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Mon père s'arrange pour acheter le bâtiment de Times Square





Ce sera court parce que je ne me souviens pas beaucoup de la situation. Cela s'est passé en 1961 - en septembre de cette année, je crois. Maintenant, c'est 2016. Mon père a arrangé pour acheter la tour emblématique à Times Square comme un agent de American Motors Corporation, mais l'accord est tombé à travers. Voici mon souvenir.

J'étais sorti de Yale au début de 1961. Je suis revenu en 1963 et j'ai obtenu un diplôme un an plus tard. Mais à l'automne de 1961, j'étais sur le chemin de l'Europe où je vivais un peu plus d'un an avant de retourner au collège.

Le bâtiment de Times Square qui abritait autrefois les bureaux du New York Times était alors à vendre. Le journal avait déménagé dans des quartiers plus vastes. Son ancien quartier général à One Times Square était vide et représenté par un agent immobilier. Je l'ai rencontré, mais je ne me souviens plus de son nom.

Mon père à l'époque était vice-président (pour les communications) à American Motors Corporation, la quatrième plus grande entreprise automobile du pays, dont le siège était à Detroit. D'une façon ou d'une autre, il a eu vent du fait que l'édifice de Times Square était à vendre. Il a rencontré l'agent immobilier et je suis allé sur la visite.

Le bâtiment dont je parle est, bien sûr, l'un des bâtiments les plus célèbres dans le monde. C'est là que le ballon allumé tombe sur la veille du Nouvel An pour marquer le début de chaque nouvelle année. Mais la ville de New York avait alors ses problèmes. Times Square était en train de devenir un quartier honky tonk. Pour cette raison, je pense que le Time Square bâtiment était à un prix raisonnable mais je n'ai pas de détails.

En tout cas, je suis allé avec mon père pour rencontrer l'agent immobilier. Je parcourais plusieurs étages du bâtiment vide. Ma recommandation enthousiaste a été que American Motors l'acheter. Mon père accepta.

Je crois que mon père a réellement arrangé avec l'agent immobilier pour acheter le bâtiment pour American Motors. Toutefois, l'accord est tombé lorsque le conseil d'administration d'AMC a décidé de ne pas donner suite à l'achat.

Pourquoi le conseil at-il pris cette décision? Bien que mon souvenir soit brumeux, je crois que la raison était liée à la possible participation de la société Marriott à ce projet. Il y a peut-être eu des plans, ou au moins discussion, pour Marriott's utiliser une partie de l'espace pour un hôtel. Le PDG d'AMC, George Romney, le patron de mon père, était un Mormon. Les Marriotts étaient aussi Mormon. D'une certaine façon, cette association religieuse a semblé mauvaise au conseil d'administration d'AMC qui a alors tué le projet entier. Je pensais que le raisonnement était stupide.

Si je me souviens bien, Allied Chemical Corporation a acheté le bâtiment de Times Square. Les célébrations de la Saint-Sylvestre ont continué. Times Square lui-même a versé une partie de sa réputation honky tonk de rester tout simplement emblématique.

J'ai essayé d'entrer à Times Square le réveillon du Nouvel An 1999 pour célébrer l'avènement d'un nouveau millénaire. Cependant, le plus proche que je pouvais venir à cet endroit était à six ou sept pâtés de maisons sur Broadway. Je suis arrivé vers 5 heures du matin et, exerçant un contrôle extrême de la vessie, attendu là jusqu'à bien après minuit. J'ai répété beaucoup la même visite dans l'année suivante à des foules un peu plus petites.

Si mon père avait réussi à acheter le bâtiment et s'il était resté à American Motors bien au-delà de l'âge de la retraite, j'aurais pu célébrer l'avènement du nouveau millénaire à l'intérieur du bâtiment de Times Square; Ou est-ce que je rêve? Et, en passant, Marriott fait plus tard (en 1985) construire un hôtel massif, le New York Marriott Marquis, à un autre endroit sur Times Square.

P.S.
Sans avoir aucune information, je soupçonne que la position de George Romney chez American Motors était une clé de ce qui s'est passé avec le conseil d'administration. Mon père était l'associé proche de Romney. Ils avaient travaillé ensemble pendant 20 ans, d'abord à l'Automobile Manufacturers Association puis à American Motors. Romney a quitté American Motors en 1962 pour poursuivre une carrière politique. Il a été élu gouverneur du Michigan plus tard cette année. Il y aurait peut-être eu des tensions avec le conseil d'administration d'AMC avant son départ. Je ne sais pas.

(En écrivant ceci, j'ai juste - il ya une minute - a reçu un email de Ronna Romney McDaniel à l'effet que le président élu Donald Trump lui a demandé de diriger le comité national républicain.C'est la fille Scott Romney, Scott étant le fils aîné de George Romney Je remarque que Ronna signe maintenant son nom simplement comme "Ronna McDaniel" après des années d'inclure son nom de jeune fille.En tant qu'adolescent, je connaissais Scott Romney assez bien.Nous sommes allés à un camp d'été ensemble en Ontario en 1954 et, vivant à Bloomfield Hills En 1956, a pris des classes ensemble dans le soudage et le câblage de maison à l'école secondaire technique de Cass au centre-ville de Detroit.)

Peu de temps après George Romney démissionné en tant que PDG chez American Motors, mon père a également quitté la société pour prendre un poste avec la National Association of Manufacturers comme vice-président senior. (Il a aidé à obtenir le président Richard Nixon de livrer l'adresse principale à l'occasion du 75e anniversaire du NAM.) Ma famille a déménagé de Detroit d'abord à New York City, puis à Washington DC jusqu'à ce que mes parents se retirèrent à la maison ancestrale de ma mère à Milford , En Pennsylvanie, que je possède maintenant.

Après plusieurs mandats comme gouverneur du Michigan, George Romney a vainement réclamé la nomination républicaine pour le président en 1968. Je l'ai vu en personne pour la dernière fois lorsqu'il est venu faire campagne au Minnesota cette année-là. Richard Nixon était le candidat républicain, cependant, et George Romney est allé à la retraite. (Voir mon compte d'une visite improvisée à la maison de Romney à Bloomfield Hills, Michigan en 1994.)

En ce qui concerne la religion mormone, c'est une religion autochtone américaine établie au milieu du 19e siècle et, en tant que telle, a une relation unique avec les institutions politiques américaines. Le prophète Mormon, Joseph Smith, a effectivement couru pour le président des États-Unis en 1844 comme un candidat de tiers. Il a été tué par une foule armée à Carthage, Illinois, en juin de cette année. Smith était le premier, le dernier Mormon à être candidat à la présidence était le fils cadet de George Romney, Mitt, qui était le candidat républicain en 2012. Il a perdu dans les élections générales au président sortant, Barack Obama.

Mais revenons à la vente du bâtiment de Times Square. S'il vous plaît, ne me poursuivez pas si mes faits sont faux. Ma mémoire est en train de disparaître et je veux sortir cette histoire pendant que je peux. Je suis peut-être le seul témoin oculaire.

 

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