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Überblick über Informationstechnologie und gesellschaftliche Entwicklung von Andrew Targowski 

von William McGaughey

Überblick über Informationstechnologie und gesellschaftliche Entwicklung ist eine gewaltige Arbeit - ein Buch, das aus 440 Seiten besteht, jedes 8,5 x 11 Zoll - und deckt viele verschiedene Themen ab. Ich wurde blass, als ich dieses Buch zum ersten Mal aufhob und wusste, dass ich es lesen und lesen musste.

Es scheint nun, dass Targowski nicht eine bestimmte Zivilisationstheorie so sehr präsentierte wie er die Informationstechnologie unter dem Gesichtspunkt ihrer Auswirkungen auf die Zivilisation und die menschlichen Gesellschaften untersuchte. Zivilisation wird nicht aus der Perspektive der Weltgeschichte angegangen, die Information in Form einer Geschichte oder einer Reihe von Geschichten präsentiert, sondern wie ein Computertechniker Informationen organisieren würde - in Akten und Aufzeichnungen, die gefüllt werden müssen, in Diagrammen und Ablauf Diagramme usw., die die Beziehung zwischen Kategorien oder sequenziellen Links in einem Prozess zeigen.

Eine solche Entität als Zivilisation ist in viele verschiedene Kategorien unterteilt, deren Inhalt über die zivilisatorische Erfahrung an verschiedenen Orten und Zeiten hinweg verglichen werden kann. Die drei Hauptkategorien oder -aspekte, wie sie im Kapitel "Zivilisations-Großmodell" genannt werden, wären: menschliche Entität, Kultur und Infrastruktur. Unter diesen Überschriften haben wir Unterkategorien. Unter "Kultur" sind zum Beispiel "Kultur strategisieren", "Kultur verbreiten", "Kultur erleuchten" und "Kultur unterhalten". "Kultur strategisieren" umfasst Themen aus Religion, Politik, Gesellschaft und Wirtschaft. Die anderen drei Unterkategorien hätten jeweils eigene Themen. Das Cover identifiziert Targowskis Buch als "Information Science Reference" -Arbeit, was eine umfassende Behandlung des Themas impliziert.

Das erste Kapitel untersucht einige der vielen Theorien der Zivilisation, die in der Vergangenheit angeboten wurden, einschließlich derer, die von Mitgliedern des ISCSC angeboten wurden, bevor sie sich dem näherten, was der Autor "ein dynamisches Modell einer autonomen Zivilisation" nennt. Targowski schreibt: "Eine Zivilisation ist autonom, weil sie ein Leitsystem hat, das durch eine Struktur von Rückkopplungen eine Zivilisation in funktionalem Gleichgewicht hält." Es gibt für jeden eine Reihe von "Weltsichtwerten". Der Zivilisationsprozess selbst besteht neben dem "Führungssystem" aus einem "Kommunikationssystem", einem "logistischen System", einem "Wissenssystem", einem "Daseinssystem" und einem "Energiesystem". Gesellschaften, deren Leitsysteme schwach sind, neigen dazu, abzunehmen.

Diese Theorie beginnt kompliziert zu werden, wenn Zivilisationen quantitativ durch ein "kybernetisches, generisches Modell" ausgewertet werden, das von Marian Mazur, einem polnischen Wissenschaftler, 1966 entwickelt wurde. Ihr Punkt lautet wie folgt: "Jede autonome Zivilisation agiert in einer gegebenen, dazu eine äußere mechanische Kraft, die wir Zivilisationsmacht nennen werden: Eine Zivilisation kann nicht mehr Kraft aufnehmen, als sie verarbeiten kann oder mehr Macht, als eine totale Macht braucht. Mit anderen Worten, die innere Zivilisationskraft kann nicht größer sein als die Zivilisationskraft. und totale Macht ... (oder die) ... Zivilisation kann zerstört werden.Es gibt eine Tabelle, die Regionen der Welt in sieben Kategorien auf der Grundlage ihres jeweiligen Energieverbrauchs aufteilt, ausgedrückt in Pro-Kopf-Verbrauch von Kohle im Jahr 1984 ..

Die Theorie untersucht auch, wie die Ressourcen einer Gesellschaft genutzt werden. Was "Sicherungsmacht" genannt wird, ist die Summe von "Arbeitskraft" und "Leerlaufleistung". Arbeitskraft sind Personen, die in produktiven Unternehmen beschäftigt sind, wie zum Beispiel solchen, die Nahrung, Wohnung und Kleidung liefern. Untätige Kraft ist Ressourcen, die "Ruhe, Erholung, Freizeit, Gesundheit, Bildung und Unterhaltung" gewidmet sind. Unterhaltung wiederum wird gemessen an der "Anzahl der Kinositze pro 1.000 Personen" in Westeuropa, Amerika, Afrika und anderen Orten. Dies impliziert, dass zu viele Menschen, die zu viel Zeit damit verbringen, Freizeit und Unterhaltung zu betreiben, eine Gesellschaft schwach machen.

Diese Idee liefert einen Übergang in das zweite Kapitel, "Civilization Life Cycle", das sich mit dem Aufstieg und Fall von Zivilisationen befasst. Auch hier haben verschiedene Gelehrte ihre eigenen Theorien. Toynbee zum Beispiel meint, dass Zivilisationen mit einer erfolgreichen Antwort auf eine Herausforderung beginnen. Am anderen Ende des Zyklus hat Spenglers "Verfall" von Zivilisationen damit zu tun, dass er von einer kreativen Phase ("Kultur") in die verknöcherte Phase des Imperiums ("Zivilisation") übergeht. Da die Phase der Geburt und des Wachstums zu einer Position der Stärke als eine wünschenswertere Situation betrachtet wird als die Phase des "Verfalls und Falles" einer Gesellschaft, kann eine solche Wissenschaft leicht moralistisch werden. Wir möchten nicht jene lebenslustigen Typen sein, die "la dolce vita" verfallen oder sich zu sehr darauf konzentrieren, sich selbst zu unterhalten, während wagemutigere Personen die Verantwortung für unsere Welt übernehmen.

Dieses Thema hat eine besondere Resonanz auf mich, seit mein Buch Fünf Epochen der Zivilisation behauptet, dass sich die Weltzivilisation, besonders in Amerika, derzeit auf Popkultur und Unterhaltung konzentriert. Damit ich nicht wegen Dekadenz angefeindet werde, möchte ich darauf hinweisen, dass nach meinem Geschichtsschema die gegenwärtige Epoche nach dem Ersten Weltkrieg begann. Auf diese traumatische Erfahrung folgte das "Zeitalter des Jazz", als neue Technologien von Tonaufnahmen und bewegten Bildern schuf die leichtere Art von Erfahrung, nach der sich die Leute sehnten. Es war in gewissem Sinne eine "Flucht" aus der blutigen, unerträglichen Situation, die wütende Ideologien und andere ernste Absichten geschaffen hatten.

Die Alternative zu einem humorlosen Ideologen wie Lenin ist also kein Adolf Hitler, der andere Ideen hat, aber ansonsten in der gleichen Kulturform ist, aber jemand außerhalb der ernsthaften Politik, der einfach nur Spaß haben will. In der Terminologie der 60er Jahre ist es der Unterschied zwischen Karl Marx und Groucho Marx. Wir in Amerika bevorzugten Groucho. Dekadent in der Art der Anziehungskraft war er letztlich auch weniger destruktiv.

Als Kritikpunkt möchte ich mich mit mathematischen Formeln auseinandersetzen, die Targowski zu diesem Thema anstellt. Zum Beispiel verweist er auf Seite 52 auf einen "Stromversorgungskoeffizienten" - r -, der "das Verhältnis der Arbeitskraft zur Sicherung der Energie" identifiziert. "Um r zu berechnen", schreibt Targowski, "muss man die sichere Leistung messen, indem man die Summe aus Leerlaufleistung und Arbeitsleistung berechnet, wobei Ersteres durch die Anzahl der in der Unterhaltungsindustrie beschäftigten Arbeiter pro Kopf gemessen werden kann und die Arbeitskraft gemessen werden kann. nach der Zahl der Beschäftigten pro Kopf in der Wirtschaft der Zivilisation (Produktion nützlicher Güter und Dienstleistungen). "

Die Zahl der Beschäftigten in der Unterhaltungsindustrie ist jedoch vernachlässigbar im Vergleich zu der Zahl der Beschäftigten in anderen nichtproduktiven Unternehmen wie Krieg, öffentliche Verwaltung, Gesundheitswesen, Strafjustiz, Finanzdienstleistungen und Bildung, obwohl ihr Pro-Kopf-Einfluss auf der Kultur wird durch Rundfunktechnologie vergrößert. Mein größerer Punkt ist, dass mathematische Formeln, die Zahlen an Beziehungen verschiedener Art anhängen, davon ausgehen, dass es etwas gibt, das gemessen werden kann. Die menschliche Kultur eignet sich nicht leicht für diese Art der Behandlung. Im Computerjargon kann eine solche Information ein Fall von GIGO sein - Müll in, Müll raus.

Diese Kritik aus dem Weg, würde ich auch sagen, dass Targowski Ansatz hat einen Vorteil gegenüber vielen anderen Diskussionen der Zivilisation. Einige zivilisatorische Gelehrte, darunter Toynbee und Spengler, hatten eine überzeugende Sicht auf vergangene Gesellschaften, aber nur eine düstere Erkenntnis dessen, was in ihrer Zeit geschah oder in der Zukunft passieren könnte. Andrew Targowski hingegen steht fest in der Gegenwart, mit Blick auf das, was als nächstes kommt. Gegenwärtig beinhalten viele der kreativen Bemühungen der Gesellschaft die Verwendung von Computern. Als jemand, der in den 1970er Jahren an der Schaffung der polnischen Datenautobahn (Infostrada) arbeitete, ist Targowski selbst ein Experte auf diesem Gebiet. Daher ist er gut qualifiziert, einen Einblick in vergangene und gegenwärtige Bemühungen zu geben, Computertechnologie in ihren verschiedenen Aspekten auf die Gesellschaft anzuwenden.

Viele Kapitel in "Informationstechnologie und gesellschaftliche Entwicklung", insbesondere in der zweiten Hälfte des Buches, behandeln die aktuellen Entwicklungen vom Standpunkt der Informationsrevolution aus. Das Buch befasst sich mit Fragen der Globalisierung und regionalen Handelsblöcken. Es geht um die Entstehung eines "elektronischen globalen Dorfes". Wir sehen, wie die Computertechnologie die Effizienz der Warenproduktion und -verteilung verbessert und Büroarbeit von der Küste aus ermöglicht. Diese Technologie erleichtert Fortschritte bei genetischen und anderen medizinischen Technologien.

Fernstudium revolutioniert den Prozess der Hochschulbildung. Computersoftware koordiniert den Handelsfluss, modelliert neue Produkte, verfolgt den Bestand und eliminiert den physischen Geldwechsel. Kurz gesagt, es ist das Herz einer aufstrebenden neuen Zivilisation - was mein Buch "Zivilisation V" nennt -, das die Kultur der Unterhaltungsindustrie verdrängt, wenn die Menschheit in die Zukunft zieht.

Die letzten beiden Kapitel von Targowskis Buch betrachten das Gesamtbild der Geschichte. Hier liegt der Fokus auf dem möglichen Aussterben der Menschheit, wenn Bevölkerung und industrielles Wachstum mit den endlichen Ressourcen der Erde kollidieren. Wir können dies als das ultimative "Niedergangs- und Fall-Erlebnis" betrachten. Targowski geht es um die Fähigkeit der Menschheit, sich auf die neue Situation einzustellen, indem sie eine Fähigkeit zur Weisheit entwickelt. Die Weisheit ist in der Tat eine Dimension der zivilisierten Gesellschaft in einem gesunden Zustand, und die Informationstechnologie kann unter Berücksichtigung dieses Ziels entwickelt werden.

Das letzte Kapitel zeigt, wie Informationen in die Struktur des Universums eingebaut werden. Es ist in den genetischen Code eingebaut, der das Leben unterstützt. Targowskis Buch ist richtig in der Annahme, dass eine Diskussion von Informationen und ihren Technologien ein viel größeres Thema impliziert.

 

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