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Mi padre arregla para comprar el edificio de Times Square





Esto será corto porque no recuerdo mucho sobre la situación. Sucedió en 1961 - en septiembre de ese año, creo. Ahora es 2016. Mi padre se dispuso a comprar la icónica torre de Times Square como agente de American Motors Corporation, pero el acuerdo cayó. Aquí está mi recuerdo.

Había abandonado Yale a principios de 1961. Volví en 1963 y me gradué un año más tarde. Pero en el otoño de 1961, yo estaba en mi camino a Europa, donde viví un poco más de un año antes de regresar a la universidad.

El edificio de Times Square, que una vez albergaba las oficinas del New York Times, estaba entonces a la venta. El periódico se había mudado a cuartos más grandes. Su antigua sede en One Times Square estaba vacía y estaba representada por un agente de bienes raíces. Lo conocí pero ahora no puedo recordar su nombre.

Mi padre en aquel entonces era vicepresidente (para comunicaciones) de American Motors Corporation, la cuarta compañía de automóviles más grande del país, que tenía su sede en Detroit. De alguna manera se enteró de que el edificio de Times Square estaba a la venta. Se reunió con el agente de bienes raíces y yo fui a lo largo de la visita.

El edificio del que me refiero es, por supuesto, uno de los edificios más famosos del mundo. Es donde la bola encendida cae en Nochevieja para marcar el comienzo de cada nuevo año. Pero la ciudad de Nueva York estaba teniendo sus problemas. Times Square se estaba convirtiendo en un distrito honky tonk. Por esa razón, creo que el Time Square edificio tenía un precio razonable pero no tengo detalles.

En cualquier caso, fui con mi padre a conocer al agente inmobiliario. Caminé por varios pisos del edificio vacío. Mi entusiasta recomendación fue que American Motors lo comprara. Mi padre estuvo de acuerdo.

Creo que mi padre realmente arregló con el agente de bienes raíces para comprar el edificio de American Motors. Sin embargo, el acuerdo se redujo cuando la junta directiva de AMC decidió no seguir adelante con la compra.

¿Por qué la junta llegó a esa decisión? Aunque mi recuerdo es nebuloso, creo que la razón tenía que ver con la posible participación de la Corporación Marriott con este proyecto. Puede haber habido planes, o al menos discusión, para Marriott's utilizando parte del espacio para un hotel. El CEO de AMC, George Romney, el jefe de mi padre, era un mormón. Los Marriotts también eran mormones. De alguna manera, esta asociación religiosa parecía mala para la junta directiva de AMC, que entonces mató a todo el proyecto. Pensé que el razonamiento era estúpido.

Por lo que recuerdo, Allied Chemical Corporation fue a comprar el edificio de Times Square. Las celebraciones de Nochevieja han continuado. Times Square en sí ha arrojado parte de su reputación honky tonk para seguir siendo simplemente icónico.

Traté de entrar a Times Square en la víspera de Año Nuevo de 1999 para celebrar la llegada de un nuevo milenio. Sin embargo, lo más cerca que podía llegar a ese lugar era a seis o siete cuadras de Broadway. Llegué alrededor de 5 p.m. y, ejercitando el control extremo de la vejiga, esperé allí hasta bien pasado la medianoche. He repetido la misma visita en el año siguiente a las multitudes un poco más pequeñas.

Si mi padre hubiera podido comprar el edificio y hubiera permanecido en American Motors mucho más allá de la edad de jubilación, podría haber sido capaz de celebrar la llegada del nuevo milenio dentro del edificio de Times Square; O sueño? Y, por cierto, Marriott hizo más tarde (en 1985) construir un hotel enorme, el New York Marriott Marquis, en otro lugar en Times Square.

PD
Sin tener ninguna información, sospecho que la posición de George Romney en American Motors fue clave para lo que ocurrió con la junta directiva. Mi padre era el colaborador cercano de Romney. Habían trabajado juntos durante 20 años, primero en la Asociación de Fabricantes de Automóviles y luego en American Motors. Romney dejó a American Motors en 1962 para seguir una carrera política. Fue elegido gobernador de Michigan más adelante ese año. Puede haber habido tensión con el consejo de administración de AMC antes de su partida. No lo sé.

(Mientras escribía esto, recién - hace un minuto - recibí un correo electrónico de Ronna Romney McDaniel en el sentido de que el presidente electo Donald Trump le pidió que encabezara el Comité Nacional Republicano, siendo la hija de Scott Romney, el hijo mayor de George Romney .En mi adolescencia, conocí a Scott Romney bastante bien.Fuimos a un campamento de verano juntos en Ontario en 1954 y, viviendo en Bloomfield Hills En 1956, tomó clases juntas en la soldadura y el cableado de la casa en la High School secundaria técnica de Cass en Detroit céntrica.)

Poco después de que George Romney dimitiera como CEO de American Motors, mi padre también dejó la compañía para tomar una posición con la Asociación Nacional de Fabricantes como vicepresidente senior. Mi familia se mudó de Detroit a Nueva York y luego a Washington DC hasta que mis padres se retiraron a la casa ancestral de mi madre en Milford , Pennsylvania, que ahora poseo.

Después de varios términos como gobernador de Michigan, George Romney sin éxito buscó la nominación republicana para el presidente en 1968. Lo vi por última vez en persona cuando él vino a hacer campaña en Minnesota ese año. Richard Nixon era el candidato republicano, sin embargo, y George Romney se retiró. (Ver mi cuenta de una visita improvisada a la casa de Romney en Bloomfield Hills, Michigan en 1994.)

Con respecto a la religión mormona, es una religión indígena americana establecida a mediados del siglo XIX y, como tal, tiene una relación única con las instituciones políticas estadounidenses. El profeta mormón, Joseph Smith, en realidad se postuló para el presidente de los EE.UU. en 1844 como un candidato de terceros. Fue asesinado por una multitud armada en Cartago, Illinois, en junio de ese año. Smith fue el primero, el último mormón que se postuló para presidente fue el hijo menor de George Romney, Mitt, quien fue el candidato republicano en 2012. Perdió en las elecciones generales al presidente en funciones, Barack Obama.

Pero de nuevo a la venta del edificio de Times Square. Por favor, no me demanden si mis hechos están equivocados. Mi memoria se está desvaneciendo y quiero sacar esta historia mientras puedo. Puedo ser el único testigo ocular.

Mi padre arregla para comprar el edificio

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