ZOEKEN VOOR GOUD

Een speciale stof - Goud!

Ik wil dit goud. De bron van alle rijkdom, het zal mij rijk maken.

Dit zware geel metaal is sinds het begin van de beschaving gewaardeerd. Het is het metaal van koningen. Gouden objecten zijn gevonden in Ur, in Pharaonic Egypt, in Perzië, in India, in Rome en Griekenland, in Keltisch Ierland, in Aztec Mexico en in Peru's Inca-imperium.

Goud is overal op aarde. Het is opgelost in de zeeën. Het is in rivieren en aan de onderkant van de kreken. Je vindt het gemengd met het zand of in kwarts aden diep in de aarde. Dit edelmetaal is gelegeerd met koper, met zilver, of met platina, nikkel of zink. Maar soms komt het uit in pure nuggets: 24 karaat goud.

King Midas van Phrygia vroeg de god Dionysus om hem een ??wens te geven. Hij wou dat alles wat hij aanrakte zou veranderen in goud. Toen het eten dat Midas had, een onverdichtbaar metaal werd, realiseerde de koning dat hij een fout had gemaakt. Hij vroeg Dionysus om hem van het cadeau los te maken. Hij mocht zijn speciale kracht in de rivier Pactolus wassen. En daarom worden gouden vlokken vandaag gevonden in die rivier, sommigen zeggen.

'Eureka!' Schreeuwde Archimedes. "Ik heb het gevonden." Archimedes had gevonden dat voorwerpen van zilver en goud verschillende hoeveelheden water verplaatsen, omdat de twee metalen verschillende dichtheden hebben. En die ontdekking liet hem op zijn beurt belangrijke nieuwe theorieën over hydraulica voorstellen. Het was een ontdekking van blijvende waarde, beter dan goud.

Middeleeuwse alchemisten hebben geprobeerd om metalen metalen en elixirs in goud te veranderen. Zij waren een wetenschap die geteisterd was door magie, een zoektocht naar de steen van de Filosoof. Het idee dat alles uit één stof kan worden geproduceerd, ging meer dan duizend jaar terug. De transmutatie van één stof naar een andere werd een thema van de moderne chemie. Het begon in de zoektocht naar goud.

Noord-Afrika was en is rijk aan goud. In 1324-25 reisde de koning van Mali naar Mekka met een grote retinue, die vrijelijk langs de weg bracht. Zoveel extra goud werd door deze monarch in omloop gebracht dat het goudprijzen in Caïro voor een generatie daalde. Het woord verspreidde dat Afrika een plek was om goud te vinden. Dat leidde tot Afrikaanse handel in zowel goud als slaven, begonnen door de Portugese.

Spanje slaat het rijk op (of wel?)

Er was een theorie over die tijd dat in tegenstelling tot de kerkleringen de aarde rond was. De Indes, ver weg van Europa door de overland route, waren bekend als een plek van fantastische rijkdom. Goud en zilver, eerdere edelstenen en fijne zijden, en diverse kruiden waren beschikbaar in die landen via de handel. En zo ontving Columbus het idee om de gevaarlijke reis langs de Zijderoute te omzeilen. Hij zou naar het oosten gaan door west te varen. Alleen de Amerikaans stond op zijn manier om de Oosterse Zee te bereiken.

Er was goud in Amerika, meer goud dan iemand had kunnen voorstellen. Columbus beweerde het allemaal voor Spanje. Een grote kolonie op het eiland Hispaniola vestigde de grote admiraal naar andere Caribische eilanden, op zoek naar een passage verder west. Zijn metgezellen in Hispaniola waren alleen geïnteresseerd in goud. Er was een opstand tegen de poging van Columbus om de discipline te herstellen. Sommige kolonisten namen schepen aan en keerden terug naar Spanje om te klagen. In 1500 stuurde een nieuw aangestelde gouverneur Columbus terug in kettingen na het observeren van ellendige omstandigheden in de kolonie. De 'ontdekker van Amerika' is zes jaar later bijna vergeten.

Langs deze eilanden, in Midden-Amerika, ligt het grote Azteekse rijk. Hernando Cortes viel in het voorjaar van 1519 naar het schiereiland Yucatan, waar hij van dit rijk leerde en van politieke dissidentie, die de Azteekse heerser Montezuma bedreigde. Geallieerd met dissidenten, marcheerde Cortes en zijn militairen naar Tenochtitlan, de Azteekse hoofdstad, om met de keizer te parleyeren. Met gelukkige kans kwam hij op dezelfde dag in de Azteekalender, toen de god Quetzalcoatl naar verwachting terugkeerde. Montezuma werd gijzeling genomen. Over een periode van twee jaar was de Spaanse kracht in de honderden maar uitgerust met paarden, stalen pantser en kruit in staat om de veel meer talrijke inheemse volkeren van Mexico te verslaan en te onderdrukken.

Langs de Stille Oceaan van Zuid-Amerika lag een ander rijk, de Inca. Een andere conquistador, Francisco Pizarro, viel in 1532 naar Peru met een kleine kracht, stak de Andean vlakte op en marcheerde naar Cajamarca waar de Inca keizer Atahualpo hem begroette. Ook hier speelden politieke afdelingen een rol in de verovering. Atahualpo had onlangs de voormalige heerser zoon en legitieme erfgenaam Huascar omgedoopt, die nog steeds een sterk gevolg had. Pizarro liet zich voordoen als vriend, Atahualpo. Als losprijs eiste hij een kamer vol goud. Nadat het losgeld was afgeleverd, heeft Pizarro de Inca-heerser verraderlijk uitgevoerd. De Spanjaarden hebben hun heerschappij geconsolideerd na de opname van het berggebergte van Cuzco.

De Spaanse kolonies in Mexico en Peru leverden veel zilver en goud op. Zij gebruikten voornamelijk Indiase slavenarbeid. Aangezien grote hoeveelheden edele metalen terug naar Europa werden verzonden, had het een grote invloed op de Europese economie. De prijs van andere grondstoffen, gedenomineerd in zilver en goud, is toegenomen. De Spaanse kroon vond dat het werd armere met elke galerie van edele metalen ontvangen.

De kosten van de scheepvaart- en mijnbouwactiviteiten, de bescherming van de galjoenen, en het verlies van inkomsten aan particuliere mijnbezitters overschreden de waarde van de schat. Er was een toenemende bedreiging van piraten. Spaanse landbouw was in ruïnes. De Spaanse regering heeft beperkingen opgelegd aan speciezendingen en op de handel met zijn kolonies en de betalingen aan zijn crediteuren geschorst. Uiteindelijk ging Spanje failliet. Dit heeft ertoe geleid dat mensen het concept van nationale rijkdom heroverwegen.

Zoeken elders in Amerika

Toch zijn andere Europese landen geïnspireerd door de Spaanse ervaring om goud en zilver in de Nieuwe Wereld te vinden. In de jaren vijftig proberen sommige Engelse mannen goud in de buurt van Roanoke Island in Virginia. Ze hebben de Indianen gepest met vragen over mogelijke waterwegen naar de Stille Oceaan. Geen van die verwachtingen was gematerialiseerd.

In 1595 legden Sir Walter Raleigh en een metgezel op een mislukte expeditie om 'El Dorado' in het binnenland van Zuid-Amerika te vinden. Een Spaanse ontdekkingsreiziger, Francisco Vasquez de Coronado, had eerder door de droge gebieden van het noord-Amerikaanse zuidwesten gereisd om geruchten van de zeven steden van Cibola, ergens in het noorden van Mexico, te onderzoeken, dat hij rijkelijk rijk was. Hij vond alleen bescheiden Indiase dorpen. Goud was in ieders gedachten, maar de zoektocht naar het bleef onduidelijk.

Er was goud in het noord-amerikaanse westen, veel goud, maar de ontdekking zou al enkele eeuwen moeten wachten. Ondertussen werden de Engelse kolonies van Noord-Amerika betrokken bij een bloeiende handel met het moederland. Tabak, suiker en koffie, en later katoen, geteeld op Noord-Amerikaanse en Caribische plantages, werden naar Europa geëxporteerd in ruil voor fabrieksgoederen.

Er was eigenlijk een drie-weg handel, waaronder ook Afrika. Europese handelaren verruilde vervaardigde goederen met de Afrikanen voor menselijke slaven, die vervolgens over de Atlantische Oceaan werden verzonden als arbeiders om de plantages te werken. De plantageproductie kwam toen terug naar Europa. Vanaf de 18e eeuw heeft de trans-Atlantische handel de Europese handel met het Oriëntje overschreden.

Goud werd een uitwisselingsmiddel in de internationale handel. Om het bedrijfsvertrouwen en de stabiele prijzen te bevorderen ging Engeland in 1821 op de "Gold Standard". Dit betekende dat de Britse munt op aanvraag op goud kon worden uitgewisseld. Het papiercertificaat, uitgegeven door een bank, was een handiger manier om zaken te verrichten dan omgaan met staven van goud, maar in wezen hetzelfde.

Andere naties beoefenen 'bimetallisme', waardoor zowel goud als zilver voor uitwisseling kunnen worden gebruikt. In dit soort systemen hebben de vrije marktprijzen voor het edelmetaal de algemene prijspeilen beïnvloed. De hoeveelheid goud en zilver in omloop was een bepalende factor in hun prijs. Dat hangt af van mijnbouw. Als er nieuwe ontdekkingen van goud of zilver waren, zou de prijs van het metaal dalen. Als de economische activiteit sneller groeit dan de levering van edele metalen, stijgen de metaalprijzen.

De Californië Goudkoorts van 1849

En zo was het meer dan het verrichten van interesse toen een nieuwe ontdekking van goud in 1848 in Californië werd gemaakt. James Marshall ontdekte goud in een rivier in Coloma (nabij Sacramento) toen hij een zagerij voor John Sutter bouwde. Het nieuws elektrificeerde de natie. Californië was onlangs verworven uit Mexico in het Verdrag van Guadalupe Hidalgo die de oorlog vestigde. Het begon een massamigratie die bekend staat als de '49 Gold Rush naar Californië.

Jonge mannen in het oosten verlieten hun vrouwen en kinderen thuis om naar het westen te gaan op zoek naar goud, en verwachtte dat ze een dag als rijke man zouden terugkeren. Winkelbezitters verlaten hun winkels, militaire mensen verlieten hun gelederen, boeren lieten hun gewassen onbeschouwd - allemaal ging het westen om het rijk te maken. Ze gingen overland naar Californië in overdekte wagons, of per schip naar de Isthmus van Panama en dan naar de Stille Oceaan, of in Clipper schepen rond de Kaapse Hoorn aan de zuidpunt van Argentinië. Binnen een jaar was de bevolking van San Francisco gegroeid tot 40.000.

Grote nieuwe hoeveelheden goud werden ontdekt en ontgonnen. Ontdekkingen aan de oostelijke helling van het Sierra Nevada-bergketen zetten een tweede golf van migratie af. Tussen 1849 en 1853 werd meer dan $ 200 miljoen goud gewonnen en naar commerciële centra verzonden. De mijnwerkers, voornamelijk vrijgezellen, waren een hardwerkende bos die zich met graven schudden, mijn schachten graven, of sluizen bouwde in de verwachting dat ze rijk werd van het ontdekken en verwerken van goud.

Sommigen werden rijk geworden van het werken van hun claims; Velen deden het niet. Het werd geleidelijk duidelijk dat personen die zich bezighouden met het verkopen van goederen, hotels of salons, of andere goederen en diensten aan de mijnwerkers aanbieden, een betere kans konden profiteren van het nieuw ontdekte goud dan de mijnwerkers zelf. Inderdaad, het belangrijkste effect van de Gold Rush was om veel mensen naar Californië te brengen. De "Gouden Staat" is vandaag de meest bevolkte staat in de unie.

Californië was de eerste, maar niet de laatste, plaats van een 'goue rush' in de moderne tijd. Australië ondervond een soortgelijk verschijnsel tussen 1851 en 1853. In 1884 kwam de Witwatersrand in Zuid-Afrika. De Klondike provincie in noordwestelijk Canada zag in de late 1890's een instroom van goudmijnarbeiders. Toen stortte de zoektocht naar goud over in Alaska bij Fairbanks.

We onthouden die gebeurtenissen uit de werken van beroemde romanschrijvers, zoals Bret Harte en Jack London. Mark Twain is ook begonnen met schrijven toen hij in de jaren 1860 een relatie met het Nevada-gebied begeleidde en het leven in de zilvermijnkampen voelde. Het was een leven van ruwe-en-klaar miners, gokkers, prostituees, saloon entertainers en andere kleurrijke individuen.

In Deadwood, South Dakota, niet ver van een goudmijn, werd "Wild Bill" Hickok in 1876 in de rug geschoten terwijl hij betrokken was bij een pokerspel. Zijn vriend, "Calamity Jane" (Canarische), die in het showroom was, vroeg dat ze naast hem in de Mt. Moriah Cemetery. Dit is wat mensen onthouden.

Als Francisco Coronado nog een paar honderd kilometer verder liep, had hij misschien goud opgevallen in de Black Hills of South Dakota of het Rocky Mountains of Colorado. Net als bij Californië was het goud dat eerst de massa van de witte Amerikanen in die westelijke staten bracht, vaak op de kosten van de Amerikanen. De ontdekking van goud bracht kolonisten in de jaren 1860 naar Colorado. Een boei in zilveren mijnbouw vond een decennium later plaats.

De gedoemde generaal, George A. Custer, leidde een militaire expeditie naar de Black Hills om geruchten van goudafsettingen daar te onderzoeken. (De geruchten waren waar.) Andere westerse staten zoals Idaho en Montana werden ook centra van goud- of zilvermijnbedrijven. Goud werd ontdekt in Goldfield, Nevada, net over de grens van Californië, in 1902. De mijnbouwactiviteiten bloeiden al een aantal jaren en sterven toen na een staking van mijnwerkers in 1907, gebroken door federale troepen. Vandaag is het een spookstad zoals zoveel anderen in het Oude Westen.

We weten dat goud in de late 19de en vroege 20ste eeuw een belangrijke rol speelde in de politiek van de Verenigde Staten. De vakbond die de mijnen van Goldfield, Nevada organiseerde, riep acht uur lang op. Hoewel deze campagne werd verslaan, werd het doel een decennium later gewonnen. De internationale arbeiders van de wereld (IWW) en de Westelijke Federatie van Mijnwerkers (WFM), die beide actief zijn in die strijd in de mijnbouwkampen, zijn kleurrijke relikwieën van de arbeidersbeweging.

De populistische beweging van de jaren 1890 was bezorgd over de toenemende schulden die door de graanboeren werden veroorzaakt, omdat de banken en spoorwegen hun activiteiten rijk werden. De "gratis muntstuk van zilver" als gevolg van grote nieuwe leveringen van dat metaal, dat uit de westerse zilveren mijnen werd geëxtraheerd, zou de boeren in staat stellen hun schulden in goedkoop geld te betalen. De gekochte lessen wilden natuurlijk "geluidsgeld", dat de Gold Standard zou houden. Wie kan de Democratische presidentskandidaat, William Jennings Bryan, vergeten toen hij bij de nominatieconventie van 1896 in Chicago zei: "Jij zal de mensheid niet kruisen op een kruis van goud."

Meer goud werd in de tweede helft van de 19e eeuw ontgonnen dan in de vorige vijfhonderd jaar. In feite was het tweemaal zo veel. Voorheen werd ongeveer $ 10 miljoen goud gewonnen per jaar. In 1930 stond de totale voorraad over $ 11 miljard. President Franklin D. Roosevelt heeft een officiële prijs voor goud op 35 dollar voor elke troy ounce. Gouden munten werden uit de omloop genomen. De regering van de Verenigde Staten bleef nog een reserve van goudkogel bij Fort Knox en andere plaatsen houden.

Later, onder president Nixon, ging de Verenigde Staten van de gouden standaard af. Papiervaluta kan niet in hoeveelheden van dit metaal worden ingewisseld. Toch blijft goud een monetaire functie als middel voor internationale uitwisseling.

De zoektocht naar een grotere werkelijkheid

Zo denken we vandaag aan goud als een relikwie van ons meer conservatieve verleden, toen geld eigenlijk iets betekende. In tijden van crisis schudden mensen deze stof. De zoektocht naar goud is een zoektocht naar de realiteit, een zoektocht naar grotere substantie in een wereld van toenemende illusie.

Maar natuurlijk, de echte waarde van goud is wat mensen ervoor kiezen om het te geven. Goud zelf is gewoon een inert metaal, bruikbaar voor bepaalde doeleinden. Het is zeer smeebaar. Het voert de elektriciteit redelijk goed uit. Het roest niet. De relatieve schaarste in vergelijking met de vraag maakt het in monetaire zin iets waard. Veel mensen denken dat goudobjecten mooi zijn. Goud is een mooie kleur, denk ik.

Naarmate het leven doorloopt, blijft de symbolische waarde van goud in onze harten. Het ideaal motiveert mensen om bepaalde dingen te doen. De Californië Gold Rush produceerde een zekere hoeveelheid goudkogel, maar belangrijker nog, was het een massale migratie van Amerikanen aan de westkust. Dat boomstad San Francisco werd, een eeuw later, plaats van de 1945 conferentie die de Verenigde Naties heeft georganiseerd. De Golden Gate Bridge is een van de wereldwijd ingenieurswonderingen.

En buiten de voor de hand liggende kenmerken zijn de mensen en de cultuur van Californië. Silicon Valley, in het schiereiland van San Francisco, was het creatieve centrum van de computerindustrie nadat persoonlijke computers de grote mainframe machines vervangen hadden. Verschillende honderden mijl langs de Pacific Coast zijn Los Angeles en Hollywood, hoofdstad van de Amerikaanse entertainmentindustrie.

Op zoek naar goud zou men moeten denken aan het lijden in de Amerikaanse Burgeroorlog. De nieuwe staat van Californië heeft de Unie substantieel geholpen. Maar nog belangrijker, we hadden een enorme groei in de industrie en in de bijbehorende uitvindingen na die oorlog. Denk aan hoe de transcontinentale spoorweg beide kusten verbond met snel vervoer. Denk aan hoe Thomas Edison de eerste gloeilamp inschakelde. Scènes, eens donker, werden verlicht met licht van een gouden tint. Daarnaast zijn zijn fonograaf- en motion-picture machines. En dan kom radio en televisie, producten van de 20ste eeuw genie.

Wie in de 18e of 19e eeuw zou kunnen hebben gedacht aan "tin pan alley"? Het is Golconda, een plek rijk aan diamanten die onmiddellijk rijkdom en roem geeft aan mensen. Door een bepaald soort stem, of een aantrekkelijk gezicht, wordt een andere gewone vrouw of man in de bovenste gebieden van de populaire cultuur gekatapuleerd, om beroemd en rijk te worden. Om te denken dat al die liedjes op de radio worden gerecycled, zijn de basis van een multi-billion dollar-industrie, heel boeiend. Er is goud in die liedjes, en in die films en in die opgenomen tv-programma's. Dit is Golconda, een nieuwe plek van rijkdom.

Dus wat is het echte goud? Het moet meer zijn dan een bepaalde voorraad metalen die op pallets in Fort Knox zijn gestapeld (of misschien door de centrale bank van Japan of China). Olie in de grond wordt soms "zwart goud" genoemd. We hebben het meer nodig dan edele metalen. We hebben frisse lucht, schoon water en voedzaam voedsel nodig; En metaalgoud kunt u niet ademen, drinken of eten. Een oud Romeins spreekwoord zegt dat goud, in tegenstelling tot kruiden, niet ruikt. Het zit er gewoon mooi uit.

Wat u uiteindelijk waardevol bent, is u. Het is jouw lichaam, geest en geest, beginnend met wat je in je genen hebt. Het is echter ook de wereld om u heen dat het gezond leven in staat stelt door te gaan. Het was de robuuste Amerikaanse geest die in de late 1840's duizenden op zoek was naar Californië goud. In de late jaren 1960 stuurde dezelfde geest en vindingrijkheid een bemanning van mensen naar de maan. Een paar aspirante atleten winnen elke vier jaar gouden medailles in de Olympische Spelen. Het is de hoogste eer die bereikt kan worden op dat gebied van streven.

Zo begint de geest van goud met rusteloze energie en ambitie, die streeft naar een betere plaats. Soms ondoordachtig, het is ook menselijk. Goud is niet bescheiden. Zijn zoektocht is een uitdrukking van het leven.

 

 


COPYRIGHT 2007 THISTLEROSE PUBLICATIES - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.BillMcGaughey.com/searchforgoldk.html