-20. Serikat pekerja yang mengorganisir tambang Goldfield, Nevada, sedang mengalami agitasi selama delapan jam sehari. Meski kampanye itu dikalahkan, tujuannya dimenangkan satu dekade kemudian. Pekerja Internasional Dunia (IWW) dan Federasi Penambang Barat (WFM), yang keduanya aktif dalam perjuangan di kamp penambangan, adalah peninggalan warna-warni gerakan buruh.

Gerakan populis tahun 1890-an berkaitan dengan meningkatnya hutang yang dikeluarkan oleh petani gandum karena bank dan rel kereta api menjadi kaya dari bisnis mereka. "Koin perak gratis" setelah persediaan logam yang baru-baru ini diekstraksi dari tambang perak barat akan memungkinkan petani melunasi hutang mereka dengan uang murah. Kelas uang, tentu saja, menginginkan "uang sehat" yang berarti mematuhi Standar Emas. Siapa yang bisa melupakan kandidat Presiden Demokrat, William Jennings Bryan, ketika dia mengatakan pada konvensi pencalonan 1896 di Chicago: "Anda tidak boleh menyalibkan umat manusia di kayu salib Emas."

Lebih banyak emas ditambang pada paruh kedua abad ke-19 daripada lima ratus tahun sebelumnya. Sebenarnya, itu dua kali lebih banyak. Sebelumnya, sekitar $ 10 juta emas ditambang per tahun. Pada tahun 1930, total sahamnya melebihi $ 11 miliar. Presiden Franklin D. Roosevelt menetapkan harga resmi emas seharga $ 35 untuk setiap troy ounce. Koin emas dikeluarkan dari peredaran. Pemerintah Amerika Serikat terus memegang cadangan emas batangan di Fort Knox dan tempat lainnya.

Kemudian, di bawah Presiden Nixon, Amerika Serikat mengeluarkan standar emas. Mata uang kertas tidak dapat ditukarkan dengan jumlah logam ini. Namun, emas terus berfungsi sebagai fungsi moneter sebagai media pertukaran internasional.

Pencarian untuk Realitas yang Lebih Besar

Jadi kita memikirkan emas hari ini sebagai peninggalan masa lalu kita yang lebih konservatif, padahal sebenarnya uang berarti sesuatu. Pada saat krisis, orang menimbun zat ini. Pencarian untuk emas adalah pencarian realitas, pencarian substansi yang lebih besar dalam dunia peningkatan ilusi.

Tapi tentu saja nilai emas sebenarnya adalah apa pun yang orang pilih untuk diberikan. Emas itu sendiri hanyalah logam inert, berguna untuk keperluan tertentu. Ini sangat mudah dibentuk. Ini melakukan listrik dengan cukup baik. Itu tidak berkarat. Kelangkaan relatifnya dibandingkan dengan permintaan membuatnya bernilai sesuatu dalam hal moneter. Banyak orang menganggap benda emas itu indah. Emas adalah warna yang indah, saya kira.

Seiring berjalannya hidup, nilai simbolis emas tetap ada di dalam hati kita. Idealnya memotivasi orang untuk melakukan hal-hal tertentu. The California Gold Rush menghasilkan sejumlah emas batangan tertentu namun, yang lebih penting, hal itu memacu migrasi massal orang Amerika ke pantai barat. Ledakan kota San Francisco itu menjadi, satu abad kemudian, lokasi konferensi UUD 1945 yang menyelenggarakan Perserikatan Bangsa-Bangsa. Jembatan Golden Gate adalah salah satu keajaiban teknik dunia.

Dan di luar fitur yang jelas adalah orang-orang dan budaya California. Silicon Valley, yang berada di semenanjung dari San Francisco, adalah pusat industri komputer setelah komputer pribadi mengganti mesin mainframe besar. Beberapa ratus mil ke pantai Pasifik adalah Los Angeles dan Hollywood, ibu kota industri hiburan Amerika.

Dalam mencari emas, orang harus memikirkan penderitaan dalam Perang Sipil A.S. Negara bagian baru California secara materi membantu Uni. Tetapi yang lebih penting lagi, kami mengalami pertumbuhan industri yang luar biasa dan penemuan terkait setelah perang itu. Pikirkan bagaimana kereta api antar benua menghubungkan kedua pantai dengan transportasi cepat. Pikirkan bagaimana Thomas Edison menyalakan bola lampu pertama. Pemandangan, yang dulu gelap, diterangi dengan cahaya rona emas. Di luar ini ada mesin fonograf dan gerak-gambarnya. Dan kemudian datanglah radio dan televisi, produk jenius abad ke-20.

Siapa di abad 18 atau 19 bisa membayangkan "timah panah"? Ini adalah Golconda, sebuah tempat yang kaya berlian yang memberi kekayaan dan ketenaran pada orang-orang. Dengan jenis suara tertentu, atau wajah yang menarik, wanita atau pria biasa pun terlempar ke wilayah atas budaya populer, di sana menjadi terkenal dan kaya. Untuk berpikir bahwa semua lagu yang didaur ulang di radio adalah basis industri bernilai miliaran dolar cukup membingungkan. Ada emas di lagu-lagu itu, dan di film-film itu, dan di acara televisi yang direkam itu. Inilah Golconda, tempat baru kekayaan.

Jadi apa itu emas sejati? Ini harus lebih dari sekadar stok logam yang ditumpuk di palet di Fort Knox (atau mungkin dipegang oleh bank sentral Jepang atau China). Minyak di tanah kadang disebut "black gold". Kita membutuhkannya lebih dari logam mulia. Kita membutuhkan udara segar, air bersih, dan makanan bergizi; Dan emas metalik Anda tidak bisa bernafas, minum, atau makan. Pepatah Romawi kuno mengatakan bahwa, tidak seperti rempah-rempah, emas tidak berbau. Itu hanya duduk di sana terlihat cantik.

Apa yang akhirnya berharga bagi Anda adalah Anda. Ini adalah tubuh, pikiran, dan semangat Anda, dimulai dengan apa yang Anda miliki dalam gen Anda. Hal ini juga, bagaimanapun, dunia di sekitar Anda yang memungkinkan hidup sehat terus berlanjut. Itu adalah semangat Amerika yang kuat yang mengirim ribuan orang untuk mencari emas California pada akhir 1840an. Pada akhir 1960-an, semangat dan kecerdikan yang sama mengirim seorang awak manusia ke bulan. Beberapa calon atlet memenangkan medali emas di Olimpiade setiap empat tahun sekali. Ini adalah kehormatan tertinggi yang bisa dicapai di bidang usaha itu.

Jadi semangat emas dimulai dengan energi dan ambisi yang gelisah, berusaha mendaki ke tempat yang lebih baik. Terkadang norak, itu juga manusia. Emas tidak sederhana. Pencariannya adalah ekspresi hidup.

 

 

 


HAK CIPTA 2007 THISTLEROSE PUBLIKASI - SEMUA HAK YANG DITERBITKAN
http://www.BillMcGaughey.com/searchforgoldh.html