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Examen de la technologie de l'information et du développement sociétal par Andrew Targowskii 

par William McGaughey

La technologie de l'information et le développement sociétal est un travail massif - un livre de 440 pages, chacune de 8,5 pouces sur 11 pouces - qui couvre de nombreux sujets différents. J'ai blanchi quand j'ai d'abord pris ce livre, sachant que je devais le lire et l'examiner.

Il semble maintenant que Targowski ne présentait pas une théorie particulière de la civilisation autant qu'il étudiait la technologie de l'information du point de vue de son impact sur la civilisation et les sociétés humaines. La civilisation n'est pas abordée du point de vue de l'histoire mondiale, qui présente des informations sous la forme d'une histoire ou d'une série d'histoires, de même que la façon dont un technicien informatique organiserait l'information - dans des fichiers et dossiers à remplir, graphiques, etc., montrant la relation entre les catégories ou les liens séquentiels dans un processus.

Une telle entité comme la civilisation est divisée en plusieurs catégories distinctes dont le contenu peut être comparé à travers l'expérience civilisationnelle dans différents lieux et moments. Les trois principales catégories, ou aspects, identifiés dans le chapitre intitulé «Grand modèle de la civilisation», seraient: l'entité humaine, la culture et l'infrastructure. Sous ces rubriques, nous avons des sous-catégories. Sous "culture", par exemple, on trouve "la culture de la stratégie", "la culture diffusante", "la culture éclairante" et "la culture divertissante". La «stratégie de la culture» comprend des sujets liés à la religion, à la politique, à la société et à l'économie. Les trois autres sous-catégories auraient chacune leur propre ensemble de sujets. La couverture identifie le livre de Targowski comme un travail de «référence de la science de l'information», impliquant un traitement complet du sujet.

Le premier chapitre passe en revue quelques-unes des nombreuses théories de la civilisation offertes par le passé, y compris celles des membres de l'ISCSC, avant d'aborder ce que l'auteur appelle «un modèle dynamique d'une civilisation autonome». Targowski écrit qu '«une civilisation est autonome parce qu'elle a un système de guidage qui, grâce à une structure de rétroactions, maintient une civilisation dans l'équilibre fonctionnel». Il y a, pour chacun, un ensemble de «valeurs de la vision du monde». Le processus de civilisation lui-même consiste, outre le «système de guidage», en un «système de communication», un «système logistique», un «système de connaissance», un «système d'existence» et un «système de pouvoir». Les sociétés dont les systèmes d'orientation sont faibles tendent à décliner.

Cette théorie commence à se compliquer lorsque les civilisations sont évaluées quantitativement par un «modèle générique cybernétique» développé par Marian Mazur, un scientifique polonais, en 1966. Son point est exprimé comme suit: «Chaque civilisation autonome agit dans un environnement de ressources donné qui fournit La puissance mécanique extérieure, que nous appellerons pouvoir de civilisation, ne peut pas prendre plus de pouvoir qu'elle ne peut produire ou plus de pouvoir que le pouvoir total, autrement dit, le pouvoir interne de la civilisation ne peut être supérieur au pouvoir de la civilisation. et le pouvoir total ... (ou le) ... la civilisation peut être détruite Il existe un tableau qui divise les régions du monde en sept catégories en fonction de leur consommation d'énergie respective, exprimée en termes de consommation de charbon par habitant en 1984 .

La théorie examine également comment les ressources d'une société sont utilisées. Ce qu'on appelle le «pouvoir de sauvegarde» est la somme du «pouvoir de travail» et du «pouvoir inactif». Le pouvoir de travail est celui des personnes employées dans les entreprises productives, telles que celles qui fournissent la nourriture, le logement et les vêtements. Le pouvoir inactif est constitué de ressources consacrées au «repos, aux loisirs, aux loisirs, aux soins de santé, à l'éducation et au divertissement». Le divertissement, quant à lui, se mesure en «nombre de sièges de cinéma pour 1 000 personnes» en Europe occidentale, en Amérique, en Afrique et ailleurs. L'implication est que trop de gens passent trop de temps à rechercher des loisirs et du divertissement, ce qui rend une société faible.

Cette idée fournit une section dans le deuxième chapitre, "Civilization Life Cycle", qui traite de l'ascension et de la chute des civilisations. Là encore, divers chercheurs ont leurs propres théories. Toynbee, par exemple, soutient que les civilisations commencent par une réponse réussie à un défi. À l'autre extrémité du cycle, le «déclin» des civilisations de Spengler est lié au passage d'une phase créative («culture») à la phase ossifiée de l'empire («civilisation»). Puisque la phase de naissance et de croissance vers une position de force est considérée comme une situation plus souhaitable que la phase de «déclin et de chute» d'une société, une telle recherche peut facilement devenir moralisatrice. Nous ne voudrions pas être ces types qui aiment s'amuser et qui succombent à la «dolce vita» ou qui sont trop concentrés à se divertir pendant que des personnes plus hardies prennent en charge notre monde.

Cette question a une résonance particulière avec moi puisque mon livre, Cinq époques de civilisation, soutient que la civilisation mondiale, particulièrement en Amérique, est actuellement axée sur la culture populaire et le divertissement. Pour ne pas que je sois accusée de faire croire à la décadence, permettez-moi de souligner que, selon mon plan d'histoire, l'époque actuelle a commencé après la Première Guerre mondiale. Cette expérience traumatisante a été suivie par «l'âge du jazz». de l'enregistrement sonore et des films ont créé le type d'expérience plus léger que les gens ont voulu. C'était, en un sens, une «échappatoire» à la situation sanglante et insupportable que des idéologies colériques et d'autres buts sérieux avaient créée.

L'alternative à un idéologue sans humour tel que Lénine n'est donc pas un Adolf Hitler, ayant des idées différentes mais étant par ailleurs dans le même moule culturel, mais quelqu'un en dehors du domaine de la politique sérieuse, qui veut simplement s'amuser. Dans la terminologie des années 60, c'est la différence entre Karl Marx et Groucho Marx. Nous en Amérique préféré Groucho. Plus décadent dans le mode d'appel, il était aussi finalement moins destructeur.

En tant que critique, je contesterais les formules mathématiques que Targowski met à profit sur ce sujet. Par exemple, à la page 52, il fait référence à un «coefficient d'alimentation» - r - qui «identifie la relation entre le pouvoir de travail et l'énergie». "Pour calculer r", écrit Targowski, "il faut mesurer la puissance sécurisée en calculant une somme de puissance inutilisée et de force de travail, la première pouvant être mesurée par le nombre de travailleurs par habitant employés dans l'industrie du divertissement. par le nombre d'employés par habitant dans l'économie de la civilisation (produisant des biens et services utiles). "

Le nombre de personnes employées dans l'industrie du divertissement est toutefois négligeable par rapport au nombre de personnes employées dans d'autres entreprises non productives telles que la guerre, l'administration publique, les soins de santé, la justice pénale, les services financiers et l'éducation. sur la culture est amplifiée par la technologie de diffusion. Mon point le plus important est que les formules mathématiques qui attachent des nombres à des relations de diverses sortes supposent qu'il y a quelque chose à mesurer. La culture humaine ne se prête pas facilement à ce genre de traitement. Dans le jargon informatique, une telle information peut être un cas de GIGO - garbage in, garbage out.

Cette critique à l'écart, je dirais aussi que l'approche de Targowski a un avantage sur de nombreuses autres discussions de la civilisation. Certains érudits en civilisation, y compris Toynbee et Spengler, avaient une vision convaincante des sociétés passées, mais seulement une faible réalisation de ce qui se passait à leur époque ou pourrait se produire dans le futur. Andrew Targowski, d'un autre côté, est fermement dans le présent, avec un oeil sur ce qui vient ensuite. À l'heure actuelle, de nombreux efforts créatifs de la société impliquent l'utilisation d'ordinateurs. Ayant travaillé à la création de l'autoroute de l'information en Pologne (l'Infostrada) dans les années 1970, Targowski est lui-même un expert dans ce domaine. Par conséquent, il est bien qualifié pour offrir une vue des efforts passés et présents pour appliquer la technologie informatique à la société dans ses différents aspects.

De nombreux chapitres de «Technologies de l'information et développement sociétal», en particulier dans la seconde moitié du livre, passent en revue les développements actuels du point de vue de la révolution de l'information en cours. Le livre aborde les questions de la mondialisation et des blocs commerciaux régionaux. Il se penche sur l'émergence d'un «village global électronique». Nous voyons comment la technologie informatique améliore l'efficacité de la production et de la distribution des biens et permet de gérer le travail de bureau à l'étranger. Cette technologie facilite les progrès dans les technologies génétiques et autres technologies médicales.

L'enseignement à distance révolutionne le processus de l'enseignement supérieur. Le logiciel informatique coordonne le flux du commerce, modélise de nouveaux produits, assure le suivi des stocks et élimine l'échange physique d'argent. En bref, c'est le cœur d'une nouvelle civilisation émergente - ce que mon livre appelle "Civilization V" - qui supplante la culture basée sur le divertissement alors que l'humanité se dirige vers l'avenir.

Les deux derniers chapitres du livre de Targowski considèrent la grande image de l'histoire. Ici, l'accent est mis sur l'extinction possible de l'humanité à mesure que la croissance démographique et industrielle entrent en collision avec les ressources limitées de la Terre. Nous pouvons considérer cela comme l'ultime expérience de «déclin et chute». Targowski s'intéresse à la capacité de l'humanité à s'adapter à la nouvelle situation en développant une capacité de sagesse. La sagesse est, en effet, une dimension de la société civilisée dans un état sain, et la technologie de l'information peut être développée avec cet objectif en tête.

Le dernier chapitre montre comment l'information est intégrée dans la structure même de l'univers. Il est construit dans le code génétique qui soutient la vie. Le livre de Targowski a raison de supposer qu'une discussion sur l'information et ses technologies implique un sujet beaucoup plus vaste.


 

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