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Le lendemain de l'inauguration de Trump

 

Hier, 21 janvier 2017, environ 70 000 personnes, pour la plupart des femmes, ont tenu un rassemblement à St. Paul, Minnesota, pour protester contre l'élection de Donald Trump au poste de président des États-Unis. Il a été inauguré la veille. Des rassemblements similaires ont eu lieu ailleurs aux États-Unis et dans le monde. Des millions de personnes ont été impliquées.

Je n'étais pas l'un des manifestants. En fait, j'ai voté pour Trump. Il a gagné la majorité des électeurs des électeurs blancs comme moi alors que Hillary Clinton était fortement soutenue par les femmes et les minorités raciales.

L'opposition à l'ALENA, l'accord de libre-échange avec le Mexique, a été la signature de Donald Trump lors de la campagne présidentielle. Cette question a également résonné avec moi. J'ai été profondément impliqué dans les questions commerciales il ya un quart de siècle, en publiant un livre anti-NAFTA au début de 1992.

L'histoire de cette implication remonte à mon association avec Tom Laney, président de l'UAW local 879 à l'usine Ford à St. Paul, Minnesota. J'ai rencontré Laney à travers ma connaissance antérieure avec Paul Wellstone, plus tard sénateur américain. Nous avons tous les deux travaillé dans l'American Center Building dans le centre-ville de St Paul, près de la rivière, au milieu des années 1980, et avons déjeuné ensemble plusieurs fois. Wellstone travaillait au-dessus de moi. Il m'a décrit Laney alors comme un de ses plus proches amis.

J'ai écrit et publié un livre à ce sujet intitulé «Un accord de libre-échange entre les États-Unis et le Mexique et le Canada: Est-ce que nous disons simplement non?» L'annexe de ce livre donne l'historique de ma brève participation aux questions commerciales pendant cette période - Il y a 25 ans.

Tom Laney a été généreux en m'incluant dans les activités de son syndicat local liées au commerce. Au début de 1991, la section locale 879 a parrainé une importante conférence sur cette question au Macalester College à St. Paul. Des gens du syndicat se sont rendus à Chicago et ailleurs pour témoigner devant les organismes gouvernementaux. Je faisais partie de la foule. Plus important encore, il a développé une relation avec des militants à l'usine Cuautitlan Ford près de Mexico où une élection syndicale très disputée a eu lieu.

La Ford Motor Company, comme d'autres entreprises automobiles aux États-Unis, était alors en train d'externaliser la production vers des pays à bas salaires comme le Mexique. Les entreprises et d'autres intérêts étaient la promotion d'un accord de libre-échange qui permettrait à des produits fabriqués à l'étranger moins cher de pénétrer aux États-Unis pour la vente avec des tarifs minimaux ou pas. C'était une menace évidente pour la fabrication nationale. L'union de Laney a reconnu la menace.

À mes propres frais, j'ai voyagé à Mexico en juin 1991 pour passer une journée avec des militants syndicaux et des partisans à l'extérieur de l'usine de Cuautitlan pendant que les élections étaient tenues. J'ai reçu avec moi une lettre du sénateur Paul Wellstone demandant un rapport écrit complet sur les élections. La section locale 879 a également envoyé un observateur. Comme prévu, l'autre équipe a gagné. Néanmoins, l'expérience a été précieuse pour faire progresser mon intérêt pour les questions commerciales. Plus significativement, il a produit un livre, l'un des premiers sur ce sujet.

Le libre-échange avec le Mexique est devenu un problème lors de l'élection nationale de 1992. Je me suis retrouvé derrière le discours du candidat présidentiel Bill Clinton au centre-ville de Minneapolis, lui remettant personnellement une copie de mon livre. Il a envoyé un aide de retour pour obtenir mon nom et adresse et plus tard m'a envoyé une lettre d'accusé de réception.

Étonnamment, lorsque Clinton a été de retour à Minneapolis à la campagne plusieurs mois plus tard, je voulais donner à son coéquipier Al Gore une copie de ce livre, mais, au lieu de cela, couru dans Bill Clinton une fois de plus. Quand j'ai encore essayé de lui remettre mon livre, Clinton a refusé, disant qu'il avait déjà une copie.

Hélas, c'était en vain. Si Bill Clinton avait déjà lu mon livre, il n'était manifestement pas convaincu de ses arguments, puisqu'il, en tant que président, appuyait fermement l'ALENA et gagnait son passage.

J'ai moi-même passé à d'autres intérêts dans la première partie des années 1990. J'ai déménagé à Minneapolis au début de 1990 après un incendie a détruit ma résidence précédente à St. Paul. Puis, après une année de vie dans un appartement, j'ai acheté une maison de l'autre côté de la rue. Cela a mené à d'autres achats immobiliers et bientôt j'étais un propriétaire.

Après les activités de mon propriétaire a suscité l'ire des élus, moi et d'autres sommes devenus la cible d'inspections d'inspiration politique. Cela a conduit à la formation d'un groupe de propriétaires, Minneapolis Property Rights Action Committee, qui a lutté contre l'hôtel de ville et a finalement prévalu. (Voir landlordpolitics.com) Mon intérêt pour les questions commerciales et les activités syndicales a langui et a été remplacé par une lutte politique plus proche de la maison. J'ai perdu contact avec Paul Wellstone et les militants syndicaux de la section locale 879 de l'UAW. Il est mort depuis.

Pour être honnête, j'avais un secret coupable pendant que j'étais avec eux. Le secret était que je n'avais pas d'expérience syndicale. Malgré mes sympathies pour ce que Tom Laney et d'autres faisaient, je n'avais pas de loyauté indivise envers le syndicat. Mon père avait été vice-président d'une entreprise automobile à Detroit. J'ai moi-même été élevé avec les fils et les filles des cadres supérieurs de l'industrie automobile. Je suis allé à l'école privée avec certains d'entre eux à Grosse Pointe et Bloomfield Hills, Michigan.

Ma plus proche association était avec un fils du patron de mon père à American Motors, George Romney. Je connaissais le fils aîné, Scott, mieux que son frère cadet, Mitt, qui plus tard est devenu gouverneur du Massachusetts et le candidat républicain 2012 pour le président. Mais je connaissais aussi d'autres fils et filles de cadres associés aux trois grandes compagnies automobiles.

En tant que garçon de 8 ans, j'ai assisté à des cours de danse à Grosse Pointe avec d'autres enfants de cadres de l'industrie de l'automobile, dont Charlotte et Ann Ford, les filles de Henry Ford II. Pendant un décrochage de Yale en 1961, j'étais invité à la fête de debutante d'Ann Ford. J'ai aussi su et j'ai brièvement parlé de Karen Vanderkloot, qui était la petite-fille d'un président de General Motors, William S. Knudsen. C'est lui qui, avant de prendre la direction de GM, a construit Chevrolet dans une marque qui pourrait rivaliser avec Ford. *

Mes camarades de la Detroit University School (DUS) et de Cranbrook comprenaient d'autres descendants de cadres d'entreprises automobiles. J'ai caddied au Bloomfield Hills Country Club pour certains d'entre eux, y compris le président de Chrysler. J'ai assisté à une projection privée de "Splendor in the Grass" avec Warren Beatty et Natalie Wood dans le sous-sol de John Bugas, un vice-président de Ford qui a négocié avec les syndicats.

Pour ajouter de l'équilibre, j'ai rencontré plus tard le principal dirigeant du syndicat, Walter Reuther, à la cérémonie de remise des diplômes de l'école Putney du Vermont en 1963. Mon jeune frère, David, était camarade de classe de sa fille. Nous nous sommes assis à une table de pique-nique ensemble comme il a testé mon allemand.

Rien de tout cela importait quand j'ai quitté la région de Detroit et la côte est de vivre au Minnesota. Bien que diplômé de Yale, je n'ai jamais rejoint l'aristocratie instruits du collège ici. J'ai vécu assez longtemps pour voir mon père se retirer de l'industrie automobile et de l'Association nationale des fabricants et passer à la maison ancestrale de ma mère à Milford, en Pennsylvanie, et enfin à un foyer de soins infirmiers dans le New Jersey.

Laissant derrière moi les problèmes de main-d'œuvre et de gestion d'entreprise, je suis devenu propriétaire et créateur de sites Web. Vous pouvez voir quelques-uns des résultats ici.

Maintenant, nous sommes entrés dans l'ère Trump. J'ai aidé l'opposition pionnière à l'ALENA; Il l'amène à une conclusion politique réussie. J'ai déménagé de la côte est avant que Donald Trump ne commence à construire un empire immobilier. Je suis maintenant en difficulté pour tenir mon groupe beaucoup plus petit de bâtiments dans le Minnesota et la Pennsylvanie ensemble. Les questions de main-d'œuvre et de gestion ne signifient guère plus pour moi. La production de sites Web est plus importante. Je veux partager mes différentes expériences avant mon départ.

 

* Le grand-père de Karen, William S. Knudsen, a débuté chez Ford, mais a terminé sa carrière automobile en tant que président de General Motors. En tant que directeur général de Chevrolet, il est rappelé pour avoir levé un doigt sur chaque bras et, "Je vant von pour von." Il voulait que son peuple vend une Chevrolet pour chaque Ford vendu. C'est arrivé. Chevrolet est devenu la marque la plus vendue du pays de la voiture. Knudsen a été promu au poste de président de General Motors, poste qu'il a occupé pendant trois ans jusqu'en 1940.

Knudsen devint plus tard lieutenant général dans l'armée des États-Unis. Demandé par le président Franklin D. Roosevelt pour diriger l'effort de production de guerre de la nation, il a démissionné de sa position chez General Motors pour devenir le directeur de production de guerre pour la nation. Sous sa direction habile, les installations automobiles à Detroit et ailleurs converties à la production de l'avion. Détroit est devenu "l'arsenal de la démocratie". Nous avons gagné la guerre.

William S. Knudsen avait un fils, Semon ou «Bunkie», qui a également travaillé chez General Motors. Il est devenu directeur général de la division Pontiac en 1956. Henry Ford II a embauché Knudsen pour devenir président de la Ford Motor Company, mais puis, brusquement, il a été renvoyé, peut-être dans une lutte de pouvoir avec Lee Iacocca en 1969. Je me souviens de voir "Bunkie" Knudsen à l'église de Christ (épiscopal) dans Bloomfield Hills, Michigan.

 

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