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Revisión de la tecnología de la información y el desarrollo social por Andrew Targowski

por William McGaughey

La tecnología de la información y el desarrollo social es un trabajo enorme, un libro que consta de 440 páginas, cada una de 8,5 pulgadas por 11 pulgadas, que abarca muchos temas diferentes. Me pellizqué cuando recogí este libro por primera vez, sabiendo que tenía que leerlo y revisarlo.

Ahora parece que Targowski no estaba presentando una teoría particular de la civilización tanto como él estaba examinando la tecnología de la información desde el punto de vista de su impacto en la civilización y las sociedades humanas. La civilización no se aborda desde la perspectiva de la historia mundial, que presenta información en forma de una historia o una serie de historias, sino cómo un técnico informático organizaría la información, en archivos y registros que deben llenarse, en diagramas y flujo. gráficos, etc., que muestran la relación entre categorías o enlaces secuenciales en un proceso.

Una entidad como la civilización se divide en muchas categorías separadas, cuyo contenido se puede comparar a través de la experiencia de la civilización en diferentes lugares y tiempos. Las tres categorías principales, o aspectos, identificados en el capítulo titulado "Civilization Grand Model", serían: entidad humana, cultura e infraestructura. Bajo esos títulos, tenemos subcategorías. Bajo "cultura", por ejemplo, están "estrategias de cultura", "difusión de la cultura", "cultura esclarecedora" y "cultura entretenida". "Cultura de estrategias" incluye temas relacionados con la religión, la política, la sociedad y la economía. Las otras tres subcategorías tendrán cada una su propio conjunto de temas. La portada identifica el libro de Targowski como un trabajo de "Referencia de Ciencias de la Información", que implica un tratamiento integral del tema.

El primer capítulo examina algunas de las muchas teorías de la civilización ofrecidas en el pasado, incluidas las de los miembros de ISCSC, antes de pasar a lo que el autor llama "un modelo dinámico de una civilización autónoma". Targowski escribe que "una civilización es autónoma porque tiene un sistema de guía que a través de una estructura de retroalimentación mantiene una civilización en equilibrio funcional". Existe, para cada uno, un conjunto de "valores de vista del mundo". El proceso de civilización en sí mismo consiste, además del "sistema de guía", en un "sistema de comunicación", un "sistema de logística", un "sistema de conocimiento", un "sistema de existencia" y un "sistema de poder". Las sociedades cuyos sistemas de guía son débiles tienden a caer.

Esta teoría comienza a complicarse cuando las civilizaciones son evaluadas cuantitativamente por un "modelo cibernético y genérico" desarrollado por Marian Mazur, un científico polaco, en 1966. Su punto se expresa de la siguiente manera: "Cada civilización autónoma actúa en un entorno ingenioso dado que suministra a ella poder mecánico externo, que llamaremos poder de civilización. Una civilización no puede tomar más poder de lo que puede procesar o más poder que necesidades de poder total. En otras palabras, el poder interno de la civilización no puede ser mayor que el poder de la civilización y potencia total ... (o la) ... civilización puede ser destruida. Hay una tabla que divide las regiones del mundo en siete categorías basadas en su consumo de energía respectivo, expresado en términos de consumo de carbón per cápita en 1984 .

La teoría también analiza cómo se utilizan los recursos de una sociedad. Lo que se llama "poder de protección" es la suma de "poder de trabajo" y "poder de inactividad". El poder de trabajo son personas empleadas en empresas productivas, como las que suministran alimentos, vivienda y ropa. El poder inactivo es recursos dedicados al "descanso, recreación, ocio, cuidado de la salud, educación y entretenimiento". El entretenimiento, a su vez, se mide en "el número de asientos de cine por cada 1.000 personas" en Europa occidental, América, África y otros lugares. La implicación es que demasiadas personas que pasan demasiado tiempo buscando ocio y entretenimiento debilitan a la sociedad.

Esta idea proporciona una transición al segundo capítulo, "Civilization Life Cycle", que trata del ascenso y la caída de las civilizaciones. Aquí de nuevo varios eruditos tienen sus propias teorías. Toynbee, por ejemplo, sostiene que las civilizaciones comienzan con una respuesta exitosa a un desafío. En el otro extremo del ciclo, el "declive" de las civilizaciones de Spengler tiene que ver con pasar de una fase creativa ("cultura") a la fase osificada del imperio ("civilización"). Dado que la fase de nacimiento y crecimiento a una posición de fortaleza se considera una situación más deseable que la fase de "declinación y caída" de una sociedad, una erudición de este tipo puede tornarse fácilmente moralista. No quisiéramos ser los tipos amantes de la diversión que sucumben a "la dolce vita" o que están excesivamente concentrados en entretenerse mientras las personas más duras se hacen cargo de nuestro mundo.

Este tema tiene una resonancia particular conmigo ya que mi libro, Cinco épocas de la civilización, sostiene que la civilización mundial, especialmente en Estados Unidos, se centra actualmente en la cultura popular y el entretenimiento. Para que no se me acuse de animar a la decadencia, permítanme señalar que, de acuerdo con mi esquema de la historia, la época actual comenzó después de la Primera Guerra Mundial. Esa experiencia traumática fue seguida por la "era del jazz", cuando las nuevas tecnologías La grabación de sonido y las imágenes en movimiento crearon el tipo de experiencia más ligera que la gente anhelaba. Era, en cierto sentido, un "escape" de la situación sangrienta e insoportable que las ideologías enojadas y otros propósitos serios habían creado.

La alternativa a un ideólogo carente de sentido del humor como Lenin no es, por lo tanto, Adolf Hitler, que tiene ideas diferentes, sino que está en el mismo molde cultural, pero alguien fuera del ámbito de la política seria, que simplemente quiere divertirse. En la terminología de los años 60, es la diferencia entre Karl Marx y Groucho Marx. Nosotros en Estados Unidos preferimos a Groucho. Más decadente en el modo de apelación, también fue en última instancia menos destructivo.

Como punto de crítica, me molestaría con las fórmulas matemáticas que Targowski aporta sobre este tema. Por ejemplo, en la página 52, se refiere a un "coeficiente de suministro de energía" - r - que "identifica la relación entre la potencia de trabajo y la de seguridad". "Para calcular r", escribe Targowski, "uno debe medir la potencia segura calculando una suma de potencia inactiva y de trabajo, donde la primera puede medirse por el número de trabajadores per cápita empleados en la industria del entretenimiento y la potencia de trabajo puede medirse por el número de empleados per cápita en la economía de la civilización (produciendo bienes y servicios útiles) ".

Sin embargo, el número de personas empleadas en la industria del entretenimiento es insignificante si se compara con el número de empleados en otras empresas no productivas como la guerra, la administración pública, la salud, la justicia penal, los servicios financieros y la educación, aunque su influencia per cápita en la cultura se magnifica por la tecnología de transmisión. Mi punto más importante es que las fórmulas matemáticas que unen números a relaciones de varios tipos suponen que hay algo que medir. La cultura humana no se presta fácilmente a este tipo de tratamiento. En la jerga de la computadora, tal información puede ser un caso de GIGO - basura adentro, basura afuera.

Esa crítica fuera del camino, también diría que el enfoque de Targowski tiene una ventaja sobre muchas otras discusiones de la civilización. Algunos estudiosos de la civilización, incluidos Toynbee y Spengler, tenían una visión convincente de las sociedades del pasado, pero solo una oscura comprensión de lo que estaba sucediendo en su tiempo o podría suceder en el futuro. Andrew Targowski, por otro lado, se mantiene firme en el presente, con la vista puesta en lo que vendrá después. En la actualidad, muchos de los esfuerzos creativos de la sociedad implican el uso de computadoras. Como alguien que trabajó para crear la autopista de la información de Polonia (la Infostrada) en la década de 1970, Targowski es un experto en esta área. Por lo tanto, está bien calificado para ofrecer una visión de los esfuerzos pasados ??y presentes para aplicar la tecnología informática a la sociedad en sus diferentes aspectos.

Muchos capítulos en "Tecnología de la información y desarrollo social", especialmente en la segunda mitad del libro, revisan los desarrollos actuales desde el punto de vista de la revolución de la información que se está llevando a cabo. El libro aborda los problemas de la globalización y los bloques comerciales regionales. Mira el surgimiento de una "aldea electrónica global". Vemos cómo la tecnología informática está mejorando la eficiencia de la producción y distribución de bienes y permitiendo que el trabajo de oficina se maneje fuera de la costa. Esta tecnología facilita avances en genética y otras tecnologías médicas.

El aprendizaje a distancia está revolucionando el proceso de educación superior. El software de computadora coordina el flujo de comercio, modela nuevos productos, realiza un seguimiento del inventario y elimina el intercambio físico de dinero. En resumen, es el corazón de una nueva civilización emergente, lo que mi libro llama "Civilization V", que está suplantando la cultura basada en el entretenimiento a medida que la humanidad avanza hacia el futuro.

Los dos últimos capítulos del libro de Targowski consideran el panorama general de la historia. Aquí la atención se centra en la posible extinción de la humanidad a medida que la población y el crecimiento industrial colisionan con los recursos finitos de la tierra. Podemos considerar esto como la mejor experiencia de "disminución y caída". Targowski se preocupa por la capacidad de la humanidad para adaptarse a la nueva situación desarrollando una capacidad de sabiduría. La sabiduría es, de hecho, una dimensión de la sociedad civilizada en un estado saludable, y la tecnología de la información se puede desarrollar con ese objetivo en mente.

El último capítulo muestra cómo se integra la información en la estructura misma del universo. Está integrado en el código genético que sustenta la vida. El libro de Targowski es correcto al suponer que una discusión de información y sus tecnologías implica un tema mucho más amplio.

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