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Io e la Mostra Stasera

a: narratore personale

No, non sono mai stato un ospite del Tonight Show. Non sono mai stato parte del pubblico in diretta. Sono arrivata tardi al pubblico televisivo, ma ho avuto pochi incontri notevoli.

Mio padre era un dirigente con American Motors Corporation che sponsorizzò la trasmissione televisiva Disneyland su ABC durante gli anni '50. Il presidente di quella rete fu allora Robert Kintner.

Nell'estate del 1960, Robert Kintner, presidente della NBC, che ospitava il Tonight Show, ha offerto a mio fratello e a me un paio di biglietti per il suo spettacolo dal vivo quando abbiamo visitato il suo ufficio a New York a proposito di mio padre. Non avendo mai sentito parlare dello spettacolo, ho rifiutato l'offerta o ho mostrato un pazzo interesse. Quindi non abbiamo mai ricevuto i biglietti per lo spettacolo che al momento era ospitato dal comico Jack Paar. Ma non era la fine di questo.

Mia sorella, Margaret, frequenta la scuola dei maestri a Dobbs Ferry, New York, insieme alla figlia di Jack Paar, Randy. Mi ricordo di aver visto Jack personalmente videotape la cerimonia di laurea di sua figlia (e mia sorella) nel 1964. Mia sorella invitò poi Randy a trovarla per il fine settimana nella nostra casa d'estate a Milford, in Pennsylvania, che ora possiedo. Ero lì insieme al mio compagno di studio, Bill Rieder. I quattro di noi hanno preso un viaggio in canoa sul fiume Delaware vicino a Milford.

Il Tonight Show è stato successivamente ospitato da Johnny Carson, Jay Leno, Conan O'Brien e ora Jimmy Fallon. Dopo la partenza di Carson dalla mostra, ho iniziato a guardare David Letterman al Late Show di CBS. Ha trasmesso per 25 anni fino a maggio, 2015.

Pur essendo un fedele spettatore dello spettacolo Tonight e del Late Show per diversi decenni, non ho mai partecipato alle loro performance live o che avevo contatti con i partecipanti. Tuttavia, c'era una certa connessione con uno degli ospiti Tonight Show, "Tiny Tim" (Herbert Khaury).

Stavo guardando come Tiny Tim ha fatto la sua prima apparizione con Carson nel Salone di Tonight nel 1969. Con i suoi manierismi ultra-gay, ha portato giù la casa mentre ha ammirato a Carson: "Oh, Johnny, sei così normale! ”

Più di 40 milioni di persone hanno visto come Tiny Tim sposato "Miss Vicki" (Vicky Budinger) in occasione della Mostra di sera il 17 dicembre 1969. Successivamente si sono divorziati. Tiny Tim fu poi sposato altre due volte, entrambe le volte per le donne. La sua terza moglie, "Miss Sue" (Susan Marie Gardner) è stata da Minneapolis.

E così Tiny Tim, originariamente di New York City, è venuto a vivere a Minneapolis. Tra le altre cose, si è esibito presso Lee's Liquor Lounge, un bar locale che è dieci blocchi o più ad est di me a 101 Glenwood Avenue appena oltre l'autostrada I-94. Spesso passerò per la mia strada nel centro.

La tragedia ha colpito il 30 novembre 1996, durante la performance di Tiny Tim al Women's Club di Minneapolis. Si è crollato a un tavolo con la moglie, ha perso la coscienza e è stato affrettato al centro medico della contea di Hennepin, dove morì un'ora dopo. Ho partecipato al servizio commemorativo per lui alla Basilica di Santa Maria in Minneapolis il 4 dicembre 1996. Tiny Tim è ora entombed in un mausoleo al cimitero di Lakewood qui in città.

Le mie abitudini di visione televisiva sono cambiate in modo da non guardare più regolarmente gli spettacoli di tarda notte. Tuttavia, come si può vedere, sono stati una parte insignificante della mia vita per decenni.

 

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