BillMcGaughey.com

naar: sww-trade

 

Een korte geschiedenis van kortere werktijden

 

Volgens het Boek der Genesis begon de geschiedenis van de kortere werkweek met de Schepping zelf. De Schrift luidt: 'Op de zesde dag voltooide God al het werk dat hij had gedaan, en op de zevende dag werd hij beëindigd van al zijn werk. God gezegend de zevende dag en maakte het heilig, want op die dag is hij opgehouden van al het werk dat hij had moeten doen. 'God had de bedoeling dat de mens dit ritmische patroon van werk en rust zou imiteren. Daarom is er onder de tien geboden die Mozes aan het volk Israël gaf, de vijfde die zegt: 'Onthoud dat je de sabbat heilig houdt. Je hebt zes dagen om te werken en al je werk te doen. Maar de zevende dag is een sabbat des Heeren, uws Gods; Die dag zal je geen werk doen. "....

Het onderscheid loopt door de joods-christelijke traditie tussen het 'heilige' en het 'seculiere', tussen 'wat tot God behoort' en 'wat bij Mammon behoort'. Werk wordt duidelijk gezien als binnen het seculiere domein van de mens. Werken op de sabbat werd beschouwd als een zonde door de Hebreeuwse samenleving. Wat er op de andere zes dagen met de tijd gedaan was, was van minder gevolg. Niets in het onderwijs van Mozes of Jezus vereist of zelfs suggereert dat een persoon een bepaald aantal dagen of uren moet werken voor een werkgever.

De 'geest' van het vijfde gebod is misschien dat de scheidingslijn tussen de uren werk en uren van vrije tijd moet worden getrokken op basis van de prioriteiten van de mens, ofwel de voorkeur geven aan materiële dingen of 'dingen van de geest'. De lengte Van de wettelijke werkweek zou afhangen van de nationale prioriteiten, ofwel 'verbeterde levensstandaard' en verhoogde BNP, enerzijds, of een vollediger en rijker geestelijk leven aan de andere kant.

Degenen die vandaag de dag lang werken aan een christelijke leer of een religieuze geïnspireerde 'werkethiek', nemen hun cue uit, niet van Jezus, maar van John Calvin of misschien de Apostel Paulus die schreef: 'De man Wie niet zal werken, zal niet eten ". (Paulus woorden vormen een praktische accommodatie voor een crisis in de vroeg-christelijke gemeenschap waarvan de economie oorspronkelijk was gebaseerd, niet op werk maar op eigendomsdonaties van bekeerlingen.) Jezus zelf trok de discipelen uit het werk Dwingen zo te zeggen dat ze hen "vissers van mannen" maken, in plaats van vissers. Hij heeft de discipelen gestuurd om het evangelie door de gemeenten Israël te verkondigen, en ze te bevelen om "geen brood, geen pak, geen geld in hun riemen" te nemen, maar om hun dagelijkse maaltijden in de lokale huishoudens te ontvangen.

Jezus zei dit specifiek over het werk: 'Beschouw hoe de lelies op de velden groeien; Ze werken niet, ze draaien niet; En toch zeg ik u, zelfs Salomo in al zijn pracht was niet aangenomen als een van deze pracht. Maar als God het gras in de velden klampt, die er vandaag is en morgen op de kachel wordt gegooid, zal hij je niet meer kleedigen? Hoe klein geloof heb je! Nee, niet angstig, 'Wat moeten we eten?' Wat moeten we drinken? Wat zullen we dragen? 'Al deze dingen zijn voor de heidenen om achter te laten, niet voor jou.'

Vrijetijd betekende oorspronkelijk niet inactieve tijdverdrijven of onbeschaamde bezigheden, maar was geassocieerd met religieuze viering, zoals in de religieuze festivals of 'heilige dagen'. Inderdaad, de strijd om meer vrije tijd te verkrijgen voor dergelijke doeleinden is nauw verbonden met de oprichting van de religie zelf. Mozes begon zijn religieuze carrière als een zo vervuld van de buitensporige werkzaamheden die zijn medeburgers nodig hadden, dat hij een Egyptische voorman vermoord had. Mozes en zijn broer Aaron kwamen terug naar een verblijf in de woestijn met deze vraag: "Dit zijn de woorden van de Heer, de God Israëls: Laat mijn volk gaan, zodat zij mijn pelgrim in de woestijn kunnen houden. '”

Het antwoord van Farao weerspiegelt de tijdloze houding van bazen en bestuurders: "Mozes en Aaron, wat bedoelt u door het volk af te leiden van hun werk? Terug naar je arbeid! Jullie zijn al meer dan de inheemse Egyptenaren; Maar je zou ze stoppen met werken! 'Farao noemde de Hebreeën' luie mensen 'en bestelde hen in geen geval om hun dagelijkse productie van bakstenen te verminderen. Het heeft vijf plagen en verschillende wonderen voor Mozes genomen om Pharaoh te overtuigen om zijn positie te heroverwegen, nog drie plagen en een afscheiding van de Rode Zee-wateren voor het Hebreeuwse volk, om uiteindelijk die werkobservatie van de Egyptische samenleving te ontsnappen en hun reis naar het Beloofde Land te beginnen.

vakantie

Religieuze festivals en vakanties zijn natuurlijk niet beperkt tot de joodse of christelijke tradities. Naar verluidt waren de heidenlijke vakantie van Rome zo groot dat de gemiddelde Romeinse werker ongeveer hetzelfde aantal uren in een jaar werkte zoals de Amerikanen vandaag doen. Professor Harold Wilensky heeft erop gewezen: "In de oude Romeinse kalender, uit 355 dagen, waren bijna een derde (109) gemarkeerd als .. onwettig voor gerechtelijke en politieke zaken. In de laatste twee eeuwen van de republiek werden feestdagen uitgestrekt om meer bril en publieke spellen tegemoet te komen. De Romeinse passie voor vakanties bereikte het midden van de vierde eeuw toen de vrijdag 175 was. Als we een 12-uursdag aannemen, waarschijnlijk aan de hoge kant, zou de totale werktijd slechts ongeveer 2.160 uur per jaar bedragen. ..

Met verloop van tijd hebben christelijke feestdagen de heidense vieringen vervangen. In het middeleeuwse Europa zijn in het hele jaar een reeks van mindere vrome waarden plaatsgevonden. Maar nu, met een afname van religie, worden de christelijke feestdagen zelf vervangen door de moderne "commerciële feestdagen". Kerstmis is uitgegroeid tot een tijd wanneer de kerstman cadeaus voor kinderen brengt en de winkels zijn druk met vakantiegangers. St. Valentijnsdag is de gelegenheid om groetkaarten of bloemen voor een geliefde te kopen. Sommige "feestdagen" zijn eerlijk commercieel: Moederdag, Vaderdag, Secretariedag, Verpleegstersdag, Grootoudersdag en zijn slechte voorganger, "Sweetest Day" (afkomstig uit een reclamebureau Chicago dat de snoepindustrie vertegenwoordigt, waarvan het thema was om Breng een doosje snoep naar een senior burger.)

Het teken van een commerciele vakantie, in tegenstelling tot een religieus of nationaal, is tweeledig: (1) dat het niet inhoudt dat werknemers extra tijd uit het werk geven, en (2) dat het de feestvieren van de vakantie vereist Geld uitgeven in de winkels om hun liefde of persoonlijke aandacht voor een ander persoon aan te tonen, met als gevolg dat het niet doen van dit betekent dat de relatie wordt verzwakt.

Met de aanslag van commercialisme is de religieuze sabbat bijna weg. De christelijke dag van aanbidding, zondag, beschikt over goede tv-kijk, professionele atletiek, winkelen en rijden in de stad, evenals de kerk bijwonen. Hoewel de meeste Kresge-familie, de belangrijkste eigenaars van K-Mart, christenen zijn, hebben ze het ook nodig gevonden om hun winkels op zondag te houden om de wedstrijd te ontmoeten. Betaalde vakanties maken geen voorwendsel van het herdenken van een evenement, behalve misschien de datum waarop iemand was verhuurd, wat bepaalt hoeveel weken een werknemer krijgt. In onze tijd is ontspanning niet wat het ooit was onder invloed van religie.

Om te begrijpen hoe de arbeidstijden worden verminderd, moet worden erkend dat de trend niet in één richting is geweest. We gaan ervan uit dat de primitieve man een slaaf was aan het werk en het is alleen door mechanische uitvindingen, geaccumuleerde kapitaal, verhoogd gebruik van energie en geavanceerde vormen van sociale en economische organisatie die mensen vandaag vrij kunnen genieten zonder verarming. Die opvatting is niet helemaal waar.

werkuren in vroegere tijden

Professor Wilensky heeft erop gewezen: "In het perspectief van enkele eeuwen is de tijd op het werk gestegen voordat het daalde. De seculiere daling in uren en dagen van het werk wordt sterk overdreven door de gebruikelijke vergelijking van de bruto dagelijkse of wekelijkse gemiddelden met die van de 'start-periode' van snelle economische groei in Engeland, Frankrijk en Amerika - een tijd van verschrikkelijke werkroosters En voorwaarden. Schattingen van de jaarlijkse uren en dagen van werk voor populaties van vroegere tijden geven minder vertrouwen in grote vooruitgang en geven zeker aan dat er in de afgelopen eeuwen een oneindige neerwaartse trend ontbreekt. '

In een primitieve jacht- of landbouweconomie worden werkuren niet gescheiden van de tijd die aan andere activiteiten wordt besteed. Arbeid wordt niet gekocht en verkocht in eenheden van tijd. De activiteiten die we als werk zouden beschouwen, volgen een dagelijkse of seizoenscyclus. Normaal gesproken zou de arbeidstijd beperkt zijn tot de daglicht uren of tot tijden wanneer gewassen kunnen worden geplant of geoogst. Wladimir Woytinsky merkte op dat 'in de vroege middeleeuwen nauwelijks meer dan 48 uur op het gemiddelde een weekwerk was; De 8-uursdag was de normale werkdag.

Legende kenmerken aan koning Alfred the Great het zeggen: 'acht uur werk, acht uur slaap, acht uur spelen, maak een goede en gezonde dag.' Deze voorwaarde bleef in de volgende eeuwen onder de regels van de gilden. ' Draadladen tijdens de 14e eeuw kregen 30-dagen jaarlijkse vakanties en werkten meestal minder dan 200 dagen in een jaar.

Woytinsky merkt op dat de arbeidstijd in de late middeleeuwen begon toen de politieke macht op nationaal niveau werd geconcentreerd. Voornemens om de rijkdom van de natie te verhogen, heeft een koninklijk statuut dat tijdens de regering van Engeland's koning Henry VII is vastgesteld, tijdens de zomermaanden een werkdag van 12 uur voorgeschreven. In de Elizabethaanse periode was dit iets verkort. Maar het was de ontwikkeling van industriële en commerciele rijken die de grootste verlenging van de uren zagen.

Woytinsky beschreef het proces: "De groei van het kapitalisme in de tweede helft van de achttiende eeuw bracht een ongekende verlenging van de werkdag toe. Het toenemende gebruik van dure machines; De oprichting van grote fabrieken waarvan de eigenaars en werknemers niet naast elkaar werkte, zoals de gilde meesters en hun reisgenoten had; De nieuwe ideologie van de ondernemers, die de traditionele economische beperkingen en de verbeterde verlichtingsregelingen zoals gaslicht in de fabrieken van de achttiende eeuw in de fabriek verwoestten. Dit alles leverde belangrijke ritten in de richting van langere uren. Er zijn geen arbeidsstatistieken beschikbaar voor Deze periode, maar het is bekend dat rond 1800 een werkdag van 14 uur gebruikelijk was, een van de 16 uur was weinig aandacht, en slechts een werkdag van 17 of 18 uur werd beschouwd als een misbruik. Zulke overmatig lange uren werden niet alleen door mannen gewerkt, maar ook door vrouwen en kinderen wier arbeid op bijzonder grote schaal in de textielfabrieken werd gebruikt."

de Amerikaanse arbeidersbeweging

De arbeidersbeweging ontstond in reactie op dergelijke omstandigheden. Doorlopend was het doel van de vroege dagen om de lengte van de werkdag te verminderen. Dit is een onderdeel van de Amerikaanse geschiedenis die we onlangs vergeten hebben. Al in 1791 staakden de timmerlieden in Philadelphia tien uur lang aan de staking, waarbij extra betaling voor uren gewerkt werd. Caulkers en scheepsbouwers in New York stonden in 1806 voor een uur van tien uur. Naarmate de winden van de Jacksonische democratie de populaire verwachtingen raken, nam de tien uur lange beweging stoom op, vooral in Boston en Philadelphia. In die tijd was het gebruikelijke werkschema 'zon tot zonsondergang', wat betekende dat de lengte van de werkdag varieerde van zeven en een half uur in de winter tot twaalf uur in het midden van de zomer.

In 1822 probeerde Philadelphia Millwrights en Mechanics er niet succesvol een systeem van uniforme tien uur op te zetten. Echter, in 1835 voert de mechanica in de Philadelphia Navy Yard een soortgelijke campagne op die resulteerde in een doorbraak voor werkende mensen. In plaats van een seizoensschema heeft de Amerikaanse regering ingestemd om de marine-mechanica tien uur per dag door het jaar te laten werken. De Nationale Vakbond, die in 1836 in Philadelphia werd bijeengeroepen, verzocht de president van de Verenigde Staten om dit schema aan alle federale werven toe te passen. Hun verzoek werd verleend op 31 maart 1840, toen president Martin Van Buren een uitvoerend bevel gaf, dat de werkzaamheden van alle werktuigkundigen en arbeiders in de Executive Branch beperkte tot "het aantal uren dat door het tienuurssysteem voorgeschreven is."

Deze overeenkomst, die de eerste belangrijke actie van de federale regering ten aanzien van arbeid was, was al jarenlang een kenmerk van sociale vooruitgang. Particuliere werkgevers bleven meestal bij de "sun-up to sun-down" regeling. Pogingen werden in verschillende staatswetgevers gedaan om de uren te beperken die door de bedrijven in die staten werden ingevoerd, maar de inspanningen waren mislukt, grotendeels omdat de wetten meestal werkgevers toestaan ??om voor bepaalde uren bepaalde contracten met werknemers te onderhandelen. Werknemers die weigerden te ondertekenen, werden niet ingehuurd, en in veel gevallen werden door werkgevers in een gebied zwarte lijst opgenomen.

De vakbonden, losgelaten tijdens deze periode, waren geen match voor werkgevers bij het gebruik van juridische en politieke tactieken. Desalniettemin hebben de werkende mensen hun regering nog kortere tijd verzocht. Hun argumenten benadrukte dat meer vrije tijd hen een grotere kans zou geven op onderwijs en zelfverbetering en hen in staat zou stellen om betere burgers te worden.

Hun religieuze gebogen was duidelijk in het Tien Hours State Convention dat in 1852 in Boston werd gehouden, waar de volgende resolutie werd aangenomen: "Wij geloven dat de Grote Schepper de bedoeling heeft om de tijd van de arbeid van de mens te verkorten en de kansen voor morele, Sociale en intellectuele verbetering door de invoering van arbeidsbesparende machines en door macht en mechanisch gebruik van water, stoom en elektriciteit. Als het Gods wil is om de dagelijkse arbeid van de mens te verminderen tot acht, zes of zelfs minder Uren, we zouden vrolijk moeten onderwerpen en zeggen: 'Uw wil wordt gedaan.' '

De tien uur werkdag verspreidde langzaam door de Amerikaanse industrie in het midden van de 19e eeuw. In 1860 was het de standaardschema voor de meest geschoolde mechanica geworden. Tijdens de burgeroorlogse jaren heeft een zelfstandige machinist en sociale hervormer, Ira Steward genoemd, aanzienlijke publieke steun gewekt voor het concept van de acht uur werkdag. Steward was geïnspireerd door de overtuiging dat Amerikaanse werknemers zich elke dag zouden beperken tot acht uur werk, terwijl ze dezelfde loon krijgen als voorheen, en dat ze dit zouden kunnen veroorzaken door een wet te geven of simpelweg te weigeren om meer uren te werken.

Steward's ideeën hadden grote invloed, maar ze hebben nooit het praktische succes bereikt dat hij en zijn aanhangers hadden verwacht. Wissels werden in het Congres overgegaan om een ??acht uur dag in te voeren en ze hebben eigenlijk in zes staatswetgevers geslaagd. Aangezien het organisatiecomité van de Acht-Uren-beweging zelf in 1867 werd toegelaten, was het, "voor alle praktische doeleinden, maar ook nooit in het statutenboek geplaatst, en kunnen zij alleen worden beschouwd als fraude op de arbeidende Klasse. "In de economische daling die de Burgeroorlog volgde, ontslagen werkgevers al te gemakkelijk de eisen van deze wetten. Wetgeving alleen kon niet bereiken wat de economie niet bereid was te ontvangen. Met die realisatie liep de beweging uit stoom.

De Acht-Uren-beweging gaf de werkers een voorproefje van de praktische moeilijkheden die betrokken zijn bij het verminderen van de arbeidstijd en het verlangen om beter te gaan met de economische krachten die hun leven regelden. De grote politieke regelingen bleven maar nog belangrijker, werknemers leerden te organiseren door de industrie en de handel in reactie op een soortgelijke structuur onder werkgevers. Arbeidsorganisaties werden gevormd om met de werkgever te bargainen. Stakingen werden geroepen om de economische druk te dragen. Altijd de strijd om kortere uren te bereiken was vooral de doelstellingen van de arbeid. Het was dus geen overdrijving, toen George Meany op 1956 in een arbeidssimposium commentaar gaf: 'In werkelijkheid is de vooruitgang naar een kortere werkdag en een kortere werkweek een geschiedenis van de arbeidersbeweging zelf.'

Mei dag

De drive voor een acht uur lange dag begon in de jaren 1880 zijn eerste tastbare resultaten te behalen. De Federatie van Georganiseerde Handels- en Arbeidsorganisaties van de Verenigde Staten en Canada heeft in zijn Conventie in 1884 een resolutie aangenomen dat "acht uur de arbeid van de rechtsdag vanaf 1 mei 1886 zullen vormen en dat wij aan arbeidsorganisaties in het district aanbevelen Dat zij hun wetten zo richten dat ze in overeenstemming zijn met de resolutie tegen de afgesproken tijd. "

Dit doel had een galvaniserend effect op Amerikaanse arbeiders die "Acht-Uren Tabak" rookden, "Acht-Uren Schoenen" droegen en het 'Acht-Uren Song' zongen:

"We willen de zonneschijn voelen;
We willen de bloemen ruiken;
We zijn er zeker van dat God het heeft willen,
En we bedoelen acht uur te hebben.
We doen onze krachten op
Van scheepswerf, winkel en molen:
Acht uur voor werk, acht uur rust,
Acht uur voor wat we willen! "

De Federatie van Georganiseerde Bedrijven en Arbeidsorganisaties heeft gepland om de acht uur lange dag door een algemene staking te winnen. De staking is vastgesteld op 1 mei 1886. Deze inspanning had een enorm effect op het lidmaatschap van de vakbond en bij onderhandelingen met werkgevers. Naar schatting 300.000 Amerikaanse werknemers hebben deelgenomen aan de staking van de majdaag, waardoor 50.000 werknemers de acht uur durende dag kregen en nog eens 150.000 arbeiders wonnen zonder slaan. Helaas, bij een van de massamonies die dit evenement bij het Haymarket Square in Chicago bijwonen, werd een bom gegooid die zeven politieagenten en vier andere personen vermoordde en de reputatie van zijn sponsors ernstig beschadigde. Maar, als een organisatie daalde, kwam er een ander op om zijn plaats te nemen. Deze groep, de Amerikaanse Federatie van Arbeid, was meer zakelijk en minder politiek.

Hoewel zijn voorgangers hun acht uur lange campagne achtte op May Day - 1 mei 1890 - heeft de Amerikaanse Federatie van Arbeid ervoor gekozen om geen algemene staking te gebruiken maar in eerste instantie te streven naar een doelstelling in een bedrijfstak, waarbij men vertrouwt op een van haar samengestelde vakbonden Om de bal voor de gehele beweging te dragen. De Carpenters Union was degene die geselecteerd was. Onder de bekwame leiding van zijn president, Peter J. McGuire, heeft deze unie agressief georganiseerd en gevochten voor de acht uur lange dag. Binnen een vrij korte tijd had het in 36 steden dit voordeel voor timmerlieden gewonnen, en nog eens 32.000 personen kregen een negen uur dag. Na die triomf koos de AFL andere partners om de strijd te volgen: de mijnwerkers, de bakkersbond, de typografische werknemersbond. Ook deze anderen streven naar kortere uren, met verschillende mate van succes.

Werknemers in Europa en uiteindelijk de socialistische beweging namen dit probleem op toen de Tweede Internationale in 1889 deze resolutie heeft aangenomen: "Het Congres besluit een grote internationale demonstratie te organiseren, zodat in alle landen en in alle steden op een bepaalde dag de toilige massa's Zal van de overheidsinstanties de wettelijke verlaging van de werkdag tot acht uur vragen ... Aangezien een soortgelijke demonstratie al 1 mei 1889 door de Amerikaanse Federatie van Arbeid is beslist op zijn conventie in St. Louis, december 1888 , Deze dag wordt geaccepteerd voor de internationale demonstratie. '

Op 1 mei 1890 demonstreerden werkende mensen in veel landen, aan beide zijden van de Atlantische Oceaan, veel voor de acht uur lange dag. Frederick Engels schreef in de voorwoord naar een nieuwe editie van het communistische manifest: "Zoals ik deze regels schrijft, houdt het proletariaat van Europa en Amerika een overzicht van zijn krachten; Het wordt voor het eerst gemobiliseerd in één leger, één vlag, en vecht voor één onmiddellijk doel: een acht uur werkdag, opgericht door de wettelijke bepaling ... als alleen Marx bij mij was om het met zijn eigen ogen te zien!

May Day stakingen en demonstraties werden een jaarlijkse gebeurtenis in geïndustrialiseerde landen over de hele wereld, zelfs nadat de acht uur lange dag stevig werd opgericht. Toen de bolsjewieken de macht in Rusland kregen, werd deze dag een feestdag voor parades van militaire uitrusting. Ook vandaag is het een belangrijke vakantie in China en andere landen. May Day is 's werelds grootste seculiere vakantie - een tijd dat mensen verschillende soorten onrechtvaardigheden kunnen protesteren. Dit alles begon met een staking voor de acht uur lange dag.

de stakingen blijven door

Het gevecht was bijna niet over wanneer de May Day-stakers hun acht uur durende dag winnen. In 1901 verklaarde het Hooggerechtshof van Colorado dat de staat acht uur lang ongrondwettig zou zijn. Ondanks een referendum die deze beslissing overschrijdde, weigerden mijnwerkers hun huidige werkplannen te verlaten, waarin ze een werkdag van 7 dagen, 84 uur nodig hadden. Toen de mijnwerkers sloegen, werden troepen geroepen om de staking te breken. Duizenden werknemers werden op bajonetpunt vanuit hun huizen gedreven en elders verzonden. Over een periode van 15 maanden hebben de soldaten 42 stakers vermoord en 1.112 anderen gewond. Maar de werkers onder leiding van Charles Moyer en "Big Bill" Haywood bleven vechten en uiteindelijk won de acht uur dag en een minimaal 3-daagse loon.

Elders werden in 1907 39 personen vermoord in een staking voor de acht uur lange dag door de San Francisco-karretariewerkers. Vijf werden in een staking van 1916 door timmerwerkers in Everett, Washington, gedood.

De stalen staking van 1919 was een van de grootste gebeurtenissen ter ondersteuning van kortere uren. De staalindustrie schiep vervolgens een werkweek van zes dagen, 72 uur. De stakers eisten een acht uur dag, een dag rust in zeven, en eindigen op 24-uurs shift en erkenning van de vakbond. Rechter Elbert Gary van U.S. Steel beschouwde deze voorstellen als een poging om de staalindustrie te sovjetiseren. Uiteindelijk overlegde de Harding-administratie onder leiding van haar secretaris van koophandel, Herbert Hoover, de leidinggevenden van de staalbedrijven om de arbeidstijden in die industrie te verminderen. Nieuws van de beslissing werd op 23 augustus 1923 in de krant aangekondigd, op dezelfde dag dat de onvoorziene dood van president Harding bekend werd gemaakt.

Gedurende die periode was georganiseerde arbeid de nadruk op zijn campagne verschoven van argumenten over de fysieke druk van lange uren of de culturele of burgerlijke voordelen van meer vrijetijdsbesteding naar een strikte economische analyse. EU-woordvoerders hebben nu gearresteerd dat arbeidstijden moeten worden verminderd om massa-werkloosheid te vermijden. De eerste president van de AFL, Samuel Gompers, klonk op het nieuwe thema: 'Zolang er een man is die werk zoekt en het niet kan vinden, zijn de uren van werk te lang.'

Deze aanpak heeft echter een andere reeks onderhandelingsvoorwaarden voorgeschreven dan in het verleden: Arbeid had zijn eisen altijd krachtiger ingeperkt in periodes van welvaart wanneer werkgevers zich kon veroorloven meer concessies te geven; Maar nu zijn de beroepen op het 'delen van het werk' vaker gemaakt in moeilijke tijden, een minder opportunistische gelegenheid.

Arbeidsgevecht voor een kortere werkweek werd gevoerd door een reeks stakingen en massademonstraties waarin concessies één inch per keer werden gewonnen. Uiteindelijk moesten de werknemers die in posities van economische of politieke macht overtuigen. Omdat de leiders van de overheid of het bedrijfsleven meestal tot een andere sociaal-economische klasse behoorden, was het moeilijk om hun hoor en gedachten te bereiken door middel van humanitaire beroepen. Maar als er een doorbraak plaatsvond, zou vooruitgang snel kunnen zijn.

In Engeland was bijvoorbeeld de oprichting van een Tien-uur-rekening in het Parlement het succes dat vooral de arbeiders kregen die steun hadden van Lord Ashley, die nooit eerder in een fabriek had gezet toen hij ingestemd was met het ondersteunen van hun oorzaak. Hoewel een man van filantropische neiging, wordt er gerapporteerd dat Lord Ashley de aarzeling heeft geaccepteerd om de uitnodiging om hun parlementaire woordvoerder van een vertegenwoordiger van de short-time commissies te worden, te accepteren vanwege het "offer van vrije tijd, koude schouders door vrienden die het tegenovergestelde hebben genomen Uitzicht, blijvende bezorgdheid en angst, constant werk, rennen hier en daar over het land, mengen met mensen van een heel ander type dan die waaraan zij gewend waren, veel van de meest onaangename personages. '

Lord Ashley heeft deze veel problemen met zijn vrouw besproken. Toen hij klaar was, antwoordde Lady Ashley: "Het is jouw plicht en de gevolgen die we moeten verlaten. Ga vooruit, en naar de overwinning! "Zo begon een meest vruchtbare wetgevende carrière.

Henry Ford's initiatieven

Nog een ander soort krachtige backer was Henry Ford. Ford was een zakenman die verheugde om de conventionele zakelijke wijsheid te verdedigen. Hij gaf geld aan zijn medewerkers door te betalen boven de koers, en de prijs van het Model T gestaag te verminderen, maar werd in de proces een van de rijkste mannen op aarde. Henry Ford was ook een geliefde gelovige in kortere uren werk. Een zelfstandige Wilsonian-idealist, heeft hij persoonlijk Woodrow Wilson aangespoord om de slogan 'Uit de winkels in acht uur' voor de presidentiële campagne van 1916 aan te nemen.

In 1926 legde Henry Ford zijn eigen werknemers op een werkdag van vijf dagen, veertig uur zonder vermindering van de wekelijkse salaris. Dit was onderdeel van Ford's revolutionaire bedrijfsfilosofie die hij en de woordvoerders van het bedrijf snel de wereld vertelden:

"Het land is klaar voor de vijf-daagse week. Het is gebonden om door de hele industrie te komen. Als we het zelf aannemen, zetten we het in ongeveer vijftig industrieën in, want we zijn steenkoolmijnen, ijzerhandelaars, timmerlieden, enzovoort. De korte week is gebonden te komen omdat het land er niet in staat zal zijn productie te absorberen en voorspoedig te blijven. Hoe moeilijker we zaken voor tijd plukken, hoe efficiënter wordt het. De meer betaalde recreatiewerkers krijgen, des te groter worden hun wensen. Deze willen snel behoefte worden. Goed beheerd bedrijf betaalt hoog lonen en verkoopt tegen lage prijzen. Zijn werklieden hebben de vrije tijd om van het leven te genieten en de manier om dat genot te financieren. "

Arbeidsleiders waren in het algemeen blij met Ford's initiatief. Vele anderen, en niet alleen zakelijke concurrenten, hebben het niet gedaan. In sommige kringen werd het een populair thema om Henry Ford te debunkgen. De bekende theoloog Reinhold Niebuhr, die destijds in Detroit woonde, stelde dat "de vijfdaagse week grotendeels een apparaat was om de lagere productie te verbergen of te bewerkstelligen, die de verminderde vraag naar Ford-auto's noodzakelijk maakte." Rond die tijd, De Ford-fabrieken werden afgesloten om van het Model T naar het Model A om te zetten in reactie op de concurrentie van General Motors. Eerw. Niebuhr verdachte Ford omdat hij geen ouderdomspensioenen had ontvangen, en hij had de voorkeur aan kortere uren een systeem van werkloosheidsverzekering.

beleid aangenomen tijdens de Grote Depressie

Niebuhr's voorkeuren kwamen voorbij tijdens de Grote Depressie toen de natie op zakenlieden zoals Henry Ford en natuurlijk Herbert Hoover zuurde. Voorheen speelde de federale overheid een beperkte rol in de economie. Er waren beperkte bewegingen om de arbeidstijden te regelen, zoals de achtentijdse wet van 1892, die een maximale agt uur werkdag voor arbeiders en mechanica in dienst van de Amerikaanse regering en de Adamson Act van 1916, die de acht uur gaf Dag naar spoorwegarbeiders.

Maar met de komst van moeilijke tijden is het vertrouwen van de publieke opinie in de oude orde snel uitgewist. Er waren honger optredens en de werkloosheid stijgt tot angstaanjagende niveaus. De AFL kwam uit voor de "universele aanneming onverwijld van de zes uur en de vijfdaagse week." Daarom werd in December 1932 een wetsvoorstel ingevoerd in het Congres van Senator Hugo Black of Alabama, die zou hebben verbannen van Buitenlandse of interstate commerce goederen die werden geproduceerd in inrichtingen die meer dan dertig uur per week werken.

Deze factuur is door de Amerikaanse Senaat doorgegeven, maar door de oppositie van de Roosevelt-administratie is het begraven door het Huisreglement. Niettemin heeft de Amerikaanse Kamer van Koophandel in de loop van de discussie over de dertig uur wetsvoorstel, welke georganiseerde arbeid steunde, een tegenvoorstel gedaan dat een veertig uur week ondersteunt. "De aanvaarding van het principe van de verkorte werkweek door zowel vakbondsleden als het management gaf het algemene begrip voor de passage van de NIRA in 1933," herinnerde Solomon Barkin van de AFL.

De National Industrial Recovery Act (NIRA) werd aanvankelijk het middelpunt van de New Deal-wetgeving om de natie uit de depressie op te heffen. Onder het teken van de "Blue Eagle" heeft zijn administratieve arm, de National Recovery Administration (NRA), een massale campagne ondernomen om de werkgelegenheid te stabiliseren. De NRI heeft "industriële codes" ingesteld, waarbij het niveau van uren en lonen in elke industrie is vastgesteld. Commissarissen die vertegenwoordigers van zowel arbeid als beheer omvatten, waren verantwoordelijk voor het vaststellen van de normen. De arbeidsvertegenwoordigers duwen voor kortere uren en hebben in veel gevallen de overhand gehad.

Gewoonlijk werd de werkweek van vierenveertig tot vierenveertig of veertig uur gesneden, hoewel sommige vakbonden, zoals de Bontwerkers, een dertig-en-vijf uur week konden krijgen zonder vermindering van de loon. In veel industrieën bracht de vraag echter uren onder een niveau dat arbeid of beheer wilde. Verkorte weken waren onder meer in de bouw-, rubber-, kleding- en drukindustrie. Hoewel het Amerikaanse Hooggerechtshof in mei 1935 het NRA-programma ongrondwettig heeft verklaard, wordt in zijn codes aangegeven dat zij de meest algemene reductie van de arbeidstijd in de Verenigde Staten heeft bereikt.

Daarna is de Roosevelt-administratie voorzichtig in dit gebied verhuisd, op zoek naar dezelfde economische doelen, met inachtneming van de wettigheid. Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft het NRA-programma te veel gevonden om te worden gemachtigd door de impliciete bevoegdheden van het Congres krachtens artikel I, afdeling 8 van de Grondwet. De federale overheid had geen uitdrukkelijke bevoegdheid om lonen en uren in de privé-economie te regelen. Het had de bevoegdheid regels vast te stellen voor zijn eigen operatie en voor het aanbieden van federale contracten en ook de macht 'om handel te regelen met buitenlandse landen, en tussen de verschillende staten en met de Indiase stammen'. Deze laatste grondwetelijke bepaling, bekend als De "interstate-commerce clausule" zou de basis moeten vormen van de meest kortere werkweek wetgeving op federaal niveau.

Ten eerste werd echter een wet aangenomen waarin de arbeidsnormen voor federale aannemers werden vastgesteld. In 1936 heeft de Walsh-Healey Public Contracts Act een werkweek van veertig uur voor bedrijven die meer dan 10.000 dollar per jaar in materialen, benodigdheden, artikelen of apparatuur aan de federale overheid hebben verstrekt, voorgeschreven Overschreden dat niveau. De Walsh-Healey Act heeft ook een standaard acht uur werkdag voorgeschreven.

Franklin D. Roosevelt had zijn secretaris van arbeid, Frances Perkins, beloofd toen ze ingestemd was met het werk, dat zijn administratie meer algemene wetgeving zou kunnen steunen om een ??minimumloon en maximale uren te bepalen en kinderarbeid te beperken. Op die basis had Perkins advocaten gevraagd bij het ministerie van arbeid om een ??dergelijk wetsvoorstel op te stellen die de test van grondwettigheid zou voldoen. Ze hield de ontwerpkopie vast in de onderste lade van haar bureau.

Zodra de furor over het pak van het Hooggerechtshof "verpakken" had gedaald, vroeg de president secretaris Perkins: "Wat is er gebeurd met die mooie ongrondwettelijke factuur die je weggestopt bent?" De rekening die ze van haar bureaukastje haalde, werd na een periode van onderhandeling en herziening De Black-Connery rekening. Gedurende het congres en ondertekend door president Roosevelt op 25 juni 1938 wordt deze wet bekend als de "Fair Labor Standards Act van 1938." Een andere titel voor het is de "Federal Lage and Hours Law."

Het belang van de Fair Labor Standards Act ligt niet in de vermindering van de uren die het direct kon bereiken - veel werknemers tijdens de Depressie werken zelfs niet veertig uur per week maar in het wettelijke kader dat zij heeft vastgesteld voor de tenuitvoerlegging en handhaving Van de uren standaard. Gebaseerd op technieken die in de Walsh-Healey Act zijn opgenomen, zorgde het voor een flexibel systeem van handhaving door overtijdsbepalingen die aan de werkgevers zouden worden opgelegd voor elk uur werk dat zij boven de standaard hadden gepland.

Hoewel het over het algemeen de werknemers van bedrijven die zich bezighouden met buitenlandse en interstate handel, dekt bedroegen, werden niet alle dergelijke werknemers gedekt. Manageriële en professionele werknemers waren "vrijgesteld". Ook waren de werknemers in de detailhandel, I-spoorwegen, de meeste takken van de dienst- en bouwsector en de landbouw. Voornamelijk dekt deze wet productiemedewerkers in mijnbouw en fabricage, hoewel andere categorieën werknemers in latere wijzigingen werden toegevoegd. De oorspronkelijke wet voor de nieuwe norm werd geleidelijk ingevoerd, met ingang van vierentwintig uur in het eerste jaar tot in 1940, werd de veertig uur week effectief.

uit op andere tangenten

Dit brengt ons in het moderne tijdperk van arbeidswetgeving. Kijkend naar de Grote Depressie vanuit het perspectief van het pleiten voor kortere arbeidstijd, ziet men dat de ervaring zowel gelukkig en ongelukkig was. Het was gelukkig omdat de Walsh-Healey Act en de Fair Labor Standards Act werden aangenomen om een ??regelgevend mechanisme te bieden en omdat de natie reageerde op een ernstige economische crisis met een minimum bloedvergieten. Het was echter jammer voor de 'lessen' die economen hebben getrokken uit de depressie-ervaring en de schadelijke alternatieven die zijn aangenomen om te gaan met chronisch werkverlies.

De 'verkeerde les' die economen uit de Grote Depressie ontleendden, waren om kortere arbeidstijden te koppelen aan cyclische dalingen in de vraag naar arbeid. De depressie was een cyclisch fenomeen, waardoor de economische overmaat van de jaren twintig werd verbeterd. In die context was het opportuun om tijdelijke financiële maatregelen te gebruiken om de economie te stimuleren. Kortere arbeidstijden zijn daarentegen ontworpen om het effect van progressieve toename van de arbeidsproductiviteit te compenseren, aangezien technologie en apparatuur de menselijke arbeid verplaatsen. Deze verplaatsing is permanent en moet worden aangepakt door blijvend verminderde werktijden zoals in de late 19e en vroege 20ste eeuw.

Tijdens de depressie kwamen kortere werkuren in verband met "werkdeling" of, alternatief, genaamd "de ellende delen". Een eindige 'taart' (werk) kan ofwel in minder stukken gesplitst worden, waardoor werknemers elk een groter stukje of in meer stukjes van een kleinere grootte geven, waardoor meer mensen worden gevoed. Hoewel de laatste soms voor humane redenen werd gekozen, wilden werknemers echt meer van de taart. Zij wilden meer werk en meer inkomen. De Depressie leerde daarom arbeiders, economen en anderen dat de oplossing voor onvoldoende werkgelegenheid de economie zou laten groeien, zodat iedereen meer inkomen kon krijgen dan een vaste hoeveelheid werk te delen.

De arbeidswet van 1946 heeft een raad van economische adviseurs opgericht om de president te helpen de economische politiek te formuleren. Het arbeidspolitiek werd dus steeds meer in handen van professionele economen die hoofdzakelijk uit de academie werden getrokken. Academische deskundigen hebben de neiging om in kuddes te rennen, bepaalde scholen van gedachten te bevoordelen of te ontmoedigen. De kortere werkweek optie was zeker in een ongunstige categorie. Invloedrijke economen zoals Paul Samuelson, auteur van een best verkopende economische handboek, stelden blijkbaar dat zijn basisargument misleidend was. Ze noemde het de "klap-van-arbeid" -fout. Samuelson verklaarde dat "het arbitrage-argument impliceert dat er in zo'n economisch systeem slechts zo veel nuttige verdienstelijke werkzaamheden zijn, en dat is inderdaad een dwaling."

In feite maken voorstanders van kortere arbeidstijden geen dergelijk argument dat de economie statisch is en niet verandert in grootte of samenstelling over de tijd. Met het oog op analyse kunnen misschien hoeveelheden van iets (geld, enz.) Onmiddellijk als vast worden beschouwd om het effect van veranderende veranderingen te bepalen. Echter, de 'klont van de arbeid' theorie is een stro-man argument. Het werd genomen uit een pamflet die door de National Association of Manufacturers werd uitgezet in zijn strijd tegen de acht uur dag ten tijde van de Eerste Wereldoorlog die op zijn beurt uit een 1892-publicatie van een bepaalde D.F. Schloss bespreekt de houding van werknemers tegen stukwerk. (Volgens de laatste editie van Samuelson's handboek is de verwijzing naar de "arbeidsongeluk" stilgezet na herhaalde klachten.)

In vroegere tijden hebben Amerikaanse economen zoals Paul H. Douglas, later de Amerikaanse Senator uit Illinois, serieus onderzoek gedaan naar verminderde werktijden en hun effect op basis van empirisch onderzoek. Douglas 'boek,' Echte lonen in de Verenigde Staten: 1890-1926 ', bleek dat, in tegenstelling tot de conventionele wijsheid, het reële loon meestal hoger was in de industrieën waar de arbeidstijd sneller viel. Zijn conclusies zijn in lijn met publicaties van de Internationale Arbeidsorganisatie en andere groepen die na de oorlog de arbeidstijd in West-Europa en elders hebben bestudeerd. De positieve resultaten kunnen wellicht worden toegeschreven aan de stimulans die de consumentenmarkt geeft als de massa werkende mensen hoger inkomen en meer vrije tijd krijgt.

Zoals eerder gezegd, produceerde de Grote Depressie ook schadelijke alternatieven voor kortere arbeidstijd. Het programma Sociale Zekerheid, die is ontworpen om oudere werknemers uit de beroepsbevolking te verwijderen, is een financiële incubus geworden die over de economie hangt, zelfs als het de generaties van ouderen heeft geholpen. Oorlogen, militaire voorbereidingen en veiligheidsmaatregelen om terrorisme te bestrijden hebben economische stimulansen en banen voor velen gegeven die hen niet in de civiele economie zouden kunnen vinden. Keynesiaanse uitgaven om een ??anemische economie te stimuleren, federale programma's om de huisvestingsmarkt te stimuleren en verhoogde kredieten te creëren door middel van eigen aandelenleningen en federale mandaten om ziektekostenverzekering te kopen hebben allemaal de voorkeur gegeven aan remedies die direct aan zwakke werkgelegenheid zouden voldoen zoals kortere arbeidstijd en veranderd Handelsbeleid.

Over het algemeen heeft de federale overheid de voorkeur gegeven aan financiële remedies - dat wil zeggen geld lenen - om de werkgelegenheid te stimuleren in plaats van omgaan met structuren van de arbeidsmarkt. Toen John Maynard Keynes in de jaren 1930 naar Washington kwam, bracht hij een bezorgdheid over het monetaire en fiscale beleid dat vervolgens economen in de Verenigde Staten heeft geabsorbeerd. (Ironisch genoeg noemde Keynes zichzelf de verkorte arbeidstijd de "ultieme oplossing" voor werkgelegenheidsproblemen in een brief van 1945 aan de dichter T.S. Eliot.) "Evenwichtige budgetten waren uit; Strategische leningen waren erin. De regering heeft intussen chronische begrotingstekorten opgestart en heeft enorme pools van onbetaalde uitgavenverplichtingen - Social Security, Medicare en Medicaid - die voor toekomstige generaties worden overgelaten. Deze financiële bubbels moeten allemaal worden onderhouden.

Helaas betekent de noodzaak van de federale overheid om zijn schuldverplichtingen te betalen, dat zij geen voorstellen kan ondersteunen om de arbeidstijd te verminderen. De overheid heeft een constante stroom van belastingopbrengsten nodig om deze verplichtingen te ondersteunen. Helaas kan, vanuit zijn oogpunt, de toegevoegde vrije tijd niet worden belast. Werkende mensen moeten daarom afschrikken van het nemen van hun productiviteitsdividend in de vorm van vrijetijdsbesteding, maar moeten in plaats daarvan meer geld kiezen die de overheid kan betalen. En omdat de Amerikaanse ministerie van Financiën veto heeft over de meeste economische beleidsmaatregelen, krijgen de financiële overwegingen altijd prioriteit.

In het achteruitzicht is het duidelijk dat de overheidssubsidie ??een verdovend middel was. Eenmaal aangesloten op deze aanpak, is het moeilijk voor iemand om terug te gaan naar een gezond en nuchter leven. Maar geld is fictief. Monetaire problemen kunnen worden gemaakt om te verdwijnen gezien de politieke wil.

Een andere factor die weegt tegen kortere uren is dat in de periode van politieke beslissing de Amerikaanse overheid betrokken was bij een heftige wapenwedstrijd met de Sovjetunie. Lyndon B. Johnson, toen een Amerikaanse Senator, summier de houding op: "Kaarsheid en openhartigheid dwingt mij om u te vertellen dat de 40-uursweek geen missiel zal produceren." De Amerikaanse regering had een dure verplichting aangegaan die, Natuurlijk moest voorrang krijgen boven de kleine verlangen naar ontspanning. Amerikanen konden geen betere ontspanning krijgen, tenzij ze lui en ongeschikt zijn om met de Russen te concurreren. Een "grote" mensen werken lang en moeilijk om zijn politieke heerser te ondersteunen. Dat denk ik, was een andere reden dat de overheidsfunctionarissen geen beleid gunden om de arbeidstijd te verminderen.

We begonnen toen een drum beat in de corporate media te horen over de 'werk ethiek' die ons nationaal karakter heeft gesteld. Succesvolle mensen in het bedrijfsleven en elders willen graag lange uren werken; Inderdaad, het wordt verwacht van iedereen die vooruitgang wil boeken in een manageriële of professionele capaciteit. Amerikanen, die we vertelden, hadden gebruik gemaakt van kansen die in een vrije maatschappij werden gevonden om zich door hard werk te bevorderen en als gevolg daarvan de grootste natie op aarde te creëren. We waren niet zoals die luie frans, die de nazi's verslaan, of die socialistische Zweden, beide afnemende krachten verslaafd aan vrije tijd.

In de jaren 1950 en 1960 - de tijd van beslissing met betrekking tot het arbeidstijdbeleid - bleek zijn politiek in de handen van drie partijen te liggen: arbeid, management en overheid. Arbeid werd gedacht aan kortere uren te ondersteunen, het bedrijf was tegenovergesteld en de overheid was een neutrale partij. In feite, zoals we hebben gezien, was de regering niets anders dan neutraal. Het bedrijfsleven was strijdig tegen kortere uren voor hun arbeidskrachten omdat het druk op de korte termijn winst en beheer compensatie zou leggen. Wat dan van georganiseerde arbeid? Was het druk op een kortere werkweek; En zo ja, hoe moeilijk?

Het bleek dat georganiseerde arbeid nauwelijks duwde. Terwijl sommige arbeiders idealisten de kortsluiting voor kortere uren drogen, kwam het vakbondsleiderschap erachter dat het lidmaatschap niet zo graag was om dit doel te bereiken. Het duidelijke feit was dat de leden van de unie de voorkeur verdienen om de overuren te betalen om meer vrije tijd te ontvangen.

De onderzoeksdirecteur van de International Brotherhood of Pulp, Sulphite en Paper Mill Workers toegelaten op een conferentie van 1956: "Afgezien van de wens van de werknemers voor hun betaalde feestdagen en betaalde vakanties ,, is er geen bewijs in recente ervaringen dat werknemers dagelijks korter willen Of wekelijkse uren. Het bewijs is allemaal aan de andere kant. Honderden lokale en internationale ambtenaren hebben getuigen dat de meest talrijke en aanhoudende grieven geschillen zijn tegen het delen van overwerk. Het probleem is niet dat iemand is gemaakt om te werken, maar dat hij de kans heeft om overuren te betalen. "

Een reden dat werknemers de voorkeur hebben voor vrije tijd, kunnen zijn dat werknemers in deze generatie nog herinneringen hebben aan de Grote Depressie bij het betalen van banen schaars waren. Een andere en misschien belangrijker reden was dat de wet op billijke arbeidsstandaarden, doordat werkgevers halfjaarlonen betalen aan overdekte werknemers voor overwerk, een perverse prikkel hadden gezorgd voor werknemers om langer werkuren te accepteren. Zodra de overtijdcultuur is opgericht, werd lange werkuren een manier van leven geworden. De werknemer was zowel financieel als psychologisch afhankelijk van dit extra inkomen. Er was geen zinvol leven buiten het werk.

Een duidelijke oplossing voor dit gebrek in de Fair Labor Standards Act zou zijn dat de overtijdspremie aan iemand anders dan de werknemer wordt betaald, zodat de eis om lange uren te werken, onaantrekkelijk wordt geworden aan alle betrokkenen. In 1979 vertelde een regionale directeur van de United Auto Workers het Congres dat het Franse Ministerie van Arbeid de plannen had aangekondigd om een ??derde van de overwerkspremie te betalen. "Waarom niet," vroeg hij, "verhoogt de overtijdpremie tweemaal of zelfs hoger, maar de werkgever betaalt geheel of gedeeltelijk de extra premie in het werkloosheidsverzekeringsfonds?" Deze regeling zou de financiële solvabiliteit verhogen Van het fonds, terwijl werkloosheid op werkuren wordt gekoppeld.

Een laatste reden dat kortere werktijden in de Verenigde Staten niet kunnen worden aangenomen, is dat onze productie basis is afgekeurd door uitbestede productie. Minder Amerikanen werken in dergelijke banen, zodat een verminderde arbeidstijd slechts een marginale invloed op de economie zou hebben. Onder de regeling "vrijhandel" kunnen werkgevers de productie gemakkelijk naar het buitenland verplaatsen met de zekerheid dat de producten met lage tarieven terug in de Verenigde Staten kunnen worden ingevoerd. Als het bedrijfsleven een 'slecht bedrijfsklimaat' in een bepaald land voelt, is het meer kans om de productie uit dat land te verplaatsen. Een kortere werkweek bereikt door wetgeving of unie-agitatie, zou dit klimaat in de ogen van zakenleiders aangeven.

Bovendien vermindert de wereldeconomie de heilzame impact op werkgelegenheid en consumptie, waardoor de arbeidstijd verkort is in een gesloten economisch systeem. Nieuwe banen worden niet gecreëerd in de binnenlandse economie omdat de productie verschuift naar landen met lage lonen in het buitenland. De werknemers in die landen worden niet genoeg betaald om een ??robuuste consumentenmarkt te ondersteunen.

Ten slotte, om alle redenen blijkt uit het record dat de gemiddelde werkweek in de Verenigde Staten de laatste jaren niet significant is gedaald. Het Bureau voor Economisch Onderzoek schat dat de gemiddelde werkweek gemiddeld gemiddeld ongeveer twee uur per decennium in de periode tussen 1890 en 1950 daalde: van 53,7 uur per week tot 41,2 uur per week. Sinds 1950 is de gemiddelde werkweek zoals gerapporteerd in de "Huishoudelijke Serie" verder gedaald van 41,2 uur tot 39,2 uur in 2006 - ongeveer 0,36 uur per week per beslissing. In feite was het lage punt in 1975 toen de werkweek 38,7 uur bereikte. Sindsdien is er een lichte stijging geweest.

wat is er van de kortere werkweekbeweging in de Verenigde Staten?

Men zou kunnen zeggen dat het in 1938 het hoogtepunt bereikte toen de wet inzake billijke arbeidsstandaarden werd overgenomen. Deze wet had zijn grootste invloed in de onmiddellijke naoorlogse periode. In de late jaren veertig produceerde de opgehoopte vraag en besparingen een consumentenboom die in de jaren 1950 de zenith bereiktde. Dat waren de dagen van de inrij-restaurants en de grote auto's met staartvinnen. Het plafond op uren dat door de federale wet werd gecreëerd, zorgde ervoor dat de werkgelegenheid in ruime mate gedeeld zou worden. Ook langere vakanties en meer vakanties ontvangen, zouden Amerikanen het leven kunnen genieten en hun kinderen naar de universiteit sturen.

De wet op billijke arbeidsstandaarden heeft zelf slechts kleine wijzigingen ontvangen. Het belangrijkste type van verandering was om meer werknemers onder deze wet te omvatten. Werknemers in detailhandel, bouw en diensten kwamen in 1961 onder dekking; Staats- en plaatselijke overheidsmedewerkers, in 1974; Hotel-, motel- en restaurantarbeiders in 1977. Het percentage werknemers en loonarbeiders waarop de wet inzake billijke arbeidskrachten in de Verenigde Staten betrekking heeft, steeg van circa 33 procent in 1938 tot meer dan 60 procent in 1979.

Toch begon de visionarissen, zoals de automatisering door de industrie werd gehaald, zich voor te stellen dat de werkweek zou blijven dalen en Amerikaanse werknemers zouden leven in een maatschappij gedomineerd door vrije tijd. Niets anders dan Richard Nixon sprak enthousiast over de dag, 'niet te ver weg', wanneer Amerikanen slechts vier dagen per week zouden werken en 'het gezinsleven wordt zelfs nog meer genoten door elke Amerikaan'. Dat was in 1956 in de Hitte van de Eisenhower-Nixon herverkiezingscampagne. De jeugdige vice-president werd spoedig overweldigd door adviseurs in het Witte Huis, die de toespraak als een "unstaffed idee" ontslagen.

Toen een recessie in 1958 de Amerikaanse economie raakte, heeft de AFL-CIO een resolutie aangenomen waarin werd opgeroepen tot wijziging van de Fair Labor Standards Act met betrekking tot de werkweekstandaard. "De tijd is gekomen voor een brede vermindering van de arbeidstijd, zodat meer mensen in dienst zijn," zei het. Het actieplan had drie punten:

"Wij doen een beroep op het Congres om zo snel mogelijk de stappen te nemen die nodig zijn om de Fair Labor Standards Act te wijzigen voor een 7-uursdag en een 35-uursweek."

"De AFL-CIO dringt er ook bij dat haar geaffilieerde vakbonden zich inzetten voor collectieve onderhandelingen voor een vermindering van de uren werk zonder vermindering van de thuisprijs."

"Wij verzoeken de Internationale Arbeidsorganisatie om een ??internationale conventie aan te nemen om te helpen bij de noodzakelijke verspreiding van de verbetering van de urenstandaarden over de hele wereld."

Achter de scènes is de arbeid misschien niet zo vurig geweest in deze zoektocht zoals het lijkt te zijn. Hoewel de CIO-hoofd en president van de United Auto Workers, Walter Reuther, in het openbaar de afgelegde werkuren ondersteunden als een onvermijdelijk gevolg van automatisering, stond hij privé tegen "werkdeling". Volgens Leon Keyserling, een UAW-adviseur en voormalig voorzitter van de Raad van Economische Adviseurs in de Truman Administration, toen "de arbeidersbeweging begonnen met het ontwikkelen van steun voor een kortere werkweek, ... Reuther vroeg me om hem te helpen het te verzetten. Hij zei dat hij gewoon niet gelooft dat de oplossing voor het werkloosheids probleem de werkweek verkort was. Hij zei dat we alleen de werkweek korter zouden moeten hebben als we meer vrije tijd konden vinden ... en onze productiebehoeften werden beter vervuld. '

Keyserling was zelf een diehartige tegenstander van kortere werkweken. In plaats daarvan heeft hij de toegenomen militaire uitgaven en productie gepresenteerd om tegemoet te komen aan de dubbele behoeften van een bloeiende wereldwijde economie en die de Sovjet-expansie bevatten. Een memorandum van de Nationale Veiligheidsraad, NSC-68, geschreven door de staatsdepartementanalist Paul Nitze met de hulp van Keyserling, beweerde dat de Verenigde Staten de economische groei het beste zouden kunnen realiseren door middel van een wapenopbouw om de Sovjets tegen te gaan. Voorbereidingen voor de oorlog zouden een "groeidividend" produceren, zodat het wapenprogramma, dat hij betoogde, praktisch voor zichzelf zou betalen.

Dwight D. Eisenhower, een man met veel militaire ervaring, stelde krachtig tegen deze aanpak in een toespraak die tijdens zijn 1952-campagne voor president werd gegeven. Hij beschuldigde de Truman-administratie om het Amerikaanse volk te proberen met een 'misleidende welvaart' die door de inflatie werd opgewekt. Eisenhower zei: "Er is in bepaalde opzichten de opvatting dat de nationale welvaart afhankelijk is van de productie van bewapening en dat een vermindering van de wapenuitvoer zou kunnen leiden tot een andere recessie. Dit betekent dan dat de voortdurende mislukking van ons buitenlands beleid de enige manier is Om te betalen voor het mislukken van ons fiscaal beleid? Volgens deze manier van denken zou het succes van ons buitenlands beleid een depressie betekenen. '

Desalniettemin legde de vertrekkende president Eisenhower, het militaire-industriële complex, dat door Keyserling en anderen werd voorgeschreven, de nadruk leggen op wat het Amerikaanse economisch beleid werd: we zouden ons uit economische moeilijkheden uitgroeien door bedrijven die nuttig of niet, waaronder Wapenproductie.

In 1929 schreef een schrijver genaamd Kenneth Burke een satirisch essay met de titel 'Afval - de toekomst van welvaart' voor de Nieuwe Republiek, die de toekomstige trends in de economie nauwkeurig anticipeert. "Oorlog is onze grote economische veiligheidsklep," zei hij. "Want als afval opkomt, als mensen gewoon niet snel dingen weggooien om nieuwe behoeften te creëren in overeenstemming met de verhoogde productie onder verbeterde fabricagemethoden, dan hebben we altijd gebruik van het nog diepgaander vermorsing van de oorlog."

Hij maakte deze aanvullende waarnemingen onverschrokken Henry Ford: "Hoe meer we leren wat we niet nodig hebben, hoe groter onze consumptie, hoe groter onze consumptie, hoe groter onze productie; En hoe groter onze productie, hoe groter onze welvaart ... Met dit systeem hoeft het bedrijf nooit een verzadigingspunt te krijgen. Want alhoewel er een beperking is op wat een man kan gebruiken, is er geen limiet wat hij kan verspillen ... We hebben er gewoon om ervoor te zorgen dat de toename van het aantal arbeidsreddende apparaten de arbeidsuren niet verkort ."

Naarmate het decennium van de jaren vijftig aan het einde kwam, riep de Amerikaanse Senaat een Senaat Special Committee on Unemployment, onder voorzitterschap van Senator Eugene McCarthy van Minnesota, bijeen. Hoe zou de natie zich moeten aanpassen aan de uitdaging van werkloosheid. Terwijl er kortere werktijden waren in de mix van voorstellen die werden overwogen, werden zij niet aanbevolen in het commissieverslag als misschien niet nodig. In plaats daarvan heeft het rapport aanbevolen werkstraining, projecten op het gebied van openbare werken, verbeterde werkloosheidsverzekeringen en andere maatregelen die vervolgens werkgelegenheidsbeleid zijn.

Senator McCarthy heeft zich betreurd dat de kortere werkweek optie was uitgesloten. Hij pleitte later voor kortere werktijden in verschillende politieke campagnes en in 1989 kocht hij een boek over dit onderwerp.

Toen het AFL-CIO Uitvoerend Comité in 1962 aangekondigd was dat een werkweek van 35 uur zonder bezuiniging de hoogste prioriteit zou hebben in de onderhandelingen in 1963, hebben de vertegenwoordigers van de Kennedy-administratie hun oppositie aangekondigd. De secretaris van de arbeid, Arthur Goldberg, die eerder de algemene raad van de Verenigde Staalwerkers was geweest, zei: "Laat ik categorisch zeggen voor de Nationale Administratie dat de president en de administratie niet denken dat de verlaging van de uren een oplossing zal vormen voor onze economische Probleem of werkloosheid ... Het is mijn mening dat het effect van een algemene reductie in de werkweek op dit moment de huidige stabiele prijsstructuur zou negatief beïnvloeden door verhoogde kosten toe te voegen die de industrie als geheel niet kan dragen.

John Kennedy zelf had tijdens de campagne van 1960 gezegd: "In het licht van de communistische uitdaging, een uitdaging van zowel economische als militaire kracht, moeten we het probleem van de werkloosheidsprobleem met meer productie in plaats van door het delen van het werk te ontmoeten." President Kennedy blijkbaar Kwam om zijn positie opnieuw te beoordelen. In september 1963, twee maanden voor zijn moord, zei hij: "Dit land verandert. We hadden een 58-uursweek, een 48-uursweek, een week van 40 uur. Naarmate machines meer en meer van de banen van mannen nemen, zullen we de werkweek terugdringen, en we zullen mensen vinden die zich afvragen wat ze moeten doen. 'Wie weet wat er zou kunnen zijn?

We doorlopen door de resterende jaren van de jaren 1960 en eind jaren zeventig. De Johnson-administratie had tijdens de Vietnam-oorlog een beleid van "geweren en boter" gevolgd, maar kon er niets aan doen om een ??kortere werkweek te benaderen. Ook president Nixon lijkt zijn vorige steun van een vierdaagse werkweek te hebben vergeten. Voorzitters Ford en Carter hebben weinig op dit gebied gedaan. Intussen kwamen werkwinkels in West-Europa en andere delen van de wereld. Vijf weken jaarlijkse vakanties werden elders alvast gemeenschappelijk, maar niet in Amerika.

de kortere werkweekrekeningen gesponsord door John Conyers

In 1978 werd de Full Employment and Balanced Growth Act goedgekeurd, vroeger bekend als de Humphrey-Hawkins rekening, waarin werd gevraagd dat de werkloosheid in 1983 tot 4 procent zou worden teruggebracht. Senator Hubert Humphrey van Minnesota, voorzitter van het Gemengd Economisch Comité, was een van de De cosponsors.

Hoewel de wet de middelen om werkloosheid te verminderen niet heeft aangegeven, reageerde Senator Humphrey positief op de suggestie van kortere werkuren. Hij schreef aan de constituent William McGaughey: "Ik denk dat je voorstel om uren te regelen als een techniek voor het omgaan met werkloosheid goed is. Ik heb deze suggestie van anderen ontvangen in de loop van de hoorzittingen van het Gemengd Economisch Comite over het hele land en heb het personeel van het comité gevraagd om de haalbaarheid ervan te onderzoeken. Dat doen ze op dit moment en we kunnen in de toekomst iets in dit gebied voorstellen. '

De vereniging van automobielmensen in de Verenigde Staten sloot de Ford Motor Company in 1976 om de arbeidstijd te verminderen. Als gevolg daarvan kregen Ford-werknemers gedurende de contractperiode twaalf extra dagen betaalde vrije tijd. Deze dagen, bekend als 'Paid Personal Holidays' (PPH's), werden gelijkmatig verspreid over het jaar, zodat de werkgever extra werknemers kon huren zonder de productie te verstoren. In de contractuele onderhandelingen van 1979, die zonder staking werden afgesloten, kregen de auto-werknemers in totaal 26 PPH's over een contract van drie jaar. Werknemers bij de Big Three automobielbedrijven hebben dergelijke voordelen gewonnen, hoewel de Chrysler-werknemers hun persoonlijke vakantie moesten opgeven in verband met de Chrysler-bail-out wetgeving.

Na de staking van 1976 bij Ford organiseerde een groep lokale vakbondsleiders het "All Unions Committee om de werkweek te verkorten" om de korter werkweekactiviteiten van vakbonden over het hele land te coördineren. Frank Runnels, president van UAW Local # 22 in Detroit, werd verkozen als leider. Het unionscomité heeft op 11 april 1978 een nationale rally gehouden in Dearborn, Michigan, die 700 deelnemers aantrok. Congreslid John Conyers was een bekende spreker. Later in het jaar is een groep georganiseerd in Minnesota genaamd "Algemeen Comité voor een Kortere Werkweek", waaronder zowel leden van de unie als nonunion. Het ontmoette de komende jaren meerdere malen, maar slaagde er niet in om meer dan een handvol leden aan te trekken.

Hoewel in eerste instantie het Alliaalcomité naleving van collectieve-onderhandelingsovereenkomsten heeft nagestreefd, trachtte hij ook de arbeidstijden te verminderen door middel van wetgeving. Vertegenwoordiger Conyers werd overtuigd om een ??wetsvoorstel in het Congres in te voeren om de Wet op de Arbeidsstandaardwet in verschillende opzichten te wijzigen. Bekend als HR-11784, stelde het voor om (1) de standaardwerkweek te verminderen tot 37,5 uur in twee jaar en tot 35 uur in vier jaar, (2) de overtijdstrafpercentage verhogen van de tijd en een half tot de dubbele tijd , En (3) verplichte overuren in arbeidsovereenkomsten verbieden.

HR-11784 trok vijf cosponsors in het 95e Congres. In de volgende sessie werd de rekening opnieuw ingediend als HR-1784. Op 6 april 1979 heeft het Comité van de unies een rally gehouden in Washington, D.C., die honderd deelnemers uit het hele land trok. Het werd toen aangekondigd dat hoorzittingen over de Conyers-rekening drie dagen eind oktober in het Huis Onderwijs en Arbeidskomité waren gepland. Tegen de hoorzittingen waren dertien leden van het Congres medeborgers geworden.

De hoorzittingen geopend op 23 oktober 1979 in de Subcommissie Arbeidsnormen, onder voorzitterschap van Rep. Edward Beard van Rhode Island. Op de eerste dag zenden de AFL-CIO, UAW, UE en andere vakbonden vertegenwoordigers om voor de rekening te getuigen. De burgemeester van Detroit Coleman Young maakte een verrassingsbezoek om zijn steun te lenen. Op de tweede dag getuigen de woordvoerders van de Amerikaanse Kamer van Koophandel en diverse handelsverenigingen die de restaurant- en supermarktindustrie vertegenwoordigen tegen de rekening. Op de derde dag werden academische experts genoemd, waaronder professor Wassily Leontief van de Universiteit van New York, winnaar van de Nobelprijs voor Economie van 1973, die de wetsvoorstel steunde. De meeste andere academici hebben het niet gedaan.

De Conyers-rekening maakte het niet uit de commissie. Er waren geen gezelschapsrekeningen in de Senaat. De recessie is beëindigd, en een nieuwe president, Ronald Reagan, werd verkozen. President Reagan, die als hoofd van de Screen Actors Guild eenmaal een vakbond heeft verbonden met de AFL-CIO, heeft zijn intenties bekend gemaakt toen hij de 1981 PATCO-staking sloeg. Deze staking door de Professional Air Traffic Controllers Organisatie heeft geprobeerd een 32-uurs werkweek te krijgen. Toen president Reagan de opvallende leden schoot, stuurde het een boodschap naar de arbeidersbeweging dat een nieuw tijdperk in arbeidsverhoudingen was begonnen. Teruggaven door arbeid, geen verdere winsten, zouden gemeenschappelijk worden.

Congreslid John Conyers introduceerde in 1983 een andere kortere werkweekwetsontwerp in het Huis van Verteenwoordigers. Deze eiste dat de standaardwerkweek in acht jaar tot 32 uur wordt gereduceerd door een wijziging van de Fair Labor Standards Act, waardoor een vierdaagse werkweek met dagen wordt vergemakkelijkt Acht uur per stuk. De vier-daagse week werd populairder als een manier om energie te besparen en op pendeltrips te sparen. Anders had deze rekening dezelfde kenmerken als de vijf jaar eerder. Het is echter niet mogelijk om commissies te horen. Nog een van de facturen van John Conyers, die de verjaardag van Martin Luther King een nationale feestdag maakte, is door de president Reagan ondertekend.

nieuwe inspanningen buiten de arbeidskring

William McGaughey publiceerde in 1981 een boek, 'A Shorter Workweek in the 1980s', in 1981. Rep John Conyers heeft een voorwoord bijgedragen. Dit boek presenteerde een economische analyse van het korter werkweek voorstel met betrekking tot zaken als de impact op lonen, werkgelegenheid, arbeidsproductiviteit, inflatie en energieverbruik. Later in het decennium schreef McGaughey en de voormalige Amerikaanse senator Eugene McCarthy een boek, gepubliceerd door Praeger, getiteld "Nonfinancial Economics: The Case for Shorter Hours of Work". Dit boek behandelde meer met de soorten afval die de economische groei had aangewakkerd. De implicatie was dat Amerikanen meer vrijetijd zouden kunnen hebben met weinig of geen verlies in werkelijke levensstandaard.

Ondertussen heeft Ben Hunnicutt, een professor in de geschiedenis aan de Universiteit van Iowa, een publicatie van de Society for the Reduction of Human Labor bewerkt, die na de dood van Neulinger overgenomen werd van John Neulinger. De organisatie is opgericht door professor David Macarov van Israël. De publicatie was gericht op academici geïnteresseerd in vragen over werk en vrije tijd. Professor Hunnicutt organiseerde ook twee conferenties in Iowa City. Eugene McCarthy was een vereerde gast bij beide conferenties. Ondertussen zet een groep vrouwen in het Boston-gebied, onder leiding van Barbara Brandt, conferenties over vrije tijd en arbeidstijd.

In 1993 publiceerde professor Juliet Schor, die economie aan Harvard leerde, een boek getiteld "The Overworked American: The Unexpected Decline of Leisure". Dit boek, waarin de terugkeer van eerdere trends naar kortere arbeidstijden werd benadrukt, kreeg aanzienlijke media-aandacht. Een later boek, 'The Overspent American: Upscaling, Downshifting, and the New Consumer', gepubliceerd in 1999, keek naar de gevolgen van een maatschappij die overgaat aan consumptie en werk. Het was een teken van waar de kortere werkweekbeweging ging. De voorstanders waren niet langer lid van vakbonden maar professionals en andere middenklasse mensen die ontevreden waren over het materialistische karakter van de Amerikaanse samenleving, waardoor mensen in een geestelijk beperkte levenswijze werden gedwongen.

In januari 1995 nam William McGaughey, Eugene McCarthy, Ben Hunnicutt, Jr. en anderen deel aan de derde prepcom van de 'Social Summit' van de Verenigde Naties die in het VN-hoofdkantoor in New York werd gehouden. Het idee was overheidsdelegeerden te overtuigen om taal op te nemen over urengerelateerde arbeidsnormen in het document dat tijdens de hoofdbijeenkomst in Kopenhagen wordt besproken. Hun inspanningen kwamen te laat om veel effect te hebben.

In de vroege jaren negentig produceerde John de Graaf, een producent van documentaires in Seattle voor televisie, een documentaire over het tekort aan vrije tijd in de Amerikaanse samenleving. Hij werd persoonlijk zo geïnteresseerd in dit probleem dat hij een beweging genaamd "Take Back Your Time" heeft gesticht om een ??meer evenwichtige manier van leven te bevorderen. De jaarlijkse 'Take Back Your Time Day' in oktober dramatiseert de verschillende ervaringen van Europese en Amerikaanse werknemers met betrekking tot werk tijd en vrije tijd. Deze beweging heeft aanzienlijke media aandacht aangetrokken. De Graaf heeft ook een boek getiteld "Affluenza" gepubliceerd, waarin de Amerikaanse bezorgdheid met welvaart en consumptie als een soort culturele ziekte wordt beschouwd.

Professor Ben Hunnicutt organiseerde in maart 1996 een conferentie in Iowa City, genaamd "Our Time Hungry", waarin een aantal activisten op dit gebied werden samengebracht, waaronder Eugene McCarthy, William McGaughey, Barbara Brandt, Juliet Schor, John de Graaf, de Canadese activist Bruce O 'Hara, Jerry Tucker van UAW New Directions, en de feministische pionier Betty Friedan. Er werd een "Verklaring" aangenomen die een vierdaagse week tegen 2000 vraagt. Robert Bernstein heeft een website, swt.org, gemaakt om toekomstige communicatie te vergemakkelijken. Deze ontmoeting dramatiseerde het toenemende belang van activisten die geïnteresseerd zijn in 'simpel leven' of vermijden van buitensporig verbruik in tegenstelling tot die die economische argumenten in verband met de werkgelegenheid bevorderen.

In de arbeidskringen zijn handelsvraagstukken de vraag over de arbeidstijd overschaduwd. William McGaughey en anderen hebben geprobeerd het voorstel voor kortere werkuren te koppelen aan een alternatief handelssysteem. McGaughey liep in Louisiana's Democratische presidentiële hoofdrol in 2004 op een platform dat "werkgeverspecifieke tarieven" bepleit, waarbij een werkgever het aanbod van lonen en uren weerspiegelt om de verbeterde arbeidsnormen aan te moedigen. Hij werd vijfde onder zeven kandidaten, met twee procent van de stemming. Er was geen dekking door grote media.

Sinds president Clinton een afspraak heeft gemaakt met Wall Street financiers om NAFTA te ondersteunen in ruil voor pariteit in campagnebijdragen, heeft de Democratische Partij zich afgewend van ernstige uitdagingen aan de vrijhandelsorde. De vakbonden ondersteunen niet langer actief voorstellen voor korter werkweek. Zo zijn de vijf voorstellen van de AFL-CIO ingediend bij de recente Jobs Summit van president Obama allemaal gericht op overheidsuitgaven om banen te scheppen. Uurregeling ontbreekt in deze agenda. Het lijkt erop dat de ambtenaren van de Amerikaanse regering er niet in slaagden om kortere werkweekwetgeving, handelsbeperkingen of iets anders te overwegen die in strijd zijn met Wall Street's doel van maximaal korte winsten.

Toch is het een tijd van economische en sociale crisis wanneer toekomstige gebeurtenissen onvoorziene manieren kunnen bewegen. Momenteel bestaat er een kern van intelligente en vastberaden activisten, meestal buiten de arbeidersbeweging, die een effectief programma van verandering kunnen samenstellen. John de Graaf heeft bijvoorbeeld een voorstel ontwikkeld voor de wetgeving inzake minimale vakantie, die in het Congres een zekere steun geniet. Als deze wetgeving wordt aangenomen, zal deze wetgeving vooruitgang boeken om de Verenigde Staten op te treden tot internationale normen die door de IAO in 1970 zijn aangenomen. In zijn conventie voor vakantie met betaling heeft werknemers met een of meer jaar senioriteit een beroep gedaan op minimaal drie weken betaalde vakantie jaar. De strijd om meer vrije tijd kan op verschillende manieren plaatsvinden.

 

Credits: De bespreking van Leon Keyserling's invloed in beslissingen over de arbeidstijd en Kevin Burke's theorie over economisch afval is gebaseerd op informatie in hoofdstuk acht van Tom Walker's komende boek, The Gift of Prosperity. Veel van het andere materiaal komt uit William McGaughey's 1981 Boek, 'Een kortere werkweek in de jaren tachtig.'

 

naar: sww-trade

 

Klik voor een vertaling in:

Engels - Chinees - Indonesisch - Turkish - Pools - Russisch

     

COPYRIGHT 2009 THISTLEROSE PUBLICATIES - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.BillMcGaughey.com/swwhistoryk.html