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Bill McGaughey, el columnista del periódico

a: análisis

 

En la primavera de 2013, a Bill McGaughey se le pidió que fuera columnista con un nuevo periódico en St. Paul. Se llamaba el Globo de San Pablo. Esto tenía una conexión histórica interesante porque el magnate del ferrocarril, James J. Hill, había poseído una vez un periódico con el mismo nombre.

Por desgracia, por razones de negocios, el St. Paul Globe reavivado se dobló después de un solo número el 1 de mayo. El primer artículo de Bill corrió en esa edición. Se vuelve a publicar aquí. También hay dos artículos, históricamente menos sustanciales, que Bill había presentado para su futura publicación. También se presentan aquí.

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Tomando la visión larga"

Articulo 1

El difunto propietario del St. Paul Globe y su socio de negocios, J. P. Morgan

por William McGaughey

Será un placer compartir mis opiniones a veces poco ortodoxas sobre muchos temas con los lectores del St. Paul Globe. Esto revive un periódico fundado en 1878 por Harlan P. Hall que fue comprado en 1896 por el constructor del imperio, James J. Hill. Él poseyó y funcionó este papel hasta su fallecimiento en abril de 1905.

Puesto que el St. Paul Globe tiene un pedigrí capitalista fuerte, creo que es apropiado escribir en esta columna sobre la carrera de Hill y su estrecho asociado, J. P. Morgan, el titán de Wall Street hace un siglo. Estos hombres eran reverenciados y maltratados en su tiempo. Incluso hoy, sus carreras evocan controversia.

James Jerome Hill era un canadiense con un ojo, pelo largo y un regalo de gab. En 1876, había vivido en San Pablo durante 20 años. De la ascendencia escocesa-irlandesa, Hill era entonces agente de la línea de los barcos de rueda lateral que llevaban la carga arriba y abajo del río Mississippi y también representó a Norman Kittson, que operaba una línea de vapor en el río Rojo de Breckenridge a Winnipeg.

La conexión de estos dos ríos era el ferrocarril de San Pablo y el Pacífico, que no era rentable y había entrado en la administración judicial. Su servicio era pobre. Hill solía hablar con la gente sobre cómo mejorar el ferrocarril. Fue propiedad de un grupo de tenedores de bonos holandeses que no tenían interés en tirar un buen dinero después de mal.

El principal cliente de Breckenridge era la Compañía de la Bahía de Hudson. Su agente en Winnipeg, Donald A. Smith, era amigo de George Stephen, Gobernador del Banco de Montreal, donde la Compañía de la Bahía de Hudson fue depositada. Smith habló con Stephen sobre el ferrocarril de bajo rendimiento en Minnesota. Cuando Stephen llegó a Chicago para participar en una demanda, tuvo unos días más en sus manos. Él y su vicepresidente, Richard Angus, decidieron venir a St. Paul para mirar el ferrocarril. Hill organizó un tren especial para llevar a sus nuevos amigos bancarios a lo largo de la ruta hacia el río Rojo. Los dos visitantes quedaron impresionados por la gran extensión de tierra agrícola servida por este ferrocarril y pronto compartieron el entusiasmo de Hill por su potencial bajo nueva dirección.

Cuando George Stephen fue a Amsterdam en el año siguiente, arregló obtuvo una opción de los tenedores de bonos holandeses para comprar su interés en el ferrocarril por treinta centavos por dólar. Más tarde hizo un trato con el banquero John S. Kennedy para comprar a los titulares de hipotecas en Nueva York. El trabajo de Hill era asegurar una franquicia de la Legislatura de Minnesota. Después de una dura batalla, tuvo éxito en la primavera de 1877. Ahora seis hombres - Hill, Stephen, Smith, Angus, Kittson y Kennedy - poseían el ferrocarril. Hill fue nombrado director general.

Una de las razones por las cuales el viejo ferrocarril no era rentable era que el territorio servido por el St. Paul y el ferrocarril pacífico había sido afligido por una plaga de saltamontes. Cientos de agricultores habían abandonado sus propiedades. Con el ferrocarril bajo nueva dirección, esta situación milagrosamente mejoró. Los saltamontes se fueron y la cosecha de trigo creció en abundancia. El ferrocarril siguió el paso con la demanda comprando los coches dilapidados en Nueva York.

Pronto Hill y sus cinco socios, la mayoría de ascendencia escocesa, eran ricos. Habiendo puesto $ 283.000 en efectivo para comprar el ferrocarril, se convirtieron en multimillonarios durante la noche. Emitieron bonos por expansión de $ 16 millones y pagaron $ 15 millones en dividendos. En 1879, la propiedad fue incorporada como el St. Paul, Minneapolis, y ferrocarril de Manitoba. En 1893, era conocido como el Gran sistema del Norte. La empresa de Hill tenía ahora una capitalización de $ 143 millones y 4.300 millas de vía, extendiéndose hasta el Océano Pacífico.

Había otro ferrocarril, el Pacífico Norte, que compitió con el Gran Sistema Norteño en los estados del noroeste. Consistiendo en 54 pequeñas empresas, costó la mitad otra vez tanto para funcionar como el Gran Norte. El Pacífico Norte entró en suspensión de pagos en el pánico de 1893. Sus tenedores de valores buscaron al financiero neoyorquino, J. P. Morgan, para ayudar en la representación de sus intereses. El teniente de Morgan, George F. Baker, presidente del First National Bank de Nueva York, se había involucrado en el sistema Great Northern a través de John Kennedy. Morgan decidió que podría servir mejor a sus clientes mediante la fusión del Pacífico Norte y el Gran Norte.

Tomó dos años arreglar esto, pero en mayo de 1895 un acuerdo fue alcanzado en la casa de Morgan en Londres que el Pacífico norte sería reorganizado emitiendo $ 200 millones en enlaces y $ 100 millones en acción. El Great Northern garantizaría el pago del principal y los intereses sobre los bonos y, a cambio, recibiría la mitad de las acciones de la nueva compañía.

Sólo hubo un problema: la legislatura de Minnesota había aprobado una ley que prohíbe la consolidación de las líneas de ferrocarril paralelas y competidoras. El Tribunal Supremo de los E. en marzo de 1896 dictaminó que la combinación propuesta de Morgan de los dos ferrocarriles era ilegal. Morgan y Hill luego juntaron sus dos cabezas y elaboraron un plan para vencer la decisión de la corte.

Aquí nos encontramos con un aspecto poco conocido de la personalidad de J. P. Morgan. Además de ser el principal financiero de la nación, Morgan era también un fanático episcopaliano. Fue un fiel de la iglesia episcopal de San Jorge en la ciudad de Nueva York y una persona que asistía regularmente a las convenciones de la iglesia, donde hablaba de temas teológicos con los miembros de la iglesia. En este caso, él planeaba asistir a la convención trienal de la iglesia episcopal que se celebrará en Minneapolis en el otoño de 1895.

Entre las sesiones de la convención de la iglesia, Morgan tuvo numerosas visitas con James J. Hill. Ellos idearon un plan para disolver ambas compañías y crear una nueva cuyos accionistas serían los mismos que para las viejas compañías. Había un plan para suscribir estas acciones, retirar las acciones preferidas y crear un grupo de cinco fiduciarios, encabezados por Morgan, para votar las acciones. El Tribunal Supremo no podía prohibir tales combinaciones por los accionistas individuales.

James J. Hill se convirtió así en el jefe de un ferrocarril que monopolizó el tráfico entre Minneapolis y St. Paul y el noroeste del Pacífico. Él y Morgan después fijaron sus ojos en ganar una conexión a Chicago. Morgan era un director del ferrocarril central de Nueva York que llevó la carga y los pasajeros entre Chicago y la costa del este. Si pudiera establecer una conexión entre Chicago y San Pablo, habría una manera de extender su alcance a la costa del Pacífico a través del ferrocarril de Hill.

Morgan propuso comprar el ferrocarril de San Pablo. Hill pensó que el ferrocarril de Chicago, Burlington y Quincy sería un trato mejor para su ferrocarril porque tenía pistas a través del valle del río Mississippi en Iowa, Colorado y Dakota del Sur. Morgan aplazó el juicio de Hill sobre este asunto.

Así que James J. Hill, con el respaldo de Morgan, comenzó a negociar la compra del ferrocarril Chicago, Burlington y Quincy.

Sin saberlo en ese momento, otra parte también estaba interesada en comprar este ferrocarril, el ferrocarril Union Pacific encabezado por E.H. Harriman. Cuando Harriman escuchó que Hill y Morgan habían ganado el control de Chicago, Burlington y Quincy, pidió un interés en la compra, lo que significaría que el Union Pacific tendría acceso a Chicago también. En efecto, Harriman y Hill habrían dividido el tráfico ferroviario al oeste del río Mississippi, tanto como la Central de Nueva York y el ferrocarril de Pensilvania dividían el tráfico al este del río Mississippi. Sin embargo, Hill rechazó rotundamente la petición de Harriman.

Hill llegó a Nueva York a mediados de abril de 1901 para anunciar que su compañía ahora poseía el 96 por ciento de las acciones de Chicago, Burlington y Quincy. Primero se reunió con Harriman y su banquero, Jacob Schiff de Kuhn, Loeb & Company. Cuando Hill volvió a negarse a darle a Harriman un interés en la compra, Harriman siseó: -Muy bien, esto es un acto hostil, y debes tomar las consecuencias. Hill simplemente agitó la mano y salió de la reunión.

Harriman era un hombre de inmensa inteligencia, determinación y agallas. Frustrado por Hill, él y sus aliados procedieron a comprar 155 millones de dólares en acciones del Pacífico Norte. Dado que el Pacífico Norte poseía la mitad de las acciones del ferrocarril de Burlington, el control de la misma le habría dado a Harriman el acceso a Chicago que él quería.

El precio de las acciones del Pacífico Norte comenzó a subir. Hill y Morgan asumieron que el mercado estaba aprobando su compra del Chicago, Burlington y Quincy. En realidad, la subida de los precios refleja las compras de acciones de Harriman. Hill tuvo una premonición de peligro. Cogió un tren rápido a Nueva York desde Seattle y, el 3 de mayo de 1901, entró en la oficina de Jacob Schiff para pedir una explicación. Schiff le informó con frialdad que, debido a que Hill había rechazado la solicitud de Harriman, el Union Pacific compró una participación mayoritaria en el ferrocarril de Hill.

Schiff informó a Hill esa noche que Union Pacific ahora controlaba 370,000 acciones ordinarias de Northern Pacific y 420,000 acciones de sus acciones preferidas, dando a Harriman la mayoría de las acciones de la compañía. Significativamente, sin embargo, le faltaba la mayoría de las acciones ordinarias. Harriman sabía que la junta directiva controlada por Hill podría retirar las acciones preferidas a voluntad, dejando a los accionistas comunes en control de la compañía.

J.P. Morgan estaba en Francia en el momento disfrutando de la compañía de una amiga. Furioso ante la incursión de Harriman, ordenó a sus socios comprar 150.000 acciones ordinarias del Pacífico Norte. Harriman había dado órdenes similares, aunque Schiff las canceló cuando las acciones se volvieron demasiado caras. El Pacífico Norte aumentó a 1.000 dólares por acción. Morgan y Hill conservaron el control de sus acciones comunes mientras que Harriman tenía una mayoría de capitalización total. Pero antes de que la cuestión del control corporativo pudiera resolverse, la guerra de ofertas entre estos dos partidos causó un pánico en Wall Street.

Lo que había sucedido fue que el 7 y el 8 de mayo de 1901, los especuladores comenzaron a vender en corto las acciones del Pacífico Norte, reconociendo que el precio era poco realista. Confiaban en que el precio bajaría. Sin embargo, los campos de Harriman y Hill / Morgan conservaron sus acciones, porque de lo contrario habría significado renunciar al control de la compañía.

Cuando los inversores europeos reconocieron lo que estaba sucediendo, rechazaron nuevos préstamos para comprar acciones estadounidenses. Ahora los vendedores cortos tenían que redimir sus acciones del Pacífico Norte. Sólo podrían hacerlo vendiendo acciones de otras acciones. Esas acciones se desplomaron. "(A) buena parte de Wall Street fue por un par de horas técnicamente insolvente", escribió el historiador financiero Alexander Noyes.

Tanto los campos Harriman como Hill / Morgan estaban avergonzados de su papel en este asunto. Para aliviar la presión sobre los inversores, ambos se ofrecieron a vender acciones de Northern Pacific a un precio considerablemente reducido. Ambos hicieron declaraciones públicas minimizando su participación en el frenesí especulativo. Al final, la junta del Pacífico Norte fue puesta en manos de J.P. Morgan. Morgan nombró a Hill y Harriman a la junta directiva. James J. Hill siguió siendo el jefe de operaciones.

Hill y Morgan tenían otro truco en la manga. Habían formado una gigantesca compañía llamada Northern Securities Company para controlar los ferrocarriles Northern Pacific, Great Northern y Chicago, Burlington y Quincy. Tenía una capitalización de $ 400 millones - lo suficientemente grande como para impedir que cualquier persona comprara la empresa como Harriman había intentado hacer.

Tres meses más tarde, Philander Knox, fiscal general en el gabinete de Theodore Roosevelt, anunció que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos presentaría una demanda en virtud de la Sherman Anti-Trust Act exigiendo que la Northern Securities Company se rompiera por violaciones antimonopolio. El Tribunal Supremo de Estados Unidos había rechazado una demanda similar en 1895, pero el presidente Roosevelt consideró que la opinión pública apoyaría tal acción en este momento.

El gobierno estaba preocupado de que un mecanismo de financiamiento como el de la Northern Securities Company facilitaría la creación de monopolios en casi cualquier industria. Los monopolios ganaron ingresos adicionales sofocando la competencia. James J. Hill intentó disipar esos miedos publicando una carta firmada en el St. Paul Globe (predecesor del periódico que está leyendo). El escribio:

"Varios de los caballeros que han estado interesados ??en la Great Northern Railway y su predecesora, la Compañía St. Paul, Minneapolis & Manitoba y que siempre han estado entre sus accionistas más grandes, pero no los poseedores de la mayoría de sus acciones, Cuyas edades oscilan entre setenta y ochenta y seis años, han deseado combinar sus tenencias individuales en forma corporativa y así asegurar una protección permanente para sus intereses y una continuación de la política y gestión que tanto había hecho para el desarrollo de la Noroeste y la mejora de su propia propiedad en el noroeste y en otros lugares. De este deseo ha crecido la Compañía de Valores del Norte.

"Se hizo necesario (para evitar que el Pacífico del Norte pasara bajo el control de los intereses de la Unión Pacífico y con él el control conjunto de Burlington) para pagar los setenta y cinco millones del Pacífico Norte preferidos. La enorme cantidad de dinero necesario para este propósito, de un número comparativamente pequeño de hombres, hizo necesario que actuaran juntos de una manera grande y permanente por medio de una corporación; Y la Compañía de Valores del Norte les proporcionó los medios para lograr este objetivo sin la necesidad de encofrar una compañía separada para financiar la transacción para el Pacífico Norte.

"La Northern Securities Company está organizada para negociar en valores de alta clase; Para mantenerlo en beneficio de sus accionistas, y para promover los intereses de las corporaciones cuyos valores sean propietarios. Sus poderes no incluyen la operación de ferrocarriles, banca o minería, o la compra y venta de valores o propiedades de otros a comisión; Es puramente una empresa de inversión; Y el objeto de su creación era simplemente permitir que los que detentan sus acciones continúen sus respectivos intereses en asociación entre sí; Para evitar que tales intereses se dispersen por la muerte o de otra manera, y para proporcionar contra los ataques que se habían hecho en el Pacífico Norte por un rival y el interés de la competencia.

El gobierno no estaba satisfecho. El 10 de marzo de 1902, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos entabló una demanda en el Tribunal de Circuito de los Estados Unidos para Minnesota alegando que la consolidación de dos ferrocarriles competidores crearía "un monopolio del comercio interestatal y extranjero" y crearía un mecanismo para absorber todos los ferrocarriles de la nación En una sola entidad corporativa. El tribunal de primera instancia se pronunció en favor del gobierno en abril de 1903. Un recurso se dirigió luego a la Corte Suprema de los Estados Unidos que, el 14 de marzo de 1904, nuevamente se pronunció a favor del gobierno. Cuatro jueces votaron por el gobierno, y cuatro en contra, con la novena justicia absteniéndose pero votando para disolver la sociedad holding. La opinión pública era favorable: "Teddy" Roosevelt había lamido los grandes intereses de Wall Street.

Morgan, ahora amargada hacia Roosevelt, se vio obligada a distribuir las acciones de Northern Securities pro rata, dándole al dueño de cada acción $ 39.24 en acciones de Northern Pacific y $ 30.17 en Great Northern. E.H. Harriman sintió que había sido engañado. Sin embargo, con el paso del tiempo, sus acciones subieron al punto en el auge del mercado de valores del año siguiente que él anotó una ganancia $ 58 millones en su inversión. Luego se dedicó a una gran cantidad de propiedades de ferrocarril que le dieron presencia en todas partes del país.

J.P. Morgan fue ampliamente vilipendiado por sus ambiciones "monopolísticas"; El presidente Roosevelt fue ampliamente admirado. Comeuappance para este último vino en septiembre de 1907. Drifting hacia vejez y retiro, Morgan fue repentinamente llamado al servicio de su nación amada. El mercado bursátil había comenzado a desmoronarse a principios de año.

Luego vino el "pánico de marzo" seguido por un verano cuando la ciudad de Nueva York no pudo encontrar compradores por sus bonos y cuando Westinghouse Electric fracasó. Las compañías de fideicomiso, requeridas sólo para mantener el 5 por ciento de los depósitos en reserva, ya no eran de confianza. La gente comenzó a retirarse y mantener dinero en efectivo. Alguien trató de acaparar el mercado de United Copper. Este esquema fue aplastado cuando uno de los miembros secretos se agotó. Muchos de los principales bancos habían hecho préstamos utilizando valores cuestionables. El Banco Nacional de Comercio se negó a cheques para la Knickerbocker Trust Company.

En este horrible ambiente, sólo un hombre podía salvar la economía, y eso era J.P. Morgan. La gente le rogaba que lo ayudara. Morgan sacudió la cabeza tristemente y dijo: -No puedo seguir siendo la cabra de todos. Tengo que parar en alguna parte. "Con esa observación, el pánico se extendió en Wall Street. El Secretario de Hacienda se apresuró a Nueva York prometiendo la ayuda del gobierno si los intereses financieros privados pudieran unirse detrás de un solo líder. Así que volvieron a hablar con Morgan y él aceptó ayudar.

Durante unos pocos días tensos, J.P. Morgan se sentó en su oficina de Wall Street dando órdenes cuando los mensajeros iban y venían. El Secretario de Hacienda, sentado en una oficina detrás de la estatua de Washington, inmediatamente transfirió fondos a órdenes de Morgan. Morgan fuerte armó a sus amigos bancarios para liberar dinero. En cuestión de minutos, había creado un fondo de 25 millones de dólares para ser prestado al 10 por ciento de interés. Wall Street aplaudió. Él ayudó a formar un comité para ayudar a las compañías de confianza más débiles. Recaudó $ 30 millones para que la ciudad de Nueva York pagara a sus maestros.

Morgan trabajó durante la noche en estos varios proyectos pero también encontró tiempo durante la crisis financiera para visitar el hospital Roosevelt donde la esposa del ex rector de la iglesia de San Jorge estaba enferma. Encontró tiempo para presidir una larga reunión en el Museo Metropolitano. Morgan se convirtió en un héroe durante la noche; Pero la aclamación pública para tales personas duró sólo un corto período de tiempo.

Por todas las cuentas, J.P. Morgan no se preocupó por su imagen pública o reputación. Rara vez respondía a cualquier ataque personal. Simplemente se dedicaba a sus asuntos, ya fuera el negocio de las altas finanzas, la política de la iglesia, la recolección de obras de arte o las mujeres bellas. A juzgar por su propiedad del St. Paul Globe, Hill se esforzó por influir en la opinión pública. Ciertamente, muchos otros también lo hicieron. Pero la reputación de los banqueros de Wall Street y los capitanes de la industria rara vez han sido buenos.

Tendría que concluir que, en contraste con sus homólogos de hoy, James J. Hill y J.P. Morgan hicieron más bien que enfermo. Eran personas creativas cuya empresa ayudó a traer prosperidad a los estadounidenses, incluso si ellos mismos también prosperaron. No lecharon contratos gubernamentales y no fueron "demasiado grandes para fallar".

Puede o no ser significativo que el Sistema de la Reserva Federal se estableció un año después de la muerte de J. P. Morgan. Ninguna persona sola podría haber llenado sus zapatos. Entonces tuvimos separación entre el gobierno y la industria financiera de modo que, a pesar de cuantos canalones operaban en las regiones más altas de las finanzas o el gobierno, el sistema perduró.

 

Artículo 2

El Apocalipsis Zombie

Aunque generalmente soy un defensor de la libertad de expresión, esta columna se dedicará a criticar el discurso de otra persona en la televisión por cable. Mi enfoque se centrará en el History Channel, ahora llamado "History", y su canal de acompañamiento H2.

Hace años, solía disfrutar de programas en el History Channel. La historia es un tema interesante. No tiene que ser distorsionada para hacerla más interesante. La historia recta es bastante emocionante. Los documentales sobre la Segunda Guerra Mundial, aunque exagerados, merecen ser vistos por primera vez o dos. Podrían haber documentales sobre muchos otros tipos de temas históricos si los directores de programa de programas de televisión por cable los buscaran.

Ahora, al parecer, los espectadores ni siquiera tienen esto. Habiendo estado lejos del cable a gran escala durante varios años, me sorprendió ver qué tipo de programación se consideraba ahora apropiado para los canales dedicados a la historia. Hubo espectáculos sobre las estrellas de peón, los OVNIs, los monstruos y los backwoods operadores de imágenes fijas. Parecería que los hillbillies ahora se consideraban los primeros consumidores de la historia. Sí, Nostradamus vale la pena prestar atención, pero ¿cuánto de él puede una persona de pie? Y, si los espectadores se cansan de sus escritos, hay las profecías Mayas del Nuevo Mundo. Después del 21 de diciembre del año pasado, al menos temporalmente han pasado de moda.

El programa de la noche anterior (2 de mayo de 2013) fue acerca de cómo la gente puede protegerse de los ataques de zombis. Los zombies son un elemento básico de la cultura del entretenimiento. Hay personas involucradas en rituales africanos o vudúes que se cree que en realidad asumir este papel como los que han regresado de entre los muertos.

Los zombis en sentido estricto son cadáveres revividos. Su existencia, incluso en un caso, es sospechosa desde la perspectiva de la ciencia moderna. Pero este programa de H2 estaba tratando de alertar a los espectadores de la posibilidad de un "apocalipsis zombie" - toda nuestra civilización se derrumbó como una ola tras otra de zombies vino después de nosotros y nuestros seres queridos.

Los "expertos" en este programa estaban asesorando a los espectadores sobre qué hacer cuando se enfrentan a un zombi. Una defensa eficaz es golpear a la criatura en la cabeza con una palanca. Otra forma es empujar su cabeza hacia atrás y tirar de sus piernas para que caiga al suelo. Entonces usted o huye o empuje un cuchillo en el cuerpo del zombi postrado.

Otro experto estaba exhibiendo una gama de armas automáticas que podrían ser usadas contra zombies. Los rifles de asalto son los mejores, pero las pistolas funcionarán en algunos casos. Yo estaba pensando: Si los zombis ya están muertos, ¿qué bien hará para matarlos de nuevo? ¿No volverán simplemente a la vida?

Un experto zombi en el programa tenía "M.D." después de su nombre. Otro tenía algún tipo de conexión con el Centro de Control de Enfermedades. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley también estaban vinculados a esta amenaza. Era obvio que las personas que desarrollaron este programa querían que creyéramos que la amenaza de los zombis era real.

Por lo tanto, nos instaron a prepararnos para el próximo ataque de zombis. O usted podría barricada dentro de su casa con un amplio suministro de alimentos, agua y equipos eléctricos con pilas o, alternativamente, la cabeza de las colinas con mucho el mismo equipo. Los protegidos de zombiedom son survivalists, personas que saben sobrevivir en un nivel básico. Ayuda no hacer esto solamente sino en grupos de personas semejantes.

Un grupo llamado "Zombie Squad" (ZS) en St. Louis colectivamente se prepara para el zombi "apocalipsis". Debido a que su funcionamiento es en el área de preparación para emergencias, se informa que coopera con los organismos locales de aplicación de la ley en la realización de ciertos ejercicios.

Desde la perspectiva de alguien que cree que los zombis son personajes ficticios, debo, sin embargo, confrontar el hecho de que muchas personas en nuestra comunidad creen que son reales. Más inquietante aún, un medio de comunicación supuestamente de buena reputación como el History Channel, o lo que su manifestación actual se llama, puede pasar el apocalipsis zombie como un evento histórico prospectivo.

Concedido que todo en los medios está gravitando hacia el entretenimiento, ¿no hay límites a la forma en que los productos comerciales pueden ser etiquetados? Los magnates de los medios de comunicación en el History Channel han optado por una versión de historia que transmite emoción instantánea en lugar de narrativas históricas reales, presumiblemente por el bien de las calificaciones de una clientela cada vez más hillbilly para los programas de televisión por cable.

Nuestros amigos de Wikipedia nos dicen: "History, antes conocido como The History Channel, es un satélite internacional estadounidense y canal de televisión por cable propiedad de A & E Television Networks. Originalmente difundió programas documentales y series de ficción histórica. Sin embargo, desde 2008, ha emitido principalmente una variedad de series de televisión de "realidad" con guiones y otros contenidos no relacionados con la historia ".

¿Quién decidió hacer este cambio en 2008 de la historia real a la realidad basada en el entretenimiento bajo su apariencia? Supongo que los ejecutivos de A & E Television Networks tuvieron algo que ver con el cambio. A & E es propiedad de la mitad por la Corporación Hearst y la mitad por la Walt Disney Company.

Hearst es una organización noticiosa con una historia de configuración (en lugar de reportar) eventos como la guerra hispanoamericana. Disney produce espectáculos de entretenimiento para niños. Tal vez sus respectivos antecedentes empresariales dan amplia advertencia de que lo que llaman "historia" será una versión de doctorado, sensacionalista de tal, en lugar de un producto para adultos.

Alternativamente, este tipo de espectáculo puede reflejar la histeria de seguridad posterior al 911 que los estadounidenses han abrazado de buena gana o que les han impuesto. América corporativa ha ido evidentemente junto con este enfoque. Nuestro liderazgo nacional, tanto político como económico, es tan malo que no se puede permitir que la ciudadanía vea una versión directa de la historia o se le permita pensar claramente sobre tales cosas, sino que debe dirigirse a un mundo de fantasía y escapismo que no amenaza A las élites gobernantes.

Los zombis son "seguros" desde esa perspectiva. Si los estadounidenses se movilizan contra el inexistente apocalipsis zombi, no se movilizarán contra las personas o instituciones reales de nuestra sociedad que están traicionando su confianza. Se necesita menos coraje para luchar contra una amenaza imaginaria.

 

Artículo # 3

Las alegrías de mentir

Solía estar orgulloso de decir la verdad. Como candidato político, la verdad era mi cosa especial. Sin embargo, esos valores se han comprometido. Peor aún, recientemente he descubierto una cierta alegría en la fabricación de declaraciones - mentir, si se quiere. Ya que no tengo intención de postularme a cargos públicos de nuevo, esta columna ahora se usará para hacer una confesión.

He sentido ciertas presiones para mentir como propietario en Minneapolis. Aquí está la situación: Hay un inquilino particular que deseo desalojar - debido a la conducta criminal, a la falta de pago del alquiler, lo que sea. Es más seguro y más fácil conseguir que el inquilino se mueva voluntariamente que obtener un detenedor ilegal (UD) y luego hacer que el sheriff elimine con fuerza a la persona de mi unidad de apartamento. El arrendatario es más probable ir pacífico si otro propietario está dispuesto a alquilar a él o ella.

Así que recibo una llamada telefónica de un propietario o un agente de detección. ¿La Sra. X me alquiló? Sí. ¿Cómo era ella como inquilina? ¿Siempre pagaba el alquiler a tiempo? Sí. ¿Hubo alguna violación de arrendamiento? No. ¿Mantuvo su apartamento limpio? Por supuesto. ¿Lo alquilaría de nuevo? Sí, lo haría.

En ese momento, me estaba avergonzando de mí mismo. Pero tampoco fui tonto al dar respuestas honestas si quería que este inquilino se moviera. No era yo la persona que distribuía todas esas mentiras; Era yo en un cierto papel ocupacional que no es especialmente respetado en nuestra comunidad. Después de veinte años de hacer este tipo de cosas, mi nariz como la de Pinocchio debe haber crecido bastante.

Recientemente he pasado por un divorcio difícil. Solía ??pensar que estar en la corte estaba prohibido. Pero entonces mi esposa, o su abogado, decidieron ir detrás de mi característica no-marital demandando que ella había pasado millares de horas que hacían el trabajo del mantenimiento en mis propiedades del alquiler. En verdad, apenas había puesto el pie en ninguno de ellos. El juez vio a través de sus reclamaciones, pero, en lugar de llamar a ellos "mentiras", dijo sólo que tenía un caso débil.

¿Que hay de mí? Critiqué al juez en mis mociones después del juicio por no haber proporcionado un juicio justo. Entre otras cosas, dije que el juez me había dado mucho menos tiempo para presentar mi caso que el otro. "Antes de abordar sus preocupaciones específicas", escribió el juez en el párrafo inicial de su respuesta, "tengo que discutir mis serias preocupaciones con respecto a la veracidad de la Demandada". Esto lo dijo, a pesar de las duras pruebas en el expediente de lo contrario.

Vamos a llamar a una pala una pala. Este juez me acusaba de mentir. Pero, si yo fuera un mentiroso inveterado, ¿sería lo suficientemente honesto para reconocer ese hecho? (Un poco de filosofía aquí)

En este punto, fui al otro lado. Me di cuenta de que mentir puede ser divertido. Curiosamente, esto ocurrió durante una emisión de las noticias locales en WCCO-TV. Aquí estaba la situación:

Frank Vascellaro y Amelia Santaniello son los periodistas regulares de noticias en esta estación, el canal 4. Casado en 1999, son una pareja de televisión perfecta. Ambos son guapos y entregar las noticias en un estilo fresco y amistoso.

Frank llegó a WCCO de KARE-TV en 2006. Cuando se entrevistó, dijo que estaba "muy emocionado" acerca de la mudanza. "Lo que no está muy seguro", añadió el informe, "es si su esposa se convertirá en un perfecto compañero de trabajo o cómo se ocuparán de esos días no tan perfectos que todas las parejas casadas tienen ..." Esa es realmente la preocupante pregunta ", dijo Vascellaro. "Esto será interesante ... Hay días en que los esposos y esposas están discutiendo sobre cosas, y estás feliz de alejarte de tu cónyuge por un tiempo. Pero para bien o para mal, estamos atrapados en esta cosa juntos ".

Imagina mi sorpresa cuando, un día en la primera semana de marzo de 2013, volví las noticias de Channel 4 y vi un reporte sobre el torneo de esquí de fondo de Birkebeiner en Hayward, Wisconsin. Allí estaban Amelia Santaniello y el meteorólogo de la WCCO, Chris Shaffer, informando desde la escena. Chico, parecían chums juntos. ¿Por qué no estaba Frank allí? La razón por la cual es que Frank estaba de regreso a casa en las Ciudades Gemelas anclando las noticias de la noche por él mismo. Realmente parecía desamparado. ¿Qué estaba pasando aquí?

Llamé a mi esposa en la otra habitación y le pedí que viniera a echar un vistazo a las noticias. Aquí estaban Amelia y Chris galancinging alrededor del norte de Wisconsin, whooping con los espectadores de la carrera, mientras que el pobre Frank estaba atrapado en casa. Debe haber algo detrás de las escenas. ¿Amelia estaba cansada de Frank y se quedó con Chris?

Sí, he decidido, debe haber problemas en la tierra WCCO. Frank y Amelia son seres humanos sujetos a las debilidades humanas regulares, no a los personajes del cuento. ¿Y si los ojos de Amelia ocasionalmente vagan? ¿Y quién podría culpar a Chris Schaffer, el hombre del tiempo, por haber sido atendido por una hermosa mujer como ella? Sí, probablemente era una mentira; Pero qué divertido mentira! Creer que hizo ver las noticias locales mucho más interesante.

En la noche del ancla en solitario de Frank, o cerca de la noche, hubo un reporte de que un pariente cercano de Joe Mauer de los Mellizos había sido atrapado en una picadura de prostitución policial. Así que fui con otra mentira. Decidí que Frank Vascellaro debió haber sido atrapado en la misma picadura. La policía de Minneapolis había decidido ir tras hombres de alto perfil. Hicieron una operación de picadura capturar pariente de Joe Mauer y tal vez Frank también. Sentado en casa solo, estaba solo y, de hecho, bastante resentido de que su encantadora esposa estuviera en Hayward, Wisconsin, galancinging alrededor con su colega que se especializó en la información meteorológica.

Era natural que, cuando se presentara la oferta de sexo promiscuo, Frank Vascellaro hubiera sucumbido. Sin embargo, WCCO-TV protege su propio. Tenía una mina de oro en la pareja perfecta, el Sr. y la Sra. Frank Vascellaro, y naturalmente no querría que esa imagen fuera perturbada.

Así que los jefes del WCCO pusieron los nudillos de bronce y lo pusieron directamente al jefe de la policía de Minneapolis: Dejen Vascellaro o dejaremos de reportar su lado de las noticias. Si la policía tiene algún esqueleto en el armario, puede estar seguro de que el público sabrá de todos ellos si le entregó a Frank al fiscal. Funcionó. El programa de noticias reveló sólo al familiar de Joe Mauer.

Bueno, Amelia regresó del norte de Wisconsin. Poco después, ella y Frank fueron vistos sentados juntos en un acogedor asiento de amor. Luego volvieron a la mesa de anclaje regular. Chris volvía a entregar informes meteorológicos, pero miré de cerca para ver si ocasionalmente echaba una mirada de deseo a Amelia.

Un fin de semana, había una mujer atractiva entregar el informe del tiempo. -Ven aquí -le grité a mi esposa. Chris ha sido despedido. Alguien más lo ha reemplazado. "Evidentemente, las pelucas grandes de WCCO cedieron. Chris Schaffer volvió a su antiguo trabajo la semana siguiente.

Si yo no fuera un mentiroso, no habría visto las noticias de WCCO tan fielmente ese mes. Tal vez fue la fiebre de cabina o tal vez fue que la gente conocedora de los medios de comunicación como yo me encanta leer entre las líneas de televisión de noticias de presentación de informes. Sólo tenía que volver cada noche para ver el último episodio del drama que involucraba a Amelia, Chris y Frank. ¿Quién estaba arriba, y quién estaba abajo? ¿Quién tenía el corazón palpitando en esta semana?

Recientemente, Chris y Frank fueron enviados en una misión para cubrir la apertura de la pesca en Park Rapids, Minnesota, mientras Amelia se quedaba en casa para anclar la noticia. Puesto que la policía de Minneapolis no hace picaduras de la prostitución que implican a mujeres de alto perfil, allí no sería probablemente ningún acontecimiento significativo ese fin de semana. O tal vez me equivoque sobre Amelia en primer lugar. Ella realmente está atrapada en Frank y nunca se perdería.

Después de haber probado los dulces frutos de la mentira, recientemente he inventado un nuevo esquema para levantar la emoción sin verdad. Me gradué de una prestigiosa universidad en el este. En los muchos años transcurridos desde la graduación, rara vez he presentado artículos de noticias personales al secretario de clase. O no tenía nada de qué presumir o nada de noticia para informar. Ahora, después de haber pasado por un doloroso divorcio que involucró dos arrestos por abuso doméstico, sentí que este podría ser el momento de hacer una confesión de todo tipo. Pero no tenía ganas de quejarme ni de explicar. Mentir era más mi taza de té.

Por lo tanto, envié un breve informe a la secretaria de la clase mencionando algunos de mis problemas recientes. "En el lado positivo", el informe terminó, "he desarrollado un negocio enérgico en la industria del reciclaje de metales." Esto fue una mentira. O mis antiguos compañeros de clase, que incluyen a un senador de los EE.UU., pensaría en mí como un magnate en el campo de la gestión de residuos o uno de esos tipos que, en su vejez, pasea por callejones con una bolsa o carrito de compras de aluminio La basura. No sabrían cuál. En realidad, no era ni uno ni otro.

La lección es: Mentir puede ser divertido. Pruébalo algún tiempo. Algunos de los individuos más prominentes de nuestra sociedad en política, negocios y, me atrevo a decir, la ley lo hacen regularmente.

a: análisis

 

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