Awal Rahasia dari Industri Hiburan A.S.

oleh William Howard Taft McGaughey, Jr.

Beberapa orang mengira era hiburan baru saja terjadi. Mereka tidak menyadari bahwa, di balik kegembiraan dan permainan, perencanaan serius pun dilibatkan. Dulu saya adalah seorang peneliti di Hoover Institution di Nevada. Saat bekerja di sana, saya menemukan sebuah file yang menempatkan semuanya dalam perspektif.

Semuanya dimulai pada tahun 1905 ketika seorang pria bernama Alfred Cornelius Johnson, yang tinggal di Fremont, Ohio, menulis kepada anggota Kongresnya bahwa dana bantuan pemerintah A.S. untuk menyewa komedian melakukan pertunjukan publik gratis seperti perpustakaan umum meminjamkan buku tanpa biaya. Johnson menunjukkan bahwa Thomas Jefferson telah menulis bahwa pemerintah dilembagakan untuk mempromosikan "kehidupan, kebebasan, dan pencarian kebahagiaan." Dia bertanya kepada anggota Kongres: "Apa yang telah Anda lakukan akhir-akhir ini untuk mempromosikan kebahagiaan, Mr. Root?"

Itu adalah ide menjelang waktunya. Industri hiburan saat itu lesu. Buffalo Bill semakin tua. Publik mulai bosan dengan pertunjukan koboi dan hal-hal semacam itu. Jadi ide itu duduk. Tak seorang pun di pemerintahan tertarik padanya. Theodore Roosevelt telah memberikan perhatian publik pada isu-isu serius seperti konservasi, Terusan Panama, dan penghilang rasa percaya diri. Gagasan tentang pemerintah memasuki bisnis lelucon adalah hal terakhir yang ada dalam pikirannya. Orang mengira humor itu terjadi secara spontan.

Situasi membaik ketika William Howard Taft menjadi Presiden. Taft adalah seorang pria tua yang suka menceritakan lelucon. Dia tidak begitu besar dalam konservasi. Hal penting lainnya adalah bahwa anggota Kongres yang telah menerima surat Johnson beberapa tahun sebelumnya sekarang berada di kabinet Taft. Namanya adalah Elihu Root.

Anggota kabinet semua duduk sekitar satu hari - mungkin pada tahun 1910 - mengerang dan mengerang tentang keadaan dunia. Sosialisme menjadi ancaman bagi masyarakat Taft yang diwakili. Dan ada seni modern. Hal ini membuat anggota kabinet menaiki dinding. Musik simfoni sedang ditulis untuk terdengar seperti kucing yang berdecit. Madmen berpose sebagai seniman studio melakukan berbagai hal aneh di atas kanvas. Satu orang bahkan mengklaim bahwa urinoir adalah karya seni yang sangat berevolusi.

Peradaban jelas sekali terjadi pada anjing-anjing itu. Administrasi Taft memutuskan bahwa mereka perlu melakukan sesuatu untuk menghentikan tren tersebut. Tapi apa? Pemerintah federal tidak pernah mengambil proyek apa pun di bidang gagasan atau budaya.

Pada diskusi inilah Elihu Root, Sekretaris Bagian Luar Negeri, mengingat kembali surat yang diterimanya dari Alfred Cornelius Johnson. Dia menyarankan kepada rekan-rekannya bahwa semua omong kosong Eropa ini bisa dihentikan oleh humor Amerika kuno. Buat orang tertawa bukan jatuh untuk gagasan bodoh ini.

Presiden Taft, yang duduk di ujung meja, membelai ujung kumisnya, mendengarkan dengan penuh minat. Lalu dia langsung keluar dan mengatakannya: Dia menyukai proposal Root. Ya, dia akan mendukung pemerintah masuk ke bisnis lelucon. Tapi dia tidak yakin bahwa masyarakat sudah siap untuk ini. Mereka harus bergerak hati-hati. Semuanya harus dilakukan secara rahasia, setidaknya pada awalnya.

Presiden Taft memberi wewenang kepada sebuah departemen rahasia untuk didirikan di bawah Root in the Interior Department. Ini adalah program sederhana pada awalnya. Pemerintah akan melatih komedian dan mempekerjakan beberapa penulis untuk menulis lelucon. Konsep hak kekayaan intelektual belum berkembang. Gagasan Taft pada awalnya adalah bahwa pemerintah akan menciptakan dana lelucon tertentu dan memberikannya secara gratis kepada siapapun yang menginginkannya - mungkin penduduk rumah tua yang membutuhkan tawa.

Kemudian, administrasi Taft berpikir bahwa lelucon harus disimpan sebagai cadangan strategis untuk digunakan dalam keadaan darurat. Misalnya, jika kaum Sosialis mengadakan demonstrasi di kota seperti Chicago atau Detroit, juru bicara pemerintah akan menanggapi dengan sebuah lelucon. Perhatian masyarakat akan dialihkan dari reli dan semua akan baik-baik saja. Akan ada senyum di sekelilingnya. Tapi Anda harus menyesuaikan lelucon dengan kesempatan itu; Jadi harus ada cadangan yang besar.

Bagian lelucon tumbuh sebagian karena jumlah keadaan darurat yang perlu dipenuhi dan sebagian karena Akar Elihu mahir dalam menyusun kerajaan birokrasi. Semakin banyak penulis lelucon dipekerjakan; Lebih banyak komedian dilatih. Humor diproduksi secara massal seperti mobil di jalur perakitan Henry Ford.

Segera ada masalah menemukan ruang kantor untuk semua orang ini. Ada masalah dalam bekerja dengan anggaran federal mereka. Administrasi Taft membuat Kongres dalam kegelapan mengenai proyek ini. Dia pikir orang akan menertawakannya. Ini akan menjadi skandal besar jika publik mengetahui bahwa sebenarnya pemerintah membayar untuk humor. Sejauh menyangkut Kongres, anggaran Departemen Dalam Negeri tumbuh sangat cepat karena konservasi menghabiskan biaya lebih dari yang diperkirakan. Salahkan ini pada pendahulunya Taft.

Akhirnya ada pengaturan yang cerdas. Mereka akan menjadi tuan rumah departemen humor pemerintah di rumah sakit St. Elizabeth di Washington, DC, tempat orang sakit jiwa tinggal. Bagaimana dengan narapidana sekarang? Solusinya sederhana: Balikkan mereka di jalanan. Di salah satu rapat kabinet, Sekretaris Perang atau orang seperti itu bercanda bahwa orang-orang ini mungkin tidak lebih gila orang lain di masyarakat. Mereka cocok dengan orang-orang Sosialis dan seniman modern.

Jadi pihak berwenang hanya mengusir narapidana rumah sakit St. Elizabeth, yang menyatakan bahwa mereka telah sembuh. Publik tidak ada yang lebih bijak. Satu kelompok orang yang aneh mengganti yang lain di rumah sakit tanpa mempengaruhi anggaran apapun. Di balik dinding bekas rumah sakit jiwa, penulis lelucon dan komedian bersiap menyelamatkan Republik dari penyakit ideologis era modern.

Mungkin mengejutkan Anda untuk mengetahui seberapa serius orang-orang ini mengambil humor. Pertama mereka mempelajari bentuk yang ada. Mana yang harus didukung oleh program pemerintah? Menandai
Twain adalah dekan humor Amerika saat itu. Ada diskusi dengan dia tentang memimpin program ini. Tapi Twain mengkhususkan diri dalam cerita-cerita tinggi dan beberapa di antara karyawan pangkat dan arsip menentang humor rumah semacam itu. Tipe akademis menginginkan jenis yang lebih bijaksana seperti sarkasme. Departemen Inggris di Princeton University mengusulkan untuk mengembangkan humor semacam itu di bawah kontrak dengan pemerintah federal. Akar Elihu mencampuradukkan gagasan itu karena Presiden Universitas, Woodrow Wilson, adalah seorang Demokrat. Kelompok orang lain menyukai jenis lelucon yang lucu yang sekarang kita sebut komedi "slap-stick".

Berusaha meluruskan seluruh kekacauan, Elihu Root mengira akan meminta Presiden Taft memilih jenis humor yang dia sukai; Tapi Taft menendang keputusannya kembali ke Root. Root kemudian menunjuk sebuah komite untuk merancang sebuah dokumen yang kemudian dikenal sebagai "Protokol Humor". Dalam dokumen ini, departemen kuningan mencoba untuk memenuhi jenis humor yang akan menerima sebagian besar sumber daya dan perhatian; Yang lain tidak dipetik mungkin dikejar secara informal.

Pada akhirnya, pertanyaan itu diselesaikan dengan cara lain. Mark Twain, pendukung utama cerita tinggi, tiba-tiba meninggal. Beberapa orang mengira dirinya diracuni. Bagaimanapun, departemen humor kehilangan pemimpin potensinya. Seorang pendukung slap-stick ditunjuk sebagai gantinya. Mengakui tulisan tangan di dinding, sarkasme yang disukai itu sepi berbondong-bondong ke institusi seperti Princeton di mana mereka bisa mempraktikkan seni gelap mereka di kelas di bawah jubah kebebasan akademis.

Presiden Taft mengira dia mengendalikan situasi saat masalah tak terduga muncul. Mantan Presiden, Theodore Roosevelt, mendengar desas-desus tentang pengalihan dana secara besar-besaran dari program konservasi di Departemen Dalam Negeri untuk kejadian rahasia di rumah sakit St. Elizabeth. Apa yang dickens lakukan Taft? Dia membiarkan hutan dan sungai bangsa kita pergi ke sana sementara para birokrat duduk mengelilingi lelucon!

Ketakutan terburuk Taft direalisasikan. Theodore Roosevelt memutuskan untuk mencalonkannya pada pemilihan tahun 1912 di bawah panji partai Bull Moose dan sebagai hasilnya dia membagi suara Partai Republik yang melemparkan pemilihan kandidat Demokrat, Woodrow Wilson. Taft benar-benar finis ketiga. Jadi program humornya menjadi bumerang.

Wilson, presiden baru, mewarisi seluruh kekacauan rahasia. Dorongan pertamanya adalah mengakhiri program dengan segera, mengungkapkan keberadaannya, dan menyalahkan segalanya pada Taft. Lagi pula, antek Taft, Elihu Root, telah menolak tawaran dari departemen Inggris Princeton. Princeton tidak suka kalah.

Woodrow Wilson adalah orang yang serius yang bertekad untuk mendirikan Federal Reserve Bank, membuat bangsa ini keluar dari perang, atau jika gagal, merumuskan Fourteen Points-nya. Tapi Wilson juga orang yang berhati-hati. Dia membiarkan dirinya dibujuk oleh birokrat humor sehingga program rahasia bisa bermanfaat bagi pemerintah, terutama jika gairah berlari tinggi untuk mendorong negara tersebut ke dalam perang Eropa. Perang ini harus benar-benar ditertawakan.

Kira-kira saat itu, programnya semakin cepat; Itu siap untuk tes pertama yang nyata. Itu datang dengan tenggelamnya Lusitania. Departemen humor merogoh koceknya dan memutuskan untuk mengolok-olok fakta bahwa kapal besar semacam itu bisa saja menghilang di bawah lautan. Ini adalah peraturan komedi pertama: Eksploitasi ketidakcocokan yang jelas dalam situasi ini. Perahu besar yang menjulang di atas samudra sejenak dan menghilang di sebelahnya - itu adalah cara yang pasti untuk ditertawakan.

Presiden memiliki juru bicara menyebut kapal itu sebagai "Lose-a-tania" - mengerti? - "Lose-a-big-boat, lose-a-your-life", mengharapkan celaan itu pecah di seluruh ruang berita. Sayangnya, seseorang tersinggung. Secara kebetulan, salah satu reporter memiliki kerabat di kapal yang tenggelam. Itu sourpuss memiliki efek mengerikan pada semua reporter lainnya. Tidak ada yang menertawakan lelucon itu.

Nah, kembali ke papan gambar. Wilson merasa terbakar. Karena takut dengan cemoohan, dia tidak berani mengungkapkan cara kerja dalam program yang dilakukan di perut rumah sakit St. Elizabeth. Tapi dia menurunkan popularitas humor untuk mendapatkan bagian lain dari program pembaharuan budaya. Presiden Wilson memutuskan untuk fokus pada musik dan seni. Dengan seni dan musik modern yang semakin memalukan, konservatif budaya menuntut agar musik terdengar seperti musik dan seni meninggalkan desain abstrak demi citra alami.

Pada saat itu, mereka mulai memanggil rumah sakit St. Elizabeth sebagai "kampus". "Kampus" yang lebih kecil kemudian didirikan di Los Angeles yang ditujukan untuk mereformasi seni visual. Buat gambar seperti hidup, mereka diajar. Abhor seni abstrak. Ambil isyarat dari alam.

Salah satu siswa ada seorang pemuda bernama "Walter Dischner", anak seorang imigran Jerman. Dia lebih dikenal dengan nama Anglicized-nya, "Walt Disney". Dischner ini, atau Disney, senang berada di tempat yang aman dari histeria masa perang yang ditujukan pada orang-orang dari kewarganegaraannya. Sebagai pengalihan yang tenang, ia mulai menggambar tikus. Saya pikir Anda tahu sisa cerita itu.

Saya harus menyebutkan bahwa ada juga sebuah kampus musik di kota selatan New Orleans. Menangkap angin dari program budaya bersubsidi, anggota Kongres selatan menuntut sebuah tindakan. Nasib kampus ini tidak jelas. Ada yang bilang itu berkontribusi pada pengembangan ragtime dan jazz. Lainnya tidak begitu yakin. Kelompok musisi yang tidak terorganisir mungkin telah menciptakan musik seperti ini. Siapa tahu? Jejak kertas menjadi dingin.

Tahun-tahun pemerintahan Wilson, seperti yang saya katakan, tidak terlalu sesuai dengan program humor. Para humoris telah mengetahui bahwa ada batasan untuk menertawakan situasi suram seperti kematian. Lose-a-tania bukanlah sejenis lelucon yang harus dicoba lagi. Perang Dunia I datang dengan segala pembantaiannya. Dunia tidak mood untuk komedi. Tentang satu-satunya titik terang selama periode ini adalah bahwa pejabat humor berhasil membujuk Will Rogers untuk meninggalkan karir yang menjanjikan sebagai penjilid lariat untuk menjadi seorang komedian.

Woodrow Wilson melangkah lebih jauh dan lebih jauh ke dalam keseriusannya sampai dia membentak. Presiden menderita stroke saat berkampanye untuk Liga Bangsa-Bangsa. Ada yang mengatakan beberapa tawa perut yang baik bisa saja mencegah malapetaka kesehatan itu. Tapi, tidak baik untuk membuat terang nasib buruk seseorang.

Bagaimanapun, pemilihan lain diadakan pada tahun 1920. Demokrat kalah dan kandidat Partai Republik, Harding, terpilih sebagai Presiden dengan slogan mengembalikan negara ke apa yang dia sebut "normal". Mereka yang di kenal mengenalinya sebagai janji untuk menghidupkan kembali program humor. Orang normal menyukai humor; Mereka tidak menyukai gagasan seperti Liga Bangsa-Bangsa. Warren Harding adalah orang yang suka tertawa. Meskipun dia kurang ceria dari pada Taft, teman-temannya tahu bahwa pria ini benar-benar lucu saat dia menginginkannya.

Pemilihan Harding saat Presiden mengantar apa yang telah dikenal sebagai "Roaring Twenties". Itu adalah saat yang menyenangkan, waktu yang nakal, penuh dengan tawa dan minuman keras. Namun, saat itu program humor pemerintah berkembang pesat. Presiden baru itu mencurigai apa yang terjadi di rumah sakit St. Elizabeth. Dia benar-benar memotong anggaran untuk program yang menyatakan bahwa, dengan segala kesenangan yang secara spontan menyapu negara tersebut, waktunya mungkin akan menyita humor dari subsidi publik. Banyak industri bayi membutuhkan bantuan pemerintah, katanya. Yang ini sekarang memiliki sarana untuk berdiri di atas kedua kakinya sendiri. Dua minggu kemudian, Presiden Harding sudah meninggal. Dia mungkin telah mengalami overdosis sesuatu.

Sementara itu, pemerintah telah menerima tawaran rahasia. Pabrikan mobil, Henry Ford, setelah berkonsultasi dengan teman dekatnya, Thomas Edison, telah membuat tawaran untuk membeli keseluruhan program humor dari pemerintah dengan sejumlah besar uang setelah menerima informasi dari dalam tentang keberadaannya. Terbukti, Ford berpikir bahwa bercanda akan membantu menjual mobil. Edison telah memberi tahu Ford bahwa lelucon bisa digunakan di industri gerak-gambar yang sedang berkembang. Penawaran dari Ford ini, yang juga menguntungkan teman penemunya, inilah yang mendorong pejabat pemerintah untuk mulai memikirkan privatisasi.

Pada akhirnya, mereka tidak menerima tawaran Ford. Para konglomerat otomotif telah membuat terlalu banyak musuh politik dengan mencalonkan diri sebagai Senat AS sebagai seorang Demokrat pada tahun 1918 dan terutama oleh inisiatif Peace Ship-nya kepada pihak-pihak yang bertikai selama Perang Dunia I. Namun pemerintah telah melepaskan diri dari program tersebut, membuka jalan bagi Industri hiburan modern.

Setelah skandal "Teapot Dome" - yang beberapa orang anggap sebagai istilah yang pertama kali digunakan dalam lelucon yang kacau oleh birokrasi humor - semua fungsi yang berkaitan dengan sponsorship humor pemerintah dipindahkan dari Interior ke Departemen Perdagangan. Herbert Hoover saat itu menjabat Sekretaris Perdagangan di pemerintahan Coolidge. Pebisnis yang mampu, dia secara efisien menyelesaikan pengalihan aset ke sektor swasta. Komponen terpisah dari program reformasi budaya dilelang ke penawar tertinggi.

Sehubungan dengan humor, sebuah konsorsium Yahudi yang didanai oleh bankir internasional dengan kemungkinan hubungan dengan Illuminati membeli sebagian besar aset termasuk sebagian besar lelucon tertulis. Kelompok ini mendirikan perusahaan yang berkantor pusat di Vaude, New York, yang merupakan kota yang sepi di Catskills. Ini memasarkan properti yang baru dibeli dengan merek "Vaudeville". Slap-stick adalah jenis humor utama yang digunakan dalam usaha ini.

Divisi seni visual, yang berkantor pusat di Los Angeles, tertarik pada teknologi pembuatan film dan animasi baru. Inilah asal mula Hollywood. Divisi musik, kurang menonjol, lenyap tanpa jejak. Dikabarkan bahwa sebagian dana tersebut digelapkan oleh musisi yang sebelumnya dengan program ini. Ada yang bilang Elvis Presley mendapatkan sebagian dana yang tersisa. Bagaimana lagi pemain seperti itu bisa memulai bisnis?

Pada akhir 1920-an, laporan pertama diterbitkan di surat kabar mengenai program rahasia. Saat itu, tidak ada yang peduli. Semua orang sibuk menghasilkan uang yang serius di pasar saham. Saat ini, program budaya hanyalah blip belaka di layar sejarah, hanya diketahui oleh penggemar hiburan.

Apa yang masyarakat tidak tahu - masih belum tahu, sampai sekarang - adalah rahasia terdalam dari program yang dimulai oleh Presiden Taft dan dilanjutkan melalui tiga administrasi berikutnya yang terdapat dalam dokumen yang belum dilepaskan ke publik. Saya menemukan beberapa dokumen itu dalam penemuan saya yang tidak disengaja dari berkas rahasia di Hoover Institution tempat saya pernah bekerja sebagai karyawan yang terpercaya. Sayangnya, saya tidak lagi dipercaya, jadi, karena tidak ada ruginya, saya mengubah tabel pada orang-orang itu dan memberi tahu Anda apa file-file itu.

Alasan mengapa surat kabar tersebut beredar di Hoover Institution adalah Herbert Hoover bertanggung jawab atas program tersebut saat berakhir. Dia menginstruksikan bawahannya di Departemen Perdagangan untuk memberikan hak asuh atas beberapa dokumen yang paling sensitif; Dan begitulah Lembaga Hoover memperolehnya.

Ada rahasia lagi. Mantan Presiden Taft tinggal untuk melihat runtuhnya program yang pemerintahannya telah dimulai hampir dua dekade sebelumnya. Melalui rekan-rekan yang tidak disebutkan namanya yang berpengaruh di dalam Partai Republik, William Howard Taft, yang saat itu menjabat sebagai Ketua Mahkamah Agung A.S., memiliki dokumen-dokumen lain yang belum pernah saya lihat. Saya mengerti bahwa mantan Presiden, sebelum meninggal, menyerahkan makalah ini ke sebuah kelompok yang terkait dengan Alma Mater, Universitas Yale.

Dokumen-dokumen tersebut diduga telah memasuki institusi rahasia di kampus Yale yang disebut "Tengkorak dan Tulang", yang bertempat di sebuah bangunan batu tanpa jendela. Ritual yang aneh seharusnya terjadi di antara kelompok elit siswa yang dipilih untuk keanggotaan dalam organisasi ini.

Saya mengerti, dari sumber yang tidak saya sebutkan untuk diungkapkan, bahwa, sebenarnya, aktivitas utama yang dilakukan di dalam batasan bangunan itu adalah untuk menceritakan lelucon. Saya mengerti bahwa Skull and Bones telah mendapatkan salinan asli "Protokol Humor" dan semua salinan lainnya telah dihancurkan. Banyak usaha telah dilakukan untuk menghapus dokumen itu dari bangunan dan menjalankannya melalui mesin fotokopi, namun para anggotanya telah berhasil bersatu melawan anggota yang akan melakukan pemindahan tersebut. Meski begitu, ada beberapa kebocoran mulut.

Saya diberi tahu tentang otoritas yang baik bahwa Scull and Bones adalah perpustakaan yang menyimpan apa yang tersisa dari program renovasi budaya pemerintah sebelum Perang Dunia I. Selain dana lelucon, "Protokol" mencakup filosofi program - nya Alasan rahasia Rahasianya yang utama adalah humor bisa digunakan untuk kepentingan politik. Beberapa jenis humor bekerja sementara yang lain tidak. Analisis lengkap tentang kegagalan "Lose-a-tania" terkandung dalam dokumen-dokumen tersebut.

Anggota Scull and Bones dididik tentang cara menggunakan humor dengan sukses dalam peran mereka sebagai pemimpin pemerintahan dan organisasi penting lainnya. George W. Bush dan John Kerry, dua kontestan utama dalam pemilihan Presiden 2004, keduanya anggota organisasi elit tersebut. Sementara mereka secara pribadi disumpah untuk mendapatkan kerahasiaan, masyarakat mengetahui bagaimana mereka menggunakan humor dalam karir mereka. Ada aspek lain dari industri hiburan A.S. di masa awalnya yang belum diungkapkan namun mungkin akan keluar kemudian.

Catatan untuk pembaca: Sejarah di atas adalah lelucon. Sedikit kalau ada yang benar-benar terjadi.

 

   

kembali ke: tellerofstories

 


COPYRIGHT 2015 THISTLEROSE PUBLICATIONS - ALL RIGHTS RESERVED

http://www.billmcgaughey.com/secretbegin.html