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para: análise

Bill McGaughey, colunista do jornal

 

Na primavera de 2013, Bill McGaughey foi convidado a ser colunista com um novo jornal em St. Paul. Foi chamado o Globo de São Paulo. Isso teve uma conexão histórica interessante porque o magnata da ferrovia, James J. Hill, já possuía um jornal com o mesmo nome.

Infelizmente, por motivos comerciais, o St. Paul Globe ressuscitou após uma única questão em 1º de maio. O primeiro artigo de Bill correu nesse assunto. É republicado aqui. Há também dois artigos, historicamente menos substanciais, que a Bill havia submetido para publicação futura. Eles também são apresentados aqui.

"Levando a vista longa"

Artigo 1

O falecido dono do St. Paul Globe e seu colega de negócios, J. P. Morgan

por William McGaughey

 

Será um prazer compartilhar minhas vistas às vezes pouco ortodoxas sobre muitos assuntos com os leitores do St. Paul Globe. Isso revive um jornal fundado em 1878 por Harlan P. Hall, que foi comprado em 1896 pelo construtor do império, James J. Hill. Ele possuía e operava este documento até sua extinção em abril de 1905.

Uma vez que o St. Paul Globe tem um forte pedigree capitalista, acho apropriado escrever nesta coluna sobre a carreira de Hill e seu próximo associado, J. P. Morgan, o titã de Wall Street há um século. Esses homens foram reverenciados e revitalizados em seu tempo. Ainda hoje, suas carreiras evocam controvérsias.

James Jerome Hill era um canadense com um olho, cabelos longos e um presente de gab. Em 1876, ele morava em St. Paul por 20 anos. De ascendência escocês-irlandesa, Hill era então agente da linha de barcos de roda lateral que carregavam carga para cima e para baixo do rio Mississippi e também representava Norman Kittson, que operava uma linha de vapor no rio Vermelho de Breckenridge para Winnipeg.

Conectando estes dois dois rios estava a ferrovia de São Paulo e do Pacífico, que não era rentável e tinha entrado em regime de administração judicial. Seu serviço era pobre. Hill costumava conversar com as pessoas sobre como a ferrovia poderia ser melhorada. Era propriedade de um grupo de obrigacionistas holandeses que não tinham interesse em jogar dinheiro com o dinheiro depois de terem sofrido.

O principal cliente da Breckenridge era a Hudson Bay Company. Seu agente em Winnipeg, Donald A. Smith, era um amigo de George Stephen, governador do Banco de Montreal, onde a Hudson Bay Company depositou. Smith falou com o Stephen sobre a estrada de ferro com menos desempenho em Minnesota. Quando Stephen veio a Chicago para participar de um processo, ele teve alguns dias extras nas mãos dele. Ele e seu vice-presidente, Richard Angus, decidiram ir até São Paulo para observar a ferrovia. Hill providenciou um trem especial para levar seus novos amigos bancários ao longo do percurso até o rio Vermelho. Os dois visitantes ficaram impressionados com a grande extensão da terra cultivada servida por esta ferrovia e logo compartilhou o entusiasmo da Hill pelo seu potencial sob nova administração.

Quando George Stephen foi a Amsterdã no próximo ano, ele providenciou obteve uma opção dos detentores de títulos holandeses para comprar sua participação na ferrovia por trinta centavos de dólar. Mais tarde, ele fez um acordo com o banqueiro John S. Kennedy para comprar os detentores de hipotecas em Nova York. O trabalho de Hill era garantir uma franquia da Legislatura de Minnesota. Depois de uma luta difícil, ele conseguiu na primavera de 1877. Agora, seis homens - Hill, Stephen, Smith, Angus, Kittson e Kennedy - eram donos da ferrovia. Hill foi nomeado gerente geral.

Uma das razões pelas quais a antiga ferrovia não era rentável era que o território servido pela ferrovia de São Paulo e Pacífico tinha sido atingido por uma praga de gafanhotos. Centenas de agricultores simplesmente abandonaram suas propriedades. Com a ferrovia sob nova gestão, esta situação milagrosamente melhorou. Os gafanhotos foram embora e a colheita de trigo cresceu em abundância. A estrada de ferro manteve o ritmo da demanda comprando treinadores em ruínas em Nova York.

Logo Hill e seus cinco parceiros, principalmente de ascendência escocesa, eram ricos. Tendo colocado US $ 283 mil em dinheiro para comprar a ferrovia, eles se tornaram multi-milionários durante a noite. Eles emitiram títulos de 16 milhões de dólares para expansão e pagaram US $ 15 milhões em dividendos. Em 1879, a propriedade foi incorporada como a ferrovia St. Paul, Minneapolis e Manitoba. Em 1893, era conhecido como o sistema do Grande Norte. A empresa da Hill agora tinha uma capitalização de US $ 143 milhões e 4.300 milhas de trilha, estendendo-se até o oceano Pacífico.

Havia outra ferrovia, o Pacífico Norte, que competia com o sistema do Grande Norte nos estados do noroeste. Consistindo de 54 pequenas empresas, custou a metade novamente tanto para operar como o Grande Norte. O Pacífico do Norte entrou em liquidação no pânico de 1893. Os seus detentores de segurança olharam para o financista de Nova York, J. P. Morgan, para ajudar a representar seus interesses. O tenente de Morgan, George F. Baker, presidente do First National Bank de Nova York, se envolveu no sistema do Grande Norte através de John Kennedy. Morgan decidiu que ele poderia servir melhor seus clientes através da fusão do Pacífico Norte e do Grande Norte.

Demorou dois anos para organizar isso, mas em maio de 1895 um acordo foi alcançado na casa de Morgan em Londres, que o Pacífico Norte seria reorganizado com a emissão de US $ 200 milhões em títulos e US $ 100 milhões em estoque. O Grande Norte garantiria o pagamento do principal e dos juros sobre os títulos e, em contrapartida, recebem metade do estoque da nova empresa.

Havia apenas um problema: a legislatura de Minnesota aprovou uma lei que proibia a consolidação de linhas de ferrovias paralelas e concorrentes. O Supremo Tribunal de Estados Unidos, em março de 1896, determinou que a combinação proposta pela Morgan das duas ferrovias era ilegal. Morgan e Hill juntaram suas duas cabeças e apresentaram um plano para vencer a decisão do tribunal.

Aqui encontramos um aspecto pouco conhecido da personalidade de J. P. Morgan. Além de ser o principal financista da nação, Morgan também era um fanático episcopaliano. Ele era um herdeiro da igreja episcopal de São Jorge na cidade de Nova York e uma pessoa que frequentava regularmente as convenções da igreja onde discutiu questões teológicas com outros membros da igreja. Nesse caso, ele estava planejando participar da convenção trienal da igreja episcopal que se realizaria em Minneapolis no outono de 1895.

Entre as sessões da convenção da igreja, Morgan teve inúmeras visitas com James J. Hill. Eles planejaram um plano para dissolver as duas empresas e criar uma nova, cujos acionistas fossem os mesmos que para as empresas antigas. Havia um esquema para subscrever essas ações, aposentando as ações preferenciais e criando um grupo de cinco curadores, liderados por Morgan, para votar nas ações. O Supremo Tribunal não podia proibir essas combinações pelos acionistas individuais.

James J. Hill tornou-se assim o chefe de uma ferrovia que monopolizava o trânsito entre Minneapolis e São Paulo e o noroeste do Pacífico. Ele e Morgan juntaram seus olhos ao obter uma conexão com Chicago. Morgan era um diretor da ferrovia central de Nova York que carregava carga e passageiros entre Chicago e a costa leste. Se ele pudesse obter uma conexão entre Chicago e St. Paul, haveria uma maneira de expandir seu alcance para a costa do Pacífico através da ferrovia de Hill.

Morgan propôs a compra da ferrovia St. Paul. Hill pensou que a ferrovia de Chicago, Burlington e Quincy seria um acordo melhor para a sua ferrovia porque tinha pistas através do vale do rio Mississippi em Iowa, Colorado e Dakota do Sul. Morgan adiou o julgamento de Hill sobre este assunto.

Então James J. Hill, com o apoio de Morgan, começou a negociar a compra da ferrovia de Chicago, Burlington e Quincy.

Sem o conhecimento dele na época, outra festa também estava interessada em comprar esta ferrovia, a ferrovia da Union Pacific dirigida por E.H. Harriman. Quando Harriman soube que Hill e Morgan ganharam o controle do Chicago, Burlington & Quincy, ele pediu interesse na compra, o que significaria que o Union Pacific também teria acesso a Chicago. Na verdade, Harriman e Hill teriam dividido o tráfego ferroviário a oeste do rio Mississippi, assim como a Nova York e a ferrovia da Pensilvânia dividiam o tráfego a leste do rio Mississippi. Contudo, Hill recusou categoricamente o pedido de Harriman.

Hill chegou a Nova York, em meados de abril de 1901, para anunciar que sua empresa agora detinha 96% das ações de Chicago, Burlington e Quincy. Primeiro, ele se encontrou com Harriman e seu banqueiro, Jacob Schiff de Kuhn, Loeb & Company. Quando Hill novamente se recusou a dar a Harriman um interesse na compra, Harriman sibilou: "Muito bem, isso é um ato hostil, e você deve tomar as conseqüências." Hill simplesmente agitou a mão e saiu da reunião.

Harriman era um homem de imensa inteligência, determinação e coragem. Frustrado por Hill, ele e seus aliados passaram a comprar ações de US $ 155 milhões no Northern Pacific. Uma vez que o norte do Pacífico possuía metade do estoque da estrada de ferro de Burlington, o controle dele teria dado a Harriman o acesso a Chicago que ele queria.

O preço do estoque do Pacífico Norte começou a aumentar. Hill e Morgan assumiram que o mercado estava aprovando a compra do Chicago, Burlington & Quincy. Na verdade, o aumento de preços refletiu as compras de ações da Harriman. Hill teve uma premonição de perigo. Ele pegou um trem rápido para Nova York de Seattle e, em 3 de maio de 1901, entrou no escritório de Jacob Schiff para exigir uma explicação. Schiff o informou friamente, porque Hill recusara o pedido de Harriman, a Union Pacific estava comprando uma participação majoritária na ferrovia de Hill.

Schiff informou a Hill naquela noite que a Union Pacific agora controlava 370 mil ações ordinárias do Pacífico Norte e 420 mil ações preferenciais, dando à Harriman a maioria das ações da empresa. Significativamente, no entanto, ele não possuía a maioria das ações ordinárias. Harriman sabia que o conselho de administração controlado pela Hill poderia aposentar o ativo preferencial à vontade, deixando os acionistas comuns no controle da empresa.

J.P. Morgan estava na França no momento desfrutando a companhia de uma amiga. Furioso no ataque de Harriman, ele ordenou que seus associados comprassem 150 mil ações ordinárias do Pacífico Norte. Harriman havia dado ordens semelhantes, embora a Schiff as cancelasse quando as ações se tornaram preços muito altos. O Pacífico do Norte subiu para US $ 1.000 por ação. Morgan e Hill mantiveram o controle de suas ações ordinárias enquanto Harriman tinha a maioria da capitalização total. Mas antes que a questão do controle corporativo pudesse ser resolvida, a guerra de licitação entre essas duas partes causou um pânico em Wall Street.

O que aconteceu foi que, nos dias 7 e 8 de maio de 1901, os especuladores começaram a vender no curto prazo as ações do Pacífico Norte, reconhecendo que o preço era extremamente alto. Eles esperavam com confiança que o preço caísse. No entanto, ambos os campos Harriman e Hill / Morgan mantiveram suas ações porque, de outra forma, significariam desistir do controle da empresa.

Quando os investidores europeus reconheceram o que estava acontecendo, recusaram novos empréstimos para comprar ações americanas. Agora, os vendedores curtos tiveram que resgatar suas ações do norte do Pacífico. Eles só poderiam fazer isso vendendo ações de outras ações. Essas ações caíram. "(A) boa parte de Wall Street foi durante algumas horas tecnicamente insolvente", escreveu o historiador financeiro Alexander Noyes.

Ambos os campos Harriman e Hill / Morgan ficaram envergonhados de seu papel neste caso. Para aliviar a pressão sobre os investidores, ambos ofereceram a venda de ações do Pacífico Norte a um preço consideravelmente reduzido. Ambos fizeram declarações públicas minimizando seu envolvimento no frenesi especulativo. No final, o conselho do Pacífico Norte foi colocado nas mãos de J.P. Morgan. Morgan nomeou Hill e Harriman para o conselho. James J. Hill permaneceu o chefe operacional.

Hill e Morgan tiveram outro truque na manga. Eles formaram uma gigantesca holding chamada Northern Securities Company para controlar as estradas do norte do Pacífico, Great Northern e Chicago, Burlington e Quincy. Tinha uma capitalização de US $ 400 milhões - grande o suficiente para evitar que alguém adquira a empresa como Harriman tentou fazer.

Três meses depois, Philander Knox, procurador-geral do gabinete de Theodore Roosevelt, anunciou que o Departamento de Justiça dos Estados Unidos apresentaria processo ao abrigo da Sherman Anti-Trust Act, exigindo que a Northern Securities Company fosse discriminada por violações antitrust. O Supremo Tribunal dos EUA rejeitou um processo semelhante em 1895, mas o presidente Roosevelt sentiu que a opinião pública apoiaria tal ação neste momento.

O governo estava preocupado que um mecanismo de financiamento, como o da Northern Securities Company, tornasse mais fácil a criação de monopólios em quase qualquer setor. Os monopólios ganharam receitas adicionais ao sufocar a concorrência. James J. Hill tentou dissipar esses medos publicando uma carta assinada no St. Paul Globe (antecessor do jornal que você está lendo agora). Ele escreveu:

"Vários dos cavalheiros que há muito tempo se interessaram pela Great Northern Railway e sua antecessora, a St. Paul, Minneapolis & Manitoba Company, e que sempre estiveram entre seus maiores acionistas, mas não os detentores de uma maioria de suas ações, Cujas idades são de setenta oitenta e seis anos, desejaram combinar suas participações individuais de forma corporativa e, dessa forma, proteger proteção permanente para seus interesses e uma continuação da política e gestão que tanto fez para o desenvolvimento da Noroeste e o aprimoramento de sua própria propriedade no Noroeste e em outros lugares. Fora desse desejo cresceu a Northern Securities Company.

"Tornou-se necessário (para evitar que o Pacífico do Norte passasse sob o controle dos interesses do Union Pacific e com ele o controle conjunto do Burlington) para pagar os setenta e cinco milhões do Pacífico Norte preferido. A enorme quantidade de dinheiro exigida para esse fim, de um número comparativamente pequeno de homens, tornou necessário que eles agissem juntos de forma ampla e permanente por meio de uma corporação; E a Northern Securities Company ofereceu-lhes o meio de realizar este objeto sem a necessidade de criar uma empresa separada para financiar a transação para o Pacífico Norte.

"A Northern Securities Company está organizada para negociar títulos de classe alta; Para manter o mesmo em benefício de seus acionistas, e para promover os interesses das empresas cujos valores mobiliários possui. Seus poderes não incluem a operação de vias férreas, bancárias ou mineradoras, ou a compra e venda de valores mobiliários ou imóveis de outros em comissão; É puramente uma empresa de investimento; E o objeto de sua criação foi simplesmente permitir que aqueles que detêm suas ações continuem seus respectivos interesses em associação; Para evitar que tais interesses sejam dispersos pela morte ou de outra forma, e para prover contra os ataques que foram feitos no Pacífico Norte por um rival e interesse concorrente ".

O governo não estava satisfeito. Em 10 de março de 1902, o Departamento de Justiça dos EUA apresentou processo no Tribunal de Circuito dos EUA para Minnesota, alegando que a consolidação de duas estradas de ferro concorrentes criaria "um monopólio do comércio interestadual e estrangeiro" e criaria um mecanismo para absorver todas as ferrovias da nação Em uma única entidade corporativa. O tribunal inferior decidiu em favor do governo em abril de 1903. Um recurso foi então ao Tribunal Supremo dos EUA que, em 14 de março de 1904, novamente declarou a favor do governo. Quatro juízes votaram pelo governo e quatro contra, com o nono abstenção da justiça, mas votaram para dissolver a holding. A opinião pública era favorável: "Teddy" Roosevelt tinha lamido os grandes interesses de Wall Street.

Morgan, agora amargurado em direção a Roosevelt, foi forçado a distribuir o estoque provisório do Northern Securities, dando ao dono de cada ação US $ 39,24 no estoque do Pacífico Norte e US $ 30,17 no Great Northern. EH. Harriman sentiu que tinha sido enganado. No entanto, com o passar do tempo, suas ações subiram ao ponto do boom do mercado de ações do ano seguinte que ele compensou um lucro de US $ 58 milhões em seu investimento. Ele então fez uma compulsão compulsiva de propriedades ferroviárias que lhe davam presença em todas as partes do país.

J.P. Morgan foi amplamente vilipendiado por suas ambições "monopolistas"; O presidente Roosevelt foi amplamente admirado. Comeuppance para o último veio em setembro de 1907. A caminho da velhice e da aposentadoria, Morgan foi repentinamente chamado ao serviço de sua amada nação. O mercado de ações começou a desmoronar no início do ano.

Então veio o "pânico de março" seguido de um verão em que a cidade de Nova York não conseguiu comprar compradores por seus títulos e quando a Westinghouse Electric falhou. As empresas de confiança, exigidas apenas para deter 5% dos depósitos em reserva, não eram mais confiáveis. As pessoas começaram a retirar e manter dinheiro. Alguém tentou encurralar o mercado no estoque United Copper. Este esquema foi esmagado quando um dos iniciados secretamente esgotou. Muitos dos principais bancos haviam feito empréstimos usando títulos questionáveis. O Banco Nacional de Comércio se recusou a verificar os cheques da Knickerbocker Trust Company.

Nesse horrível ambiente, apenas um homem poderia salvar a economia, e isso era J.P. Morgan. As pessoas imploraram-lhe para ajudar. Morgan sacudiu a cabeça tristemente e disse: "Eu não posso continuar sendo a cabra de todos. Tenho que parar em algum lugar. "Com essa observação, o pânico se espalhou em Wall Street. O Secretário do Tesouro apressou-se para Nova York prometendo a ajuda do governo se os interesses financeiros privados pudessem se unir atrás de um único líder. Então voltaram para Morgan e ele concordou em ajudar.

Por alguns dias tensos, J.P. Morgan sentou-se em seu escritório de Wall Street emitindo ordens quando os mensageiros vieram e foram. O secretário do Tesouro, sentado em um escritório atrás da estátua de Washington, transferiu imediatamente fundos ao comando de Morgan. Morgan forte armou seus amigos bancários para liberar dinheiro. Em questão de minutos, ele criou um pool de US $ 25 milhões a ser emprestado com 10% de participação. Wall Street animou. Ele ajudou a formar um comitê para ajudar as empresas de confiança mais fracas. Ele arrecadou US $ 30 milhões para a cidade de Nova York para pagar os professores da escola.

Morgan trabalhou a noite nesses vários projetos, mas também encontrou tempo durante a crise financeira para visitar o hospital Roosevelt onde a esposa do ex-reitor da igreja de São Jorge ficou doente. Ele encontrou tempo para presidir uma longa reunião no Museu Metropolitano. Morgan tornou-se um herói durante a noite; Mas a aclamação pública para essas pessoas durou apenas um curto período de tempo.

Por todas as contas, J.P. Morgan não se importou com sua imagem ou reputação pública. Ele raramente respondeu a qualquer ataque pessoal. Ele simplesmente passou por seus negócios, seja o negócio de altas finanças, política da igreja, coleção de arte ou agradar mulheres bonitas. A julgar pela posse do St. Paul Globe, Hill tentou influenciar a opinião pública. Certamente, muitos outros também fizeram. Mas a reputação de banqueiros e capitães da indústria de Wall Street raramente foi boa.

Eu teria que concluir que, em contraste com os seus homólogos de hoje, James J. Hill e J.P. Morgan fizeram mais do que mal. Foram pessoas criativas cuja empresa ajudou a trazer prosperidade aos americanos, mesmo que eles também tenham prosperado. Eles não leite contratos do governo e eles não eram "muito grande para falhar".

Pode ou não ser significativo que o Sistema da Reserva Federal tenha sido estabelecido um ano após a morte de J. P. Morgan. Nenhuma pessoa poderia ter enchido seus sapatos. Então, tivemos separação entre o governo e o setor financeiro, de modo que, apesar de muitos canalhas operarem nas regiões mais altas das finanças ou do governo, o sistema sofreu.

 

Artigo # 2

O apocalipse do zombi

 

Embora eu geralmente seja um defensor da liberdade de expressão, esta coluna será dedicada a criticar o discurso de outra pessoa na televisão a cabo. Meu foco será no History Channel, agora chamado "History", e seu canal de acompanhamento H2.

Anos atrás, costumava desfrutar de programas no History Channel. A história é um assunto interessante. Não precisa ser distorcido para torná-lo mais interessante. A história reta é suficientemente emocionante. Documentários na Segunda Guerra Mundial, mesmo que exagerados, valem a pena ser observados pela primeira vez ou duas. Poderia haver documentários sobre muitos outros tipos de tópicos históricos se os diretores de programas de televisão a cabo procurarem por eles.

Agora, parece que os espectadores nem conseguem isso. Tendo estado longe do cabo em escala completa por vários anos, fiquei surpreso ao ver que tipo de programação agora era considerada apropriada para a história dedicada dos canais. Havia shows em estrelas de peões, UFOs, monstros e backwoods operadores de alambiques. Parece que os hillbillies agora eram considerados os principais consumidores da história. Sim, Nostradamus vale a pena prestar atenção, mas quanto dela uma pessoa pode suportar? E, se os telespectadores se cansarem de seus escritos, existem as profecias maias do Novo Mundo. Após 21 de dezembro do ano passado, estes pelo menos foram temporariamente fora de moda.

O programa da noite passada (2 de maio de 2013) foi sobre como as pessoas podem se proteger de ataques de zumbis. Os zumbis são um elemento básico da cultura do entretenimento. Há pessoas envolvidas em rituais africanos ou voodoo que acreditam que assumir esse papel como aqueles que retornaram dos mortos.

Os zombis em sentido estrito são cadáveres revividos. Sua existência, mesmo em um caso, é suspeita da perspectiva da ciência moderna. Mas este programa H2 estava tentando alertar os telespectadores sobre a possibilidade de um "apocalipse zumbi" - toda a civilização colapsando quando a onda após a onda de zumbis veio depois de nós e nossos entes queridos.

Os "especialistas" neste programa estavam aconselhando os telespectadores sobre o que fazer quando confrontar um zumbi. Uma defesa efetiva é atacar a criatura na cabeça com um pé de cabra. Outra maneira é empurrar a cabeça para trás e puxar as pernas para que ele caia no chão. Então você fugiu ou empurra uma faca para o corpo prostrado do zumbi.

Outro especialista estava exibindo uma série de armas automáticas que poderiam ser usadas contra zumbis. Os rifles de assalto são melhores, mas as pistolas funcionarão em alguns casos. Eu estava pensando: se os zumbis já estiverem mortos, o que é bom para matá-los novamente? Eles simplesmente não voltarão à vida?

Um especialista em zumbis no show teve "M.D." após o nome dele. Outro teve algum tipo de conexão com o Centro de Controle de Doenças. Os agentes da lei também estavam ligados a essa ameaça. Era óbvio que as pessoas que desenvolveram esse programa queriam que acreditássemos que a ameaça de zumbis era real.

Portanto, fomos instados a nos preparar para o próximo ataque de zumbis. Ou você poderia se barricada dentro de sua casa com um amplo suprimento de alimentos, água e equipamentos elétricos alimentados por bateria ou, alternativamente, se dirigem para as colinas com o mesmo equipamento. Os protegidos de zombiedom são sobreviventes, pessoas que sabem como sobreviver em um nível básico. Isso não ajuda a fazer isso sozinho, mas em grupos de pessoas semelhantes.

Um grupo chamado "Zombie Squad" (ZS) em St. Louis coletivamente se prepara para o "apocalipse" zumbi. Como a sua operação está na área de preparação para emergências, ele teria cooperado com as agências locais de aplicação da lei na realização de determinados exercícios.

Do ponto de vista de alguém que acredita que os zumbis são personagens fictícios, devo, no entanto, confrontar o fato de que muitas pessoas em nossa comunidade acreditam que são reais. Ainda mais perturbador, uma mídia de mídia supostamente respeitável, como o History Channel, ou qualquer que seja a sua manifestação atual, pode passar do apocalipse zumbi como um evento histórico prospectivo.

Concedido que tudo na mídia está gravitando em direção ao entretenimento, não existem limites para a forma como os produtos comerciais podem ser rotulados? Presumivelmente, por razões de classificação entre uma clientela cada vez mais hillbilly para shows de televisão a cabo, os magnatas de mídia no History Channel optaram por uma versão apagada da história que transmite emoção instantânea ao invés de narrativas históricas reais.

Nossos amigos da Wikipedia nos contam: "A história, anteriormente conhecida como The History Channel, é um canal de TV a cabo e satélite internacional com sede nos EUA de propriedade da A & E Television Networks. Ele originalmente transmitiu programas documentais e séries históricas de ficção. No entanto, desde 2008, transmitiu principalmente uma variedade de séries de televisão de "realidade" com scripts e outros conteúdos relacionados à não-história. "

Quem decidiu fazer essa mudança em 2008 da história real para o entretenimento baseado na realidade sob seu disfarce? Eu suponho que os executivos da A & E Television Networks tivessem algo a ver com a mudança. A & E é propriedade da metade da Hearst Corporation e metade da Walt Disney Company.

Hearst é uma organização de notícias com uma história de moldagem (ao invés de relatar) eventos como a guerra hispano-americana. A Disney produz shows de entretenimento para crianças. Talvez seus respectivos antecedentes corporativos dê amplo aviso de que o que eles chamam de "história" será uma versão medicada e sensacionalista de um produto adulto e não adulto.

Alternativamente, esse tipo de show pode refletir a histeria de segurança pós-911 que os americanos ou voluntariamente abraçaram ou foram obrigados a eles. A América corporativa, evidentemente, acompanhou essa abordagem. Nossa liderança nacional, tanto política como econômica, é tão ruim que a cidadania não pode permitir uma visão direta da história ou pode ter uma idéia clara de tais coisas, mas deve ser dirigida para um mundo de fantasia e escapismo que não representa ameaça Para as elites governantes.

Os zombis são "seguros" nessa perspectiva. Se os americanos se mobilizam contra o apocalipse zombi inexistente, eles não estarão se mobilizando contra as pessoas ou instituições reais da nossa sociedade que estão traindo sua confiança. É preciso menos coragem para lutar contra uma ameaça imaginária.

 

Artigo # 3

As alegrias de mentir

 

Eu costumava me orgulhar de dizer a verdade. Como candidato político, a verdade era minha coisa especial. No entanto, esses valores tornaram-se comprometidos. Pior ainda, descobri recentemente uma certa alegria na fabricação de declarações - mentir, se você quiser. Como não pretendo correr para cargos públicos novamente, esta coluna agora será usada para fazer uma confissão.

Eu senti algumas pressões para mentir como um senhorio em Minneapolis. Aqui está a situação: há um inquilino particular que eu desejo expulsar - por causa do comportamento criminal, falha em pagar aluguel, seja o que for. É mais seguro e mais fácil conseguir que o inquilino se mova voluntariamente do que obter um detentor ilegal (UD) e, em seguida, o xerife forçosamente remover a pessoa da unidade do meu apartamento. O inquilino é mais provável que vá em paz se outro senhorio estiver disposto a alugar para ele ou ela.

Então recebo uma ligação telefônica de um senhorio ou de um agente de triagem. A Sra. X alugou de mim? Sim. Como ela era inquilina? Ela sempre pagou seu aluguel a tempo? Sim. Ocorreram alguma violação de arrendamento? Não. Ela manteve seu apartamento parecendo limpo? Claro. Eu alugaria para ela de novo? Sim eu iria.

Por essa altura, eu estava me envergonhando. Mas eu também não era tolo em dar respostas honestas se eu quisesse que esse inquilino se movesse. Este não era eu como uma pessoa que distribui todas essas mentiras; Era eu em um certo papel ocupacional que não é especialmente respeitado em nossa comunidade. Depois de vinte anos de fazer esse tipo de coisa, meu nariz como Pinóquio deve ter crescido bastante.

Recentemente, perdi um difícil divórcio. Eu costumava pensar que mentir no tribunal era proibido. Mas então, minha esposa ou seu advogado decidiram ir atrás da minha propriedade não-conjugal ao alegar que gastou milhares de horas fazendo trabalhos de manutenção nas propriedades de locação. Na verdade, ela mal pôs os pés em nenhum deles. O juiz viu através de suas reivindicações, mas, em vez de chamá-las de "mentiras", ele disse apenas que tinha um caso fraco.

E quanto a mim? Eu critiquei o juiz em minhas moções pós-julgamento por não ter feito um julgamento justo. Entre outras coisas, eu disse que o juiz me deu muito menos tempo para apresentar meu caso do que o outro lado. "Antes de abordar suas preocupações específicas", escreveu o juiz no primeiro parágrafo de sua resposta, "eu preciso discutir minhas sérias preocupações com a veracidade da Demandada". Isso ele disse, apesar de evidências no registro em contrário.

Vamos chamar uma espada de espada. Este juiz estava me acusando de mentir. Mas, se eu fosse um mentiroso inveterado, eu seria honesto o suficiente para reconhecer esse fato? (Uma pequena filosofia aqui)

Neste ponto, eu fui para o outro lado. Descobri que mentir pode realmente ser divertido. Curiosamente, isso aconteceu durante uma transmissão das notícias locais no WCCO-TV. Aqui estava a situação:

Frank Vascellaro e Amelia Santaniello são as âncoras de notícias regulares nesta estação, canal 4. Casados ??em 1999, eles são um casal de televisão perfeito para a imagem. Ambos são bonitos e entregam as novidades num estilo crocante e amigável.

Frank chegou ao WCCO da KARE-TV em 2006. Quando entrevistado, ele disse que estava "extremamente animado" com o movimento. "O que ele não tem certeza", acrescentou o relatório, "é se sua esposa se tornará um colega de trabalho perfeito ou como eles vão lidar com os dias não tão perfeitos que todos os casais têm ..." Essa é realmente a pergunta preocupante ", disse Vascellaro. "Isso será interessante ... Há dias em que maridos e esposas estão discutindo sobre coisas, e você está feliz em se afastar de sua esposa por um tempo. Mas para o bem ou para o melhor, estamos presos nessa coisa juntos. "

Imagine minha surpresa quando, um dia na primeira semana de março de 2013, liguei as notícias do Canal 4 e vi um relatório sobre o torneio Birkebeiner de esqui cross-country em Hayward, Wisconsin. Havia Amelia Santaniello e o homem meteorológico do WCCO, Chris Shaffer, informando sobre a cena. Menino, eles pareciam chummy juntos. Por que Frank não estava? A razão pela qual Frank estava de volta para casa nas cidades gêmeas, ancorando as notícias da noite sozinho. Ele realmente olhou para o coração. O que estava acontecendo aqui?

Liguei para minha esposa na outra sala e pedi-lhe que viesse e olhasse a notícia. Aqui estavam Amelia e Chris galantando em torno do norte de Wisconsin, gritando com os espectadores da corrida, enquanto o pobre Frank estava preso em casa. Deve haver algo acontecendo nos bastidores. Amelia estava cansada de Frank e ficou com Chris em vez disso?

Sim, eu decidi, deve haver problemas em WCCO-terra. Frank e Amelia são seres humanos sujeitos às debilidades humanas regulares, e não a personagens de livro de contos. E se os olhos de Amelia ocasionalmente vagarem? E quem poderia culpar Chris Schaffer, o homem do tempo, por ter sido atendido por uma mulher maravilhosa como ela? Sim, esta foi provavelmente uma mentira; Mas que mentira divertida! Acreditando que isso fez com que as notícias locais fossem muito mais interessantes.

Em torno da noite da âncora solo de Frank, houve um relatório de que um parente próximo do coletor de gêmeos Joe Mauer havia sido apanhado em uma picada de prostituição policial. Então eu fui com outra mentira. Eu decidi que Frank Vascellaro deveria ter sido pego na mesma picada. A polícia de Minneapolis decidiu ir atrás de homens de alto perfil. Eles fizeram uma operação de picada pegando o parente de Joe Mauer e talvez Frank também. Sentado em casa sozinho, ele estava solitário e, de fato, ressentia-se de que sua adorável esposa estivesse em Hayward, Wisconsin, galvanizando com seu colega especializado em relatórios meteorológicos.

Era natural que, quando a oferta de sexo promíscuo se apresentasse, Frank Vascellaro poderia ter sucumbido. No entanto, WCCO-TV protege o seu próprio. Tinha uma mina de ouro no casal perfeito, o Sr. e a Sra. Frank Vascellaro, e naturalmente não queriam que essa imagem fosse perturbada.

Então, o latão do WCCO colocou os juncos de bronze e coloquei diretamente no chefe da polícia de Minneapolis: Retire Vascellaro ou deixaremos de informar seu lado da notícia. Se a polícia tiver esqueletos no armário, você pode ter certeza de que o público saberá sobre todos se você entregar Frank ao promotor. Funcionou. O programa de notícias apenas representava o parente de Joe Mauer.

Bem, Amélia voltou do norte de Wisconsin. Logo depois, ela e Frank foram vistos sentados juntos em um acolhedor assento de amor. Então eles voltaram para a mesa de âncora regular. Chris voltou a enviar relatórios meteorológicos, mas eu olhei atentamente para ver se ocasionalmente olhava ansiosamente para Amelia.

Um fim de semana, houve uma mulher atraente que apresentava o relatório meteorológico. "Venha aqui", gritei para minha esposa. "Chris foi demitido. Alguém mais o substituiu. "Evidentemente, as grandes perucas do WCCO cederam. Chris Schaffer voltou ao seu antigo trabalho na semana seguinte.

Se eu não fosse tão mentiroso, não teria visto as notícias da WCCO tão fielmente nesse mês. Talvez fosse a febre da cabana ou talvez fosse que as pessoas experientes em mídia como eu adorassem ler entre as linhas de relatórios de notícias de televisão. Eu só tinha que voltar cada noite para pegar o último episódio do drama envolvendo Amelia, Chris e Frank. Quem estava acordado e quem estava para baixo? Quem foi cujo coração pulsar esta semana em particular?

Recentemente, Chris e Frank foram enviados na missão para cobrir o abridor de pesca em Park Rapids, Minnesota, enquanto Amelia ficou em casa para ancorar a notícia. Como a polícia de Minneapolis não faz picadas de prostituição envolvendo mulheres de alto perfil, provavelmente não haveria eventos significativos nesse fim de semana. Ou, talvez eu estivesse errado sobre Amelia em primeiro lugar. Ela realmente está presa em Frank e nunca se desviaria.

Tendo provado os frutos doces de mentir, recentemente preparei um novo esquema para estimular a excitação sem verdade. Graduei-me de uma universidade de prestígio no leste. Nos muitos anos desde a graduação, raramente já enviei notícias pessoais ao secretário da classe. Ou eu não tinha nada para se gabar ou nada de novidade para relatar. Agora, tendo passado por um divórcio doloroso que envolveu duas prisões por abuso doméstico, senti que esse seria o momento de fazer uma confissão. Mas não senti vontade de reclamar ou explicar. A mentira era mais minha xícara de chá.

Por isso, enviei um breve relatório ao secretário da classe, mencionando alguns dos meus problemas recentes. "No lado positivo", o relatório terminou: "Desenvolvi um negócio rápido na indústria de reciclagem de metais". Esta foi uma mentira. Ou meus velhos colegas de classe, que incluem um senador dos EUA, pensariam em mim como um magnata no campo de gerenciamento de resíduos ou um desses caras que, na sua velhice, atravessam becos com uma bolsa ou carrinho de compras de latas de alumínio o lixo. Eles não saberiam qual. Na verdade, não era.

A lição é: mentir pode ser divertido. Experimente um pouco. Alguns dos indivíduos mais proeminentes da nossa sociedade na política, negócios e, eu ouso dizer, a lei faz isso regularmente.

para: análise

 

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