BillMcGaughey.com

 

Synthesis/Regeneration 6   (Spring 1993)

do: sww-trade

Een arbeids- en milieugericht handelssysteem

door William McGaughey, de Fair Trade Campagne van Minnesota

 

De ideologie van de vrijhandel is gebaseerd op een model van de wereldmaatschappij die niet meer bestaat. Dit model bevat een groot aantal natiestaten die de economische belangen van hun burgers trouw vertegenwoordigen. Het omvat bedrijfsorganisaties binnen elke natie of gemeenschap waarvan de fortuin nauw verbonden zijn met de fortuinen van de natie of gemeenschap. De wereldeconomie zou verschillende geografische, culturele, economische en andere omstandigheden weerspiegelen die bedrijven in bepaalde landen in staat stellen bepaalde soorten goederen efficiënter te produceren dan bedrijven in andere landen. De leer van vergelijkend voordeel stelt dat het beter is de nationale economieën in staat te stellen zich te specialiseren in de soorten productie die zij beter kunnen produceren en het overschot kunnen verhandelen voor andere producten die zij minder produceren.

De vrijhandelsagenda is ongeschikt voor de wereldeconomie van vandaag omdat de bedrijven die voor de handel produceren niet meer zo nauw met bepaalde gemeenschappen worden geïdentificeerd. Meer dan een derde van de wereldhandel is intra-commerce. Tussen 50% en 70% van de handel tussen Mexico en de Verenigde Staten is van dit soort. De intra-commerce-handel, die handel tussen verschillende faciliteiten behorende tot hetzelfde bedrijf, betekent dat de vennootschap in ten minste twee verschillende landen actief is en derhalve niet uitsluitend met één kan identificeren. Het bedrijf heeft de belangen van beide naties 'of geen naties van harte. Ook omdat het hetzelfde bedrijf is in beide landen, kan men niet aannemelijk stellen dat de activiteiten in een van de landen een vergelijkend voordeel hebben als gevolg van beter beheer, technologie, financiering, enz.

De multinationale bedrijven die het grootste deel van goederen en diensten verhandelen in de wereldeconomie zijn niet langer nationale entiteiten, maar die in verschillende landen actief zijn, hebben door de nationale overheden overgroeide beperkingen. Geïnteresseerd in kostenbesparingen, ze winkelen over de hele wereld voor de beste deal. Ze willen natuurlijk goedkope arbeid, lage belastingen, milieuvergunning, overheidssteun en ondoeltreffende regelgeving. Zodoende is één regering of een ander bereid om hen te verplichten.

In deze nieuwe omgeving spreken we niet alleen over het 'comparatieve voordeel' van natuurlijke begiftigingen voor productie, maar belangrijker nog, over de bereidheid van een regering om de belangen van haar eigen burgers te shorten om zakelijke eisen tegemoet te komen. Omgekeerd moeten we het idee weggooien dat bedrijven loyale burgers zijn van de gemeenschappen waar ze actief zijn. Hoewel een aantal bedrijfsleiders een aantal langdurige gehechtheid kunnen aantonen aan bepaalde gemeenschappen waar hun bedrijven historisch functioneerden, is het bedrijfsleven over het algemeen gekomen om deze houding als emotionele extravagantie te beschouwen.

Toch is de overheid nog steeds onderhandeld over handelsovereenkomsten alsof het nationale belang synoniem was met die van bedrijven die hun hoofdkantoor hebben in de VS. Het heeft bijvoorbeeld een prioriteit gegeven om de bescherming van intellectuele eigendomsrechten te versterken, omdat "Amerikaanse" bedrijven, zoals farmaceutische fabrikanten of Hollywood-filmproducenten, producten verkopen in andere landen waarvan de commerciële waarde afhangt van de handhaving van octrooi- of auteursrechtelijke wetgeving. De corruptie van het beleid op het handelsgebied is zo ver gevorderd dat de overheid de inspanningen van de overheid aanzet die in directe strijd zijn met de belangen van de burgers. De overheid helpt bedrijven met een hoofdkantoor in de VS om een ??overdracht van banen uit de VS te regelen. Dat is waar de Noord-Amerikaanse Vrijhandelsovereenkomst over gaat.

Tot hun verschrikking ontdekten handelaars in de tekst van de NAFTA- en GATT-bepalingen die de VS zouden vereisen talrijke wetten en voorschriften te ontduiken die zijn ontworpen om het milieu, de veiligheid van de consument of de volksgezondheid te beschermen. Dergelijke wetten en voorschriften worden beschouwd als potentiële non-tariff handelsbelemmeringen. De NAFTA- en GATT-afspraken zouden de federale regering verplichten om de staat en de lokale overheden te onderdrukken om hun wetten te wijzigen om hen in overeenstemming te brengen met de minimalistische aanpak van regelgeving die door internationale adviesgroepen, zoals de Codex Alimentarius, de voorkeur geniet.

In feite zouden deze zogenaamde "handelsovereenkomsten" niet-gekozen internationale ambtenaren in het geheim kunnen overleggen om Amerikaanse politieke beslissingen openlijk en in overeenstemming met de wet op veel andere zaken buiten de handel te overtreden. Deze "Stealth" agenda van internationale zaken vormt een ernstige terugslag op de Amerikaanse democratie. Met betrekking tot NAFTA en GATT zou het enige adequate antwoord zijn om te aanbevelen dat het Congres stemt nee wanneer president Clinton de wetgeving toelaat.

Sommigen beweren dat de overheid gewoon de macht heeft om internationale zaken te regelen. Als de overheid te hard gaat om zaken, dan zal het bedrijf de productie naar een andere politieke jurisdictie verleggen en banen zullen verloren gaan. Dat argument negeert een belangrijke basis van de overheidsmacht. De overheid kan effectief zaken regelen door de verkoop van producten op zijn eigen grondgebied te beperken. Als General Motors zijn productieactiviteiten naar Mexico verplaatst om Amerikaanse regelgeving te ontsnappen, zou de VS GM-producten op de grens kunnen onderscheppen en toestemming weigeren om die producten op de Amerikaanse markt te verkopen. Als het verder kan onwettig maken voor Amerikaanse dealers om GM auto's en vrachtwagens te verkopen.

Nu, natuurlijk, zou de Amerikaanse regering dat niet aan General Motors doen. Maar als dit voorbeeld vergeten lijkt, vervangt u illegale drugs uit Columbia voor GM producten. De Amerikaanse regering is inderdaad in grote lengtes gegaan om zijn regelgevende spieren te flexibelen tegen bepaalde soorten producten die door ondernemers worden geleverd.

[Het alternatief voor een ongereguleerde internationale economie is gereglementeerd. De overheid moet een structuur van wetten en handhavingsprocedures creëren waardoor bedrijven die op de wereldmarkt verkopen, op sociaal en milieuvriendelijke wijze kunnen optreden. Als het bedrijfsleven weigert te voldoen, dan kan en mag de overheid de toegang tot markten beperken. Een theoretisch model van deze verordening zou de Fair Labor Standards Act van 1938 zijn, die onder andere minimumloon en maximale werkuren bepaalt]

De Grondwet gaf het Congres de bevoegdheid om buitenlandse handel te regelen. Congres zou de goederen of diensten die niet zijn vervaardigd volgens de arbeids- of milieunormen van de Amerikaanse markt verboden. Als alternatief zou deze producten met tarieven kunnen lasten. Men moet erkennen dat NAFTA en GATT beide functies bevatten die de overheid zouden vermijden dat macht uit te oefenen. NAFTA zou tarieven op producten verhandelen tussen Mexico, Canada en de VS. GATT bevat een bepaling dat landen niet kunnen overwegen hoe goederen werden geproduceerd of geoogst om bepaalde soorten invoer te beperken. Hoewel milieuproblemen met betrekking tot het slachten van dolfijnen een Amerikaans verbod op geïmporteerde tonijn uit Mexico hebben ondertekend, heeft een GATT-panel in augustus 1991 besloten dat de Amerikaanse handhaving van de Marine Mammal Protection Act onterecht de handel beperkte. Hetzelfde principe, dat de procesgerelateerde evaluatie van producten verbiedt, zou kunnen gelden voor kinderarbeid, slavernij of andere regelgevende doelstellingen.

Ik wil nu uitspreken hoe de overheid de handel effectief kan reguleren om arbeid en milieu te beschermen. Congresinitiatieven in de jaren tachtig hebben de toegang tot de Amerikaanse markten gekoppeld aan respect voor de rechten van de werknemers. In het Caribisch Gebied Initiatief van 1983 en de Handels- en Tariefwet van 1984 zijn producten van bepaalde ontwikkelingslanden toegestaan ??om de Verenigde Staten vrij te betalen, op voorwaarde dat die landen internationaal erkende werknemersrechten waarnemen. De lijst van werknemersrechten omvat werknemersrechten van vereniging (in vrije vakbonden) en collectieve onderhandelingen, verbod op veroordeling van arbeid en kinderarbeid, en het recht om redelijke lonen, uren en arbeidsveiligheid en gezondheid te genieten. De VS schorsen Paraguay, Nicaragua en Roemenië uit het handelsprogramma van generaal systeem van preferenties omdat hun regeringen de rechten van de werknemers hebben geschonden. De Omnibus Trade Act van 1988 verplicht de president om in de GATT de arbeidersrechtencriteria in te voeren.

Deze aanpak, terwijl een stap in de goede richting, bevat een fundamentele tekortkoming. De huidige structuur van de handel veronderstelt een tegenstrijdige relatie tussen de nationale overheden. De regering van een natie moet met de overheden van andere landen onderhandelen om een ??betere positie in de wereldhandel te krijgen. Maar als het hoofdconflict tussen zaken en overheden is, zouden nationale overheden met elkaar moeten samenwerken bij het reguleren van zaken, ongeacht de nationaliteit van de bedrijven. We hebben een structuur van wereldhandel nodig die internationale bedrijven zal regelen om het welzijn van de mensheid te bevorderen. Naarmate de staatsregeringen samenwerken met elkaar en met de federale overheid om het algemene welzijn te bevorderen, moeten de nationale overheden samenwerken om normen van zakelijk gedrag vast te stellen en overtredingen ervan te bestraffen. Het maakt geen zin om Mexico te beschuldigen van arbeid te misbruiken wanneer de overtredingen zich voordoen bij Mexicaanse bedrijven genaamd RCA, Zenith of Ford. Evaluaties van gedrag moeten gericht zijn op bepaalde werkgevers in plaats van naar landen.

Het alternatief voor een ongereguleerde internationale economie is gereglementeerd. De overheid moet een structuur van wetten en handhavingsprocedures creëren waardoor bedrijven die op de wereldmarkt verkopen, op sociaal en milieuvriendelijke wijze kunnen optreden. Als het bedrijfsleven weigert te voldoen, dan kan en mag de overheid de toegang tot markten beperken.

Huidige discussies tussen Mexicaanse en Amerikaanse ambtenaren over het herstel van schade aan het milieu in het grensgebied illustreren wat er mis is met de huidige structuur van de handelsbetrekkingen. Maquiladora werkgevers hebben een milieu-cesspool gecreëerd door onbehandeld industrieel afval te storten en door te weigeren te helpen betalen voor gemeenschapsinfrastructuur om hun groeiende arbeidskrachten in te pakken. Toen de Mexicaanse regering in 1988 voorstelde om 2% belasting op maquiladora lonen te betalen om te betalen voor verbeteringen in de infrastructuur, protesteerden bedrijven. "Verscheidene (werkgevers) zeggen dat ze in Mexico zijn om winst te verdienen en dat de infrastructuur het probleem van Mexico is," legde een Wall Street Journal artikel uit.

Nu beweert de regering van Salinas dat Mexico te arm is om de grensomgeving op te ruimen en zo moet de VS de financiering verstrekken. Dezelfde Amerikaanse bedrijven die de milieuproblemen hebben gecreëerd, zouden de financiële gevolgen van het Salinas-plan kunnen ontsnappen, evenals de Mexicaanse regering die milieuvergunning gebruikt om deze bedrijven naar Mexico te lokken. In plaats daarvan zal de Amerikaanse belastingbetaler, wiens werkgelegenheid door de vlucht van banen naar Mexico is geërodeerd, de opruiming bankrolleren. Vanzelfsprekend vereist economische rechtvaardigheid dat de opruimkosten nauwkeuriger worden gericht op degenen die wier milieu-onverantwoorde acties er behoefte aan hebben. Welke aanpak kan worden genomen?

De VS zou haar tariefsysteem niet moeten uitschakelen op goederen en diensten die verhandeld worden tussen Mexico, Canada en de VS; maar in plaats daarvan moet dit systeem behouden en omzetten in een werkgeversspecifieke methode van screening-invoer volgens sociale en milieucriteria. De mate van zakelijke naleving van bepaalde normen zou weerspiegelen in een numerieke compilatie, die op zijn beurt de hoeveelheid tarief zou opleggen die op de producten van een onderneming zou worden opgelegd als ze de VS binnengingen. Hoe hoger de mate van naleving van sociale en milieunormen, hoe lager het tarief. Hoe lager de mate van overeenstemming, hoe hoger het tarief. Dus deze tarieven zouden worden ontworpen om het kosten voordeel van "sociale of milieudumping" te compenseren. Specifiek zouden zij worden ontworpen om bepaalde kosten te herstellen die de multinationals hoopten te vermijden door de productie te verplaatsen naar ongereguleerde economieën. De tarieven zouden kunnen worden samengesteld om de volgende drie gebieden te bespreken:

Milieuverantwoorde productie. Een multinationaal bedrijf dat goederen in Mexico (of een ander land) produceert, zou naar verwachting zijn industrieel afval moeten lossen volgens de "wereldklasse" normen voor de verwijdering van afval in het water of de lucht of voor het hanteren van gevaarlijke of giftige stoffen. Als het producerende bedrijf deze normen voelde, zou er niets aan het tarief toegevoegd worden. Als het bedrijf de normen niet heeft nageleefd, dan zal de regelgevende instantie een plan ontwikkelen voor het opbouwen van afvalwater- of rioolwaterzuiveringsinstallaties, voor het installeren van schrobbers in rookstokken of voor het adequaat verwijderen van gevaarlijk afval en de kosten van de uitvoering van de plan. Deze totale kosten zullen worden toegewezen aan de productie-eenheden die het bedrijf verwachtte te exporteren naar de VS gedurende een bepaalde periode, zoals vijf jaar. De kosten per eenheid zouden worden vertaald in een percentage tot de productprijs. Dat mark-up zou de basis worden van het tarief dat de Amerikaanse regering zou verzamelen als goederen van Mexico naar de Verenigde Staten worden verzonden. De Amerikaanse regering kan dan de opbrengsten gebruiken om de Mexicaanse regering te helpen bij het opbouwen van rioolwaterzuiveringsinstallaties en andere infrastructuurverbeteringen die nodig zijn om een ??schoon natuurlijk milieu te handhaven.

Sociaal verantwoordelijke productie. Multinationale bedrijven die in Mexico actief zijn, zouden hun werknemers een uurloon moeten betalen dat gelijk is aan het hoogste niveau van heersend loon in hun industrie volgens de Mexicaanse normen en om hun werknemers het maximale bedrag aan betaalde vrijetijds- of andere voordelen te geven die zij recht hebben ontvangen volgens de hoogste Mexicaanse normen. Als het bedrijf volgens deze standaard aan zijn werknemers wordt gecompenseerd, wordt niets aan het tarief toegevoegd. Anders zou de VS een tarief verzamelen door een percentage op te merken naar de productprijs, die gelijk zou zijn aan het verschil tussen de werkelijke en de verwachte arbeidskosten per producteenheid, verspreid over een aantal goedereneenheden die gedurende een bepaalde tijd naar de VS worden uitgevoerd periode. De opbrengst zou kunnen worden gebruikt voor diensten voor ontheemde werknemers in de VS die werden gewond door de verhuizing van de productie naar Mexico. Daarnaast zou ik willen voorstellen dat het "hoogste heersende" Mexicaanse loon per jaar met een bepaald percentage wordt verhoogd als onderdeel van een ontwikkelingsplan voor de wereldeconomie.

(3) Productie die de mensenrechten eerbiedigt. Deze derde categorie zou bepaalde bedrijfsactiviteiten identificeren die menselijk ondraaglijk worden beschouwd. Onder hen zouden productie in een onveilige werkomgeving of productie met kind zijn of arbeid veroordelen. Als een bedrijf wordt geconstateerd dat deze in strijd is met een van deze basisnormen, wordt de producten ervan beoordeeld door middel van door de VS geheven tarieven op dezelfde wijze als hierboven beschreven. Als alternatief kunnen ernstige overtredingen van de mensenrechtennormen een rechtstreekse verbod op de invoer van de producten van het beledende bedrijf in de VS rechtvaardigen.

Het is duidelijk dat een tariefgebaseerd systeem voor de handhaving van arbeids- en milieunormen in de wereldhandel een verlammende tegenslag zou krijgen als het Amerikaanse Congres NAFTA goedkeurt. Een dergelijke vrijhandelsovereenkomst vereist dat de overheid dit belangrijke instrument voor het reguleren van de bedrijfsactiviteit overgeeft. Tarieven vertegenwoordigen echter een minder ernstige regelgevingstechniek dan de litigatie die leidt tot verbod op de verkoop van producten. Hoewel het mechanisme van inspectie en evaluatie en toepassing op bepaalde producten lijkt bureaucratische bureaucratie te vergroten, kunnen bestaande productclassificaties in wereldhandel, computertechnologie en het gebruik van streepjescodes en optische scanners het proces behoorlijk beheersbaar maken. Moeilijker te bereiken zou de politieke consensus zijn dat de overheid deze soort bedrijfsregulering zou moeten ondernemen.

Het samenstellen van het probleem is het vooruitzicht dat het beoordelen van bedrijfsprestaties volgens de wettelijke definities van "internationaal erkende werknemersrechten" mogelijk niet adequaat is om te voorkomen dat de echte schade waarschijnlijk zal worden gedaan indien het Congres NAFTA of de laatste GATT-overeenkomst goedkeurt. Terwijl de regeringen werkgevers zouden kunnen straffen voor de inbreuk op dergelijke rechten van werknemers als het recht van vereniging, zouden Amerikaanse werknemers nog steeds enorm lijden van vrijhandel met Mexico, zelfs als werkgevers er nauwgezet in de gaten houden. De voorgestelde beveiligingsmaatregelen voldoen nog steeds niet adequaat aan het probleem dat Amerikaanse fabriekswerkers misschien wel $ 15 per uur verdienen om te concurreren op kosten met Mexicaanse werknemers die $ 4 of $ 5 per dag verdienen. Dergelijke verschillen in loon hebben weinig te maken met productie-efficiënties of de deugden van de onderwijssystemen, maar weerspiegelen in plaats daarvan factoren die verband houden met de verschillende ontwikkelingsniveaus van de twee landen.

De enige manier waarop de overheid daadwerkelijk loon kan regelen en de levensstandaard kan beschermen, is door rechtstreeks op de arbeidsmarkt te gaan. Een dergelijke interventie zou de vorm van beperking van de arbeidsvoorziening hebben. De beste manier om de arbeidskrachten te beperken is door het verminderen van de uren werk. Wanneer de voorraad wordt verminderd ten opzichte van de vraag, stijgt de prijs van de verkochte grondstof. Dus de vrije markt voor arbeid zou uiteindelijk een hoger uurloon verschaffen als de arbeidstijd verminderd was.

De overheid kan werkgevers ertoe aanzetten om werkschema's te verkleinen door wetgeving vast te stellen die een bepaald lager standaard aantal werkuren in een week voorschrijft en dat het werk dat boven de standaard wordt verricht, gecompenseerd moet worden tegen een hogere loonsnelheid. De federale overheid kan deze wijziging maken in het kader van de wijziging van de wet inzake billijke arbeidsstandaarden. Ongeveer tien jaar geleden introduceerde Rep. John Conyers van Michigan een wetsvoorstel in het Congres dat voorgesteld was om de standaardwerkweek geleidelijk van 40 uur tot 32 uur te verminderen en om overuren te verhogen van de tijd en een half tot de dubbele tijd.

Maar de Amerikaanse economie is niet een gesloten systeem-kortere arbeidstijden zou niet noodzakelijkerwijs de arbeidskrachten verminderen. De hoeveelheid krimp zou kunnen worden gevormd door de toegenomen invoer van buitenlandse producten. En aangezien werkgevers, vooral in de Verenigde Staten over het algemeen fobisch zijn over kortere uren, zou men ervan uitgaan dat eenzijdige stappen door de overheid om arbeidstijden te verkorten, een nieuwe inspanning van het bedrijfsleven zouden stimuleren om de productie naar andere landen te verleggen.

Een oplossing zou daarom zijn om de campagne voor kortere werkuren te internationaliseren. Werkende mensen in verschillende landen, via vakbonden en andere maatschappelijk bewuste organisaties, moeten onder hun eigen regeringen een vuur opbouwen om die regeringen te overtuigen om de arbeidstijden in hun nationale economie te verminderen. Elke natie zou daardoor kunnen bijdragen aan het verminderen van de wereldwijde arbeidskrachten door het verminderen van de arbeidstijden volgens een coöperatief wereldontwikkelingsplan. De industriële en financieel meer geavanceerde landen, met name degenen die een handelsoverschot hebben, kunnen meer bijdragen aan het verminderen van de arbeidsvoorziening dan de industriële of financieel zwakkere landen kunnen.

Gelukkig heeft de regering van Japan een initiatief ontwikkeld om dat te doen. MITI's laatste handels- en industrieplan stelt voor om de handelsbetrekkingen tussen Japan en haar handelspartners te harmoniseren door Japanse werknemers in de taal van journalisten aan te moedigen om minder te werken en meer te spelen. Specifiek vereist dit plan dat de jaarlijkse werkuren in de Japanse economie in het midden van de jaren negentig tot ongeveer 1800 uur dalen.

Ook milieudeskundigen hebben een belang in wereldwijd verminderde arbeidstijden, omdat dit de historische koppeling tussen werkgelegenheid en ecologisch schadelijke economische groei zou betekenen. Het zou niet langer nodig zijn om de productie door middel van het natuurlijke milieu te dwingen, maar alleen om banen te krijgen. Meer mensen zouden op een bepaald volume productief werk kunnen profiteren. Bovendien, met meer vrije tijd, zouden mensen meer tijd hebben om consumentenproducten te repareren en te repareren in plaats van het vernietigen van gebroken producten en het kopen van vervangende artikelen.

De 'throwaway' cultuur kan een ding van het verleden worden. Consumenten zouden meer tijd hebben voor recycling. Gezien meer tijd voor spirituele groei, kunnen mensen zich bezig houden met een minder materialistisch type persoonlijke tevredenheid die meer licht op het milieu treedt. Met een beetje verbeelding zouden de extra dagen kunnen worden verplaatst om verkeersknopen te verminderen en natuurlijk af te sluiten op werkgerelateerde pendeltreizen. Gelukkig combineren de belangen van arbeid en milieu met een vereiste dat de arbeidstijd wordt verminderd.

Vandaag staan ??we op een vork in de weg in de economische geschiedenis van de wereld, waarbij we nadenken of we het 'vrijhandel' pad moeten volgen dat leidt tot goedkope arbeids- en milieuvermindering of het pad van sociale en milieuverantwoordelijkheid. Als we dit laatste kiezen, zal de overheid zich moeten voordoen, zichzelf hervormen en een nieuwe economische rol opnemen als noodzakelijke regelaar van de vrije markt.

William McGaughey is auteur van een vrijhandelsovereenkomst tussen de VS en Mexico en Canada: zeggen we gewoon niet? "(Thistlerose Publicaties, 1992).

 

do: sww-trade

      

COPYRIGHT 2017 THISTLEROSE PUBLICATIES - ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN
http://www.BillMcGaughey.com/tradingsystem.html